Anda di halaman 1dari 8

Aspectos bsicos

de la higiene
industrial

SUBGERENCIA DE C A PA C I TA C I N Y PUBLICACIONES

Introduccin
En lo que sigue nos ocuparemos de revisar los aspectos bsicos de la
higiene industrial, cuya finalidad es controlar los riesgos de enfermedades
profesionales. Veremos el concepto de enfermedad profesional y otros
temas relacionados con este concepto, como agentes contaminantes,
vas e ingreso de los agentes al organismo, lmites permisibles, entre
otros.

Objetivos
Entender el concepto de enfermedad profesional y su diferencia con
la enfermedad comn.
Conocer los agentes contaminantes, las vas de ingreso al organismo
y sus efectos en la persona.

1. Riesgos de enfermedades profesionales y su control Qu entendemos por


salud?
A lo largo de la historia y en el desarrollo de su actividad laboral, junto a
los riesgos de accidentes, el ser humano se ha enfrentado constantemente No slo debemos asociar
a riesgos de enfermedades profesionales. el concepto de salud a la
ausencia de enfermedad.
Anteriormente vimos la tcnica que se ocupa de controlar los accidentes Tenemos que ir ms all,
del trabajo, llamada seguridad industrial. Qu pasa con los riesgos de relacionndolo con el
enfermedades profesionales? bienestar integral de una
persona, ya sea fsico,
Existe una tcnica de la prevencin de riesgos que se preocupa de estos mental y social.
riesgos, llamada higiene industrial.

2. Un trabajo sano
Influye el trabajo en la salud de las personas? Al igual que con los riesgos
de accidentes del trabajo, el hombre debe enfrentar en su ambiente laboral
riesgos de enfermedades profesionales. Desde hace muchos aos que
se ha considerado al trabajo como uno de los factores que pueden influir
en la aparicin de una enfermedad. Por lo mismo, el tema de la salud en
el trabajo tiene una alta importancia a nivel mundial. Diremos brevemente

Por un trabajo sano y seguro Asociacin Chilena de Seguridad www.achs.cl


en este punto que la salud en el trabajo se ocupa
de la persona en relacin con su trabajo y su El fin que persigue la higiene industrial
medio ambiente laboral, lo que implica no slo el es que las personas en su trabajo se
aspecto fsico, sino que tambin el mental. vean libres de daos a su salud
Aclararemos, asimismo, que en lo que se refiere causados por sustancias que
a la relacin del hombre con el medio ambiente manipulan o elaboran. En este mismo
social fuera del trabajo, es la salud pblica y sus sentido, tiene el afn de lograr que los
polticas la que tiene la palabra, como por ejemplo trabajadores se desenvuelvan en un
en lo atingente a la contaminacin del aire, las ambiente laboral libre de riesgos de
infecciones, etc. enfermedades profesionales. En
consecuencia, busca garantizar un
ambiente de trabajo sano, agradable
3. Qu es una enfermedad y libre de incomodidades para los
profesional? trabajadores.
La enfermedad profesional es causada
directamente por el ejercicio de la profesin o el 4.1. Reconocer
trabajo que efecta un individuo y que le produzca
incapacidad o muerte. Por ejemplo, la exposicin Al llevar a cabo una actividad en un ambiente en
a ruido puede causar sordera profesional. que exista un agente aparentemente nocivo, se
debe efectuar un estudio sobre l. Para realizar
Al analizar esta definicin, debemos destacar que esto se puede recurrir, entre otros, a bibliografa
para que una enfermedad sea considerada como o a experiencias de otros trabajadores que tengan
profesional, necesariamente tiene que ser experiencias relevantes al respecto. Se debe
ocasionada de una forma directa por la profesin obtener la mayor informacin respecto del agente
o el trabajo que realiza quien la contrajo. detectado en el ambiente de trabajo, con el fin de
Asimismo, como producto de esta enfermedad conocer los riesgos que efectivamente representa
tiene que existir una lesin incapacitante, ya sea para la salud de los trabajadores que se deben
temporal o permanente, o muerte. desempear laboralmente en dicho ambiente.

