Anda di halaman 1dari 65

l$$L"-" 'iI-'.

'
l' r tl
55
h
t,

't- 't

,,\J'
cn
.'q1 :

tA
-v
t=
t-ta
t\
FI
z +
Sin duda la Edad Media fue violenta, oscurl c into- ' rq t"(j.

lcrante, pero existe tambin, y sobre todo, un:l lldrrtl rQ


h
s,
.t Meclia ubellar, que los nios y jvenes adoran y (luc
:lli-
(4il
t-
Ltt cn
,tF
,#
I
"r{o"'
I '''o t t'
i'.' krs rdultos nos complacemos en recrear en mil y unrl Cr
H l-l ,;o' .'
I I
a
-
IY

lecturas. Es la de los caballeros y los torneos, los crr.stilkrs ;+ frI


U Tt
l
le.P
y las catedrales, los juglares y los trovadores, las fl'r'irrs .q 14A '.{' ,dt
i..e
:'r::''
..o_.
.F
a
a r'/ - EXPI,I CADA -
F.
\-,
y las peregrinaciones . La Edad Media es tambi('rr ll (v r) .9.'

$; bsqueda del Grial, la leyenda de los caballcros rlc


riH
HFI
Fltu s A ros IovENrEs rdp
'.v

la Mesa Redonda, el amor apasionado de lristrln c Fl p


-l$: $ tl
'-ff-
.f Isolda, la Virgen Mara, los ngeles, los santos, lrs had,rs
d'
,'
'tr .;r

S) .oD ctts
*,
y los monstruos, el combate de Carnaval y Cuarcsnlrr...
. p,; Y, en definidva, Europa naci en la Edad Media, ('pocrr rtt ! q

&",, en la que se fragu la unidad cultural de sus divcrsos 9r' a, ,'gF


l.li--. pases y lenguas. lr
,

l-'f5'. r: *t rlgl,
,ry,-a...ql ., #*t
l.'i l'i l.'1, it i'. i
Lx::. l' ;#.t*i
& Esta deliciosa obra es un paseo por ese tiempo hc'rrnoso tu 4 iBb
?:tf

,A' de la mano del mejor acompaante: el maestnr Jrrc(lucs / o 'c'.


a-!*.r.
jt
.'a
Le Goff, \..
,^l
a\
1., .f
".,"1-l.*'r

r4
,IUA
i
i$" ul r
.'j
t "
-.

l ,' ,

.i';o".,
:'t rc' a. , "srl"
I

#
I I
i*
.b
www.paidos.conl
-'^^__
t'..3-. ,v
:

,E-- :

-i|,
-l

w7 ;,
, llillllilIlll]illlllilll ilril l il -F

ilrl
tdr: \il0 \,'

ff
*'
'
a

;.c..,1
'f: !

.b
-vtl^;i
l**ry:l ,s- ". 4{,.' [$cd* , ,[t.,
.J'
I
| hr,
\r,
t
^, 4;1,.i [,] c .'lt
PAIDS ORGE,NE,S JACQITES LE, GOFF
con lean-Louis Schleqel
ltit,.,ut ttLrlos 1',trblicaclos :

21. K. Armstrong, Lln hltttr't Jc I)ios


25. l,.lJrcsciani, A rtrilks dcl Nilo
2(. O.Chalianrl y.l. l' l{agcar'r' Atls 'lc los ltttpcrlrt's ('rcc'ltt
27. .l.lt.Vernant, Iil lilcliutlttct, l tttttcrtc J) ('lLttllor t'rt /tr trrtlrgtttt
28. (;. S. Kirk, I' ntutult'ru 'lt'los tttilt's grtLgot
2g..l.l?.vcrnal-)tvP.Virlal-NlclLrct, Mirttl'rragt'ditttnl,t('rt'citr'trt/igtt't't'r''l'I
It).
I1.
I.-P. Vernant v P Viclal-Naqllet,
Mitrt t' tragctlid t'tt /a Ort't'l't (t//lt'gllLt' t'rl
I. Mereu. Llistrtrit tlt' /d ntt/c'ruttctt t'n l:urrtptt
ll
LA T,DAD ME,DIA
t2. P. Lltrrke, I li;torlt 'ot'itt/ clt'l trnoclutit'tttrt
]]
i1.
(,. L.^ick. ,Vt'ttt[tttltttt/tLt

.f Sellicr. At/s r/c /Os ptrablrts Jcl


Asit ttt'rttJiOtt't/\'rtricnttl E,XPLICADA
lt. D. (,. Linclbel'g' 1'r'''r nlcrts l't
'lt'
ciattc'i't r'cc'iJc'tttul

D. I. Kctzerv M. Barbgli (cornrs.),llistori tlt


l,tfrttnilu ('ut'opL'(t, I
l(r.
11. D.l. Ketzcry M. lJarbgli (comps.).llistr'tritt
tlt'h.futnh curoptu' ll
]8. D. I.Ketzer.r,M.Barbagli(conrps.),IIls|clrtttlcLtfatnliaturopctl,
III
A LOSJOVE,NE,S
)'). .1. M. Bloorn y Sh' S' IJlair' lshtn
XlX l'XX
10. f . l)trgast, l'rt uiJ cttltttr'tl cn l"ttrt;pa cn/t't'lrts sig/os
.l Brotton, Itl btzdr dcl llt'ntctntcnttt
1l .
12 I Lc Goff, [:n busc't t]e lu hddd lcdit
41. 'fh. Dutortr, I'u t'iuJd tu'''lit'u'tl
11. D. lJuisscrct, I'tt rcuoltcirin t-arlrlgrtf.icu cn fiuropa,
11()0.18()0

-{5. Ir. Scibt, I'a funthcln crt f:ttrrtpo


,{(r. Nl. I{estall, Los sit'tt' ntilos c lrt t-tttiquistt c'spuolu
+7. l). (lrimal, IIstrri 'lc llontt
18. .1.Scllier' Arl,ts tJc lrts ptrchhts tlr Africa
I:JaclMcdi
*, 'l l,c (lof|v N..frtron g, L)tt,t bistortl tlcl,.ttt,rprl t:n la
occ-itlentttl
t0. A. Kcntrl'. Brt'uc ltlstori tlc /'t l'kxo/a \l|D
51. lt. N{ankicu'cz,l Is/orl Jc las tildlct/tLticLts t
52. |'>. [-r'qtrc, l:l tuunt/r ht'btts/ictt
PAIDOS
fi. P.lltrrke. Otr t's / ltisttri tttltur'tll
55. (;. (,haliancl, (,ttt'rr'r 1' ciullizcirttte s ""J!:,J:.
1(t. l.l-c (loff' I',t I:Jtl NIctli't cxplicutla t lrts fut'rtt's
f'tulo original: I'e Mr'1'en Agc cxplqrl( dux e nfunts
Publicado en francs, en 20(xr por ltclitions du Seuil, Pars

Tracluccin de.f orcli Tcrr

Cubierta de .f airrc Iicrtritrclcz

Crrinica c/t' Bcrlrdncl tlu ( )ttcst'lltt ('// Pr()\tl


Photo ltMN / O llcn-(labricl ()icla Para mis par)res
Castillo forti ficacltr Para Hanka
O Thc Art Archive / Mr-tsco dcl Praclo / Dagli ( )rti
La (latedral cle (,hartrcs Para Barbara y Thctmas
O Selva / l,cernagc
Mult ricus horas fu/ L)uquc t/e Bcrry
Photo RMN / O Ren-(labriel Ojda
'|'apicera cle san Estabun
Photo RMN /.Jean-Gilles Berizzi
lcor-rografia reunida por Cline.f anin

dc los titulales clcl


etrccl,r r.igurosamcntc rlohibiclas, sin 1a autt'rt'izrcion escritrt
coplrgl)t,bajo las sancioncs csrblccrclas er-r las lcyes, 1,r rerrotltrccitin total o rat'cirrl
.l.l ..t,, <-,brr por. cuaiqtricr n-redio o rL'oceclimiento, comprcncliclos la rel,roglrlftr v cl
tr.atarrientg informhticg, , 1a distribtrcicir-r rle ciemplalcs cle cll,r mecliantc trlctrilcr cr
prstamo pblicos.

O 200(r, clitions du Seuil


O 2007 de la tracluccin, Jordi Te rr
A 2007 de todas las edcicll-les en castellano
Ediciones Paids Ibrica, S. 4.,
Av. Diagon aL,662-664 - 08014 Barcelona
h ttp ://wu,rv. paidos. com

L)7 8-84 -11)3- I 988-'1


lS BN :
Delrsito legal: B'17 /2007

lmpreso en A & M (lrfic, s.l'


08110 Santa Perptr,ra de Mogocla (Barcelona)

Impreso er-r L,spaa - Printecl in Spair-r


Sumario

Para adentrarse en este libro cuando


se es joven... y ms tarde 11

1. La L,dad Media l3
2. Los caballeros, la Dama y la Virgen Mara 25
). Castillos y catedrales. 39
1. La gente de 1a trdad Meclia 53
5. Los poderosos 6L)

6. La religit y la unidad de Europa 79


7. El imaginario religioso de la fclad Media . . c)5

B. La cultura . . 105

Conclusin: El nacimiento de Europa r15


Breve cronologa . . t19
Lecturas recomendadas 125
Pam adentrarse en este libro
cuando se es joven... y ms tarde

Es importante conocer el pasado para compren-


der mejor el presente, para saber en qu lo prolon-
gamos y qu es lo que nos distancia de 1.
Los historiadores se dieron cuenta de que enten-
dan mejor el pasado y 1o explicaban mejor, en espe-
cial a los nios y a los jvenes, si 1o dividan en pe-
rodos sucesivos, cada cual con sus caractersticas
propias. Por lo que se refiere al perodo llamado
<Edad Medio>, se planteauna doble pregunta: cun-
to dur? y qu significacin tuvo?, ya que, de esta
poca, existe una interpretacin favorable y otra
desfavorable.
La Edad Media fue motivo de inspiracin para
los autores de novelas histricas, algunas de las cua-
les llegaron a tener una enorme popularidad, y a pat-
tir del nacimiento del cine tambin fue motivo de
inspiracin para los cineastas, los cuales rodaron pe-
t2 Lr\ I-l)r\l),\11-.1)lr\ L\l'}t.l(,r\l)r\ r\ l-()S TOVENLS

lcu1as que fascinarcn a los cspectadores, especial- Captulo 1


mente a los nios. tt, es un t r:trznaadida para in-
tentar explicaros qu ltLrc la l-clacl Media y qu re-
presenta para nosotros. La Edad Media
Qu duracin tuuo?
La E dad Media <bonita, y la ofto,

ensearon en clase que el xvt es el siglo clel


-Nos
Renacimiento; el siglo xvu, el dcl Clasicismo; y el
x\/trr, el tJe la Ilustraci(tn. Pero curndo empieza y
cundc termina h f,dad Media?
Edad Media dur mucho tiempo: al menos
-La
mi1 aos! Es verdad que, cuando se habla de ella, se
suele pensar en el perodo que va desde el ao 1000
hasta el t;OO. Sin embarlo' comenz al menos cinco
siglos antes, hacia el ao t00, por tanto a lo largo del
siglo v d.C. F,n 476, el ltimo emperador romano fue
expulsado de Roma y reemplazado por un rey brba-
ro, Odoacro. Esta fecha seal el fin de1 Imperio ro-
mano, pero, adems de este gran acontecimiento pol-
tico, signific tambin el fin de 1a Antigedad.

todos modos, no se produce un catnbio cle


-De
poca cada uez que desaparece un rey o cada uez que se
LA EDAD MEDIA I5
14 LA EDAD MITDIA fiXPl.t(.ADA A L()S lovENES

sapareci el paganismo mayor o menor rapi-


extingue un linaie (una dinasta) de reyes o empera- -con
ez, pero sin duda nunca del todo- y fue dejando
lc,res.
progresivamente su lugar al cristianismo. Los m1ti-
En el siglo v d.C., se produjeron otros
-Exacto. ples dioses paganos fueron sustituidos por un dios
cambios muy importantes. En primer lugar, a partir
nico, e1 de la Biblia (e1 Antiguo y el Nuevo Testa-
dcl siglo IV comenzaron las..grandes invasiones>> de
mento), a pesar de que el Dios de los cristianos com-
los pueblos a los qr-re los romanos llamaban <<brba-
prende tres personas (el Padre, el Hijo y el Espritu
ros>>. Llegaron primcro del norte (-,treblos germni-
Santo). Y los propios brbaros se hicieron bauti-
cos y del norte cle Europa) y clel oestc (celtas)', y ms
zar para volverse cristianos: 1a conversin ms cle-
tarde del este (hr-rgaros y pueblos eslavos). La pala-
bre, en Francia, fue la de un rey franco del que sin
bra <<invasin>> hace qlle nos imaginemos hordas br-
duda habris odo hablar, Clodoveo (hacia el ao
baras que irrumpiran devastndolo todo a su paso.
500 d.c.).
Pero, en realidad, se trataba ms bien de gente que
Segn la leyenda, su conversin al cristianismo se
se despl azaba pacficamente para asentarse ms al
debi a la insistencia de su mujer, Clotilde.
sur. Tomemos como ejemplo a los vikingos: segura-
mente habris visto imgenes que 1os muestran des-
embarcando en las costas normandas para saquear y es una leyenda?
-Porque...
dije expresamente: <<Segn la leyenda...>t.
provocar estragos tierra adentro. De hecho, con toda -S,
De este modo quera llamar vuestra atencin sobre
probabilidad fueron mercaderes que venan de los
el hecho de que los historiadores, en 1o que se refie-
pases del nort e para comerci ar, Y algunos acabaron
re sobre todo al comienzo de la Edad Media, tienen
por establecerse <<entre nosotros>>.
a su disposicin muy pocos documentos, y aquellos
de los que disponen ejemplo, el relato de la
entonces se catnbi de religin?
-Tambin
-por
conversin de Clodoveo- no cuentan necesaria-
esta ruzn. El Imperio ro-
pero no fue por
-S,
mano, ya desde los siglos IV y v., se haba cristirniza-
mente las cosas ta1 como sucedieron. Por tanto, es
preciso juzgarlos con espritu crtico y contrastarlos
tras la conversin de 1os emperadores romanos,
clo,,
con otros documentos o .,fuentes>>, como decimos
y haba presenciado e1 final del paganismo (palabra
los historiadores. Quienes escribieron estos relatos
empleada por los cristianos para designar la religin
tenan en mente otras intenciones. Por ejemplo, en
romana, con sus numerosos dioses y diosas). As, de-
r6 Lr\ l-D,\D I,lLil)lA I-XI)t-l(.1\l)A,'\ L()S J()\LNL.S L/\ I_t)AI) ,\tLt)t'\ 17

este caso, se rrataba de mostrar que el pas que ms consecuencia de los progresos realizados en las dis-
tarde sera Francia haba sido bautizado, que era tintas ciencias-, hacia finales del siglo xvr se cons-
cristiano desde un principio. La realidad es mucho truyeron y utllizaron mquinas cad a vez ms eficaces
ms compleja. y se inventaron tcnicas de produccin cada vez ms
rpidas. La primera mquina de vapor apareci en
profcsot' ltos hablo tambin de un Inglaterra en 1698 (gracias al francs Denis Papin y
-I\uestro
olarga, Elad Medid. al ingls Thomas Savery). Dicho de otro modo, fue
razn, alrnqLre cs mLry discutible la fecha e1 comienzo de 1o que se llamara <<1a revolucin in-
-Tena
de su final. Os diie <.hacia 1500> porquc cn vlrestros dustrial>>. Por ltimo, sc produjeron entonces las
libros de texto se presenta as: segn ellos, hacia fi' revoluciones polticas, y en especial la Revolucin
nales del siglo xv come nz, primero en Italia y luego francesa, eue se percibi como un autntico cambio
en el resto cle Eurc-rpa, un nuevo perodo, el del <<Re- en la historia de Francia, de Europa e incluso del
nacimiento>>; o incluso, en los programas escolares, mundo: puso fin al antiguo sistema poltico, al oAn-
como pronto veris, equivale al comienzo de los lla- tiguo Rgimenrr, y al sistema denominado ..feudalrr,
mados <<tiempos modernos>>. Pero, para algunos his- que se convirti en el smbolo mismo de 1a ,.fea>
toriadores, como es mi caso, la Edad Media dur en Edad Media.
realidad hasta finales del sislo xvlll.
antes de nada, de dnrle uiene la expre-
-Perct,
qu? sin<Edad Mediar? Por qu es omecliarr/
-Por para abreviar, fue tan slo cn esta idea apareci durante la Edad Media mis-
-Porque, -Esta
ma, sobre todo hacia su fin, en primer lugar entre la
poca cuando tres acontecimientos transformaron
por completo la vida de la sociedad (precisemos: de gente culta y los artistas que perciban los siglos que
la sociedad occidental, europea ,, y quiz ni eso, pues acalsaban de pasar que constituyen para noso-
-los
tros el corazn de la trdad Media- como un inter-
se trataba ante todo de 1os pases ms avanzados,
como Inglaterra, Franciay e1 norte de Er-rropa). En valo o una transicin, y tambin como un perodo
primer lugar, la ciencia experiment extraordinarios oscuro, un tiempo de decadencia con respecto a 1a
progresos y emple instrumentos y mtodos de in Antigedad, de la que se hacan una imagen ideali-
vestigacin cada vezms precisos. Luego es una zada. Pretendan recuperar esa civilizacrn antigua
-y
l8 LA EDAD MEDIA EXPLIC]ADA A LOS.IOVENES LA EDAD A,fl:I)IA t9

