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As diferenas de gnero na prtica

e no significado da religio

Linda WOODHEAD *

RESUMO: Este artigo trabalha com a crescente influncia dos estudos de gnero
na Sociologia da Religio e faz uma sntese das principais publicaes sobre o
tema na literatura de lngua inglesa. Mostra que a introduo de uma perspectiva
de gnero tem efeitos essenciais, entre os quais podemos citar o questionamento
do conceito de religio e as formas de religiosidade valorizadas, sobretudo aquelas
nas quais os homens tem maior visibilidade e dispem de um poder maior. Mas
isto tambm implica uma adaptao dos mtodos e o questionamento das teorias
dominantes, como a da secularizao. Graas a essa abordagem, a Histria religiosa
das sociedades ocidentais podem ser reanalisadas em funo das transformaes nas
relaes de gnero, estabelecendo, deste modo, uma ligao entre gnero e religio.
O artigo prope, ainda, um novo contexto de anlise, de modo a articular gnero e
religio, esclarecendo, assim, a maneira segunda a qual as relaes de poder opem-
se ou complementam-se em ambos os campos.

PALAVRAS-CHAVE: Teorias da Religio. Prticas religiosas e gnero. Religio


e abordagens de gnero.

Comparada s vrias outras disciplinas, a Sociologia da Religio demorou


a considerar seriamente a questo de gnero. Os estudos etnogrficos realizados
em pequena escala souberam reconhecer melhor sua devida importncia, mas o

* A Revista Estudos de Sociologia agradece Revista Genre, Travail et Socit/ditions Hammartan,


bem com Linda Woodhead pela cesso dos direitos autorais para a publicao em portugus deste
artigo. Traduo do francs: Carolina Cunha Carnier. Reviso Tcnica da Traduo: Lucila Scavone.
Este artigo uma verso abreviada e adaptada de: WOODHEAD, Linda. Gender differences in religious
practice and significance. In: BECKFORD, J. A.; DEMERATH, J. The sage handbook of the sociology
of religion. Los Angeles; London; New Delhi; Singapore: Sage, 2007. p.550-570.

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contexto terico dominante da Sociologia da Religio mantm-se frequentemente,


com os olhos fechados para o assunto. Certamente, foram analisadas no Ocidente
as razes pelas quais a prtica religiosa mais difundida entre as mulheres1 do que
entre os homens; mas com frequncia no analisada a ligao entre este tema
e as problemticas que costumam dominar a anlise sociolgica da religio nas
sociedades modernas, especialmente, o desenvolvimento e o declnio da religio
nas sociedades modernas.
Este desinteresse contrrio vitalidade dos estudos de gnero nas ltimas
dcadas. Como este artigo mostrar, vrios estudos sociolgicos importantes sobre a
religio e o gnero foram publicados durante este perodo sem, no entanto, produzir
grandes efeitos sobre o campo mais amplo dos estudos de gnero2. Mesmo no restrito
contexto da sociologia da religio, aqueles que se interessam s questes de gnero
fracassaram na tarefa de persuadir grande parte de seus colegas de que no se tratava
de um acrscimo opcional, ou mesmo de uma interessante especializao, mas sim
de um procedimento essencial para corrigir o ponto cego que vem restringindo o
alcance da disciplina at os dias que correm. Resta ainda a tarefa de convencer
que a supresso dessa viso limitada transbordar sobre a disciplina como um
todo- mtodos, teorias, ferramentas e conceitos crticos, focos de interesse, objetos
prediletos, especializaes, hierarquias, formas institucionais e prticas materiais.
Um dos efeitos da interao fragmentria e incompleta entre a Sociologia das
Religies e os Estudos de Gnero o fato de no existir, at hoje, literatura cannica
que trate das ligaes da religio e gnero de um ponto de vista sociolgico. No
h, ainda, um mtodo testado e confivel que aborde o assunto, tampouco teoria(s).
Este artigo, longe de se limitar a delinear o estado da arte dos estudos da disciplina
com vistas sua provvel ou possvel evoluo, pretende preencher as lacunas que
so o resultado da considerao tardia da importncia do gnero na Sociologia das
Religies. Com este objetivo, ele traar primeiramente o contexto terico, antes de
complement-lo com estudos-chave sobre temas precisos. O interesse de integrar o
gnero na anlise sociolgica da religio ser, ento, ilustrado sob o olhar das teorias
clssicas da secularizao. Por fim, este estudo apresentar outros campos nos quais
a dimenso do gnero poderia perturbar e transformar o trabalho dos socilogos da
religio.

1
Ver Michael Argyle e Benjamin Beit-Hallahmi (1975), Leslie Frances (1997), Tony Walter e Grace Davie
(1998). Grande parte desses trabalhos so dedicados participao das mulheres no cristianismo.
Cada vez mais, estudos tm mostrado o papel desproporcionado das mulheres nas novas formas de
espiritualidade no Ocidente (HEELAS; WOODHEAD, 2005; HOUTMAN; AUPERS, 2006).
2
A nica especialista do vasto campo dos estudos da religio que foi e continua sendo regularmente
citada nos estudos de gnero- mesmo que seja, sobretudo, para criticar seu reducionismo essencialista
Mary Daly (1979). Apesar da importncia em todo o mundo de sua crtica s religies, em obras como
Gyn/ Ecology); Daly no se considera uma especialista da sociologia da religio.

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As diferenas de gnero na prtica e no significado da religio

Teoria de gnero e da religio: premissas

Para abordar as ligaes tericas entre a religio e gnero preciso primeiro


reconhecer que os dois so usados para representar, encarnar e distribuir o poder
na sociedade, mas tambm expor as conexes entre esses dois sistemas de diviso
de poder.
Se o gnero um conjunto complexo e intrincado de relaes de dominao
construdas historicamente (BOURDIEU, 1998), podemos ento falar de ordem
sexuada de uma sociedade, mesmo que continue impossvel elucidar toda a sua
complexidade. A religio no somente se inscreve nessa ordem como sua parte
integrante, ao mesmo tempo em que nela encena diversos papis e ocupa lugares
variveis.
O lugar fundamental da religio nas relaes de dominao mais bem
compreendido se a concebermos como um sistema de poder. Como demonstrei
em relao ao cristianismo (WOODHEAD, 2004), a religio a expresso social
da confrontao a uma fonte de poder prpria ao quadro religioso (o poder
sagrado), mas ela implica tambm uma interao com fontes de poder seculares,
que so ao mesmo tempo sociais (culturais, polticas, econmicas, militares) e
sociopessoais (afetivas, fsicas, intelectuais, estticas). Alm de sua fora prpria,
a eficcia do poder sagrado reforada pela sua sinergia com um poder secular
(h, por exemplo, uma estreita ligao histrica entre a potncia do deus cristo
e a riqueza e influncia poltica da Igreja, ou ainda entre a popularidade das
terapias holsticas e sua capacidade de melhorar o bem-estar afetivo). Que eles se
reforcem, ou se excluam, o poder sagrado e o poder secular podem combinar-se
de vrios modos. Ver na religio um simples dossel sagrado suspenso sobre a
sociedade (BERGER, 1967) seria novamente ignorar o seu papel na consolidao
e legitimao de interesses dos poderes dominantes que mascara a produo de
uma resistncia, que invisibiliza o apoio de grupos que dispem de um frgil
poder social e isso impede compreender a reconfigurao das relaes de poder.
Um grupo dotado de um grande poder social pode usufruir o poder sagrado de
modo a reforar, estender, legitimar e normalizar o seu prprio poder como,
por exemplo, a dinastia franca na Europa medieval, ou o partido republicano de
George W. Bush nos Estados Unidos. Ao contrrio, um grupo dotado de um frgil
poder social pode utilizar-se do poder sagrado para se aproximar do poder secular,
como as comunidades crists dos sculos I e II, ou mesmo as formas holsticas
contemporneas de autoespiritualidade, majoritariamente femininas (HEELAS;
WOODHEAD, 2005).