Diferencia con la enfermedad Cmo podemos saber si la


comn: concentracin en la que se encuentra
La enfermedad comn es la producida el agente es nociva para la salud del
por cualquier agente externo al trabajador? Tenemos que comparar el
individuo, como la gripe, y que no tiene resultado de la evaluacin con los
relacin con el trabajo de la persona. lmites permisibles de dicho agente en
En cambio, la enfermedad profesional un ambiente de trabajo. El Decreto 594
es ocasionada en forma directa por el nos entrega informacin clave al
ejercicio profesional o el trabajo del respecto.
individuo.
4.2. Evaluar
4. La higiene industrial Cuando se conocen por completo las
caractersticas del agente, el mismo debe ser
Esta tcnica es la que se ocupa de mantener los medido o evaluado en dicho ambiente de trabajo
lugares de trabajo libres de agentes contaminantes para establecer la concentracin en la que ste
que puedan daar la salud del trabajador. En se encuentra presente. El sentido de la evaluacin
este sentido, la higiene industrial se encarga de es llegar a precisar si existe o no el riesgo para
reconocer, evaluar y controlar los factores los trabajadores de contraer una enfermedad
ambientales de un lugar de trabajo, que pueden profesional.
ocasionar enfermedades profesionales a los
trabajadores. Veamos los puntos bsicos de esta 4.3. Controlar
tcnica: Una vez que se conoce la concentracin en la
que se encuentra el agente, se realizan los
estudios pertinentes para determinar las medidas
de prevencin y control del riesgo de dicho agente
para la salud del trabajador.

2 Asociacin Chilena de Seguridad


Aspectos bsicos de la higiene industrial

5. En qu condiciones se genera personas tienen la misma susceptibilidad frente


una enfermedad profesional? a la influencia de un agente contaminante. La
respuesta finalmente depende del nivel de
Si hay algn agente nocivo para la salud presente vulnerabilidad de cada individuo expuesto.
en el ambiente laboral, que no est siendo
controlado, no estamos cumpliendo con la finalidad 6. Los lmites permisibles (Decreto
de la higiene industrial y el trabajador est
expuesto al riesgo de contraer una enfermedad 594)
profesional. De este modo, si sabemos que un a) Lmite Permisible Ponderado, valor mximo
agente es nocivo para la salud y no hacemos permitido para el promedio ponderado de las
nada por controlar dicho riesgo, podemos decir concentraciones ambientales de contaminantes
que existen altas probabilidades de que un qumicos existentes en los lugares de trabajo,
trabajador expuesto a dicho agente contraiga una durante la jornada normal.
enfermedad profesional. La posibilidad de adquirir
una enfermedad profesional aumenta en estos El lmite permisible de un agente o
casos: sustancia es un indicador de referencia
del riesgo. No significa que exista una
Cuando la concentracin en la que se marca que separa la salud de la
encuentra el agente supera el lmite permisible. enfermedad en el trabajo, pues todos los
El ser humano est preparado para resistir los individuos presentan diferencias entre s.
txicos hasta un cierto punto y por ello la sola
presencia del agente no quiere decir que haya Lmites permisibles (DS 594)
peligro de dao. La concentracin en la que se
encuentra el agente debe exceder lo permitido Ponderado Temporal Absoluto
para que se hable de un riesgo de enfermedad.

La presencia del agente o sustancia b) Lmite Permisible Temporal, valor mximo


txica en el ambiente no significa permitido para el promedio ponderado de las
necesariamente que vaya a producirse concentraciones ambientales de contaminantes
una enfermedad profesional. Para que qumicos existentes en los lugares de trabajo,
se produzca el dao es necesario recibir medidas en un periodo de 15 minutos continuos
una dosis que exceda el lmite dentro de la jornada de trabajo. Este lmite no
permisible, que puede ser resultado de podr ser excedido en ningn momento de la
una exposicin diaria y sostenida en jornada.
el tiempo.
c) Lmite Permisible Absoluto, valor mximo
permitido para el promedio ponderado de las
Cuando el tiempo de exposicin excede lo concentraciones ambientales de contaminantes
aceptable. Es de vital importancia el tiempo de qumicos medida en cualquier momento de la
exposicin a los agentes, pues la aparicin de la jornada de trabajo.
enfermedad est relacionada con esto. Por lo
general, las enfermedades profesionales se
contraen luego de perodos extensos de exposicin 7. Vas de ingreso de los agentes
al agente. contaminantes al organismo
Para que el agente ocasione dao a la persona,
Cuando la susceptibilidad de la persona en ste debe ingresar de alguna forma al organismo
relacin con el agente es alta. No todas las del trabajador. Veamos en la siguiente figura el
resumen de las vas por las cuales se puede
concretar el ingreso del agente:

Vas de ingreso al organismo de los agentes


contaminantes

Va respiratoria Va digestiva Va drmica


o cutnea

3
Va respiratoria: Esta va es la ms importante Las radiaciones corresponden a transmisin de
y a travs de ella los agentes llegan a los energa, mediante ondas electromagnticas que
pulmones, ya sea en forma de gases, vapores o se distinguen por la energa que poseen. Podemos
material particulado. La cantidad de sustancia dividirlas en dos grupos: radiaciones ionizantes
que se arrastra a los pulmones depende de la y radiaciones no ionizantes. Las radiaciones
concentracin del contaminante y del volumen de ionizantes producen la ionizacin de la materia,
aire que se respire. Se estima que en una jornada esto es, formacin de iones positivos y negativos.
diaria de trabajo, se podran aspirar Un ejemplo prctico de esta radiacin lo
aproximadamente diez metros cbicos de aire, lo encontramos en las radiografas o en las
que equivale a doce kilogramos. radioscopias. Por su parte, las radiaciones no
ionizantes, pueden ser infrarroja, ultravioleta y
Va digestiva: Se llama tambin va bucal y es microonda, entre otras. La infrarroja puede
la de menor importancia en relacin con las otras. ocasionar dao a la piel y los ojos, al igual que la
Sin embargo, no debemos restarle atencin, sobre ultravioleta; las microondas, por su parte, tienen
todo al trabajar con agentes muy txicos que una gran energa.
pueden ser tragados o deglutidos. Por ejemplo,
si una persona ingiere alimentos en su lugar de En lo que se refiere a las temperaturas extremas,
trabajo, puede manipular descuidadamente nuestro organismo puede verse afectado por
alimentos con las manos sucias y contaminadas. exposiciones a temperaturas que aumentan o
disminuyen en extremo, como por ejemplo: el
Va drmica o cutnea: Esta va adquiere mayor trabajo con exposicin a calor elevado
relevancia al trabajar con sustancias que pueden (fundiciones) o con fro extremo, en frigorficos.
ser absorbidas especficamente por la piel. Se Estas exposiciones pueden alterar el equilibrio
debe tener atencin cuando existen lesiones o de la temperatura corporal, tanto por fro extremo
cortes que faciliten el ingreso de algn producto o por elevado calor, provocando con ello diversos
qumico al organismo. Por ejemplo, muchas veces problemas a la salud de los trabajadores.
los trabajadores descuidadamente recurren a
bencinas u otros productos parecidos para El lmite permisible de exposicin a
limpiarse las manos en su lugar de trabajo, lo que niveles de ruido para el odo del
es un grave error y una accin insegura que trabajador es de 85 decibeles, para
expone a la persona a alguna enfermedad exposiciones continuas de 8 horas
asociada a dichos agentes contaminantes. diarias. (DS 594)

8. Los agentes contaminantes El ruido es uno de los problemas que ms a


ambientales menudo encontramos en el ambiente laboral.
Utilizaremos una clasificacin bsica para distinguir Corresponde a un sonido que molesta u ocasiona
a los agentes contaminantes, en virtud de la cual dao a las personas. Uno de los daos ms
diremos que se dividen en fsicos, biolgicos y importantes que el ruido puede ocasionar en el
qumicos. Veamos la figura que resume esta trabajador es la sordera profesional, la que es
distincin: provocada por la exposicin continua a niveles
de ruido mayores al lmite permisible indicado en
Agentes contaminantes el DS 594. Esto ataca el odo interno, trayendo
ambientales consigo prdida de la capacidad auditiva en forma
permanente.
Como ejemplo de fuentes de ruido y los decibeles
Fsicos Biolgicos Qumicos involucrados, podemos sealar que un motor de
retropropulsin equivale a 130 decibeles; en un
taller mecnico podemos encontrar niveles de 80
8.1. Agentes fsicos a 90 decibeles; en talleres textiles hay niveles de
90 a 105 decibeles. Si usted vive en un hogar en
Los agentes fsicos son muchos, por lo mismo el que hay mucho ruido, puede encontrar niveles
con el fin de establecer algunos ejemplos de estos de 40 a 60 decibeles. Para hacernos una idea
agentes podemos decir que entre ellos se respecto de los niveles de ruido en decibeles y la
encuentran las radiaciones, las temperaturas exposicin permitida al ruido para evitar sufrir
extremas y el ruido. daos, veamos la siguiente tabla:

4 Asociacin Chilena de Seguridad


Aspectos bsicos de la higiene industrial

Nivel de Presin Tiempo de 8.3. Agentes qumicos


Sonora exposicin Son varios los agentes qumicos a los que los
dB(A) Lento por jornada trabajadores pueden verse expuestos, sobre todo
pensando en el desarrollo de la industria qumica,
85 8 hrs. pues hay una gran cantidad de compuestos que
90 2, 52 hrs. se usan a diario, algunos de los cuales pueden
llegar a ocasionar enfermedades profesionales.
95 47, 40 min.
Entre los agentes qumicos encontramos: gases y
100 15, 00 min.
vapores y aerosoles. Los gases y vapores se dividen
105 4, 70 min. en irritantes, anestsicos y asfixiantes. Por su parte,
los aerosoles se dividen en lquidos y slidos.
110 1, 49 min.
115 29, 12 seg. Los gases y vapores permanecen mezclados
con el aire, sin formar sedimentos. Los
aerosoles son partculas lquidas o slidas
En relacin con lo indicado en la tabla, debemos dispersas en un medio gaseoso.
sealar que slo se permiten exposiciones sobre
los 85 decibeles, sin utilizacin de protectores Veamos algunos aspectos de los gases y vapores:
auditivos, en el caso de que dicha exposicin no
tenga una duracin mayor que la indicada para Irritantes: pueden inducir inflamacin de los
cada nivel de ruido. Es decir, si no est con tejidos con los cuales entran en contacto directo,
protectores auditivos y est expuesto a 90 como la piel, la conjuntiva y la mucosa
decibeles, la exposicin slo puede ser hasta 2, respiratoria. Ejemplos son el amonaco, el cido
52 horas, nunca ms all de eso. Por otra parte, clorhdrico, el cido sulfrico y el formaldehdo.
ningn trabajador sin proteccin auditiva puede
estar expuesto a niveles de ruidos superiores a Asfixiantes: bloquean el proceso de intercambio
115 dB(A). de oxgeno entre la sangre y los tejidos. Ejemplo:
monxido de carbono y el cido cianhdrico.
8.2. Agentes biolgicos Anestsicos: provocan un efecto de anestesia
al ser inhalados en cierta cantidad. Ejemplo,
El saneamiento bsico se ocupa de estudiar y benceno, tolueno, xileno, etc.
eliminar los riesgos de enfermedades comunes
existentes en la empresa. En este sentido, el Hay polvos visibles y no visibles y dentro de
saneamiento bsico ataca directamente a los estos ltimos se encuentran los polvos
agentes biolgicos que puedan estar presentes respirables neumoconigenos y no
en el ambiente laboral y frente a los cuales los neumoconigenos. Una neumoconiosis es un
trabajadores se ven expuestos, como en el caso grave dao a la salud del trabajador provocado
de las personas que desarrollan su actividad por los polvos neumoconigenos al
laboral en un hospital, veterinarios o campesinos. depositarse en el pulmn. Por ejemplo, los
que contienen slice, producen silicosis, que
es una enfermedad ocupacional que afecta a
Entre los agentes biolgicos encontramos a pelos los mineros.
de animales u otros materiales que provocan
reacciones alrgicas, como algunas maderas por En cuanto a los aerosoles podemos distinguir:
ejemplo. Asimismo, podemos sealar a los
parsitos, hongos, bacterias y virus. En cuanto Aerosoles slidos: entre stos encontramos los
a la exposicin a estos agentes, existe la polvos, como por ejemplo slice, y los humos,
complicacin de que no se sabe qu cantidad de como los de plomo, zinc, hierro, cobre y estao.
parsitos, bacterias o virus pueden provocar una
enfermedad. Por otra parte, al ser agentes que Aerosoles lquidos: entre stos podemos
se pueden encontrar en el hogar del trabajador, distinguir los rocos, como por ejemplo el pintado
en algunas ocasiones no es fcil distinguir si la a pistola, y las nieblas, que se forman por
enfermedad se gener efectivamente en el trabajo. condensacin de vapores de sustancias que
normalmente se encuentran en estado lquido.

5
Ficha Resumen
Aspectos bsicos de la higiene industrial
Higiene industrial
La higiene industrial se ocupa de mantener los lugares de trabajo libres de agentes contaminantes
que puedan daar la salud del trabajador. En este sentido, la higiene industrial se encarga de
reconocer, evaluar y controlar los factores ambientales de un lugar de trabajo, que pueden
ocasionar enfermedades profesionales a los trabajadores.

Enfermedad profesional
La enfermedad profesional es causada directamente por el ejercicio de la profesin o el trabajo
que efecta un individuo y que le produzca incapacidad o muerte. Por ejemplo, la exposicin a
ruido puede causar sordera profesional.