ms refinada (segn ellos). Sobre todo, fueron los Fueron 1os llamados escritores <<romnti-
poetas italianos, llamados <.humanistas>>, quienes, ha-
-S.
cos>>, en el siglo xtx, quienes recuperaron esta di-
cia finales del siglo xv y a comienzos del xvl, expe- mensin de la hermosa y gran Edad Media. Por
rimentaron tal sentimiento. Consideruban que los qu? Todava no hemos mencionado palabra <<g-
1a
seres humanos posean ms cualidades de las que les tico>>, que ha quedado fijada a las catedrales medie-
atribua \a fe cristiana medieval, que insista en el vales. Aunque e1 trmino <<gtico>>,utrlizado nicamen-
peso de 1os pecados clel hombre ante Dios. te a partir del Renacimiento, quera decir <<brbaro>>.
}J.uy otra razn. Sobre todo en el siglo xvIII Para quienes insisten en la ..fear> Edad Media, su
-el
siglo de 1a llustracin,, como lo habis recordado arte 1es parece <brbaro>. Ahora bien, los romnti-
oportunamente hace un momento- se produjo cos, al contrario, admirabanese arte refinado) mara-
una corriente de desprecio hacia los hombres y la villoso, que es el estilo gtico, especialmente el de las
civllizacin de la Edad Media. Laimagen dominan- catedrales. Probablemente conoceris un ejemplo
te era la de un perodo oscurantista, en el que la fe de esta admiracin: en su novela I\otre-Dame de Pa-
en Dios aplastaba Ia nzn de 1os hombres. En ris, Yictor Hugo inmortaliz la catedral que lleva
tiempo de los humanistas o en la poca de la Ilus- este nombre y que sigue recibiendo miles de visitan-
tracin, no se perciba la grandeza y IabelIeza de tes en centro cle esa ciudad.
e1
esos siglos. Pero hay que reconocerlo: actualmente las dos
Paru resumir, <<media>> es la era que se extiende visiones de una Edad Media oscurantista y la de
-'Ia
entre dos perodos que se consideran superiores: 1a una Edad Media dorada- mantienen su vigencia.
Antigedad y la Modernidad, que com enz con el Con frecuencia escuchamos, incluso en boca cie per-
Renacimiento palabra tambin muy tpica: la sonas instruidas, la siguiente expresin: <<Ya no es-
-una
Antigedad ..renace>> a partir de los siglos xv y xvl' tamos en 1a Edad Media!>. Tildar algo o a alguien de
como si la E,dad Media no fuera ms que un parn- .<meclievalrr, o propio de la Edad Media, no es cier-
tesis ! tamente un piropo...

pues, la imagen de una EtJarJ Media no es del todo falsct!


-Tenemos, -Pero bien
ofear. Y, sin embargo, esta imagen est le ios de ba- dira qlre, si la Edad Media no es el
ber ganado la partida!
-Ms
perodo dorado que quisieron imaginar algunos ro-
20 LA El)AD N,ILl)lA I-XPLI(.AD\ A l-()S IOVENtls LA LI)Al) Nlt'll)lA 2l

mnticos, tampoco es, a pesar de sus debilidades y prestigioso en el seno de la sociedad: un rango que
los aspectos que suscitan nuestro rechazo,la poca nunca antes haban tenido en tanto que mr-rjeres, ni
oscurantista y triste cuya irnagen intentaron propa- siquiera en la Atenas de 1a Antigiiedad. Y adems,
gar los humanistas y los ilustrados. Es necesario con- aunque volveremos ciertamente a hablar de ello, la
siderarla en su conjunto. Con relacin a la Antigiie- Edad Meclia fue el momento del nacimiento de Eu-
dad, es un perodo de progreso y de desarrollo en ropa!
numerosos puntos, que pondr de manifiestcl. Des-
de luego, existe una Edad Media <<fea>>: los seores cle clecir: .<Europarr...
opriman a los campesinos, la Iglesia era intolerante -Acaba
y es muy importante. Europa comicnza y se
y someta a los espritus independientes (a los que se
-S,
constituye en la Edad Media. La civilizacin de la
llamaba <<herejes>>) a la Inquisicin, que practicaba Antigedad romana concerna nicamente a una par-
la tortura y haca perecer a los rebeldes en las ho- te de Europa: los territorios del sur, situados funda-
gueras... Las hambrunas no escasearon y haba mu- mentalmente alrededor del Mediterrneo. A partir
chos pobres; tenan miedo, pnico, por ejemplo al del siglo v, los pases del norte (Alemania y luego L,s-
mar y los bosques... y al diablo. Pero actualmente canclinavia), del oeste (Bretaa, Inglaterra e Irlanda)
nosomos tambin padecemos miedos, incluso en ma- y del este (Hungra, pases centroeuropeos) fueron
yor cantidad, y algunos ms terrorficos (por ejemplo, entrando poco a poco en un espacio poltico y reli-
el miedo a los extraterrestres o el miedo muy real a gioso comn, el que constitutr la futura Europa.
la bomba atmica).
Sin embargo, tambin existe la ..bonita> Edad decir que la grdtl unidarJ
Media, que sigue presente especialmente en el em- -Entonces, podemos
r)el Imperir,t romano concluy hacia elao 500 d.C. ?
beleso de los nios: ante los caballeros, los castillos, A partir de ese momento, los
las catedrales, el arte romnico y el arte gtico, el co-
-Efectivamente.
nuevos habitantes de la futura Europa se agruparon
lor (por ejemplo, de las vidrieras) y la fiesta. Se suele en colectividades y se establecieron en territorios de
olvidar con excesiva frecuencia que en la fclad Me- los que surgiran las naciones, enc abezados la mayo-
dia las mujeres, aunque siguieran desempeando un ra de las veces por un personaje nuevo, muy inrpor-
papel inferior al de los hombres, adquirieron o con- tante, del que'u'olveremos a hablar: el rev.
quistaron Lrn rango ms justo, ms igualitario, ms
22 LA I:Di\I) MEDIA EXPLI(,ADA A LOS IOVE,NES LA LD;\D N1EDIA 2)

fue tambin el final del latn, la lengala ha- griego, la lengua bablada en la parte oriental
-Y -El
del lmperio romano,
blada en el Imperio romano? fue rechazado por completo en
ms al norte se establecieron los re- Occidente?
-Cuanto
cin llegados, ms conservaron sus lenguas de ori- la parte oriental griega del Imperio romano
gefl, a pesar, por supuesto, de los prstamos de todo
-S,
form un mundo aparte: el Imperio bizantino. Si-
tipo que tomaron del latn. Este ltimo se convirti gui siendo un imperio porque haba conservado
en la lenguzr de cultura, la lengua escrita, y seguir un emperador al frente, eue resida en Bizancio (o
sindolo hasta el siglo xv. En los pases del sur, e1 la- Constantinopla). Esta ciudad fue tambin la sede
tn que se hablaba en tiempos del Imperio romano del patriarca de 1a Iglesia griega, llamada ortodoxa,
evolucion mucho en funcin de cada pas a lo lar- que se consideraba superior al papa.
go de los siglos. Y dio nacimiento al grupo de las A partir del siglo vrr,, la cristiandad occidental se
..lenguas romances>>: el francs, el italiano, el espa- desmarc rpdamente, en el aspecto poltico, del
ol, el portugur y tambin se suele olvi- Imperio bizantino. Con mayor lentitud, el papa lo-
dar- el rumano. -pues gr conquistar su independencia, que fue definitiva
en el siglo xr.
uno o dos aos, tendremos que decidir si ele- Las relaciones entre el cristianismo occidental
-En.
gimos estudiar latn. romano y ei cristianismo oriental bizantino fueron
qu //os aconsejara usted?
que es importar-rte disponer de la llave de distantes y, ms tarde, francamente malas. En 7201,
-Creo
acceso a la herencia del pasado que nos proporciona los cristianos romanos que se dirigan alaCruzadacon-
el latn. Si pensis orientaros hacia oficios <<litera- tra los musulmanes en Oriente asaltaron y saquearon
rios>>, sera preferible que cursarais una opcin donde Constantinopla.
se aprendiera suficiente latn. Si, en cambio, queris
dedicaros a una profesin cientfica, podis optar
por un plan donde no se ensee tanto, zrunque no
deberais abandonarlo del todo. En mi opinin, in-
cluso un mnimo conocimiento de 1atn os servir de
ayuda para ms adelante.
Captulo 2

Los caballeros, la Dama


y Ia Virgen Mara

Los <-ntt.t-t-t1Ros

la palabra ocrtballarc'>> estu prescnte ocaba-


-En ,rcaballero, y
llor. Acaso cxiste unct relacin entre
ocaballor?
desde luego. Nos hemos acostumbrado tanto
-S,
a ver al caballero solamente con su armadura que a ve-
ces olvidamos al que le clio su nombre: el caballo. El ca-
ballero es el hombre que posee un caballo. Puntuali-
cemos: un caballo de combate, y nc) el caballo de labor
que tira de la carreta (era el buey el que, durante nlu-
cho tiempo y hasta una fecha recient e, re'lizaba esta
ftrncin). Tampoco se trataba cle un caballo de carre-
ras, ni mucho menos del pura sangre rabe' No, era un
cal-rallo vigoroso llamado <<destrero>>, Lln caballo de ba-
talla.
LOS CARALLER()S, LA l)Alvlr\ Y LA VIR(;EX lt.qnl 27
26 Lr\ EDAI) ML,DIA EXPLICT\DA \ LOS .TOVENES

Media? combate. Asimismo, apareci la si1la de montar, que


fue una innouacin de la Edad
-Y esre ripo de caballo lleg probablemente de
se ira perfeccionando cada vez ms. Se protegi tam-
-s,
Asia, en el siglo vrr. En cualquier caso, no estuvo
bin al caballo con una armadura: iba acorazado y
con la cabeza cubierta. Por su parte, el caballero tam-
presente en la Antigedad rom ana y no desempea-
bin llevaba una armadura y estaba equipado con
ba entonces ninguna funcin en la batalla. Su utili-
una espada, una lanza...
zacin en |a poca de la caballera, para el combate,
Pero todo esto caballo ,Ia armadura, las ar-
fue novedosa. -el
mas...- era caro. Eso es lo que explica 1as diferen-
cias externas entre los caballeros ricos, bien equipados
tatnbin hacc pensar cn ocaballe-
-ocaballerc, y provistos de ayudantes, que <<provocaban admira-
resco>>...
cin>>, y los caballeros pobres, que llevaban equipa-
y esta palabra remite ciertamente a una de
-S,
las imgenes ms seductoras de los hombres de la mientos ms modestos y carecan de squito.
E,dad Media. La encontramos en los relatos que han
los museos, podemos uer al caballero reuesti-
llegado hasta nosotfos. En ellos, el caballero es el h- -En
do con su armadura, sentado sobre un caballo enjaeza-
roe principal; de 1 se esperan actos de valenta que
do, tambin con su coraza, y resulta impresionante.
lo convierten en un personaje fuera de lo normal.
y aadrca que yalo era en los tiempos de 1a
Numerosos relatos de la Edad Media narran sus -S,
caballera. Su aspecto exterior impresionaba a sus
aventuras, sus haza,as,el prestigio que lo rodeabuy,
contemporneos, porque ciertamente se sa7a de lo
tambin, sus virtudes ocaballerescas>>: su nobleza de
normal. Lo que causaba mayor efecto era su armadu-
nimo y su valor.
ra. Con la cota de mallas en el pecho y el yelmo en la
cara, el caballero daba la imagen de un hombre fuera
dicho que el caballero montaba un ocaballo
-Ha precisin? de 1o comn. La mayora de las veces se desplazaba
de combate>>. Por qu es importante esta
en su caballo yhaca resonar con estruendo su arma-
el combate a caballo en la guerra y en
-Porque como los torneos gener invencio- dura, cuyos chasquidos no pasaban desapercibidos.
manifestaciones
A1 contrario que el sacerdote, que a1 margen de sus
nes, objetos y acciones que no se conocan anterior-
oficios era un hombre silencioso, el caballero era un
mente. La primera gran novedad fueron los estribos,
hombre ruidoso, que se haca notar pblicamente.
que perm itan sujetarse mejor al caballo durante el

tL-
28 I-,\ Irl)AD Nll-l)l;\ ITXPLI(..\l)\ \ L( )S I()\'ENl-S t.os (.ARALLLR()S, LA I)Al\,11\ \' L,.\ \,IR(;EX lttt,t 29

sabe d qu se c/t't/icaban k,s cabuil'rr.s, ct't di al rey de Francia Enrique II, que muri en un ror-
-(Se
qu ocupaban su tentpo? neo en 1559. Adems, es necesario tener en cuen-
principal ftrncin era el combate. Sin em- ta que la Iglesia catlica manifest durante mucho
-Su
bargo, contrarirmente a 1o que se suele pensar, no se tiempo su rechazo ala guerra y la violencia armada,v
trataba, por lo generrrl, de un combate indiviclual, en que conden 10s torneos (10 que demuestra que esos
solitario, sino de un corlbate colcctivo, de un grupo enfrentamientos no eran nicamente de broma). La
contra otro. Iglesia (cuando digo <<Iglesia>> me refiero aqu al papa
y a los obispos) consigui incluso prohibirlos a parrir
(n los tot,nt'rs? del siglo xu. Sin embargo, volvieron a ponerse cle
-'Incltl.\o
en los torneos. Aaclira qtrc los com- moda en los siglos xv y xvr. Hasta tal punto que, a
-Inchrso
bates estaban enmarcaclos temporal v espacialmente: mediados del siglo xv, el rey Renato, prestigioso con-
por ejemplo, se desarrollal-ran principalmente en pri- de de Anjou y cle Provenza y futuro rey de sicilia, es-
mavera. Y los jr-regos erln de dos tipos: la caztry el en- cribi un libro sobre los torneos qlle alcanz un grln
tretenimiento. Los caballeros eran grandes cazadores xito.
y la caza tambin se practicaba en grupo. Por otro
laclo, estaban los torneos, qlle slo tenln un prop- qu tlesaparecieron luego?
sito: el prestigio, el honor. Y tambin eran colectivos,
-Por
todo porque la invencin y la generali_
porque enfrentaban a dos petrtes, o dos campos.
-Sobre
zacin de las armas de fuego cambiaron la situacin,
no slo en lo que respecta a los torneos, sino para
torneos, crafl pard diuertirse o tban en se- cualquier tipo de combate,, y tanrbin en la forma de
rio?
-Los hacer la guerra.
'Haba muertos en lcts torneos?
luego que iban en serio! Normalmente,
-Desde
slo se producan heridos (porqtre 7a armadurr pro- no es extrao que durante,n uia-
-Actualmente,
tega contra las espaclas y las lanzas) y, ztl igual cltre en fe escrlar se lleue a lcts alumttos a uer un emplaza-
la guerra, su propsito no era tanto rxatar al adversa- rniento o un espectcculo merJieual en el que se organi-
rio, sino hacer prisioneros, que se liberaban a cambio zan torrteos. cmct se explca ustetJ este xttct?
de un rescate. Era una especie de beneficio. Pero en torneo es una de las imgenes fuertes y, por
ellos tambin se pocla perder la rrida, como le suce-
-El
decirlo as, eternas qlle nos quedan de la Eclad Me-
l0 LA EDAD MEDI\ EXPI-I(,ADA A LOS IOVHNLS LOS CABALLEROS, LA DAIVIA Y LA VIR(}EN I,IN,I 3I