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Teorizar a religio e o gnero

Uma vez discutida a questo do poder, a interao entre a religio e gnero


torna-se mais compreensvel. Por intermdio de suas prticas ao mesmo tempo
simblicas e materiais, a religio capaz de reforar as relaes de dominao
de gnero ou ajudar a transform-las. Uma religio, em uma poca determinada,
est estruturalmente ligada ordem sexuada da sociedade qual ela pertence. Esta
ligao, entretanto, somente instantnea em uma dinmica contnua determinada
por diversos fatores, especialmente, a prpria estratgia dessa religio em relao
ao gnero. Duas variveis devem ser consideradas na repartio sexuada do poder,
que parte integrante do conjunto de desigualdades do poder social que definem
todas as sociedades conhecidas. De um lado, a maneira como a religio situa-se em
relao s configuraes do poder secular, tendo em vista a questo do gnero; de
outro lado, o modo com o qual a religio constituiu-se face s relaes de dominao
existentes, sua estratgia face ao gnero.
Esquematizado em um diagrama (figura 1), temos um eixo vertical que
opera uma graduao das religies das mais estabelecidas s mais marginais e um
eixo horizontal que ope as estratgias consolidantes quelas contestatrias. Uma
religio j instituda participa plenamente da repartio do poder na sociedade e
socialmente respeitvel. Uma religio marginal est defasada em relao ordem
social e sexuada, ento tratada como um desvio por aqueles que aceitam as
relaes de poder dominantes. Uma religio consolidante procura legitimar, reforar
e sacralizar a ordem social existente, principalmente a ordem sexuada, enquanto
que uma religio contestatria tenta aprimor-la, critic-la ou transform-la. O
cruzamento dos dois eixos distingue, portanto, quatro zonas que representam os
quatro tipos de relaes entre a religio (como distribuio de poder) e o gnero
(compreendido como uma partilha de poder); logo, quatro grandes tipos de religio
tomam em considerao o gnero.
Uma religio pode, primeiramente, contribuir de modo pleno ordem sexuada
existente e servir para reproduzir e legitimar a desigualdade entre os sexos entre seus
membros, ou aqueles que se colocam em sua rbita de ao (religio consolidante).
Ela pode, tambm, ser parte atuante dentro da ordem sexuada, sendo utilizada para
conquistar poder de seu interior, numa empreitada subversiva em relao ordem
dominante (religio ttica). Em terceiro lugar, uma religio pode ocupar uma
posio marginal na diviso do poder entre homens e mulheres, mas ser utilizada
como um meio de conquistar este poder a partir de fora, sem necessariamente buscar
questionar a ordem em vigor (religio como busca). Por fim, uma religio que
ocupe uma posio marginal pode ser utilizada para contestar, perturbar e redistribuir
a diviso sexuada do poder (religio contracultural).
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Figura 1 A religio face ao gnero




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Fonte: Elaborao prpria.

Esta tipologia no implica que haja uma ordem sexuada nica e esttica
dentro da sociedade, uma vez que a unidade de anlise pode variar de um
Estado-nao a uma regio ou a um grupo tnico. Ela supe, em contrapartida,
que nesta entidade exista, a um dado momento, uma diviso preponderante do
poder entre homens e mulheres que podemos qualificar como instituda, dentre
outras possibilidades que so, ao mesmo tempo, marginais. Na maior parte das
sociedades conhecidas, a distribuio comum de poder favoreceu os homens em
detrimento das mulheres. Mas a natureza desta desigualdade varia muito segundo
as pocas e lugares. Em determinadas sociedades, como as sociedades ocidentais
atuais, as relaes entre os sexos no so fixas, ainda que a(as) posio(es)
dominante(s) seja(sejam) relativamente precria(s). Tal quadro no implica que
haja uma ordem religiosa dominante em uma determinada sociedade, nem mesmo
que todos os membros de uma religio tenham posies teolgicas idnticas
sobre a questo de gnero. Dentro de uma mesma congregao ou denominao
crist, por exemplo, alguns podem consolidar a ordem sexuada existente pelo
intermdio das atividades religiosas (sem que isso implique o questionamento da
verso santificada da denominao masculina apresentada pela doutrina oficial,
nem da organizao institucional, ou mesmo das prticas litrgicas, por exemplo).
Enquanto outros fazem um uso mais estratgico da religio (por exemplo, as
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mulheres que ignoram grande parte da doutrina oficial criam grupos de ajuda
feminina em suas igrejas utilizando-os para conquistar um poder ao mesmo tempo
religioso e secular (WINTER; LUMMIS; STOKES, 1994). Ainda outros podem
se encontrarem em uma situao de busca, por exemplo, aqueles que frequentam
as igrejas esporadicamente adentrando-as apenas para tirar do espao sagrado o
proveito necessrio a sua prpria empreitada, pessoal e espiritual, sem implicar a
confrontao com a ordem existente.
Esta classificao atrai a ateno no somente para as relaes de dominao
fundadas sobre a questo de gnero na sociedade, mas tambm para a ou as ordens
sexuadas inerentes a uma religio ou a um dado grupo religioso. O papel da religio
na diviso sexuada no passvel de ser decifrado somente com base em seus
smbolos culturais, por mais importantes que sejam. As representaes do divino no
esto necessariamente ligadas de maneira unvoca ordem sexuada. Elas devem ser
vistas mais como um leque de possibilidades que se estendem desde a identificao
do poder sagrado a um ou vrios seres sobrenaturais e a seus representantes
autorizados (os padres); s representaes que identificam o divino prpria vida
e, portanto, ao princpio espiritual de todo ser vivente (WOODHEAD; HEELAS,
2000). Nas primeiras religies, que definimos como religies da diferena, o poder
sagrado estreitamente concentrado e controlado, enquanto nas espiritualidades
da vida o poder mais difuso e acessvel. No primeiro caso, um pequeno grupo
que controla a maioria assemelha-se s formas de organizao social e religiosa que
distribuem o poder hierarquicamente; enquanto no segundo invoca estruturas mais
horizontais e igualitrias.
Considerando a onipresena da dominao masculina como norma social, no
surpreendente que as religies da diferena, sobretudo os monotesmos, identificam
o poder sagrado, concentrado entre as mos de poucos, ao poder masculino. Em
uma sociedade hierrquica e dominada pelos homens, esperamos encontrar uma
religio tambm hierrquica e monotesta que sacralize o poder masculino e garanta
a ordem sexuada dominante. Esperamos, tambm, que uma religio contracultural,
que conteste a dominao masculina, rejeite divindades masculinas em favor de
divindades femininas, conteste o monotesmo em favor do politesmo ou pantesmo,
ou de um misticismo menos estruturado, que aproxime o poder sagrado s mulheres.
Entretanto, como demonstram os estudos citados anteriormente, as relaes entre
as representaes e suas respectivas encarnaes sociais devem ser estudadas de
modo mais preciso e com menos pressupostos, uma vez que na prtica essas ligaes
mostram-se surpreendentes e variadas.

