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Clifford Geertz (1923 - 2006 )

Clifford Geertz naci en San Francisco (California, Estados


Unidos). Realiz estudios de antropologa en el Antioch College de
Ohio y en la Universidad de Harvard. Su primer proyecto lo realiz
en el Sureste de Estados Unidos, en Rimrock, a partir del cual
comenz a publicar sus primeros artculos. Poco despus realiz
su primer viaje a Indonesia, junto con su esposa; l estudiando los
patrones religiosos y ella las relaciones de parentesco y familia.

Tras el viaje a Indonesia, public su primer libro Agricultural Involution, un


estudio histrico sobre las formas de agricultura en los cultivos de arroz, y la
manera en que los modos tradicionales de produccin agrcola perduran e
incluso se intensifican ante el paso del tiempo. Segn el marxista Robert
Murphy, se trata de uno de los ms brillantes ensayos realizados sobre cambio
cultural.

A partir de aqu, Clifford Geertz ha publicado cerca de una docena de libros,


algunos de ellos considerados como verdaderos "clsicos" de la disciplina
antropolgica, como La religin en Java (1960) o La interpretacin de las culturas
(1973).

Precisamente desde la publicacin de La interpretacin de las culturas, a


Geertz se le ha considerado como el creador de la llamada "Antropologa
simblica", que en contraste con la antropologa cultural convencional,
identifica un modo de concebir el trabajo antropolgico en la definicin e
interpretacin de aquellos agentes a los que estudia. Es decir, la antropologa
simblica se centra en las diferentes maneras en las que la gente entiende su
alrededor, as como las acciones de los dems miembros de su sociedad.
Todas estas interpretaciones se establecen por medio de smbolos y procesos,
como por ejemplo los rituales; y es a travs de ellos como los seres humanos
establecen significados a sus acciones. En definitiva, se trata de una forma de
lenguaje. Segn Geertz, en cada sociedad el hombre cae permanente en la
necesidad de obtener lo que l llama "fuentes de iluminacin simblica", que le
ayudan a realizar un completo sistema de significados.

Hasta su muerte, en Octubre de 2006, Geertz imparta clases en el Instituto de


Estudios Avanzados de Priceton. Sus ideas y obras han constituido una
autntica referencia tanto en la antropologa moderna como en otras muchas
ciencias. Entre muchos de sus mritos, podemos considerar a Geertz como
uno de los autores que rescatan a la antropologa de entre el alejamiento de los
valores y metodologas universales, o lo que el mismo llama "el torbellino de
relativismo cultural, que le priva al investigador de un asidero fijo".

Principales libros:

Agricultural Involution (1963), La Interpretacin de las culturas (1973); Mito,


smbolo y cultura, La Religin en Java (1976), El Antroplogo como autor
(1989), Ensayos de antropolgica interpretativa (1990).