dia. En la literatura moderna, fueron tambin los es- mente se piensa que una de las razones por las que la
critores romnticos, en el sigio xrx, quienes lo <<resu- Iglesia organiz las Cruzadas aTierra Santa fue para
citaron>>, del mismo modo que sucedi con las cate- dar una ocupacin a los caballeros.
\Talter
drales. Habis ledo Iuanhoe, del escocs
Scott? Esta clebre novela, aparecida en 1819, inclu- caballeros muy conctcidcts, como RicarrJo
-Hoy
ye un magnfico relato de torneo' E'n el siglo xx, los Corazn de Len c los que usted yo ba mencionado:
,or.r"or, clebido ciertamente a su espectacularidad, Iuanboe, Lancelot, Perceual...
fueron adoptados con frecuencia por el cine. Aun- momento! Detengmonos aqu. En efec-
-Un
gue , param, la pelcula ms hermosa y fiel dedicada to, entre los caballeros prestigiosos cuyas aventuras
a Ia F,dad Media es la de Robert Bresso n, Lancelot y grandeshazaas se han narrado hay personajes his-
clel Lago, en la que hay un torneo' A pesar de que es tricos, hombres que existieron cle verdad, como Ri-
un poco difcil, recomiendo a todos los nios a par- cardo Corazn de Len, fey de Inglaterra, muerto
tir de 10 aos y a todos los jvenes que la vean' en 1I99.Pero tambin hay personajes novelescos,
nicamente de ficcin! Tal es el caso de los clebres
las reconstruccic'nes de la E'datl Media, tam- <caballeros de la Mesa Redonda>.
-E,n
se nos c-tfrecen especttculcts de cetrera. Es uer-
bin
dad que los caballeros practicaban tambin la caza con increble.r ,'I\ormalmente creemos que exs-
-iEs
halcones / tieron de uerdad!
sta y otras formas de caza formaban parte es la fuena de esta leyenda, relatada en una
-S, el tiem- -S,
serie de novelas que se publicaron en verso durante
de sus ocupaciones. Pero tambin ocupaban
po en visitar sus tierras, hacer peregrinaciones, orga- la segunda mitad del siglo xrr y en prosa en la prime-
(en ra mitad de1 siglo xrrr (por tanto, entre 1150 y 1250).
nizar fiestas, asistir a espectculos de trovadores
ju-
el sur cle Francia) o de troberos (en el norte), y de Se desarrollan en torno a un rey del siglo v del que
glares, escuchar msica... Fundamentalmente, re- no sabemos prcticamente nada y que, sin embargo,
partan su tiempo entre el comb ate y la paz, aunque se convirti en el hroe ms espectacular de la fdad

,ln d.rdu se apasionaban ms por el primero,, proba- Media: el rey Arturo, soberano de los bretones de
blemente porque pensaban que la vida en la tierra Gran Bretaa. A su alrededor,Iaimaginacin de los
era una l.r.hu para ganarse la vida eterna. Actual- narradores teji una historia que alcanz un xito

rE_ -
)2 Lr\ F.DAD Nll-Dlr\ hxl)LICAI)A A I-OS TOVENES LOS CIABAI.LEROS, LA DAlvlA Y l.A VIR(;IN tvtlnR 3)

extraordinario: la de los doce caballeros de la Mesa profundo de uno mismo. Actualmente, a mucha gen-
Redonda. Es una historia que sedujo prodigiosa- te le gustara ser caballero de la Mesa Redond a y te-
mente a 1os hombres y las mujeres de 1a Edad Media, ner como misin la recuperacin de ese misterioso
entre otras razones porque est basada en una es- objeto llamado el Santo Grial.
tricta igualdad entre 1os caballeros. Un hallazgo muy
sencillo pone de manifiesto esta igualdad: se sientan qu es el Santo Grial?
alrededor cle una <<mesa redondarr, unos al lado c]e -Perouna cop a mgica, una especie de cItz en el
los otros, sin que exista entre ellos la menor jerar- -E,s
que la hostia de la comunin se transforma realmen-
qr-ra. En cambio, estos caballeros rivalizan entre s tc cn el cucrpo dc Dios. Fuc as como, cn la Edad
para llevar a cabo alguna proeza o incluso lahazaa Media, y no slo en el1a, 1a leyenda del rey Arturo
ms prestigiosa para un caballero medieval, que es el hechiz la imaginacin de los hombres, e igualmen-
curnpiimiento de la promesa ligada a su compromi- te, si no ms, la de las mujeres. Y debo recordaros
so ante Dios. que las ocupaciones y las proezas de 1os caballeros
de la Mesa Redonda eran nicamente obra de hom-
promesa, el Santo Grial?
-EstaEn efecto,iera
esta sociedad caballeresca era
bres: los hroes eran todos varones, porque la socie-
dad de 1os caballeros era ante todo una sociedad
-S.
tambin profundamente cristiana. La literatura art- masculina, dominada por los hombres.
rica invent una bella historia, que se propona hon-
rar a Dios y a Cristo, su hijo. Quizs os resulte un
poco difcil de entender: en la leyenda de la Mesa L,r Drt,t Y I-A VIncgx M,ttr,t
Redonda, los caballeros cumplen un servicio <<ms-
ticc-r>>, es decir, estn al servicio de Dios para realizar embargo, habla del papel de la <<Dama>>!
una misin clivina, misteriosa. Se han comprometido -Sin efecto,, la se
Dama, las Damas, eran persona-
en una aventura que no se limita a este mundo, que -En
jes de novela, heronas inventadas. A riesgo de de-
procede de otro mundo, e1 mundo celeste o divino. silusionar a las nias, hay que decir 1as cosas tal como
Fue Dios quien los envi y les prometi una recom- son: en la vida real, haba pocas <<Damas>> como sas
pensa. Por esta razn, su historia se volvi <<mtica>>, de las que nos hablan las novelas que cuentan la le-
es decir,.algo increble pero que se clesea en lo ms yenda del rey Arturo... Pero es cierto: los autores

r-r
)4 LA EDAD MEDIA EXPLICADA A LOS TOVENES
LOS (,AIIALLEROS. L.A DANL\ \' Li\ \lR(]tiN N,l\R,\ 35

medievales inventaron y elevaron a 1a excelsitud elegido los padres. Pero el principio es importante.
a mujeres que descollaban por su belleza y su vir- Y gracias a i, en adelante, la mayora de las mujeres
tud, mujeres ideales, y sus lectores creyeron a veces pudo contraer matrimonios libres... Sin duda,, esto
pocas veces!- que tras esos relatos se en- os parecer chocante en la actualidad, cuando tene-
-muy
contraban mujeres reales que eran la encarnacin de mos 1a libertad de casarnos, no casarnos o divorciar-
las verdaderas Damas. En las historias que conta- nos. Sin embargo,, incluso en nuestros das, son nu-
ban, cada caballero tena su Dama, aunque.,. en po- merosas las civilizaciones en las que no existe el
cas ocasiones era su esposa. derecho de 1as mujeres a elegir como marido al hom-
bre que aman.
mujeres, en la uida real de la Edad Media,
-Las
entonces inferiores a los hctmbres? la <DAntA>> de las leyendas caballe-
eran -Entonces,
lamentablemente, como en todas las socie- rescas ttttto, a pesar de todct, una influencia en la uirJa
-S,
dades antiguas. Pero quisiera insistir en un punto: cotidiana!
en la misma poca en que se difundi la leyenda de luego. Pero el papel ms importante lo
-Desde
desempe otra Dama, cuyo nombre oyeron pro-
los caballeros de 1a Mesa Redond a, naci y se gene-
rahz el matrimonio en el sentido moderno de1 tr- nunciar sin duda todos los nios de Europa, aun
mino. En efecto, la Iglesia prohibi cada vez con cuando no fueran cristianos: me refiero a Maa, la
ms firm eza Ia poligamia (e1 hecho de tener varias Virgen Mara, madre de Jess. Del siglo xr al xttt,
1a devocin haciaMara, o ms bien <<Nuestra Seo-
esposas) y el divorcio. Y concedi a las mujeres un
lugar casi tan importante como el de los hombres. rdD, <<Nuestra Dama>>, cobr una importancia in-
En concreto, e1 consentimiento de la mujer (e1 hecho mensa en la piedad de la gente de la Edad IVIedia.
de que pronuncie por s misma un <<s>> durante su
boda) se volvi obligatorio, mientras que antes su fa- es la deuocin?
-Qu
milia o sus padres le imponan un marido y ella no devocin a Mara son las oraciones y los
-La
ruegos que se le dirigan, las imgenes y las escultu-
tenia nada que decir. Luego, por supuesto, las mu-
chachas pudieron verse sometidas a todo tipo de ras que se hicieron de e11a, los iibros que sobre ella se

presiones para que hicieran una ..buena>> eleccin, escribieron, los lugares de peregrinacin donde se 1a
es decir, que se decidieran por aquel a quien haban veneraba, 1as iglesias y las catedrales que se le consa-
)6 l.\ Hl)AI) N{EDIr\ ITXPLI(,ADr\ r\ LOS I()VENES LOS CIAIIALLITR()S, L l)AvtA Y l.A \IR(;EN NtAni,t 3l

graron (y siguen estndolo todava hoy) y que llevan obstante, tampoco escaseaban los caballe-
su nombre. <<Nuestra Seora>> era la gran interme- -No
ros <<lnAlos>r.l
diaria entre los fieles y Dios. En efecto, para obtener qu punto! A pesar de que la Edad
un favor ejemplo, una curacin- de Jess, e1 -Y hasta
Media nos haya transmitido muchas imgenes de
-por
hijo de Dios, la gente de 1a L,dad Media se diriga a ..buenos> caballeros... El prestigio exccpcional de es-
la Virgen, a quien le pedan que <<intercediera>> por tos ltimos procede de dos cualidades: un compor-
ellos ante 1. Y' en consecuencia, Mara se volvi de tamiento fsco que suscita la admiracin de 1a gente
alguna manera ..la> Dama de la sociedad medieval. y la prctica de diversas virtudes, tales como la de-
fensa de los pobres, los dbiles y los clrigos (los cl-
la Virgt,n Mara, cluc tatnbin impnrtante rigos eran los hombres instruidos de la Edad Media,
-Y
para los caballerc.t.r ? sobre todo sacerdotes y monjes, sin olvidar a las mu-
. Tambin ellos la invoc aban y jeres, que tambin se consagraban a Dios., y vivan
-L,r,identemente
le suplicaban para que les ayudara y les socorriera en sobre todo en los monasterios).
1as dificultades... Ella desempe un papel muy im- Aunque, por supuesto, tambin haba ..malos>
portante en su compromiso. Ms aII de esta impor- caballeros. En las novelas de las que hemos hablado,
tanca de Mara, hay que retener lo siguiente: a lo pero tambin en los <<cantares de gesta>> (esos gran-
largo de la Edad Media, la caballera se volvi cada des relatos poticos que narran lashazaas de los ca-
vez con ms claridad algo sagrado, religioso. Uno se balleros, el ms clebre de los cuales es La cancin de
volva caballero a travs de una especie de <<sacra- Roldn), vemos aparecer traidores y embusteros, ca-
mento>, es decir, a travs de una ceremonia reiigiosa, balleros que hostigan a la gente y la matan por placer.
de signos religiosos. Para convertirse en caballero,
hat:a que pasar por la Iglesia y sus represenranres, ha hablado de <rbuencs, caballero.r: Pc-r-
obispos, sacerdotes y monjes, de quienes hablare- -Usted
ceual, luanhoe y Lancelot. Se ha conseruado el nom-
mos ms adelante (vanse las pgs. 51-58). El caba- bre algn caballero <maluador?
tJe
1lero se comprometa ante Dios, su hijoJess, la Virgen La cancin de Roldn est el clebre traidor
Maa y los santos durante una ceremonia especial -En
Ganeln. Aunque, ms que traidores, algunos eran
llamada la .<armadurarr. una especie de monstruos, como el gigante Morholt
en la novela de Tristn e Iser,. Aun cuando la imasen
38 LA EDAD N,IEI)lA EXPL.ICADT\ r\ LOS IO\I1NES

de 1os caballeros era la mayora de las veces positiva


Captulo 3
y simptica, no podemos olvidar a estos caballeros
.<malvados>>, detestados y condenados por los auto-
res que hablan de ellos y por quienes lean sus fe- C astillos tl catedrales
choras.
La F,dad Media se complaca en describir un
mundo en el que se enfrentaban los buenos y los ma-
1os, en el que se desarrollaba un combate entre los
ngeles y los demonios. Por eso, podis encontar
muchos caballeros anglicos y otros que son diabli
cos, tan malvados como el diablo. Las novelas de ca-
ballera se sirven mucho de esta tensin entre el Bien Media, es pensdren ,,caballerosrr,
y el Mal, el honor y Ia deshonra: Ia intriga (es decir, -Decir "f,dad
pero tambin en <<castillos, y en <catedralesr.
la historia que se cuenta) se desarrolla gracias a esta est completamente justificado. Sin embar-
oposicin entre los buenos y los malvados. -Y
go, debo precisar que el castillo y la catedral eran re-
sidencias ms bien excepcionales. Normalmente, en
1a Edad Media, 1os habitculos eran modestos o me-
diocres, y especialmente las casas de los campesinos,
que eran pobres y a veces miserables. Incluso en las
ciudades hubo que esperar mucho tiempo para que
se emplearala piedra en las construcciones, que ha-
ban sido hasta entonces de madera, lo que explicala
frecuencia de 1os incendios en la L,dad Media. No
slo arclieron casas, sino tambin iglesias, pueblos y
ciudades enteras !
Pero dos tipos de edificaciones acabaron por im-
ponerse en nuest ra imaginacin, y forman parte de
los grandes smbolos de 1a Edad Media: el castillo
40 LA IIDAI) l\,{IIDI\ IiXPLI(IADA A LOS IC)VLh\ES 4I

fortificado y la catedra7,Ia vivienda de los caballeros entre el y el <.aqu al:ajo>>. De ah se cle-