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As diferenas de gnero na prtica e no significado da religio

Reviso dos estudos sobre religio e gnero

Consolidao

O papel principal da religio na consolidao da diferena e da desigualdade


de gnero foi sinalizado, estudado e criticado por feministas do sculo XIX, tais
quais Elizabeth Cady Stanton e sua equipe de reviso da Bblia para The Womans
Bible (1985). Esta tradio da crtica feminista foi reavivada pela segunda gerao
feminista e perdura em nossos dias nos trabalhos de grandes feministas, como
Mary Daly. Ainda que essa tradio intelectual tenha se interessado mais pelos
textos histricos do que pelas realidades presentes, ela influenciou vrias tentativas
posteriores de abordar religio e gnero sob um ponto de vista sociolgico. Outros
estudos histricos trataram do reforo mtuo das desigualdades religiosas e sexuadas
no judasmo e no cristianismo primitivo (KRAEMER; DANGELO, 1990; ELM,
1994), no incio da era moderna (DAVIDOFF; HALL, 2002), durante a era industrial
(GINZBERG, 1990; BROWN, 2001; SUMMERS, 2000), passando pela Idade
Mdia (BYNUM, 1987, 1991).
Ronald Inglehart e Pippa Norris (2003) demonstraram, sob um ngulo mais
especificamente sociolgico, a estreita relao entre a religio e a desigualdade
de gnero, por meio das anlises quantitativas dos resultados de suas pesquisas,
desenvolvidas em escala mundial e europeia, entre 1995 e 2001. Explica-se, nesse
estudo, que os nveis de desigualdade entre homens e mulheres nos diversos
pases dependem no somente do nvel econmico e das reformas jurdicas e
institucionais colocadas em prtica, mas tambm de fatores culturais, em particular
o lugar ocupado pela religio. Constata-se, ento, que a igualdade entre homens
e mulheres defendida de maneira muito diversa segundo o papel da religio e
o tipo de valores promovidos por ela em sociedades que, no entanto, atingiram
nveis similares de desenvolvimento. Ronald Inglehart e Pippa Norris deduzem,
ento, que

[...] a religio influencia no somente os comportamentos culturais, mas determina


as possibilidades oferecidas s mulheres e as limitaes as quais so submetidas,
mesurveis segundo: a proporo de meninas entre as crianas escolarizadas; a
taxa de alfabetizao entre as mulheres adultas; o recurso contracepo; o ndice
de desenvolvimento ligado ao gnero do PNUD3; as possibilidades de trabalho
para mulheres e a presena feminina na representao parlamentar, por exemplo.
(INGLEHART; NORRIS, 2003, p.69).

3
Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento

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Mas no se trata aqui simplesmente de um negcio de homens, fiis a uma


religio, que imporiam seus prprios valores religiosos s mulheres, uma vez que os
valores sexuais tradicionais tendem a ser compartilhados pelos dois sexos no seio de
uma determinada sociedade e que as mulheres so, com frequncia, mais religiosas
que os homens (com maior incidncia nas sociedades industriais, razoavelmente
nas ps-industriais, com menor incidncia nas sociedades agrcolas) (INGLEHART;
NORRIS, 2003).
O desenvolvimento da secularizao positivamente correlacionado ao
da igualdade entre sexos, embora o papel desenvolvido pela religio no reforo
das desigualdades de gnero permanea evidente nas sociedades ocidentais ps-
industrializadas. Esse desenvolvimento parece ainda ter se acentuado medida
que a igualdade entre homens e mulheres se difundia na sociedade como um todo
(WOODHEAD, 2006a). Na segunda metade do sculo XX, o cristianismo, o
judasmo e o islamismo conheceram profundas evolues que visavam firmar ainda
mais suas identidades na defesa de uma diviso tradicional dos papis entre homens
e mulheres, fundados na supremacia do chefe de famlia e na vocao domstica
da mulher. Ainda que essa tendncia seja vista sobre todo o espectro dos diferentes
engajamentos religiosos, do mais moderado ao mais tradicionalista, no primeiro
caso ela tem por funo resistir ao liberalismo cultural e sexual, enquanto partir
de, com base em uma perspectiva tradicionalista trata-se de consolidar a diviso
extremamente diferenciada e desigual dos papis de gnero. Betty Deberg (1990)
et Margaret Bendroth (1993) demonstraram de maneira bastante persuasiva que
a recusa de ver a evoluo desses papis, somada difuso do feminismo foram
fatores decisivos para o crescimento do fundamentalismo cristo nos Estados Unidos
e que a defesa dos papis tradicionais seriam consideradas da mesma forma que
a crena em deus e nos princpios teolgicos na definio do fundamentalismo
(BRASHER, 1998).
Os socilogos que estudaram as religies conservadoras perguntaram-se por
que as mulheres se associam voluntariamente a grupos que sacralizam as diferenas e
as desigualdades femininas em relao aos homens. Os trabalhos de Lynn Davidman
(1991) sobre as mulheres no judasmo ortodoxo nos Estados Unidos indicam o qu
as atrai, mais do que as dissuade, nessa diviso tradicional de papis: para elas esse
tipo de religio prope uma escolha clara, enquanto a sociedade da modernidade
tardia oferece s mulheres apenas papis confusos e contraditrios. Elas apreciam,
particularmente, o lugar de esposa e de me, que lhes atribudo, em uma famlia
nuclear. As mulheres que so ligadas s religies conservadoras fazem desse papel
sua identidade principal e evitam colocarem-se em situaes nas quais se encontrem
divididas entre exigncias domsticas e profissionais divergentes, mesmo quando
exercem um cargo remunerado. Para as mulheres estudadas por Lynn Davidman, a
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reunio calorosa e ntima da famlia em torno da mesa do shabbat, com suas velas,
a comida, o amor e o apoio mtuos tornam-se a experincia mais emblemtica (e
idealizada) desta ordem (DAVIDMAN, 1991).
Este papel sagrado feminino no o nico fator que atrai as mulheres s
formas de religio conservadoras, fato este que refora a ordem dominante, o mesmo
ocorre com o papel sagrado do homem. Os dados recolhidos por Lynn Davidman
mostram que elas se sentem atradas pelo ideal domstico da clula nuclear
como um todo, tal qual o promovido pelas formas contemporneas do judasmo
ortodoxo, que incluem o modelo de um marido guardio da famlia, confivel,
que proteja as mulheres do perigo das rupturas familiares. Ainda aqui podemos
ver uma reao contra as normas de gnero em vigor, particularmente contra as
modalidades recentes do masculino que desresponsabilizam os pais, que Barbara
Ehrenreich (1983) chama de a fuga diante do compromisso, ou modalidades que
legitimam a violncia masculina. Andra Dworkin (1983) explica que ao se refugiar
no fundamentalismo religioso as mulheres esto em busca de uma (v) proteo
masculina contra a prpria violncia masculina. Nos pases em desenvolvimento do
hemisfrio sul, segundo Bernice Martin (1998), as mulheres que so atradas pelo
cristianismo pentecostal buscam nele os benefcios de uma clula familiar estvel
para elas mesmas e seus filhos, com um pai responsvel, cuja converso passa
tambm pela negao do machismo. Ao deslocar o olhar do real para ideal, Ellen
Clark-King (2004) explica que, no noroeste da Inglaterra, as mulheres da classe
operria que praticam o cristianismo veem em Deus o Pai, a figura idealizada de
um apoio protetor e em Jesus Cristo a figura de um marido ou de um amor ideal.
O reforo mtuo entre a religio e as formas hegemnicas de masculinidade
continua ainda relativamente pouco estudado, sendo que a maioria dos trabalhos
sociolgicos sobre a religio interessa-se mais pela feminilidade, distinta, do que
pela masculinidade, indistinta. Esse quadro comea a evoluir medida que a
masculinidade torna-se um objeto de estudo mais frequente nos estudos de gnero
(CONNEL, 1995; KIMMEL; MESNER, 1998), e que o papel central da religio na
construo e na afirmao da masculinidade se torna mais evidente. Movimentos
como The Promise Keepers e manifestaes tais quais A marcha de um milho de
homens nos Estados Unidos ajudaram os pesquisadores a tomar conscincia do
papel do cristianismo conservador no reforo de determinados modos patriarcais de
masculinidade, especialmente os paternalistas. Esse contexto no deve ser tratado
como um simples retorno ao patriarcado cristo tradicional, j que esses grupos
focalizam os novos imperativos comunicacionais e relacionais que devem ser
impostos a homens e mulheres (WILLIAMS, R., 2000). Um dos gritos de guerra
desses grupos a reconquista do direito divino dos homens de reinar sobre suas
famlias e de exigir obedincia de sua mulher e filhos, especialmente no trabalho
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no remunerado do lar (ELDEN, 2002). Estas evolues se produzem em um


