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RESUMEN

Las represas son obras de ingeniera que consisten en obturar un paso de


agua con la finalidad de generar un embalse que luego servir para fomentar
distintas actividades productivas o evitar inconvenientes por el mismo efecto
agua. Las represas implican por lo tanto una gran inversin, inversin que solo
est justificada por los potenciales beneficios de las mismas. Por otro lado, una
obra de estas caractersticas suele tener un notable impacto ambiental, impacto
que debe ser convenientemente estudiado en la proyeccin de la obra. Existen
en el mundo una gran cantidad de represas que posibilitan un uso del agua
orientado a regados, generacin de electricidad o mera planificacin ante
inundaciones; las mismas pueden tener distinta forma segn las condiciones
del lugar pero en todo caso se intenta generar el mencionado embalse luego de
un cercado del curso natural de un rio.

El uso de una represa se orienta ante todo a facilitar las actividades humanas.
Un claro ejemplo de esta situacin puede ofrecerlo el caso de las represas que
intentan controlar el curso del agua de un rio para evitar inundaciones; en este
caso la represa funciona como una suerte de reguladora del agua que puede
dejarse pasar, evitando que un periodo de fuertes precipitaciones exista una
crecida descontrolada del rio e inundaciones que afecten poblaciones o
caminos.

Otro tipo de uso ms que frecuente para el uso de una represa es el de la


generacin de energa elctrica. En este caso el agua es acumulada en el
embalse para luego dejrsela pasar por pequeos espacios, haciendo que la
presin existente muevas grandes turbinas. De esta manera, a partir de la
generacin de energa mecnica se produce luego energa elctrica que ser
utilizada para servir a la poblacin.

Finalmente, cabe mencionarse al caso de las represas que tienen como


finalidad desviar el curso de agua con la finalidad de regar distintas zonas que
tienen una carencia de agua distribuida de manera natural. En este tipo de
casos las represas tienen como finalidad principal incentivar distintas
actividades agropecuarias.

Como podemos ver, las represas tienen un rol de gran importancia a la hora de
planificar distintas actividades humanas. No obstante, es interesante
comprobar que existen animales que suelen construir este tipo de estructuras
para generar un ambiente propicio a su desarrollo. El caso ms conspicuo es el
de los castores, que van obstruyendo el paso de un curso de un rio que ramas
o trozos de rboles que ellos mismos recolectan y cortan.
1. INTRODUCCION
La disponibilidad del agua ha sido desde pocas remotas uno de los
condicionantes ms fuerte para la sociedad y posterior desarrollo de los
asentamientos. El necesario equilibrio entre las necesidades y las
disponibilidades de agua depende de los condicionamientos relativos al entorno
natural y a los de las actividades humanas desarrolladas. La bsqueda de este
equilibrio ha requerido en cada circunstancia particular la adopcin de
soluciones de distinto tipo, entre las que siempre han destacado las norias y las
presas de embalse, sobre todo en aquellos pases en los que el agua no es un
bien abundante o si bien es abundante, es irregular en su presencia y en el
espacio. Una de las primeras y principales actividades de la ingeniera civil es
la construccin de presas. Todas las grandes civilizaciones se han
caracterizado por la construccin de embalses de almacenamiento para suplir
sus necesidades, en las primeras pocas para satisfacer las demandas de
irrigacin surgidas del desarrollo y expansin de la agricultura organizada, el
propsito principal de una presa puede definirse como el de proveer retencin y
almacenamiento de agua de una manera segura.

Una presa es una construccin que tiene por objeto contener el agua de un
cauce natural con dos fines, alternativos o simultneos, el primero de ellos es
elevar el nivel para que pueda derivarse por una conduccin (creacin de
altura), y el segundo es formar un deposito que, al retener los excedentes,
permita suministrar el lquido en los momentos de escasez (creacin de
embalse) o para amortiguar (laminar) las puntas de las crecidas.
En general, en cuanto la presa tiene una cierta altura, existe un efecto de
embalse, que suele ser predominante. De esto resulta que la funcin mecnica
esencial de una presa es elevar el nivel natural del rio, sea para conseguir ese
fin estricto, o para obtener una capacidad de almacenamiento, de donde se
deduce que la sobrecarga fundamental de la estructura ser el empuje del
agua, y ste empuje determina su concepto resistente.
Pero junto con ese objetivo esencial, hay que cumplir otro secundario y
accidental que, a pesar de ello, es importantsimo y condiciona el concepto
estructural y es la evacuacin del agua sobrante. Los ros son tan variables que
solo podemos prever sus caudales con cierta probabilidad, pero no con
seguridad absoluta y por grande que sea un embalse, no podemos estar
seguros de que no se presente una crecida excepcional que rebase su
capacidad de almacenamiento. Y en los embalses normales, con capacidades
para regular las aportaciones de un ao normal, es ms evidente aun que en
los aos de abundancia habr caudales excedentes no almacenables. El
problema se hace tanto ms notorio, frecuente e importante, cuanto menor sea
el embalse.
La evacuacin de los caudales excedentes es pues inevitable, pero presenta
adems una caracterstica: como los sobrantes no se presentan repartidos en
un largo periodo sino por efecto de avenidas de duracin relativamente corta
(punta de das u horas) con caudales muy grandes, la evacuacin de estos
plantea problemas de gran consideracin por la envergadura de los caudales,
unida a la circunstancia de que la elevacin producida por la presa crea en el
cauce una energa debida al desnivel, que ha de amortiguarse de alguna
forma. El proyecto y la construccin de una presa, presentan problemas
especiales que requieren gran conocimiento de varias ciencias y tcnicas:
elasticidad, geologa, cimientos, hidrulica, propiedades y tratamiento de
materiales, etc.