<a11 arriba>>

y la de Dios o, ms exactamente, de los representan- riva la importancia que se le concedi a elementos


tes de Dios, es decir, de los obispos. Por una parte, como la muralla y la torre. Las iglesias medievales te-
el castillo fortificaclo proclama e1 poder y e1 prestigio nan frecuentemente torres destacadas. Las casas c]e
de los caballeros y, por otra, la catedral prolonga el los ricos habitantes de las ciudades tambin las te-
prestigio de Dios a travs del obispo, que es su re- nan, pero lamentablemente fueron destruidas des-
presentante principal. El obispo era el jefe de un te- pus de la fdad Media.
rritorio religioso llamaclo <dicesis>>, que tena ms Sin duda, vosotros sabis que las mezquitas mu-
o menos la sr-rperficie de una provincia actual. Su sulmanas tienen tambin una tome, llamada <<mina-
iglesia, en la ciudacl donclc viva, la .<casa de Diosr> a rete>>, normalmente muy esbelta, que se eleva hacia

la que iba a rezar, predicar y celebrar los oficios, se el cielo. Eso quiere decir que la competencia entre
llamaba <<catedral>>. las dos religiones tambin se reflejaba en la arqui-
tectura de su <<casa de Dios>>. Os recuerdo que el
qu asr,,ciamc.ts el castillo y la catedral? islam, o la religin musulmana, fue fundado a co-
-'Por mienzos del siglo vrr (en 622) por el profeta Maho-
estos dos tipos cle vivienda ponen en
-Porque
evidencia, tanto para la gente cultivada como para el ma (actualmente se prefiere a menudo decir Muham-
pueblo, la dimensin o el sentido de la altura. En la mad) y eS, por tanto, casi contemporneo de la trdad
Edad Media, la oposicin entre lo alto y lo bajo <se Media. Pero ya volveremos a hablar de 1 ms ade-
proyecta en el espacio>>: se construyen torres y mu- lante.
rallas muy elevadas, muy visibles, para manifestar que
se quiere escapar de lo <bajo>. Dicho con otras pa-
labras, lo alto y la altura designan 1o que es grande y Los cs'r'rr-r-os
hermoso. Esta oposicin entre lo alto y 1o bajo que
se expresa en la construccin de los castillos y 1as ca- castillos cle arana que hacaillos cn la playa
-Los
teclrales decir que se hace ver a travs de son normalmente fortalezas, con -su-; tc.rres y sus tnu-
-quiero
ellos, que se pone ante 1a vista- es muy importante rallas altnenadas, slts fosos, sus ctminos cn forma cle
en la Edad Media. Evidentemente, esa oposicin es espiral que ascienrJen o tlescienclcn, sus cstt,cc/srts )) os-
el comelato de la que existe entre el cielo y 1a tierra, curas escaleras, sLls recouecos...
42 LA EDAD A,lEDIA EXI)Ll(.\DA i\ Ll)S IOVI-NIrS CAS'I'ILLOS \' (]4TtsDRALES 43

verdad. Tanto paralos pequeos como para Cit. El Palais-Royal, antiguo castillo medieval, o el
-Es
los mayores el castillo fortificado forma parte tam- Louvre tambin estaban situados en pleno centro.
bin de la <<bonita>> Edad Media. En Italia,la mayora de 1os castillos fortificados se
encontraban en la ciudad.
pard qu serua exactamente el castillo
-Pero
fortificadct? castillc,s fortificados en toda Europa?
el caballero tena dos funciones de simi-
-Haba E,ntre otras razones porque
-Para
lar importancia. Por una parte,, desempeaba un pa-
-Evidentemente.
Europa padeci durante toda la Edad Media nume-
pel defcnsivo, es decir, una funcin militar (era una rossimas y muy despiadadas luchas y guerras, y el
fortaleza) y, por otra,, serva de vivienda (era un cas- modo de vida en toda Europa era ms o menos
tillo) . La magnitucl de 1os castillos fortificados de- el mismo. Si queris ver castillos fortificados muy
penda de la cantidad de gente que viviera en ellos. hermosos, podis ir a Espaa, por ejemplo, porque
De hecho, alojaban y protegan alavez a la numero- es una gran tierra de castillos (de ah la expresin
sa familia del seor, a sus sirvientes (y sus familias) francesa que vosotros conocis: <<Construir castillos
e incluso a sus campesinos ms prximos. Algunos en Espaan, o en el aire). O incluso en el este de Eu-
castillos fortificados fueron los predecesores de la ropa', por ejemplo en Polonia: la orden militar teut-
ciudad, que tambin inclua a todo tipo de indivi- nica (u orden de los Caballeros teutnicos) cons-
duos, de todas 1as edades y todos los oficios. truy all castillos espectaculares (especialmente en
Malbork).
embargo, tenemos la impresin rle que la
-Sin
mayora de los castillosfortificatJos, tanto en buen es- castillos, a lo largo de toda la Edad Media,
tado como en ruinat .re encucntran en el campo.
-Los
siguieron siendo parecidos ?

cierto. Los caballeros se mantuvieron con luego que no. Incluso evolucionaron mu-
-Es
frecuencta alejados de la poblacin de las ciudades,
-Desde
cho. El cambio se produjo en dos aspectos. En torno
especialmente de los <<burgueses>>. Preferan 1a pro- al siglo xr, la piedra sustituy a la mad era, y eso hizo
ximidad de 1os cotos de caza y los terrenos cultiva- que se transformara la funcin de1 castillo. Entre los
dos por los campesinos. Pero tambin hat:a castillos siglos x y xrr,, se tratab a ante todo de construir un 1u-
en las ciudades, por ejemplo en Pars, en la il" d" lu gar de refugio para e1 seor y sus familias, aunque
14 LA ED,\l) 1EDlA I-XPLI(.\l)A A L()S IOVENF.S (.\S'l'lLL( )S \' (lA'f IlDRAI-LlS 45

tambin sirviera para almacenar sus armas y sus que prcticamente clisuadan a los enemigos de ir a
provisiones, de ah la aparicin de la torre del ho asaltarlas (lo podis comprobar en las ruinas de Ch-
menaie. Luego, con la fortaleza cle piedra, la vivienda teau Gaillard, en el Eure, y de Coucy, en e1 Aisne).
y las provisiones se protegieron con gruesas mura-
llas, fosos, puentes lcvadizos, barbacanas y troneras entonces, clu fue k, que bizo que un
-Perc,4
por donde poder arrojar materiales destructivos buen t)a rleiaratt de construirsc castillc,ts \t por qu de
sobre los asaltrntes. El castillo f-ortificado se con- ruuchcts le ellos no podemos uer ms que ruinas?
virti en Lrna verdadera toruleza, muy difcil de primer lugar, a causa del can. A partir de
conquistar.
-En
finales del siglo xlv y comienzos del xv el can, que
supuso una gran innovacin tcnica, consigui des-
ciarto, crinto se consegtta conquistar un truir incluso las ms gruesas murallas. Luego, por-
-Por
castillo que los castillos se convirtieron cada vez ms en lu-
fortificalo/
todo mediante la traicin! Bastaba con gares de residencia e1 Renacimiento ya no
-Sobre
que un habitante o una parte de sus habitantes pres- serviran ms que para
-en
eso-, lo que cambi por com-
tara ayuda a los sitiadores para que stos consiguie- pleto su arquitectura y su construccin. Y en fin,
ran entrar, de una forma u otra. porque, despus de la Edad Media, el rey .le Fran-
cia, para afianzar su dominio sobre los seores feu-
ucces, cn las pelculas y los cmics, potlerncls dales, mandaba destruir sus fortificaciones si eran
-A
uar el (tseio a und demasiado poderosos.
fortalcza; los asaltttntes intentatt
subir por cscdleras ttpctltlaJas cc.ntra la ruurtlla tnien-
tras lr,ts -ritiadr.s tratan c/e derribarlos cuanrJo llegan cmodos los castilks?
-EranSlo se volvieron ms cmodos en el pe-
arriba o inclusrl uierten sobre los asaltantes calderos
cle accitc hiruicndo (Se aprctxima estc, a la realidatl?
-No.
rodo que sigui ala aparicin dei can, cuando se
pero hay qr-re insistir en el hecho de que los utilizaron sobre todo como lugar de residencia. Has-
-S,
asedios podan durar mucho tiempo y que el nmero ta entonces 1a vida en ellos haba sido ms bien dura.
de castillos que resistieron victoriosamente super El seor y sus allegados se reservaban el uso de 1os
con creces a1 de los que fueron tomados. Las fortale- cojines y los muebles escaseaban: se uttlizal:an sobre
zas estaban construidas de tal modo y en taies lugares todo arcones para ordenar la ropa, las mesas no se
CASTILLOS Y CATEDRALL,S 41
46 L\ I-1);\D MEDIA EXPLI(lr\D.,\ r\ L()S IOVtTNES

podan desplazar y las sillas eran rudimentarias. Sin te en latierca: obispo. Probablemente influy otro
e1

embargo, 1as paredes de 1os ms ricos estaban enga- aspecto, ms prosaico: las catedrales estaban casi
lanadas con tapices. El elemento de prestigio era la siempre situadas en las ciudades, que rivalizaban en-
chitnenea, tanto porque poda haber sido reahzada tre s en tener la catedral mayor, la ms alta y la ms
por un artista y, por tanto, representar una <.obra de bella.
arte>>, como porque proporcionaba eso tan buscado
en 1os glidos castillos: el calor. La chimenea y 1a sala qu seruan las catedrales?
-Para
que la resguardaba eran e1 smbolo del hogar, ese lu- ante todo, como suele decirse, un ,,lugar
-Eran
de culto>>: en ellas se reuna la gente para tezar) cele-
gar de encuentro, de intercambio de palabras y de
juego. Puesto que la alimentacin tena una gran im- brar la misa y participar en los oficios y las ceremo-
portancia', la cocina era normalmente una sala espec- nias religiosas. En la catedral, gue era la casa de1
tacular (podis ver las cocinas del Louvre, bajo 1a obispo, representante de Dios , haba permanente-
Conserjera). En la Edad Media, la gente se esforza- mente dignatarios religiosos que se llamaban <<can-
ba por vivir con pulcritud y, por consiguiente, 1as nigos>> y constituan el consejo de1 obispo. Tanto por

fortalezas estaban equipadas con verdaderas letrinas lama,ana, por la tarde como por la noche, cantaban
(o <<servicios>>). el <oficio)), o sea, sencillamente glorificaban a Dios,
el autntico propietario del lugar. Realizaban este
<<oficio>> (palabra que viene del latn y significa <<ocu-

Ls c,'r'DRALES pacin>>, <<trabajo>>) en el coro de la catedral. Cuan-


do visitis una catedral, podris observar en la ma-
nsted que lo que asemeiaba el castillo a la yora de los casos la magnificencia del coro y veris
-Dijo
catedral era el inters por la altura. la ..sillera> (asientos de madera con respaldos a ve-
catedrales son nmensas, pero ante todo
1as ces magnficamente esculpidos) donde se sentaban
-S,
son altas para impresionar aI que las ve y ias visita y para cantar.
hacerle sentir una cosa muy importante: la elevacin
del espacio es un reflejo de 1a altura de Dios en el podan orse, en estas catedrales in-
-Pero cmo
mensas, las palabras del sacerdote o el canto de los ca-
cielo. Las catedrales le estaban consagradas, eran su
casa. Y su prestigio se extendi al de su representan- nnigos?

Gr
48 LA EDAD N1HDIA EXI)LICADA A LOS IOVENES (.ASTILL()S \' ( l\'l'EDRALITS 19

sobre todo en el siglo xrrr, o sea, b partir Las catedrales fueron, en la Edad Media, los mo-
-Fue
de 1200, cuando la catedral se convirti en un lugar numentos ms decorados. En especial habaun aspec-
donde se pronunciaban sermones: un predicador se to que desapareci o que ya no vemos cuando observa-
diriga a 1os fieles, les explicaba la vida y la doctri- mos las catedrales en la actualidad: estaban pintadas
na de Cristo, 1es hablaba de la Virgen y los profetas y, por tanto, rebosaban de color. De la decoracin
del Antiguo Testamento y les comentaba los Evan- tambin formaban parte tapiceras, frescos (pinturas
gelios', el libro sagrado de los cristianos cuyo perso- realizadas directamente sobre las paredes de yeso) y
naje cenrral es Cristo. Tambin hablaba de 1os san- esculturas. Los lugares ms adornados con esculturas
tos, alental:a a la asamblea,, ie haca reproches,, la eran, en el interior, lcls capiteles de las columnas (su
exhortaba... Sin ducla, los fieles, de pie' le'oan bas- parte superior) y, en el exterior, el prtico, 1a entrada
tante mal, pero l se expresaba tanto mediante el principal. La forma, o el estilo, de estas esculturas
gesto como mediantelavoz. La Edad Media fue una evolucion mucho. Una palabra ms sobre el interior
gran poca de palabras y de expresin corporal. de las catedrales: al fondo, por tanto cerca de la en-
trada, se encuentra a menudo un <baptisterio>>, es de-
de las actiuidades religiosas,
baba r,tros cir, una cubeta de piedra situada en un pequeo es-
-Aparte pacio separado, que se llenaba con agua bendita en el
motiuos para que la gente se reuniera en la catetJral?
tambin sirvi como lugar de reunin. En momento del bautismo. Este baptisterio acostumbra-
-S,
ella se celebraban asambleas, se utiliz aba para las l:a a estar decorado. Por qu? Porque el bautismo es
fiestas... Pero tengo que recordar gue, en la E,dad el ..sacramento>>, la marca n-rs importante de la reli-
Media, ya existan salas de reunin comunales: ipara gin cristiana. Se es judo o musulmn de nacimiento,
reunirse no era necesario acudir a las catedrales ! pero uno no <<nace>> cristiano: se..hace>> cristiano por
medio del agua de1 bautismo derramada sobre la ca-
se co/'/struan las catedrales? lseza del nefito. va sea beb o adulto.
-Cnto
todas las catedrales que se han conserva-
-Casi
do son de piedra. Pero a1 comienzo, en las regiones tlijo que la cscultrtra de las catedrales ha-
-tJsterJ
pobres, con muchos bosques, las iglesias se hacan ba euolucic,nado muchr...
de madera. Perduran algunas magnficas en Escan- por supuesto, pero tambin el conjunto clel
dinavia o en el sur de Polonia.
-S,
edificio, y ello a causa del descubrirniento de nuevas
50 t,A trDAD N1EDIA EXPLICADA A LOS IO\/ENES (lASl-ILL()S \' (.;\TI-l)Rr\LES t1

tcnicas de construccin. Sobre todo se distingue da, de ahla idea de que podran encerrar secretos.
entre dos pocas. A partir del siglo x (por tanto, Pero esta iclea naci mucho ms tarde, en e1 siglo xvrlr,
aproximadamente desde e1 ao 900), las catedrales en corporaciones (o asociaciones) ms o menos secre-
fueron cada vez con mayor frecuencia <<aboveda- tas, como los ..francmasones>> (o albailes libres), que
dasrr, es decir, ya no haba techo plano, sino una b- hacan remontar sus propios orgenes a los construc-
veda en la que se unan los muros, en cierto modo. tores de catedrales. En cambio, es cierto que algunas
Pero, hasta el siglo xtt, estas iglesias siguieron siendo catedrales encerraban un dibujo que represen taba
relativamente oscuras y no se tuvo la necesidad de un trayecto secreto, en el sentido de un ..laberinto>>,
iluminarlas: es lo que se llama el arte o el estilo <<ro- y que desorientabainicialmente al visitante (por ejem-
mnico>>. Luego, se busc laluz, e incluso se acab plo, en Chartres).
por identificar a Dios ante todo con la luz. Los pro-
gresos tcnicos', la bsqueda de espacios abiertos y el cards las catedrales?
uso cada vez ms sofisticado del hierro y 1os diversos -Eran
Hubo quien pens que quizs hubieran
metales dieron nacimiento, entre 1os siglos xI y xIII, -S.
sido construidas por obreros que los seores <<pres-
1os
a 1as grandes catedrales, que se califican como <gti- taban gratuitamente>> a las obras. Pero no fue as co-
cas>>. Creo haber dicho ya que gtico quiere decir mo sucedieron las cosas. Los ffabajos en las catedra-
<<brbarorr: 1os godos eran el prototipo mismo de los les se pagaban, a arquitectos, albailes y artesanos
brbaros germnicos que haban invadido el Imperio de todo tipo. Estas obras duraban mucho tiempo y,
romano a partir de1 siglo v y por eso, en el Renaci- luego, e1 equipo se trasladaba a otro lugar.
miento y sobre todo en el siglo xvII, se llam <gti-
co>> a este arte brbaro, y, como ya dijimos, los ro-
quin les pagaba?
mnticos, a comienzos del siglo xIX, volvieron a -Y todo el clero, a veces tambin 1os bur-
poner el gtico de moda. -Sobre
gueses y la gente rica de la ciudad, y ms ocasional-
mente los reyes y los seores. Pero una catedral cos-
ueces se oye decir que habra <<secretos>> en las tabamucho y su construccin pocla dilatarse durante
-A
catedrales o en la cctnstruccin de las catedrales... mucho tiempo, tanto ms si los trabajos se interrum-
Las catedrales son magnficas y presentan pan precisamente por falta de dinero. Bastaba con
-No.
una construccin muy compleja, incluso complica- que la situacin econmica fuese mala, que estallara

lGtr
52 L\ L,l),\D N,lIlDlA L,XPLI(l\DA A L()S IOVIINIS

una guerra, que se propagara una epidemi a para Captulo 4


gue , a falta dedinero con que pagar a los obreros, se
paralizara la construccin. Por eso muchas catedra-
les quedaron inacabaclas, como la de Narbona, por La gente de la Edad Media
ejemplo, o incluso la de Colonia, en Alemania (que
Clrigos y laicos, seores y sieruos,
no se termin hasta el siglo xrx). Pero el ejemplo
ms clebre fue el de Siena, en la Toscana (Italia). burgueses, comerciantes y artesanos,
uiajeros y peregrinos, pobres y enfermos
hcmos hdbl,tlo tlc la- uitlrieras. CttanrJo u-
-lVo
sitamrs una catt'clral, por cft'mplo la de Chartres, se
nos tlice que la guttc scncilla cle la L,dad MerJia dpren-
rJa la Biblia 1, los Euangelicts gracias a /as escends re- ahora heructs hablado sohra toclo tlc la
presentalas en las uirJrieras. -Hasta
Eclad MetJia obonitar, pero hay, 67ntin cctsas t7lenos
vidrieras adornaban sobre todo las cate- bellas. Por ef ernplct, cuando se tlicc <societlacl feuc/al"
-Las
drales gticas. Fue entonces cuando se aprendi a siempre se hace para contlcnar a la f,dad Mec/ia...
utllizar, para fabricarlas, trozos de l'idrio colorea- acuerdo, pero', como todas las sociedades,
dos, ensamblados con hierro. Actualmcnte, son es- -De
la de la fdad Media es compleja. Por qu se la cali-
pecialmente las vidrieras las que nos dan una idea de fica de..feudalrr? Sobre todo porque estaba domina-
esos edificios coloreados que fueron 1as catedrales y da por los <<seores>>, que tenan sbditos llamados
algunas iglesias. Para admirar esos colores, podis ..vasalloS)), d los que concedan (<<prestaban>>, si lo
visitar, por ejemplo, si no lo habis hecho ya,la Sain- prefers) tierras qr-re les aportaban rentas y que se lla-
te-Chapelle en Pars, construida por san Luis a me- maban ..feudosrr, de donde viene <feudrlismo>>. Esta
diados del siglo xrrr. palabra designa un sistema social que los filsofos
del siglo xvIII y ios hombres de la Revolucin detes-
taban y denunciaban porque, en 1, el pueblo, los cam-
pesinos y la ..gente humilde> eran oprimidos por los
poderosos y los ricos. Y esta imagen ha permanecido
unida a la Edad Media.