contexto no qual passamos do que Sylvia Walby (1990) chama de patriarcado
privado predominante do direito nas sociedades industriais avanadas at os anos
50 a um patriarcado pblico. O primeiro, que obedece a uma estratgia patriarcal
exclusiva e que se funda na produo do lar como lugar principal de opresso das
mulheres (WALBY, 1990, p.24), historicamente reforado por religies como o
cristianismo e o judasmo. No mundo contemporneo em geral, o fundamentalismo
religioso permanece fiel ao patriarcado privado, ao mesmo tempo em que consente
mudanas que levem ao patriarcado pblico, o qual estende a explorao do trabalho
das mulheres a outras esferas, incluindo o trabalho remunerado. As evolues e
ajustamentos das formas de religio mais estabelecidas e progressistas devem ainda
ser estudados.

Ttica

Enquanto as formas de religio consolidantes aceitam, reforam e sacralizam a


ordem sexuada predominante e vice-versa, as formas tticas, ainda que se inscrevam
nessa ordem, no se limitam a ela. Retomando a frmula de Deniz Kandiyot (1988),
essas formas de religio negociam com o patriarcado, aceitando os esquemas
tradicionais de significao e de diviso do poder permitindo, entretanto, que aqueles
que se sintam lesados possam maximizar os seus interesses. Essas estruturas no
so capazes de abalar a ordem dominante, pois para isso deveriam poder questionar
a fonte de poder da qual tentam se aproximar. Sendo mais suscetvel emergir do
interior de um grupo religioso do que gerar uma religio propriamente dita, seria
mais adequado tratar essa posio como uma trajetria ttica no seio de uma religio
do que como uma religio ttica. So as pessoas mais fragilizadas pela ordem
dominante em geral as mulheres- que tm maior tendncia a seguir este tipo de
trajetria.
Dois recentes estudos relacionados s mulheres nas congregaes e redes
conservadoras crists nos Estados Unidos mostram a importncia da funo ttica
da religio. Investigando duas mega igrejas conservadoras, Brenda Brasher (1998)
revela que as mulheres- aproximadamente metade da congregao- no so, num
primeiro momento, atradas pelo grande culto de domingo, conduzido por pastores
homens, culto que os pesquisadores pensaram, com frequncia, ser o ritual e o
evento principal na vida da congregao. As mulheres criaram o que se assemelha,
em muitos aspectos, a uma associao religiosa paralela, fundada na reunio
semanal ou plurissemanal de pequenos grupos, exclusivamente de mulheres. Estes
enclaves femininos (BRASHER, 1998, p.5) esto sob a autoridade de mulheres
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encarregadas do ministrio das mulheres e beneficiam de uma grande autonomia. O