2. REPRESAS
Es una barrera fabricada con piedra, hormign o materiales sueltos, que se
construye habitualmente en una cerrada o desfiladero sobre un ro u arroyo.
Tiene la finalidad de embalsar el agua en el cauce fluvial para su posterior
aprovechamiento en abastecimiento o regado, para elevar su nivel con el
objetivo de derivarla a canalizaciones de riego, para laminacin de avenidas o
para la produccin de energa mecnica al transformar la energa potencial del
almacenamiento en energa cintica y sta nuevamente en mecnica al
accionar la fuerza del agua un elemento mvil.

Las presas permiten controlar y disponer de agua con los siguientes fines:

Consumo humano
Consumo industrial
Riego
Navegacin
Generacin Elctrica
Turismo, Esparcimiento y Recreacin
Piscicultura

3. PARTES DE UNA REPRESA


Las partes que componen una presa son:

3.1 El embalse:
Es el volumen de agua que queda retenido por la presa.
3.2 El vaso:
Es la parte del valle que, inundndose, contiene el agua embalsada.
3.3 La cerrada o boquilla:
Es el punto concreto del terreno donde se construye la presa.
3.4 La presa o cortina:
Propiamente dicha, cuyas funciones bsicas son, por un lado garantizar
la estabilidad de toda la construccin, soportando un empuje hidrosttico
del agua, y por otro no permitir la filtracin del agua.
A su vez, en la presa se distingue:

3.4.1 Los paramentos, caras o taludes:


Son las dos superficies ms o menos verticales principales que limitan el
cuerpo de la presa, el interior o de aguas arriba, que est en contacto
con el agua, y el exterior o de aguas abajo.
3.4.2 La coronacin o coronamiento:
Es la superficie que delimita la presa superiormente.
3.4.3 Los estribos o empotramientos:
Son los laterales del muro que estn en contacto con la cerrada contra la
que se apoya.
3.4.4 La cimentacin:
Es la parte de la estructura de la presa, a travs de la cual se transmiten
las cargas al terreno, tanto las producidas por la presin hidrosttica
como las del peso propio de la estructura.
3.4.5 El aliviadero o vertedero:
Es la estructura hidrulica por la que rebosa el agua excedente cuando
la presa ya est llena.
3.4.6 Las compuertas:
Son los dispositivos mecnicos destinados a regular el caudal de agua a
travs de la presa.
3.4.7 Desages:
Permite mantener el denominado caudal ecolgico aguas abajo de la
presa y vaciar la presa en caso de ser necesario (por ejemplo, durante
emergencias por posible fallo de la presa). Existen tres tipos de
desages: de superficie, de medio fondo y de fondo.

3.4.7.1 Desages de superficie o aliviaderos:

Se encuentran en la parte superior de la presa y tienen la funcin de


regular el nivel del agua para evitar el desbordamiento. Pueden ser de
tres clases en funcin del tipo de compuerta utilizada: de compuerta
vertical, construida con materiales que resisten la presin del agua
(como la chapa reforzada) que se desliza sobre rales; de compuertas de
segmento, que estn formadas por una estructura metlica sujeta a un
eje de giro cuyo extremo tiene forma de superficie cilndrica, se utilizan
en caudales no muy elevados; y clapetas, compuestas de una bscula
unida por uno de sus extremos a la parte superior de la compuerta de tal
forma que cuando la compuerta desciende se abre y fluye el agua.

3.4.7.2 Desages de medio fondo:

Son desages que se alimentan a media altura de la presa.

3.4.7.3 Desages de fondo:

Son desages situados en la parte inferior de la presa.

3.4.8 Las tomas: son utilizadas para extraer agua de la presa para un
cierto uso, como puede ser abastecimiento a una central hidroelctrica o
a una ciudad.
3.4.9 Las esclusas: permiten la navegacin "a travs" de la presa.
3.4.10 La escala o escalera de peces: permite la migracin de los peces
en sentido ascendente de la corriente (en algunos casos se instalan
ascensores para peces).