GF!
i.A EDAI) \lEDlr\ tTXPLI(.ADA A L()S TO\LNIlS Lr\ CIE"'fF, DE LA HDAD lvtEDI;\ 55
54

Y ..ITEGUI-ARES,, tivamente las parejas', prohibicin que enseguida se


volvi muy severa. Por la misma poca, los monjes,
puecle tJecir que era uild sociedad en la que que habitaban en los monasterios y acogan a veces
-cse
por clefincin reinaban las desigualdades, en la que los comunidades de muieres, se vieron obligados a par-
seores oprtnan a los sictucs? tir de entonces a excluirlas o a mantener separacio-
de eso. Pero antes es necesario nes muy estrictas.
-Hablaremos
una divisin diferente, todava ms
tener en cuenta
importante para las gentes de aquella poca. En la se haca uno clrigo?
-Cmo tena esa <<vocacin>> solicitaba al obispo
Edacl Meclia, se claba en primer lugar una gran sepa-
-Quien
su admisin como clrigo. A continuacin, aprenda
racin entre dos tipos de hombres: por un lado, los
que haban consagrado su vida a Dios y ala religin,, 1a pieclad, la devocin. Los futuros sacerdotes reci-
y que eran los <<clrigos>>, y, por otro, los hombres banuna serie de nombramientos, de.<gradosrr, cada
eue, sin dejar de ser buenos cristianos que rendan vez ms elevados. El 1timo era un sacramento, el sa-
culto a Dios, tenan una familia, un oficio y eran ms cerdocio o sacramento de la ordenacin: e1 sacerdote
independientes con respecto a la Iglesia: eran los se converta entonces en un clrigo superior,, faculta-
<<laicos>>. do para impartir los sacramentos (es decir, para bau-
tzar, confesar y celebrar misa) y para predicar. Por
los clrigc,,s exclusiuamente hombres? 'I\o encima del sacerdote se enconaba e1 obispo.
-Eran
baba muferes entre ellos?
era as. Fueron fundamentalmente hom- Haba tnuchos clri gos ?
-Casi -
bres: obispos, sacerdotes y tambin los religiosos a sobre todo si los comparis con la actuali-
-S,
dadl Pero hay que distinguir entre dos tipos de per-
quienes se llamaba ..monj"trr. Sin embargo, tambin
haba mujeres religiosas que vivan en comunidad en sonajes religiosos en e1 clero medieval, una distin-
1os monasterios (de ah su nombre: <<monjas>). Los cin gue, por lo dems, ha seguido siendo vlida.
clrigos eran clibes, aunque durante 1os primeros Por una parte, estaban los clrigos relacionados con
siglos de la Edad Media los obispos y los sacerdotes los fieles, encabezados por los sacerdotes, que se en-
convivan a veces con una mujer y, por tanto, tenan cargaban, por lo general, de una <<parroquia>> dentro
hijos. A partir dei siglo xtt, 1a Iglesia prohibi clefini- del marco de una dicesis, que diriga el obispo. Cons-
56 Lr\ L,Dr\D ,{L,DIA EXPLI(.ADA r\ LOS TOVENES LA (lIrNl'L l)E LA I'.DAI) NIEI)IA tl
tituan lo que se denominaba el <<clero secular>> por- una forma extraordinaria, hasta e1 punto de que sus
que vivan <<en el siglo>, es decir, en el mundo. Por monjes llegaron a alcanzar un poder enorme y su jefe,
otra parte, estaba el clero que viva en soled ad y reti- el abad de Cluny, era considerado un personaje muy
rado del mundo, aun cuando tuviera ms contactos influyente. De hecho, algunos papas de esta poca
con la vida prblica clc lo que se cree: eran los mon- fueron antiguos monjes de Cluny. En el siglo xII, se
jes, los ..regularesrr, los que vivan solos (<<monje>> vie- produjo una nueva oleada de monjes reformados, es
ne cle una palabra grieg a, motxos, que significa <.solorr) decir, de monjes preocupados por la recuperacin de
y obedecan tt una <<regla>. Mantuvieron este nombre un modo de vida ms austero, ms cercano alaleay
de ..monjes>> (<<solitarios>) a,-rn cuando, por lo dems, al espritu de la rcgla de san Benito. Los ms conoci-
la mayora de ellos habitaba en comunidades bastan- dos fueron los cistercienses, nombre que se deriva de
te aisladas dei resto del mundo. su <<casa materna>>. situada en Citeaux, en Borgoa.
E1 ms clebre de todos ellos fue san Bernardo, que
haba uarios tipc,ts de rnonfes... vivi en ltr primera mitad clel siglo xn.
-Pero muy numerosos a partir de los siglos v
-Ilueron
y vr. Los monjes irlandeses, en concreto, se distin- templarios, no eran dcaso tambin una or-
guieron por 1a fundacin de monasterios en los Vos- -Ins
tlen religictsa?
gos y los Alpes. L,n el siglo vr, un monje italiano, Be- eso quera llegar precisamente. Las Cruza-
nito de Nursia, promulg una regla moderada (es -A
das contra los musulmanes (la primeraCruzada tuvo
decir, no demasiado severa), en 1,r que los trabajos lugar a finales del siglo xr [vanse, ms adelante, las
manuales y los oficios religiosos estaban bien equili- pgs. 90-%l ) y e1 deseo cJe conuertir pc,tr la fttcrza a los
brados. A comienzos de1 siglo rx, e1 hijo de Carlo- plganos provocaron la fundacin de rdenes milita-
magno, Luis el Piadoso, impuso esta regla para todo res; las principales fueron, al sur y a1 oeste, los tem-
ei conjunto de los monjes: fueron los benedictinos. plarios y los hosritalarios, y, al este, los Caballeros
Pero la cosa no par ah. A partir del siglo x' se teutnicos. Tambin las hubo en Espaa.
crearon numerosas rdenes religiosas', bajo la inspira-
cin de 1a regla de san Benito, que se iba aclaptando a Francisco de Ass un rnonje?
las evoluciones de la sociedad. Una de estas rdenes,
-Fuesin duda. A comienzos del siglo xIII se fun-
funclada en Cluny, Se difundi por toda L,uropa de -No,
daron 1as llamadas rdenes <<mendicantesn: 1os fran-

L!
58 L\ EDAI) N{EDIA EXPLI(.ADA A l-OS TO\/IrNLS LA (iENl'E DI] I-\ ]-DAD N'ILI)IA tc)

ciscanos por Francisco de Ass y 1os dominicos por que posean se llamaban <<seoros>> y porque perci-
santo Domingo. No eran monjes, sino hermanos. No ban las rentas de la agricultura v los cnones (es de-
vivan en soledad, sino en conventos situados en 1as cir, sumas de dinero) de los campesinos, o incluso
ciudades. Se les llam <<mendicantes>> porque vivan recibir el ttu1o cle .,noblesrr, procedente de la Anti-
de la caridad y las donaciones, y no graciai ala renta gedad,, lo que los situaba en un cuerpo social supe-
de sus tierras y sus posesiones (ya se encargaban sus rior, la nobleza.sta dominaba a los que no forma-
<<amigos>> laicos de administrar esas tierras y posesio- ban parte de el1a, los plebeyos.
nes!). Los hermanos mendicantes tuvieron un xito Por debajo de los seores, se encuentra todo el
fulgurante. Se ocupaban preferentemente de los in- pueblo de los que no son nobles, y son por 1o gene-
dividuos y las familias en las ciudades, aunque al- ral campesinos. Hasta el siglo xIt los campesinos no
gunos laicos les reprocharon que se mezclaran de- eran verdaderamente libres, y se los designaba con e1
masiado en sus asuntos, que fueran excesivamente nombre de <<siervos>>, una palabra que viene del latn
<<invasores>r. A partir del siglo xtv, la cantidad y la seruLts,..esclavo>>. Pero 1os siervos no se podan com-
importancia de los monjes y 1os religiosos disminuye- parar ciertamente con los esclavos de la Antigedad:
ron considerablemente. la servidumbre era menos dura que la esclavitud a la
que estaba sometida la mayora de los campesinos
antiguos; los siervos podan casarse y constituir una
Los t-tcos: suoRES y sIlaRVos, HAIII'TANTES familia legal, 1o que no se daba en absoluto en el caso
DE LAS C-IUDADI]S Y I]UITGUT]SES del esclavo. A partir del siglo xt, los seores 1es con-
cedan 1a libert ad cada vez con mayor frecuencia,
laicos todos los qtte no son clrigos? una libe rtad que ellos exigan como compensacin
-Sonpero por su trabajo; por su parte, los seores necesitaban
hay que distinguir entre tres tipos de
-S,
laicos: 1os seores o nobles, los campesinos o siervos nuevos cnones a causa de la evolucin econmica,
y 1os habitantes de las ciudades o ciudadanos. y no habran podido obtenerlos si hubieran mante-
En primer lugar, estn los que ocupaban la posi- nido a los siervos en su estado de ..servidumbre>>.
cin ms elevaday de los que ya hemos hablado: 1os Los campesinos pretendan tambin ms indepen-
caballeros. stos podan tener dos nombres o dos t- dencia para desplazarse y satisfacer necesidades di-
tulos: podan llamarse <<seores>>, porque las tierras ferentes en otros lugares (por ejemplo, desbrozar

rF!
60 LA EI)AI) N,lEDIA EXPLI(,AI)I\ A LOS TOVENES LA (;EN'|E DE L\ EDAD N{EDIA 6I

tierras, especialmente bosques, o vender sus pro- mento dado, por un recinto amurallado: tal fue e1
ductos en las ferias). caso de Pars bajo el reinado de Felipe Augusto, de
He de recordar, nalmente, que se naca seor o 1190 a 1270; y tenis tambin un ejemplo especracu-
siervo. Sin embargo, un seor poda <<libertarrr,, o ha- lar en las murallas de Carcasona, construida a imita-
cer libre, a un siervo. cin de las ciudades medievales... en el siglo xrx. Los
burgueses tenan normalmente derechos especiales
una tcrccra catcgora; la gente rJe las ciu- sobre 1os suburbios: en concreto, perciban cnones,
-Quetla
dades... o impuestos, de quienes atravesaban su territorio, cons-
efecto. Entre los siglos xr y xrrr se produjo truan en 1 una casa o instalaban una tienda.
-En
una gran expansin de las ciudades. La mayora de
sus habitantes deban su situacin no a1 nacimiento
revs que los seores y los siervos-, sino a su Covr:R<-IAN'fES, I.ITRIAS y vIA f rin()s
-al
trabajo. Algunos se enriquecieron gracias al artesa-
nado (fabricacin de telas y ropa o herramientas, usted alusin al comercio y a los mercade-
sirvindose cada vez ms del hierro), o bien por el
-Hizo
res. Perr, cmo se procer)a en la Edad Media?
Cmo
comercio, y consiguieron, pacficamente o por la se comprabo y uenda la comida, /a ropa 1t los derus
fuerza, el derecho de fabricar y vender sin tener que productos rle superuiuen cia ?
pagar cnones a un seor: fueron las ..franquicias>> un momento os deca que, entre los si-
(franco quiere decir <libre>). Las ciudades, durante -Hace
glos xr y xrr,
el gran cambio de 1a Edad Media, se
la primera fase de su existencia y su desarrollo (del produjo un aumento de la produccin agrcola (aI
siglo Ix al xtt), fueron llamadas por 1o general <.bur- desbrozar los bosques y extender, as, la superficie
goS>>, y sus habitantes eran los ..burgueses>>, aunque cultivable): simultneamente, el artesanado en 1as ciu-
la palabra <<burgus>> acabara por designar tanto a dades alcanz un gran desarrollo. En consecuencia, la
los ciudadanos de orieen ms antisuo como a los cantidad de productos que podan venderse e inter-
ms ricos. cambarse experiment un considerable incremento.
Cuando los burgos se extendan ms all de su Por tal motivo, se concentraron y multiplicaron los lu-
propio territorio, daban lugar a los ..suburbios>>. A gares de concurrencia paru la venta e intercambio de
menudo estos ltimos estuvieron rodeados, en un mo- productos, y fue as como nacieron las <<ferias>>!
62 Lr\ EDAI) ,'lEDlA ITXPLI(.,\l)r\ L\ l.()S I()\'ENLS LA C]E.],L, DE LA EDAD MEDIA 63

Las haba en toda Europa. L,n los siglos xII y xIIl, Aunque uno de los factores que ms entorpecie-
las ms frecuentaclas y las rns clebres fueron 1as de ron el progreso econmico en esa poca fue proba-
la Champaa, donde se desarroilaban y se extendan blemente la desmesurada cantidad de monedas que
a lo largo de todo el ao, en Provins, Lagny, Troyes existan.
y Bar-sur-Aube. A un nivel menor, local o regional,,
tambin existan los ,.mercadosrr, que eran grandes esto que se uiajaba mucbo en la Edad
lugares de encuentro. -Significa
Media?
luego que s! Contrariamente a una vie-
Eran feria s in t ern aciontt le s > ? -Desde
ja tdea
<<
bastante extendida, de la que es necesario
- por supuesto. Como con seguridad sabis,
desprenderse, los siervos estaban muy poco atados a
-S,
cuando uno va a otro pas debe tener, paru poder la tierra (rraIa glebu). Sobre todo en los seoros,,
comprar cualquier cosa, dinero de ese pas, por tan- los cnones que los seores recaudaban de 1os cam-
to, necesita <<cambiar> su moneda. (Hasta hace poco, pesinos decir, precisamente los cnones <<feu-
antes del euro, nuestra moneda europea comn, ha- -es
dalesrr- eran muy gravosos. Los siervos se vean en-
ba que cambiar sistemticamente de moneda cuando tonces obligados a desplazarse a otros lugares paru
se pasaba de un pas a otro.) fn 1a Edad Media, exis- probar fortuna. Pero, adems de esta razn, como
tan segn los iugares, en el mismo pas, monedas habris podido comprender despus de todo lo que
muy cliferentes y, por esta razn, una de las activida- hemos dicho, en la Edad Media los hombres y las
des de estas ferias consista en facilitar ei cambio, mujeres, por humildes que fueran, se encontraban
con personas especializadas y muy hbiles en este frecuentemente en camino para cambiar de seoro
comercio de dineros. Ahora bien, a finales cle este pe- o de ciudad (porque pensaban que all encontraan
rodo, algunos de estos cambistas de moneda, ms ventajas, viviran mejor, etc.) , para acudir a una fena
afortunados o ms pillos que otros, se convirtieron o para dirigirse a un lugar de peregrinacin.
en ..banqueros>>. Y por qu se 1es llam as? Por- Los hombres y 1as mujeres eran <<itinerantes>>, se
que hacan sus tratos encima de bancos ! A1 menos desplazaban. Y esto es tan cierto paru los clrigos
aI comienzo, porque, desde luego, enseguida se como para los laicos, a pesar de1 relativo confina-
construyeron edificios, los que seran los futuros miento de los monjes y las religiosas en sus monaste-
bancos. rios. Incluso me atrevera a decir que se desplazaban

tFr_
64 LA EDAD MEDIA EXPLICADA A LOS JVENES

tanto ms en Ia medida en que Ia religin cristiana Foro 1. Enfrenta-


ensea a sus fieles que el hombre es un transente en miento entre dos
caballeros,
Ia tierca (en latn: homo uiator), un viajero, un hom- miniatura de la
bre que est en camino. Esta idea no fue nunca ms Crnica de Bertrand
cierta que en la Edad Media. du Guesclin en prosa,
cantar de gesta de
Ogier el Dans,
hacia 1405.
Los poBRES. HaUnRUNAS, ENFERMEDADES Pergamino del
museo Cond,
Y EPIDEMIAS
Chantilly.