objeto declarado dessas reunies , em geral, o estudo da Bblia, mas suas atividades
raramente assemelham-se s sesses tradicionais no decorrer das quais um intrprete
legtimo, um homem, prope um comentrio intelectual das escrituras. Aqui, as
leituras e interpretaes so guiadas pelas preocupaes dos participantes e abordam
com frequncia questes pessoais e familiares, oferecendo s mulheres presentes a
oportunidade de refletir, de se exprimir, de superar e controlar suas emoes. Logo,
esses grupos funcionam como sistemas de ajuda mtua nos quais as mulheres se
escutam, preocupam-se umas com as outras e apoiam-se concretamente; por pouco
eles no so inteiramente independentes das estruturas de poder oficiais da igreja,
dominadas pelos homens. As mulheres utilizam ainda o espao da congregao
para colocar em prtica outras estruturas de mtua ajuda, frequentemente muito
concretas, que oferecem servios, tais como, a guarda de crianas ou o conselho
matrimonial.
O estudo realizado por Marie Griffith (1997) sobre o movimento das
mulheres evanglicas carismticas Aglow (Radiante) mostra que as mulheres
aceitam a sacralizao de seus papis domsticos e da dominao masculina,
mas se aproveitam de sua organizao religiosa paralela para compensar o preo
desta subordinao. Como Brenda Brasher, Marie Griffith explica que as mulheres
participam do discurso e das atividades homologadas pelos homens, mas os desviam
para favorecer os seus prprios fins. Elas veneram em Jesus Cristo o papel de esposo
e amante perfeito, ao mesmo tempo em que se esforam em afrontar e suportar as
decepes e o preo de seus reais deveres maritais e familiares. Elas apoiam-se face
aos problemas que encontram com seus filhos, com a infidelidade ou o maltrato de
seus companheiros, a baixa autoestima e as suas desiluses quotidianas. Como as
atividades paralelas dos grupos femininos estudados por Brenda Brasher, Aglow age
em um espao que est, teoricamente, sob o controle masculino, mas que na prtica
oferece s mulheres grande autonomia e, para aquelas que dirigem o movimento,
uma capacidade de ao pblica e uma autoridade relativamente grandes. No
de se espantar que estes dois exemplos se encontrem no movimento evanglico
carismtico, uma vez que o cristianismo carismtico afrouxa as ligaes entre poder
sagrado e funes eclesisticas, tornando-o, sob a forma do Esprito, mais acessvel
tanto para os homens como para as mulheres. Esse poder permanece, entretanto,
associado autoridade do Pai, do Filho, do marido e do pastor. As mulheres podem
utiliz-lo para aumentar sua margem de negociao, mas no para inverter a
dominao masculina que esse poder simboliza e mantm.
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As trajetrias tticas nas igrejas crists mais tradicionais, protestantes ou


catlicas, foram mais estudadas, pelo menos nos sculos XX e XXI. Uma srie
de estudos inovadores sobre as mulheres na Gr-Bretanha e na Amrica no fim
do sculo XIX mostrou, contudo, a importncia do papel ttico da religio nas
origens do feminismo moderno. Barbara Welter (1976), Jane Rendall (1985),
Olive Banks (1986), Sue Morgan (1999) e Susan Mumm (1999) explicaram que,
se as igrejas contriburam sobremaneira com o reforo de uma diviso sexuada
rgida e da doutrina das esferas separadas na sociedade industrial, a religio
ofereceu tambm s mulheres da classe mdia as ferramentas ideolgicas e
prticas para combater determinadas formas coercitivas de poder masculino.
Por exemplo, referindo-se aos mandamentos bblicos e graas s sociedades de
temperana4, elas puderam ocupar o espao cvico e pblico por intermdio das
obras de caridade, missionrias e de temperana, prolongando assim suas funes
domsticas, tais como os cuidados maternais, atravs dos engajamentos pblicos.
A imensa expanso das ordens catlicas femininas, frequentemente especializadas
em uma profisso, como o ensino, os cuidados mdicos, a ao missionria, foi
igualmente estudada sob esse ngulo (WALSH, 2002). O desenvolvimento do
feminismo laico e a melhora do estatuto legal, poltico e econmico das mulheres
restringiram pouco a pouco as causas e a necessidade de um grande nmero dessas
prticas tticas da religio no Ocidente, embora estudos especficos continuem
a demonstrar como as mulheres utilizam o cristianismo da Igreja para fins, com
frequncia, distantes das intenes e dos ensinos da hierarquia oficial dominada
pelos homens. Segundo Elizabeth Ozorak (1996), a dominao masculina das
estruturas de poder eclesistico no distancia, necessariamente, as mulheres porque
elas no buscam os mesmos benefcios que os homens, por seu pertencimento
a uma Igreja. Enquanto eles buscam voluntariamente um papel institucional,
benefcios econmicos e um capital social, as mulheres esto mais interessadas
pelo efeito pessoal e afetivo retirados das relaes de mtua ajuda estreitadas no
contexto religioso.
Logo, as prticas religiosas tticas desenvolvem-se e prosperam em
espaos reservados s mulheres, que se beneficiam da proteo de uma religio
dominada pelos homens, ao mesmo tempo em que escapam de um controle direto.
Esses grupos esto destinados a nunca liberarem-se inteiramente da autoridade
religiosa, pois sua prpria existncia depende dessa autoridade. Uma situao
interessante surge quando as autoridades eclesisticas opem-se ativamente a
essas prticas tticas, como o fez a igreja catlica romana com os movimentos
que reivindicavam a ordenao de mulheres. Mesmo sem romper as alianas com

4
NDLR: Moderao em todos os prazeres provocados pelos sentidos.

88 Estud. sociol.Araraquarav.18n.34p.77-100jan.-jun. 2013


As diferenas de gnero na prtica e no significado da religio

as fontes de poder sagrado, esses movimentos podem adquirir uma dinmica


autnoma e certos segmentos podem ainda seccionar para criar movimentos
religiosos contraculturais.

Busca

As prticas religiosas baseadas na busca nascem de posies marginais em


relao ordem sexuada dominante, mas utilizam-se do poder sagrado para pr em
prtica uma transformao pessoal (por vezes coletiva) e a ascenso a uma posio
mais vantajosa no seio da ordem existente. Trata-se, ento, menos de trocar a ordem
em prtica do que melhorar sua prpria posio- e seu bem-estar- no contexto dessa
ordem.
Certos tipos de busca procuram os benefcios concretos para um indivduo
ou um grupo, por exemplo, os impressionantes casos nos quais os recursos magia
e sortilgios visam no somente a melhorar o bem-estar afetivo e fsico, mas
tambm provocar mudanas nas circunstncias exteriores. Como era de se prever,
considerando o seu mnimo poder, as mulheres utilizam com maior frequncia esse
tipo de poder sagrado. Isso continua sendo verdadeiro nas sociedades ocidentais
contemporneas nas quais as prticas de magia viram sua empatia crescer,
especialmente, a partir dos anos 1980 (PARTRIDGE, 2004). Este ressurgimento
tomou, em geral, a forma de uma volta do interesse pela bruxaria, que em sua faceta
mgica cada vez mais propagada entre os adolescentes, em particular as meninas
(BERGER; EZZY, 2007). Elas praticam sortilgios, inventados ou explicadas em
obras para o grande pblico, para conquistar o poder sobre um objeto amoroso, ainda
que os adolescentes que se interessam seriamente pela bruxaria rejeitem esse tipo
de feitio por causa da interferncia na vontade do outro. Os adeptos utilizam com
mais frequncia magias que devem oferecer benefcios prticos, para eles prprios
e para os outros, particularmente na melhoria do bem-estar e, na Gr-Bretanha mais
do que nos Estados Unidos, a invisibilidade! Esses objetivos decorrem da aceitao
ttica implcita da ordem sexuada dominante ao mesmo tempo em que procuram
modificar as relaes de fora ou, ao menos, oferecer benefcios no interior dessa
ordem. Outras formas de Wicca5 e, de modo mais geral, de neopaganismo praticadas
particularmente por adultos, em pequenos grupos ou em redes organizadas,
localizam-se melhor na categoria de prticas religiosas contraculturais evocadas
anteriormente.