Diferencia entre enfermedad profesional y enfermedad comn


La enfermedad comn es la producida por cualquier agente externo al individuo, como la gripe,
y que no tiene relacin con el trabajo de la persona. En cambio, la enfermedad profesional es
ocasionada en forma directa por el ejercicio profesional o el trabajo del individuo.

Condiciones en que se genera una enfermedad profesional


Cuando la concentracin en la que se encuentra el agente supera el lmite permisible
Cuando el tiempo de exposicin excede lo aceptable
Cuando la susceptibilidad de la persona en relacin con el agente es alta

Vas de ingreso de los agentes contaminantes al organismo


Respiratoria
Digestiva
Drmica o cutnea

Tipos de agentes contaminantes


Fsicos
Biolgicos
Qumicos

GUIA DE AUTOEVALUACION
Aspectos bsicos de la higiene industrial
I. Responda verdadero o falso V F

1. La higiene industrial se preocupa de que los baos de los trabajadores estn limpios.
2. Los agentes contaminantes se clasifican en agentes fsicos, agentes qumicos y agentes
biolgicos.
3. La higiene industrial reconoce, evala y controla los agentes contaminantes en el ambiente
laboral.
4. La enfermedad profesional es causada de una manera indirecta por el ejercicio de la
profesin u oficio de una persona.
5. La va digestiva es la ms importante en el caso de contaminacin por algn agente.

6 Asociacin Chilena de Seguridad


Aspectos bsicos de la higiene industrial

II. Seleccione una alternativa I. Alternativas a y c


II. Alternativas a, c y d
1. Los lmites permisibles estipulados en el III. Alternativa b y c
decreto 594 son: IV. Alternativa d
a. Ponderado, temporal y absoluto V. Alternativas c y d
b. Mximo, medio y mnimo
c. Ponderado y temporal 5. Cul o cules afirmaciones son
d. Absoluto, medio y mnimo incorrectas?
a. Se corre riesgo de enfermedad profesional si
I. Alternativa a la concentracin o dosis del agente supera el
II. Alternativa b lmite permisible.
III. Alternativas b y c b. Se corre riesgo de enfermedad profesional si
IV. Alternativas b y d la susceptibilidad de un trabajador es alta frente
V. Alternativa d al agente.
c. Se puede comer en el lugar de trabajo siempre
2. Entre los agentes contaminantes fsicos se y cuando se estn usando los elementos de
encuentran: proteccin personal.
a. Ruido, temperaturas muy elevadas y radiacin d. Los lmites permisibles estipulados en el decreto
ultravioleta 594 marcan claramente el lmite entre salud y
b. Hongos, pelos y madera enfermedad profesional.
c. Polvos, humos y niebla
d. Virus, gases y aerosoles I. Alternativas a y b
II. Alternativas c y d
I. Alternativa a III. Alternativa c
II. Alternativa b IV. Alternativa d
III. Alternativa c V. Todas las anteriores
IV. Alternativa d
V. Todas las anteriores

3. Las vas de ingreso de los agentes


contaminantes son:
a. Boca, odos y ojos
b. Respiratoria, digestiva y drmica
c. Respiratoria, odo y digestiva
d. Respiratoria, ojos y drmica.

I. Alternativa a
II. Alternativa b
III. Alternativa c Respuestas
IV. Alternativa d
V. Ninguna de las anteriores
I. Verdadero o falso
4. De acuerdo con lo que sabemos de
enfermedad profesional y enfermedad 1. F
comn, podemos decir que: 2. V
3. V
a. La enfermedad profesional es menos grave 4. F
que la enfermedad comn. 5. F
b. No hay mayor diferencia entre enfermedad
comn y enfermedad profesional, pues la ley II. Seleccione una alternativa
16.744 cubre ambas.
c. La enfermedad profesional es causada 1. I
directamente por el ejercicio de la profesin o 2. I
el trabajo que realiza una persona. 3. II
d. La enfermedad comn es producida por 4. V
cualquier agente externo al individuo, como la 5. II
gripe, y que no tiene relacin con el trabajo.

7
Asociacin Chilena de Seguridad
Gerencia de Prevencin

Subgerencia de Capacitacin y Publicaciones

Registro de Propiedad Intelectual N 161322

Registro ISBN: 978-956-8106-82-9


Registro Interno: HT1299

Av. Vicua Mackenna 152


Providencia
Fono : 685 2734
Fax : 685 2702

www.achs.cl