ba bablado en uarias ocasiones d.e los ot ntnet *Yvrfrtort$


recn xca &r, qc gi
-t-Jsted ,Mtftl22"1a".;._ rd
<progresos>> que se produjeron en los siglos xI, ruI y rrtYoyli.t'*rfr.rti$lfo*-
t
l.r {8rc ift Sici' tlut?
xlil. Pero, a pesar d,e tod,o, una de las imgenes ms :-
9orr
f" S.fa G'ur ln
persistentes entre nosotros es la de una Edad Media W, ^f^n. f;''{ r.n & t,.f&orr

pobre. Es falsa?
por desgr acia. Las ciudades de la Edad
-No,
Medi a tambin estaban pobladas por numerosos po-
bres, y esta pob teza es desde luego uno de los pun-
tos negros de lo que hemos llamado aI comienzola
<<fea>> Edad Media.

morirse uno de hambre en la Edad


-Poda
Media?
A pesar de los progresos que se produjeron
-S.
en los cultivosagrcolas y los oficios alimentarios, la For.o 2. Castillo
desigualdad en la alimentacin entre ricos y pobres, fortificado,
Espa a,hacia
entre seores y siervos era muy grande. Las hambru-
1450. Museo del
nas, gue afectaban con frecuencia a las ciudades, flo Prado, Madrid.
Foro 4. El mes de octubre y Ia siembr a a ortllas del Sena (el
Louvre como trasfondo) en <El Calendario>> de las Muy ricas
horas del Duque de Berry, por los hermanos de Limbourg
Foro 3. La catedral de Chartres (en su mayor parte del si- (1412-1416) y otros pintores a lo largo del siglo xv. Museo
glo xur). Grabado del siglo xIX, Arts Dco, Pars. Cond, Chantilly.
LA GENTE DE LA EDAD MEDIA 65

eran, sin embargo, raras en el campo, donde tambin


habapobres. Se redujeron en el sglo xrrr, pero se re-
crudecieron en el siglo xrv. Dar de comer a los ham-
brientos y a los pobres se convirti, por omo lado, en
uno de los mandamientos de la Iglesia: se impuso en
primer lugar a los clrigoS, pero eta tambin un de-
ber paru los seores y los ricos y, no lo olvidemos,
paru los reyes. Fue ante todo en el campo de la ali-
mentacin, parahacer frente al hambre, donde la Edad
Media se esforz en desarrollar la caridad y la solida-
ridad. Los clrigos consagraron el sentido tradicional
de la palabralatina caritas, que es <<amor>>.

entonces muchos mendigos?


-Haba
haba muchos. Tan numerosos eran que la
-S,
mendicidad no siempre fue humillante. En la Edad
Media, estaba muy presente Ia imagen de un Jess
que haba sido mendigo, y en el siglo xrrr, cuando
aparecieron en las ciudades los nuevos religiosos de
los que ya hemos hablado (vanse las pgs .57 58), los
dominicos y los franciscanos, se les dio el nombre de
<<rdenes mendicantes>>, lo gue, en aquell a poca, se
enten dala mayoa de las veces como un elogio.

se baca coru los erufermos? Cmo se les


Foro 5. Un unicornio vela ante el cuerpo de san Esteban, ex-
-Y qu
cuidaba?
puesto a los animales despus de su martirio. Detalle de la
manera de ttatat a los enfermos era com-
Tapicera de san Esteban (pieza V), hacia 1500. Museo de -La
plicada. Durante mucho tiempo (de hecho durante
laE dad Media (Thermes de Cluny), pars.
66 LA EDAD MEDIA EXPLICADA A LOS JOVENES LA GENTE, DE LA EDAD MEDI;\ 6l

toda la Edad Media e incluso despus), se ataban mente, en 1as que todava se puede ver io que queda
sobre todo con remedios populares (es decir, con de ellos: en Beaune, en Borgoa (que datadel siglo xv),
frecuencia mediante ritos mgicos:. gestos, frases, y en Siena, en Italta.En Pars , todavaqueda, en la i1e
brebajes y <<filtros>>, blsamos a los cuales se atribua de la Cit, un hospital plenamente activo que lleva el
un poder de curacin). Reconozcmoslo: en las re- nombre de <Htel-Dieu>, pero sus actuales edifica-
giones no cristianas, los hombres y las mujeres que ciones no se remontan alaEdad Media, sino que da-
ofrecan estos tratamientos se consideraban brujos y tan del siglo xrv.
brujas. En tierras cristianas, la brujera estaba prohi-
bida (ms adelante volveremos sobre el tema), aun- fueron las ograndes enfermedades, de
que existan <<curanderos>> cristianos a quienes Dios -Cules
la Edad Media?
haba otorgado un saber y no lo menos ofi- el siglo xtv, hubo una enfermedad muy
cialmente- un poder. Los ms -por pudientes (seores y -Hasta
expandiduy muy temida: la lepra. Para los leprosos,
burgueses) eran atendidos a menudo por mdicos se construyeron hospitales especializados en las ciu-
judos, porque entre 1os judos se haba transmiti- dades, las.deproseras>>, encomendadas a 1a proteccin
do una medicin a ms culta procedente de la Anti- de Mara Magdalena, de ah su nombre de ..barrio de
gedad. la Magdalenan (en Pars o en Lille, por ejemplo). Co-
Pero incluso en esto, a partir del siglo xrrr, la me- mo se crea que 1a lepra era contagiosa, los leprosos
dicina htzo grandes avances, y se cre la ense anza que traspasaban sus muros tenan que agitar una ma-
de la medicin a enla Universidad. Fue as como hubo traca,las <tablillas de sanLzaro>>, que produca un
una facultad de Medicina en Pars, aunque la mayor sonido caracterstico. Sin duda, como consecuencia
universidad medieval en este terreno fue la de Mont- de los progresos de 1a alimentacin y los cuidados de
pellier. la pie1, en el siglo xrv la lepra casi desapareci por
completo.
no haba hospitales? Entonces se propag una terrible enfermedad,
-Todaua
Tambin en esta poca (el siglo xur), la Igle- violentamente contagiosa: la peste negra. Fue trada
-S.
sia y, ms concretamente, algunas rdenes religiosas de Oriente, de Crimea (al norte del mar Negro), Por
construyeron los primeros hospitales, que se llama- marineros genoveses y se difundi casi por toda 1a
ron ,.hoteles de Dios> .Huy dos ciudades, especial- cristiandad, con reincidencias irregulares pero bas-

trtl':
68 LI\ I-DAD N'TEDIA EXPLI(-ADA A LOS TOVENES

tante frecuentes. La primera gran epidemia, en I34B-


Caprulo 5
1349, sorprendi a los cristianos: provoc la desapa-
ricin de familias y de conventos enteros. Luego se
buscaron remedios, pero sobre todo se recurrt ala
puesta en cuafentena de los apestados, procurando
Los poderosos
evitar todo contacto con los enfermos. En las ciuda- Los reyes, el papa y el elnperaclor
des, la poblacin fue sometida a rigurosos reglamen-
tos cont rala peste.
La mala alimentacin era con frecuencia el ori-
gen de epidemias de disentera, a menudo letales,
sobre todo para los recin nacidos y los nios pe-
queos. Quizs habris odo decir que san Luis mu- no ha hablado de un persona.fa: el rcy...
ri frente a Tnez a causa de la pesre en I210. Es fal- -Todaua
efecto. En el sistema feudal, como hemos
so: muri de disenteru (o tifus). -En
visto, los seores leudales detentaban casi todos los
poderes, pero por encima de ellos haba gente ms
poderosa que, a partir sobre todo del siglo xrrr' lo
acapararon en gran parte: fueron los reyes.
La aparicin de los reyes fue una gran noveclad
en Occidente (que es, como sabis, la parte <<oeste>>
del mundo,, ya que Oriente, o <<Levante>>, visto des-
de Roma o Europa, estn al este). Los orgenes de la
rcaleza en Europa se remontan a los siglos v y vr.
As, los francos tuvieron reyes, y Clodoveo fue el
ms famoso cle ellos; los godos tambin los tuvieron,
y el ms clebre fue Teodorico, que tena su sede en
Rvena,, en Italia... Los reyes se rodearon de conseje-
ros para ocuparse de los asuntos de su reino: eran lo
que ahora se llama <<altos funcionarios>>.
70 LA EDAD MEDIA EXPLICADA A LOS IOVITNES LOS PODHROSOS 1I

se llegaba a ser rey? la catedral de Reims, en conmemoracin del bautis-


-Cmo
dos formas: o por eleccin o por nacimien- mo de Clodoveo en ese mismo templo, mientras que
-De
to. As, Hugo Capeto, el primero de los reyes <<Ca- los reyes de Inglaterra eran consagrados en Ia cate-
petos>>, fue elegido por sus pares (sus semejantes, 1os dral de \X/estminster en Londres.
dems seores) en el ano 987. Pero 1a tendencia prin-
cipal fue garuntizar la sucesin de los reyes por naci- qu se diferenciaban lc.,s emperadores y los
miento, es decir, mediante 1a creacin de dinastas
-(En
reyes ?
(familias reales, si lo prefers), y, en general, el suce- que fue una multiplicidad cle reyes, cada
sor del rey era su hijo primognito. Por ejemplo, en
-En la que sustituy al rnico
uno al frente de un reino,
Francia se dio la dinasta de los Capetos a partir del emperador romano. Hay que recordar que ste diri-
siglo x, y luego ia de los Valois a partir de Felipe VI, ga el Imperio romano como un mando nico y que
a comienzos del siglo xrv. En algunos reinos, las mu- era designado emperador por nacimiento, o bien
jeres podan convertirse en <<reyes>>: la reina no go- por la aclamacin de sus tropas. Su imagen dej
zaba ms que de una posicin de prestigio, y a veces una intensa impronta en las mentalidades medie-
de influencia como madre o esposa del rey. va1es.

lto se necesitaba tambin ser <<consagra- por eso! El emperador Carlomag-


-Pero -Precisamente
do> rey? no pretendi acaso ser un nueuo emperador romano?
pero tenis que daros cuenta de la diferen- rey de los francos, Carlos, llamado ms tar-
-S,
cia con el emperador romano. En Roma, se renda
-El
de Carlomagno, Carlos el Grand e, o Carolus Magnus
culto al emperador, es decir, se le veneraba como en latn, se convirti en el ms poderoso de los reyes
a una especie de dios o de demiurgo, mientras que a cristianos y especul efectivamente con restablecer
los reyes no se les renda cu1to. Sin embargo, la..fun- en su beneficio el prestigio y el territorio de los em-
cin real>> tambin tena un carcter sagrado, que al- peradores romanos. Los nicos que permanecieron
gunos reyes imponan como resultado de la ceremonia a1 margen de su influencia directa fueron los reyes
religiosa de entronizacin que se produca al comien- anglosajones. Contaba con el respaldo de la Iglesia,
zo de su reinado. En efecto, los reyes de Francia se que se haba vuelto una especie de monarqua que
hacan consagrar, o iban a recibir la consagracin, en tena al frente al obispo de Roma, a quien se 1e haba

ll"""l
t2 Lr\ t-l)t\l) NIEI)1,\ EXPI-I(.,\l)4,\ L()S T()\TLNHS L()S t)()l)llR()s()s 71

otorgado el nombre de papa, es decir, de ..padrerr. justicia>> (una mano abierta fijada en el extremo de
Con la complicidacl cle este ltimo, Carlos fue con- un mango), porquela.fustica era Llna de sus grandes
sagrado emperador en Roma en las Navidades del prerrogativas, una de las funciones reservadas a 1a
ao 800. Pero no hay que exagerar, tal como se ha rca\eza y tambin a la Iglesia. Generalmente , los re-
venido hacienclo, la importancia de este aconteci- yes gobernaban directamente un territorio bastante
miento. Desde luego, Carlomagno se volvi a lo lar- reducido, el ..dominio reab>, en el que eran soberanos,
go de 1a fdad Media Lrn personaje de leyencla, pero e indirectamente reinaban sobre los territorios de
sus sucesofes no se consoiidaron como empefa- los seores, donde stos eiercan su soberana feu-
dores. Por qu? Sin duda porque el ideal de Carlo- dal. Otra dc sus potcstades consista en mantener la
magno no se situaba en el futuro, sino en el pasado, paz.
en la Antigiiedad. Careca de una visin autntica-
mente europea, que exclua a los anglosajones del te- reyes, entonccs ya una cr.rte?
rritorio que proyectaba para el Imperio: Carlomag- -Los pero tenan
a partir clel siglo xItI, y sobre todo
no fue sobre todo un patriota franco y careca de una
-No'
del xrv,, los reyes, especialmente en Francia, se ro-
visin mucho ms amplia que el <<pas de los fran- dearon de hombres que podan ayudarles a cons-
cos>> y sus conquistas. Pero seamos justos: fue un truir el Estado real, monrquico, que fue e1 origen
gran protector cle las artes y las letras,, que se rode de ese poder pblico supremo que actualmente 1la-
de sabios procedentes de toda la cristiandad, y favo- mamos <<Estado>>. En el Estado todava naciente de
reci tambin la educacin de los nobles personajes la Edad Media,, los reyes fueron ante todo prestigio-
que le servan... Sabais que a finaies del sigio xrx, sos ..cabecillas> secundados por un equipo de con-
cuando se instaur la escuela pb1ica y obligatoria, sejeros: tal fue el caso de Fernando I de Castilla, el
se remont su origen a Carlomagno? Pero, por sll- Grande (101r-1065), de Luis VII en Francia (IB7 -
puesto, es slo una leyenda. 1180) y de Enrique II en Inglaterra (1I54 1189). A
partir del siglo xrlr' tambin hubo diferentes asam-
qu se tlistinguatt lc.,s raycs dc lr.,s .rertres? bleas, que 1os reyes consultaban, por ejemplo en 1o
-cEn todo mecliante smbolos reales: la ma-
1os referente a las finanzas y a la iusticia. Pero no hay
-Sobre
yora de las veces efa un trono, Llna corona, Llna vafa que imaginarse un gobierno con ministros y una
llamada <<cetro>> y, en algunos casos, una <<trlano de <administracin, desplegada por todo el reino.
74 LA EDAD MTDIA EXPLI(,ADA A LOS TOVENES LOS PODEROSOS 75