5
NDLR: forma de religiosidade inscrita numa espiritualidade new age. Do ponto de vista do gnero, o
feminino fortemente valorizado por intermdio do culto Grande Sacerdotisa e de devoes femininas.

Estud. sociol.Araraquarav.18n.34p.77-100jan.-jun. 2013 89


Linda Woodhead

A principal forma de busca nas sociedades ps-industriais o que chamvamos


New Age nos anos 1980, que se proliferou desde ento e que qualificamos como
espiritualidade da vida subjetiva ou autoespiritualidade (HEELAS; WOODHEAD,
2005; HOUTMAN; AUPERS, 2006). Esses termos traduzem a vontade de sacralizar
e enriquecer a vida interior. No leque desse tipo de espiritualidade, encontramos de
um lado os grupos rituais, como aqueles que formam o movimento neopago, mas
encontramos, sobretudo, as autoespiritualidades holsticas que ligam o mental, o
fsico e o espiritual. Estas tomam formas sociais bastante diversas, indo da leitura
e prtica individuais s reunies de grupo (yoga, budismo, Greenspirit), aos atelis
e manifestaes com vrios participantes, passando pelas sesses com outra
pessoa, como o Reiki6; s formas espirituais de homeopatia e aromaterapia. Essas
prticas esto cada vez mais integradas nas formaes dos meios profissionais, nos
protocolos de cuidados teraputicos e nos projetos educativos. Estudando as sesses
em binmio ou em grupo no Reino Unido, Paul Heelas e Linda Woodhead (2005)
observaram que 80% dos participantes, praticantes ou clientes, so mulheres. Linda
Woodhead (2006b), Dick Houtman e Stef Aupers (2006) explicam esse desequilbrio
pelo conflito no-resolvido entre os papis femininos tradicionais, baseados
no trabalho domstico, e os novos papis, mais masculinos, que se oferecem s
mulheres medida em que entram em maior nmero no mercado de trabalho.
As autoespiritualidades permitem o afrontamento desses conflitos e encorajam
a construo de novos modos de identidade, tornando-a uma descoberta interior
mais do que o simples produto da posio e das expectativas sociais. Esta viso de
identidade potencial e socialmente subversiva, embora ela ajude as mulheres, de
modo geral, no a transformar suas condies, mas a suportar as contradies e o
preo da desigual distribuio do poder e do trabalho no remunerado prestado aos
outros nas sociedades ocidentais contemporneas.
Outro exemplo interessante relacionado busca: o movimento mitopotico
masculino que se inspira em personagens como Robert Bly (CONNEL, 1995).
Sem ser, propriamente falando, um grupo religioso, esse movimento evoca uma
religio em determinados aspectos. Utiliza os mitos e as prticas rituais para ajudar
os homens a renovar sua fora interior e sua identidade, encontrando dentro de si
prprios o masculino desaparecido. Esse movimento enquadra-se na categoria
da busca pois marginal, ao mesmo tempo em relao ordem judaico-crist
dominante e, pelo menos na viso que tem de si mesmo, ordem sexuada dominante,
uma vez que considera que o poder crescente das mulheres na sociedade ameaa a
posio dos homens.

6
NDLR: mtodo de cura de origem japonesa que surge nos anos 1920.

90 Estud. sociol.Araraquarav.18n.34p.77-100jan.-jun. 2013


As diferenas de gnero na prtica e no significado da religio

Contracultura

Uma religio contracultural, no que se refere ao gnero, no apenas marginal


em relao ordem sexuada dominante, opondo-se a ela ativamente, mas esfora-se
em modific-la inventando outras vias. Neste caso, o poder sagrado torna-se uma
fonte de maior importncia na tentativa de redistribuir mais igualitariamente o poder
entre os sexos.
Um dos melhores exemplos, e o mais estudado, desse tipo de religio
contracultural o que englobamos sob o nome de movimento feminista da Deusa.
Os/as participantes buscam, por diferentes meios, honrar o feminino sagrado em
suas prprias vidas e na sociedade. Ainda que o feminismo da Deusa pertena
categoria geral das espiritualidades da vida subjetiva, evocada anteriormente, e
espiritualidade mais especfica do neopaganismo, ele se distinguiu em vrios aspectos
das muitas autoespiritualidades holsticas pela proeminncia dada s prticas rituais
e coeso das comunidades que a partir da se formam. Este feminismo declina do
neopaganismo pelo seu culto do sagrado feminino e seu combate em favor do poder
das mulheres. Muitas feministas da Deusa apropriam-se do termo bruxa e qualificam
sua religio de Wicca.
A personalidade indiscutivelmente mais marcante do feminismo da Deusa
a autora, militante e bruxa Starhawk que publicou em 1979 uma obra de referncia,
The Spiral Dance: A Rebirth of the Ancient Religion of The Great Goddess. Jone
Salomonsen (2002) explica que podemos melhor entender este livro, um guia
eminentemente prtico para uma vida inspirada pelo divino, e sua autora situando-
os no contexto da comunidade Reclaiming de So Franscisco, da qual Starhawk
uma das fundadoras. O estudo de Jone Salomonsen sobre as bruxas desse movimento
mostra claramente a posio contracultural por elas adotada em relao ao gnero
e ao poder. O movimento conta com homens entre seus membros, mas as mulheres
so majoritrias. Um de seus objetivos declarados , para alm da igualdade entre
os sexos, o desenvolvimento do poder das mulheres. As formas das religies e das
organizaes religiosas tradicionais nesse quadro so criticadas sob um ponto de
vista feminista e o movimento se esfora explicitamente em construir novos modos
de organizao, novas prticas e novas formas de vida em comunidade que possam
servir de modelos na esfera religiosa e na vida pessoal, mas tambm para a sociedade
como um todo. Os ritos tem uma funo primordial nesse projeto. A comunidade
Reclaiming encontra-se em sua integralidade, em certas pocas do ano, para grandes
encontros rituais. As prticas desses ritos so tambm o centro da vida dos pequenos
grupos autnomos, as clulas, crculos ou covens que renem at quinze pessoas
e so a unidade-base da comunidade Reclaiming. Os rituais e a atividade religiosa
no so dedicados s formas transcendentes de masculinidade, mas sim s vidas
Estud. sociol.Araraquarav.18n.34p.77-100jan.-jun. 2013 91
Linda Woodhead

e s trajetrias pessoais, ou natureza e seus ciclos. Ao invs de subordinar o eu-


feminino a uma ordem superior fundada sobre um dogma, uma organizao e uma
divindade criada pelos homens, preciso fortific-lo atravs das relaes com os
outros e com a natureza (sagrada).
A espiritualidade holstica da vida subjetiva, quando praticada como uma
busca, preocupa-se antes de tudo com a cura e/ou com a transformao interior
e pessoal, embora o feminismo da Deusa possa ainda ter preocupaes polticas
mais explcitas. Jone Salomonsen distingue as bruxas utopistas das bruxas
genricas. Para estas ltimas, o alcance da Wicca pessoal, enquanto as primeiras,
nas quais se enquadra Starhawk, veem nela um evangelho religioso e social para
transformar o mundo (SALOMONSEN, 2002, p.97). As feministas da Deusa
utopistas experimentam modos de vida alternativos, especialmente fundando novas
ecocomunidades e esto com frequncia engajadas em combates polticos como,
por exemplo, as aes de protesto contra a instalao de uma central nuclear em
Diablo Canyon, na Califrnia, em 1981, que deu origem comunidade Reclaiming,
ou as aes contra o armamento nuclear na base area de Grennham Common na
Inglaterra em 1981-1991.