reyes,
eiercan realmente el gobierno? gusto con ocasin de la batalla de Bouvines, en
-Losesperaba de los reyes que se ocuparan de I2I4. No fue hasta el siglo xv cuando los reyes de
-Se
los asuntos del reino,, que slo lentamente fue con- Francia constituyeron un ejrcito permanente.
virtindose en un Estado dotado de instituciones
estables (leyes, impuestos, asambleas, funcionarios). ltima pregunta: cmo se conuirti la ciu-
Ahora bien, en el siglo vru, la gente consider que
-(Jna
dad de Pars en la sede del re1,y la capital de los
francos?
los reyes no cumplan su nabajo y los llamaron <<re- algunos pases,, los reyes procuraron residir
yes holgazanes>>. En todo caso, se fue e1 pretexto
-En
en la medida de lo posible en una ciudad, que desde
que arguyeron en Francia los miembros de una nue- entonces se consideraba la <.cabeza> del reino, es de-
va dinasta, cuyo jefe fue Pipino el Breve, padre de cir, la capital (del latn caput, rrcabezao). En Francia,
Carlomagoo, paru expulsar del tron o a 7a dinasta Clodoveo hizo de Pars su capital, aunque la ciudad
precedente, la de los Merovingios (es decir, 1a que no siguiera sindolo por mucho tiempo: as, Carlo-
tena su origen en un rey franco llamado Meroveo), magno estableci su capital en Aix-1a-Chapelle, una
y reemplazarla por la que se design con el nombre ciudad de Alemania, que dej de serlo a su vez des-
de Carolingios. pus de su reinado. En cambio, Londres se puede
consider ar Ia capital de Inglaterra desde Guillermo
ejrcito los re))es de la Edad Media? el Conquistador, en el siglo xt. En Francia, tras un
-Tenan
los reyes largo titubeo entre Pars y Orleans, la capital entre
eran <jefes militares>>.La mayora
-S,
de las veces, el ejrcito real se formaba para cada los siglos xII y xv fue Pars, y no volvera a serlo lue-
guerra, en la primavera. Este ejrcito estaba consti- go, aunque por poco tiempo, hasta el siglo xvl: en
tuido, por una parte, por soldados que dependan efecto, el rey Luis XIV se estableci, durante la se-
del rey y procedan de los dominios reales y, por gunda mitad del siglo xvrr, en Versalles.
otra, por mercenarios, es decir, por soldados extran- En Espaa, 1os reyes de Castilla cambiaron tam-
jeros a los que el rey pagaba una <soldada>>. Pero en bin varias veces de capit aI: a finales del siglo xt, fue
las grandes ocasiones los reyes dirigan un ejrcito Toledo, que haba sido reconquistada a los musul-
que se poda llamar <<nacionalr>, compuesto por sol- manes, y slo en el siglo xvl crearon Madrid.
dados reclutados en todo el reino. Fue lo que hizo, a En Italia, entonces, no haba capital, porque e1
comienzos del siglo xrrr, el rey de Francia Felipe Au- papa sigui instalado 1a mayor parte del tiempo en

ll,r!-r
76 Lr\ L,l)\l) Nll-1)lr\ t-Xl)L.l(.r\l)A \ l.()S l()\'lrNtrS LOS PODEROSOS 7l

Roma. Tampoco Alemania tuvo capital, hasta que, a monarquas, los seoros feudales y las ciudades.
partir del siglo xlr, los prncipes alemanes eligieron Tras la muerte de Enrique VII en Pisa,, en 1)l), eI
un emperador en Frncfort del Meno. emperador slo conserv su autoridad en Alem ania.
Los papas eran elegidos por un colegio de cardena-
embargct, ,la la irnprcsitt rJe que, por cnci- les (durante un <<cnclave>) designados por sus pre-
-Sin
rua de los reyes, baba pers'onafes ms iruportantes, decesores; y los emperadores, por prncipes alemanes
que a ueces se enfr('ntaban entre ellos. especiales, los llamados <<prncipes electores>>.
En la cspide de la sociedad estaban el
-S.
papa y el empcrador, clos pcrsonajes tericamente
ms poderosos que los dems. El papa estaba al
frente de la Iglesia y era realmente su jefe, como un
monarca. El emperador era ms un <jefe>> prestigio-
so que una figura con autoridad real. Tericamente,
estaba por encima de los reyes, los prncipes y las
ciudades, pero apenas se le prestaba obedien cia, y, a
partir clel siglo x, su autoridad apenas se extenda
ms all del Sacro Imperio Romano Germnico, es
decir, de Alemania e Italia.

(-por qu se enfrentaban?
-Pero<<crnicas>> (relatos los
de acontecimientos
-Las
en orden cronolgico) plagadas
estn de disputas en-
tre los papas y los emperadores, en particular a pro-
psito del nombramiento de los obispos. Pero esros
conflictos', que ocuparon el primer plano,, encubran
la verdadera realidacl, la que influa de hecho en la
evolucin de la socied ad y que se desarrollaba ms
bien entre bastidores o al fondo clel escenario: en las

fln||a
Captulo 6

La religin y la unidad de EuroPa


La cristiandad, los herejes
y los judos, las Cruzadas

La cnrslIANDAD

la Edad Media, todos los pases de Europa


-E,n
eran cristianos, y el jefe de los cristianos
era el papa,
que resida en Roma. La gente, tena ya conciencia de
esta unidad?
a partir del siglo XI, los
-Aproximadamente
cristianos organi zaron en comn expediciones con-
tra los musulmanes en Palestina para reconquistar
los <<Santos Lugares>>, donde Cristo haba muerto y
resucitado. Fueron las Cruzadas, que tuvieron lugar
entre 1095 y 1291, fecha de la cada de1 ltimo bas-
tin cristiano en Palestina, San Juan de Acre. Los
hombres y las mujeres de la E,dad Media tuvieron
entonces el sentimiento de pertenecer a un mismo
conjunto de instituciones, creencias y costumbres:
1a cristiandad. Pero es imprescindible retener 1o si-

lin!rr
80 I-A EDAD NIEDIT\ IIXI)t.I(.i\D .\ LOS IO\HNITS LA RELI(;l()N Y Lr\ IINII)\D DL, I-Lilt()l),\ 81

guiente: contrariamente a los otros dos ..monotes- a1 matrimonio, se confiaban a los tribunales eclesis-
mos>, el judo y ei musulmn (los monotesmos son ticos (tribunales cuyos jueces eran clrigos designa-
religiones que creen en un solo dios, que es un dios dos por los obispos). An ms importante: cuando
todopoderoso), ios cristianos repartan el poder ejer- un rey o un poderoso cristiano mostruba su desobe-
cido en la tierra entre, por una parte, la Iglesia (el diencia a la lgiesia, es decir, a Dios, el papa poda
llamado poder <<espiritualrr) y, por orra, los jefes lai- <<excomulgarlorr, expulsarlo de la Iglesia, e incluso
cos (el llamado poder <<temporalrr), o sea, entre el prohibir a sus sbditos el acceso a 1os sacramentos.
papa, por un lado, y los emperadores y los reyes, por Por tanto, ya no poda haber bautizos, ni comunio-
otro. nes, ni perdn de los pecados, ni bodas, ni extre-
maunciones (que es el sacramento que se administra
q, kts cristianos establecan esta rJistincin? a 1os moribundos), y era una medicla muy perturba-
-Por
figura en el libro sagrado de los cris- dora para los excomulgados, porque debo recordar
-Porque
tianos, los Evangelios, donde.fess determina que se gue' en la Edad Media, todo el mundo era muy cre-
d a Dios 1o que es de Dios, y al Csar, es decir, a los yente.
mandatarios laicos, lo que es del Csar (el gobierno
del pas, el ejrcito, 1os impuestos, etc.). Esta distin-
cin impedir que los europeos surgidos de la cris- t.Hts't'l,txo/
Cvo sER uN <<IluEN>>
tiandad concedan todos 1os poderes a Dios y a los
clrigos y vivan en lo que se llama una <<teocracia>> Cristo, less, la Virgcn... ('rdn rnuchas per'
(que son 1os pases en los que el poder es de Dios). y -Dics,
sonas. Porlra usterJ rJecirnc,,s algc,, delDicts en elque se
ser lo que les permira, a partir del siglo xrx, fundar crea en la f,dad Media?
las democracias (el poder viene del pueblo). crea en un solo Dios, que estaba formado
-Se
por tres personas figuras diferentes, si 1o pre-
-Pero cules
ernn los pctcleres de la lglesia en la fers-, lo que se-tres
llama la <<Santsima Trinidad>r.
E dad Media? E,ran Dios Padre, Dios Hijo (fesucristo) y el Espritu
enormes. Recaudaba importantes cno- Santo. Los cristianos invocaban a uno u otro en fun-
-Eran
nes' o impuestos, a todos los cristianos. Algunos ca- cin de sus plegarias. Para ellos, Dios Padre era en
sos y algunos juicios, en especial los que concernan cierto modo e1 comandante en jefe, un tanto lejano y

llt"ri||
82 LA EDAD MEDIA EXPLICADA A LOS TOVENES LA RELIC;ION Y LA UNIDAD DE EUROPA 83

tambin un juez severo;Jess, a1 contrario, era el su- salvo casos excepcionales (si el pecado pareca des-
premo intercesor de todo el mundo, y el Espritu mesurado), e1 penitente reciba la absolucin, es de-
Santo conceda a los individuos y a los grupos reli- cir, la supresin de 1os pecados cometidos, aI tr'
giosos (las <cofradasn) 1a devocin, la piedad y la mino de su confesin. La finalidad que la Iglesia
gracia que 1es permita alcanzar la salvacin, es de- propona a 1os cristianos, mediante 1a absolucin de
cir, la vida eterna en el ms aII. las culpas, era la salvacin, esto es, la vida eterna en
Ya os he hablado de los <,sacramentos>>, que son e1 paraso.
para los cristianos los signos de su pertenencia a la Sin embargo, las personas que moran sin haber-
Iglesia. El ms importante era el bautismo, porque se confesado o que haban cometido pecados enor-
converta a quienes lo reciban en cristianos y los fa- mes e imperdonables seran, durante el Juicio Final,
cultaba para obtener la salvacin. arrojados por Dios al infierno, donde padeceran los
tormentos de Satans v los demonios.
era lo que baca de alguien un ,rbuen>
-Qu
uistiano? los cuadros que nos ensearon del luicio
buen cristiano tena que llev ar a cabo un
-En
Final pueden uerse tambin clrigos, especialmente
-El
determinado nmero de actos: rezar a Dios todos obispos y mctnfes, arro.fados a las llamas.
los das, comulgar, es decir, recibir el cuerpo de supuesto. El diablo poda hacer que todos
-Por
los hombres, clrigos y laicos, sucumbieran a los pe-
Cristo mediante la hostia (pan consagrado por el sa-
cerdote durante la misa), una vez aI ao, y en gene- cados mortales. A 1o largo de su vida, todos los cris-
ral abstenerse de cometer faltas o <<pecadosrr, defi- tianos, clrigos y laicos, deban desconfiar del demo-
nidos por la Iglesia y enseados por ella durante la nio y combatir al diablo (el demonio y e1 diablo son
instruccin religiosa imp anida a los nios en la <<ca- la misma cosa), porque este ltimo intentaba arras-
tequesis>>. Precisamente a propsito de las culpas o trarlos a1 pecado y hacer que fueran condenados a1
1os pecados me gustara destacar eue , a partir del si- infierno, convertirlos en ..condenadosn. Paralos hom-
glo xrrr, un sacramento adquiri una importancia bres y 1as mujeres de la Edad Media, e1 diablo era el
especial: la confesin personal de 1as propias cul- gran enemigo, y eo este sentido hay que decir que
pas. A1 menos unavez aI a.o, e1 cristiano deba con- tambin formaba parte de los grandes <<personajes>>
fesarlas ante un sacerdote, representante de Dios, y, de este perodo.

lI!!"t
84 Lr\ EDAD MEDIA EXPLI(IAI)r\ A I-OS IOVENES LA RIll.l(;l()N Y Lr\ IlNlDi\D DE L.llli()l',\

tras la muerte, estaba el infierno o bien el ra, que la fe cristiana se represent col'no n:t, i,l,t
-Y sin haber sido mancillada por el pecado oliginrrl. rrl
paraso? cVo exista ningn estadcl intermedio o un
tercer lugar? contrario que el resto de las mujeres y los ht,nrl,t..'s,
A partir de finales del siglo xu, la Iglesia y habiendo ascendido directamente al cielo clcslrtt.:s
-S.
instituy , para el lapso de tiempo comprendido en- de su muerte. Mara fue e1 objeto de frecuent('s v
tre la muerte individual y el Juicio Final, un lugar de fervorosas plegarias. Los fieles estaban convencitlt,s
espera para los cristianos que no haban <<expiado>> de que ella era atendida solcitamente por su hijt,
completamente sus pecados antes de morir. All los cuando se eriga en abogada de un pecador o un elr-
..purgaban>, definitivamente mediante penas espe- fermo, razn por la cual sc pucde incluso considc-
ciales, un poco parecidas a las del infierno, y podan rar que fue promovicia por el pueblo cristiano a una
ser liberados gracias a 1as oraciones, las limosnas y especie de estatuto divino. Pero, oficialmente, la
las misas de sus parientes y amigos que permane can Iglesia no aprobaba esta idea de que Mara pudie-
en 1a tierra, y gracias a 1a Iglesia. se ser la ..cuarta persona> de la Trinidad (sin ni-
mo de ofender a nadie, esta situacin hace pensar
usted hace poco que
less erd el ointerce- en los <<tres mosqueteros>>, que en realidad eran
-Diio
de la gente rJe la Edad Media. Anteriormcnte
sor>> cuatro... ) .

tambin babl de la importancia de la Virgen.


A partir del siglo xrr aproxima- acaba de decir: ola lglesia nc, aprobaba...r.
-Efectivamente. -tJsted
damente dos formas de devocin cobraron una par- 'Acasopretencla interuenir en la uicla rJe la gente ?
ticular importancia en toda 1a cristiandad. La piedad Cuando decimos <<Iglesia>> incluimos des-
hacia Jesucristo, hijo de Dios, se expres sobre todo
-S.
de luego a todos los cristianos, aunque esta palabra
mediante la devocin por los sufrimientos que padeci tenga a menudo un sentido ms restringido y se apli-
durante su existencia terrenal, y en concreto por el tor- que entonces concretamente a la <<jerarqua eclesis-
mento de la crucifixin. Esta devocin se manifes- tica>>: el papa, los cardenales eran en cierto
taba mediante oraciones de arrepentimiento ante 1as
-que
sentido 1a <<corteo del papa-, los obispos y los sa-
imgenes deJess en la cruz, del Crucificado. cerdotes, sobre todo los que dirigan una parroquia
La ofta gran devocin, de la que ya hemos habla- y se llamaban <<curas>>. Como respuesta a tu pregun-
do, fue el culto a la madre de Cristo, la Virgen Ma- ta,hay que decir que esta jerarqua,, desde el papa en

lltllrr I
86 LA EDAD NltrDIA EXPLICADA A LC)S TOVENES LA RELIC]ION Y LA UNIDAD DE EIJROPA 87

la cima hasta los curas en la base, inspiraba y con-


eue, globalmente, 1a celebracin de las fiestas religio-
trolaba la vida religiosa de los hombres y las mujeres sas, mediante la participacin en la liturgia (es decir, en
de la Edad Media. Les exiga rezar a Dios perma- los oficios, ceremonias y plegarias de la Iglesia),, era
nentemente y con tesn, recibir los sacramentos y ms o menos oblisatoria.
participar en 1as fiestas religiosas cuyo calendario or,
ganizaba.
Las tres fiestas mayores eran la Navid ad,la Pas- Los unnEJES Y r-os.uoos
cua de Resurreccin y la de Pentecosts. Pero los
mandamientos de la Iglesia eran muy amplios. Era (,qu pasaba si no se obedeca?
obligatorio asistir a misa al menos e1 domingo y guar- -Y que distinguir entre las desobediencias
dar reposo ese mismo da. (Enrre los judos, el da de -F{uy
puntuales y las discrepancias profundas o los recha-
descanso es el sbado, porque la Biblia dice que ese zos ostensibles. Las primeras, las que era necesario
da, el sptimo, Dios descans despus de haber crea- confesar, las que acarceaban la excomunin la
do el mundo y al hombre; entre los musulmanes, es que ya hemos hablado-, podan ser rpidamenre -de
el viernes, pero eran muy pocos fuera de Espau y dispensadas mediante el arrepentimiento. Las otras
Portugal, que se separ de Espaa en el siglo xrl. desobediencias eran severamente condenadas y re-
Los cristianos trasladaron este <<descanso del spti- primidas por la lglesia, normalmente ayudada por e1
mo da>> al domingo era, de hecho, el primer poder laico.
-que
da de la seman a- , en conmemoracin de la resu- A estos insumisos se les llamaba <<herejesrr, y fue-
rreccin de Cristo ese da.) ron los grandes adversarios internos de la cristian-
Otra obligacin impuesta a los cristianos era el dad en la Edad Media. En el siglo xrrr, la Iglesia insti-
ayuno (haba que comer poco o menos de lo habi- tuy tribunales especiales para perseguirlos y juzgarlos:
tual) y 1a abstinencia (privarse de comer carne) en as fue como naci la <Inquisicin>. Los condena-
momentos precisos: los viernes, en recuerdo de la dos por estos tribunales eran entregados al ,rbruzo
muerte terrenal de Cristo en la crrrz, tambin durante secularrr, es decir, ala <policao del poder 1aico, que
el perodo de cuarenta das que precede a la Pascua ejecutaba la sentencia: o la prisin perpetu a o Ia
de Resurreccin y que se llama tiempo de <<cuares- muerte en la hoquera.
ffi)), as como algunos otros das sealados. Digamos