A secularizao no crivo do gnero

Como as precedentes anlises sugerem, o estudo do papel da religio na


regularizao e no desregramento das relaes de gnero pode tambm atualizar
a anlise do processo de secularizao e de sacralizao nas sociedades
contemporneas.
Longe de ser pura e simplesmente evacuada do mundo contemporneo,
a religio nele se deslocou. Sempre submetida autoridade ltima de figuras
masculinas, fosse ela de Deus, o Pai, ou de profissionais da religio, ela tornou-
se, a partir de ento, objeto de jurisdio das mulheres e mais ligada esfera
domstica. Crticos literrios e historiadores (WELTER, 1976; DOUGLAS, 1977;
GINZBERG, 1990) estudaram a feminizao do cristianismo no sculo XIX em
diversas sociedades da Amrica do Norte e Europa no somente no ensino, na
imagtica e na ideologia das relaes entre homens e mulheres, mas tambm
na demografia de seus membros mais ativos. A famosa crise da f masculina da
poca vitoriana foi acompanhada de um desenvolvimento do senso pio feminino,
a tal ponto que o sculo XIX tornou-se, talvez, o sculo mais cristo de todos
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As diferenas de gnero na prtica e no significado da religio

os tempos, tanto pela influncia cultural como pela frequentao das igrejas.
Retomando o quadro terico evocado precedentemente, o cristianismo teve xito
em tornar-se uma religio ao mesmo tempo consolidadora e ttica. Consolida a
ordem existente santificando o trabalho domstico das mulheres, afirmando uma
identidade feminina que eleva seu prestgio espiritual e moral, erigindo distines
de classe fundadas na virtude crist e reforando a ideologia da separao das
esferas sagrada e secular. Alm disto, o cristianismo oferece tambm a algumas
mulheres os meios de negociar mais poder e proteo e de ter acesso vida cvica
e pblica7.
Talvez seja justamente por causa de seu papel principal na produo da
ordem sexuada na modernidade industrial que a religio foi muito vulnervel face
s contestaes e transformaes desta ordem. Callum Brown (2001) mostrou que
a assimilao da feminilidade a uma forma de religiosidade, no sculo XIX, ligou
irremediavelmente o declnio da primeira ao da segunda. A feminilidade crist
foi atacada por diversos lados, especialmente pelos combates e ideias feministas
a partir do fim do sculo XIX. Os ideais cristos de devoo, de sacrifcio, de
piedade, do trabalho domstico e da responsabilidade espiritual e moral das
mulheres em relao ao marido e famlia revelaram-se vivazes, dentro e fora
das igrejas, at o ponto de, nos anos 1950, vermos o ressurgimento da defesa
dos valores familiares tradicionais, que acompanhou um breve aumento na
frequentao das igrejas. Este aumento foi rapidamente seguido pelo incio de
uma fase de declnio, ainda mais acentuada daquela que a precedeu. A fase de
secularizao na modernidade tardia nasceu nos anos 1970 e se prolongou na
maioria das sociedades europeias, no Canad e, em menor medida, nos Estados
Unidos (HEELAS; WOODHEAD, 2005).
As teorias clssicas da secularizao fracassam ao explicar sua acelerao
aps os anos sessenta, ao passo que uma anlise atenta ao gnero veria uma ligao
estreita entre as reviravoltas ocorridas nessa poca nas relaes entre homens
e mulheres e uma religio comprometida com a ordem sexuada da sociedade
industrial. Essas transformaes compreendem no apenas a emergncia de um novo
combate feminista em favor da igualdade dos sexos, mas tambm e sobretudo
um conjunto de transformaes polticas, econmicas e sociais que conduziram um
nmero crescente de mulheres ao mercado de trabalho (WHARTON, 2005). Dizendo
de modo simples, as mulheres entraram na jaula de ferro aproximadamente um
sculo depois que os homens, mas essa entrada teve efeitos devastadores, tambm,
em seus engajamentos religiosos. Este quadro seria, entretanto, simplista porque

7
Podemos tambm mencionar as diversas formas de religies marginais que floresceram no sculo XIX
e que visavam propiciar uma posio mais elevada no seio da ordem sexuada (busca) ou a destitu-la
(contracultura)- por exemplo os mrmons, os quakers e os teosofistas.

Estud. sociol.Araraquarav.18n.34p.77-100jan.-jun. 2013 93


Linda Woodhead

mesmo se deixssemos de lado o fato de que as mulheres entraram no mercado


de trabalho em uma fase posterior do capitalismo, elas possuem uma experincia
ao mesmo tempo idntica e diferente a dos homens. As mulheres so super-
representadas em certas profisses, especialmente s ligadas assistncia aos outros
e trabalham em tempo parcial com uma frequncia muito maior. Elas continuam a
assegurar a maior parcela das tarefas domsticas no remuneradas. As repercusses
na religio so complexas, como demonstram os estudos anteriormente citados.
Para os homens, a transio para a modernidade tardia foi menos violenta
no somente porque continuaram a se beneficiar da ateno que as mulheres
tradicionalmente dedicam s pessoas que as circundam, mas tambm porque as
identidades masculinas, baseadas na autonomia e rivalidade, adaptadas s exigncias
do capitalismo tardio, gozam h muito tempo de consagrao social. No entanto,
medida que as masculinidades distanciaram-se do modelo predominante na era
do Estado paternalista e da empresa industrial que se combinam perfeitamente
com os modos de vida familiar defendidos pela Igreja a participao dos homens
no cristianismo tambm diminuiu. Com seu paternalismo sagrado e sua defesa de
virtudes pacficas, o cristianismo sempre manteve uma relao incmoda com as
masculinidades hegemnicas, construdas sobre as proezas sexuais e fsicas, o
sucesso material e a estabilidade. O reaparecimento deste tipo de masculinidade,
no somente sob a forma de um novo machismo, mas tambm em uma escala
socioeconmica maior, pde contribuir com a secularizao persistente de diversas
sociedades ocidentais com a sano do capitalismo empreendedor.

Alargar o campo

Este artigo esforou-se em demonstrar que a tomada de conscincia sobre o


gnero transformaria profundamente as maneiras de se pensar a religio, a ordem
social e at as teorias fundadoras da sociologia da religio, a saber, as teorias da
secularizao. A ateno com o gnero deveria implicar a reviso de vrios outros
conceitos-chave da disciplina, incluindo a prpria noo de religio. Ainda que o
gnero figure na designao da disciplina, ele foi menos questionado no seio da
sociologia da religio do que no campo dos estudos religiosos, na psicologia da
religio e na antropologia.
A tendncia em transformar as prticas masculinas em normas epistemolgicas
de modo a compreender a religio percebida em pressupostos sociolgicos,
profundamente enraizados, que definem o sagrado, o ritual, o escritural, a crena,
a prtica religiosa, as profisses e os organismos religiosos etc. Os estudos sobre
a religio desenvolvidos pelos historiadores do social, que tm em conta as

94 Estud. sociol.Araraquarav.18n.34p.77-100jan.-jun. 2013


As diferenas de gnero na prtica e no significado da religio

atividades das mulheres, englobam em suas anlises uma gama de fenmenos


muito maior do que os estudos que interessam tradicionalmente aos tericos e
aos pesquisadores da sociologia8. Os trabalhos qualitativos precisos enriquecem o
conhecimento das religies das mulheres, que eles tratem do cristianismo ou de
outras prticas religiosas e espirituais (MCGUIRE, 1988, 1994, 1997; JENKINS,
1999; CHAMBERS, 2005). Em seu estudo comparativo das religies nas quais as
mulheres so dominantes, Susan Sered (1994) conclui que no existe um esquema
universal, mas afirma que essas religies frequentemente priorizam as coisas deste
mundo, especialmente o bem-estar fsico e afetivo (sade e cura), a qualidade das
relaes ntimas e familiares, focalizando-se enfaticamente no lar, na preparao
das refeies e, s vezes, no mundo natural. Esta constatao no surpreendente,
sabendo-se da habitual diviso do trabalho que, na maioria das sociedades, reserva
s mulheres os encargos dos cuidados do corpo e dos afetos, da manuteno das
relaes afetivas e familiares e, de maneira mais geral, de tudo o que decorre
da esfera domstica. O que mais surpreendente, em compensao, que das
atividades cujo significado religioso passava antes despercebidos, aparecem agora
sob um novo prisma quando se aplica uma perspectiva crtica de gnero (NASON-
CLARK; NEITZ, 2001). Os trabalhos de Abby Day (2005) a respeito de um grupo
de orao de mulheres evanglicas oferecem-nos um exemplo recente. Aps supor,
inicialmente, que os dez minutos consagrados a uma orao ao final da reunio,
em tudo parecida com a norma, constitua a atividade religiosa propriamente dita,
Day compreendeu que eram as atividades que antecediam as oraes- tomar caf
junto, o bate-papo sobre os amigos e a famlia- que constituam o trabalho ritual e
religioso do grupo. Retomando as anlises de Susan Sered (1994, p.286), o que as
religies dominadas pelas mulheres institucionalizam e valorizam encontra-se, em
outros contextos, compreendidas sob as categorias de folclore, superstio,
sincretismo, heresia ou mesmo sociedade de bondade feminina.
Alm de seus efeitos sobre os esquemas de pensamentos, teorias e conceitos
utilizados na sociologia da religio, uma abordagem atentiva ao gnero pode orientar
a disciplina em direo a outros temas negligenciados at hoje. Em termos mais
gerais, podemos falar de um deslocamento dos aspectos mais elevados da religio
em direo aos mais baixos ou ordinrios, compreendendo o corpo, as emoes,
o espao e os lugares.
***
Este artigo faz um apanhado dos trabalhos recentes que atualizaram o gnero
segundo as recentes tendncias da sociologia da religio. Todos eles focalizam o
papel do gnero nas prticas e significados religiosos e nos auxiliam a analisar as
8
Ver, por exemplo, o estudo de religio desenvolvido em Southwark por Sarah Williams (1999).

Estud. sociol.Araraquarav.18n.34p.77-100jan.-jun. 2013 95


Linda Woodhead

relaes estreitas e frequentemente essenciais entre a religio e o gnero. Partindo


desta constatao o artigo prope um quadro terico para o estudo sociolgico
da religio e do gnero que distingue os meios mais importantes pelos quais uma
religio pode situar-se em relao ordem sexuada dominante. Esse procedimento
insiste na importncia do poder no quadro do estudo da religio na sociedade,
lembrando que a religio e o gnero esto ambos, no centro das distribuies
desiguais do poder e que sua interao tem como efeito e como objetivo fortalecer
as relaes de fora existentes ou transform-las, de diferentes maneiras e por
diferentes modos.
A sociologia da religio levou muito tempo ignorando a questo do gnero,
mas os estudos aqui evocados indicam que a situao comea a evoluir. No se deve,
portanto, subestimar a amplitude da mudana; em nossos dias, um departamento
universitrio tem poucas chances de contar com mais de uma pessoa que trabalhe
sobre o gnero, ou uma obra coletiva com mais de um artigo sobre o assunto, ou
ainda, uma conferncia com mais de uma interveno que lhe seja consagrada e
assim sucessivamente. A evoluo da pesquisa pode contribuir na transformao
da disciplina medida que o gnero se torna cada vez mais integrado s matrias
vizinhas, mas, tambm que o equilbrio entre homens e mulheres comea a mudar
o campo dos estudos sobre a religio. Paralelamente, a evoluo da religio e da
sociedade pode chamar a ateno para as ligaes entre a religio e o gnero. Que
consideremos as campanhas contra a homossexualidade ou o aborto, as controvrsias
sobre o vu, a defesa de um retorno dos valores familiares tradicionais, o
terrorismo e a violncia de inspirao religiosa, ou os movimentos alternativos e
utopistas do eco-feminismo, no podemos mais ignorar que a evoluo das relaes
de gnero e as angstias que delas decorrem trouxe para a ordem do dia o quanto
a diviso dos papis sexuados e as relaes entre homens e mulheres constituem-se
como uma questo primordial e constante para a religio e revela que esta possui
um dos lugares chave onde se defende e se afronta a desigual distribuio do poder.

Gender differences in religious practice and significance

ABSTRACT: This paper discusses the slowly-progressing influence of gender studies


on the sociology of religion, and discusses key publications in the Anglophone
tradition. It shows that the introduction of a gendered perspective has far-reaching
consequences. These include rethinking the concept of religion and what counts
as real religion (not just those forms in which men are most visible and powerful),
adjusting methods, and reconsidering dominant theories like those of secularization.
Moreover, the religious history of modern western societies can be re-read in terms
of changing gender relations, and their linkages with religion. The paper proposes
96 Estud. sociol.Araraquarav.18n.34p.77-100jan.-jun. 2013
As diferenas de gnero na prtica e no significado da religio

a new framework for thinking about religion and gender, which highlights the way
in which power relations established in each confirm or contest one another.

KEYWORDS: Religion theories. Religious practices and gender. Religion and


gender approach.

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