' ll1":'r
88 l.A Irl)AI) N'lL,DL\ Llxl-'}t-l(.AI)A r\ LOS I()\'irNl:S LA RhLI(llOhr Y L\ LINII)r\D I)Lr I-LlR()l)r\ 89

here.fes en tola Ettropa? Los iudos no obedecan a la lglesia y no compartan


-Hubo
pero en ios siglos xru y xrv fueron la fe cristiana, ya que se negaban a considerar ale-
especial-
-S,
mente numerosos en Alemania, en el sur de Francia ss, a Cristo, como hijo de Dios. Sin embargo, no
y en el norte de Italia. En estas regiones, 1a Inquisi- eran un cuerpo totalmente extrao en 1a cristiandad.
cin conden y llev a la hogu era a muchos. Pero 1os Efectivamente, Cristo haba surgido del judasmo;
ms conocidos fueron los <<ctaros>, de 1os qr,re qui- Jess era jr-rdo. Y, en consecuencia, los judos eran
z ya habis odo hablar. Es una paiabra que signifi- considerados ms como atrasados que como ene-
ca <<puros>>. Los ctaros haban creado comunidades migos.
en e1 suroeste de Francia, en ia regin de Toulouse,
de Albi... Estos herejes pensaban que slo ellos esta- sin etnbargo, cn la L,tlarJ McrJia, los cristia-
ban desprovistos de pecado y que la Iglesia era inca-
-Y,
nos no lrs trataron con ntuchcrs tniramicntos.l
paz de purificar de sus pecados a los cristianos ordi- efecto. Conforme progresaba la cristian-
narios, <<no puros>>. La lglesia dirigi una Cruzada
-En
dad, los judos fueron siendo cada vez ms exclui-
contra estos herejes del sur de Francia a comienzos dos, y el antijudasmo, primera etapa del antisemi-
del siglo xrrr: la Cruzada contra 1os albigenses (es fa- tismo es el nombre que se le da al odio a los
mosa la toma de1 castillo ctaro de Montsegur, cuyos
-que
judos-, gan terreno. En cualquier caso, 1a Iglesia
defensores murieron en la hoguera). y los cristianos no se ensaaron con ellos ms qtle a
partir de las Cruzadas: fue en ese momento cuando
se persegua a los iutlcts en la Etlad se les hizo culpables de la crucifixin de Jess, cuan-
-;Tambin do se les acus de ser <deicidas>>, <<asesinos de Dios>.
Meclia?
pero su caso era diferente a1 de los herejes. A partir del siglo xII, se les imput a los iudos cr-
-S'
Desde su aparicin, la Iglesia manifest una hostili- menes falsos, como el de profanar la hostia (es decir,,
dad absoluta con respecto a estos ltimos, mientras mancillar una hostia santa, consagrada, convertida
que durante mucho tiempo mantuvo una actitud en el cuerpo cle Cristo) o el de matar nios cristianos
ms matizadahacia los judos. stos eran numerosos (crimen cle infanticidio). Como resultado de ello, se
en la cristiandad porque, vencidos y expulsados por prodr,rjeron nlatanzas colectivas, <<poyomos>>, co-
los romanos, se vieron obligados a abandonar Pales- metidos principalmente por la gente del pueblo,,
tina desde la Antigedad, a partir del siglo rr d.C. porqlle los reyes e inchlso los papas se inclinaban

lft""tl
90 LA trDAD MEDIA EXPLICADA A LOS TOVENES LA RELI(]ION Y LA UNIDAD DE tsIJROI'A 91

ms bien a la proteccin de los judos, aunque limi- no queran ir a 1a guerra. Pero, a medicla que se iban
taran sus libertades y su poder. As, se les prohibi el convirtiendo al cristianismo, los brbaros fueron in-
cultivo de la tierra y diversos oficios, 1o que los im- troduciendo en l sus costumbres guerreras. Se cre-
puls a volverse prestamistas, hombres de dinero, y y que la fe poda y deba imponerse a veces por la
de este modo se aliment todavia ms la hostilidad fuerza, no mediante las misiones y la predicacn. Y
de los cristianos con respecto a ellos. estaba tambin e1 ejemplo de los musulmanes, que
conquistaron E,spaa en e1 siglo IX y a quienes el Co-
no fueron expulsados los judos de ua- rn enseaba,, en algunos versculos', que para llevar
-Acaso
rios pases? adelante la tarea de conversin poda recurrirse ala
dieron actitudes diferentes hacia ellos se- guerra: era el principio de la yihad (la <guerra san-
-Se
gn los momentos. Pero, en efecto, aparte de 1os po- ta>) militar. Tambin la Europa cristiana se entreg
gromos, algunos reinos recurrieron a la expulsin: a la guerra religiosa a partir del siglo xr.
as sucedi en Inglaterra en el siglo xrrr, en Francia
en el siglo xrv y, a finales del xv, en Espaa. bicicron par0 recuperar los Santos Luga-
Con la Inquisicin y su represin de los herejes,
-Y se
res donde haba uiuido less?
el antijudasmo fue el error ms qrave de 1a Edad pero ya antes se haba propuesto retomar
Media.
-S,
por la fuerza E,spaa a 1os musulmanes, que a su vez
Ia haban conquistado por la fuerza: fue la Recon-
quista. Luego, en efecto, los cristianos quisieron arre-
Lns CnuzADAS batarles Palestina, y sobre todo Jerusaln,, clonde se
encontraba la tumba de Cristo (los jefes musulma-
babra otro defecto o en todo cASo, un epi- nes prohibieron, en algunas pocas, que los cristia-
-cNo
sodio poco glorioso y condenable: las Cruzadas? nos acudieran en peregrinacin a los Santos Lugares
sa es mi opinir, y la de mucha gente en la cristianos y visitaran 1o que ellos llamaban e1 <<Santo
-S,
actualidad. El cristianismo tal como fue enseado Sepulcro)),, es decir, la <Sagrada Tumbao de Cristo).
porJess y el Nuevo Testamento (los Evangelios) era A finales de1 siglo xt, el papado se volc en la
una religin pacfica. Entre los primeros cristianos, predicacin de una gran expedicin cristiana, con
muchos fueron perseguidos por los romanos porque la esperanza de que eso 1o pusiera definitivamente al

ltti,l
L)2 LA EI)AI) NlEl)lr\ HXI)LI(1,\l),\ A LOS I()\LNtlS LA RELICIION Y L,\ LINIDi\D DE ELIR()P\ 9)

frente de 1a cristiandad e impidiera que los cristianos tiana, San Juan de Acre, en 1291. A partir de enton-
lucharan y se mataran entre e11os. Fue la primera ces, la Cruzada no fue ya ms que un sueo entre los
.<Cruzada>>, que desplaz a Palestina a muchos miles cristianos.
de cristianos atrados por dos objetivos: el servicio de
la fe y tambin el deseo de entregarse al pillaje y la balance de las Cruzada-r et por tanto, lnLly
conquista. Es difcii distinguir bien entre los dos en
-El
negatiuo...
muchos cruzados. cualquier caso,
no dejaron nada de positivo!
-En
Fueron muy costosas en medios y vidas humanas, y
cttalquier caso, consiguieron su ob.ietiur.: tr,t- suscitaron fuertes rencores en los musulmanes', que
mar
-En siguen vivos en la actualidad.
Jt'rusaln...
efecto. Una primera Cruzada, predicada
-En
por el papa en 1095 y que se caracteriz, a su paso, por
numerosos pillajes y ma.anzas,logr en 1099 con-
quistar [erusaln en medio de un bao de sangre... A
continuacin, los musulmanes lanzaron numerosas
ofensivas contra los cristianos que haban fundado
Estados cristianos en Tierra Santa. Hubo un total de
siete Cruzadas, algunas dirigidas por reyes (Felipe
Augusto, por parte de Francia, y Ricardo Corazn de
Len, por parte de Inglaterra, por ejemplo) y oras
por los emperadores germnicos F'ederico Barbarro-
ja y Federico II. Luis IX (san Luis) capitane,, en el
siglo xrrr' dos Lruzadas:, una en Egipto y otra en T-
nez, frente a cuya capital muri por disentera en I270.
Los cristianos ya haban padecido numerosas
derrotas en Palestina,, especiahnente ante el jefe mu-
sulmn kurdo Salaclino, durante el siglo xu. Final-
mente, tuvieron que evacuar la ltima posesin cris-
Captulo 7

El im aginario religioso
de la Edad Media
ngeles y demonios, santas y santos,
lo marauilloso, dragones y hadas

escucbarle, uno tiene la impresin de que en


-Al
la Edad Media la gente uiua constantemente inmersa
en la religin y las imgenes religiosas.
es as. En la cristiandad medieval, se apela-
-S,
ba con facilidad a la creencia en el ms all. Dios y
los personajes sobrenaturales estaban muy presentes
en la vida cotidian a. La religin cristiana excitaba
poderosamente Ia rmaginacin de los hombres y las
mujeres, y produjo un <<imaginario>> propiamente
cristiano, es decir, un mundo de imgenes y de sm-
bolos que marcaan a Europa por mucho tiempo.
Se pensaba, por ejemplo, que el cielo estaba habita-
do no slo por Dios y la Virgen Maa, sino tambin
por seres sobrenaturales, unos buenos y otros malos.

'
I
L)()
LA El),\D NlHl)lr\ I:XPLI(.l)r\ A LOS IO\/IlNlrS EL IX,{A(IINARIC) RELI(;I()SO DE LA EDAD NItiDL\ 97

Axc;t,ls Y DIiA,{oN tos y Rafael. Los telogos de la Edad Media, es decir, los
sabios especialistas en la religin cristiana y las cosas
reftere usterJ a los santos? divinas, establecieron toda una clasificacin, una je-
-(.Se porque
1os santos qlle estn en el cielo
son rarqua entre los ngeles,, que se volvi a su vez un
-l\o,
toclos justos y siguen siendo hombres y mujeres. Me modelo para las jerarquas y los rangos entre los se-
refiero a los buenos y malos ngeles. Tal como cuen- res humanos en la tierra. El jefe de 1os demonios, 11a-
tala Biblia, al comienzo de todo, cuando Dios cre mado Satans, aparece en los Evangelios tentando al
el cielo y la tierra as como a 1os dos primeros seres propio Jess para hacerle caer en el pecado. En la
humanos, Adn y Eva, slo estaba rodeado por ser- Edad Media, a Satans se le llamaba el <Diablo>.
vidores absolutamenre puros, los ngeles, cuya pure-
za se simbolizaba mediante la blancura resplandecien-
cul era lafuncin de los deruonios?
te de su vestidura. Luego, cuando los seres humanos -Y a la terra para seducir a los hom-
cayeron en el pecaclo (un pecado que se llama <<ori- -Descendan
bres y arrastrarlos al pecado. Segn el imaginario
ginal>), una parte de los ngeles se rebel contra medieval, asaltaban especialmente a las mujeres. Por
Dios bajo el mando del ms brillante de todos ellos, este motivo, las mujeres encontraron en el mundo
llamaclo Lucifer (el <portador de luz>). Y fueron ex- sobrenatural, alavez, aliados para la promocin de
pulsados del cielo para ir al infierno. A partir de ese su igualdad con respecto a los hombres (1as chicas
momento, e1 cielo estuvo poblado por ngeles bue- tenan un ngel de la guarda, exactamente igual que
nos y el infierno por demonios malos. Se crea que los chicos) y enemigos que justificabanla condicin
los ngeles y los demonios (llamados tambin dia- ms o menos inferior en la que a menudo se encon-
blos) venan con frecuencir a la tierra. Los primeros traban relegadas.
ayudaban a los hombres a combatir el pecado. Por
otra parte , Dios asignaba a cada cristiano un ngei cuesta trabajo entender cmo los tngeles y
protector: el nge1 de la guarda. Hry que aadir que, -l{os
lcts demonios podan tener tanta importancia en la
entre los buenos ngeies que permanecieron en el uida cotidiana...
cielo, algunos eran superiores a 1os otros, como los tenis que imaginaros a los hombres y
<<Tronosrr, las <<Dominaciones>> y las <<Potestadesrr. -$1ss,
las mujeres de la Edad Media atrapados en el torbe-
Tambin haba <<arcngelesrr, como Miguel,, Gabriel llino de las cohortes celestiales. debatindose en me-

tllr r
98 LA TIDAI) MEDIA EXPLI(,ADA A LOS TOVENES EL IMAGINARIO RELIctIC)so DE LA L.DAD lVIl-l)lA 9L)

dio de ngeles compasivos y demonios hostiles. Por- devocin y como recompensa por sus virtudes, Dios
que debis representroslos de un moclo parecido a 1os convirti en sus mensajeros ante los seres huma-
algunos seres humanos de las pelculas y los cmics nos. Hizo que obraran milagros, ante todo en forma
de ciencia ficcin, que se benefician de la ayuda de de extraordinarias curaciones para casos de enfer-
personajes fantsticos y extraterrestres o, sobre todo, medades que se juzgaban incurables o en situacio-
son vctimas de sus agresiones. nes desesperadas, como naufragios,, incendios y todo
tipo de desgracias. Se consideraba que los santos
eso algo que uer con que la gente de la eran unos intercesores benvolos y benficos ante
-Tiene
Edad Media tuuiera miedo? Dios. Y por eso fueron tambin objeto de culto, es
miedo a1 diablo y a 1os demonios era gran- decir, se los vener, se les dirigieron plegarias... Pero
-El
de, pero 1o era todava ms el miedo al infierno. Sin su virtud y su poder no procedan de ellos mismos:
embargo, la gente de la Edad Media disfrutaba de la no eran ms que los delegados de Dios. Slo l poda
alegra y la felicidad, especialmente gracias ala ora- obrar milagros, y los cristianos no deban divinizar a
cin. Y no ignoraban los placeres ms terrenales. Tam- los santos. El culto que se 1es dedi caba, la venera-
bin poda inspirar terror la natur aleza, principal- cin que se tena por ellos ) era, pues, inferior al cul-
mente los bosques y el mar. to debido a Dios.

para la gente, despus de todo, eran ellos,


-Pero,
S,tN]],ts Y sAN-I'os los santos, quienes bacan los milagros.l
aunque sus milagros ponan de manifiesto
es lo que aportaban las santas y los san-
-S,
en primer lugar el poder de Dios, c^paz de actuar en
-Y qu
tos a ese mundo poblado por ngeles y demonios? contra de 1as leyes de 1a naturaieza. Tengo que re-
santos y las santas fueron un invento cris- cordaros gue, para 1os cristianos de 1a Edad Media
-Los
tiano. Cul fue su origen? Se crea que algunas mu- (e incluso en la actualiclad) , era Dios mismo quien
jeres y algunos hombres, gracias a su excepcional haba creado 1a naturaleza e instituido sus leyes. Se
devocin y a su comportamiento caritativo, podan crea que ste era el motivo de que limitara la canti-
acceder auna especie de rango intermedio entre los dad y 1a frecuencia de 1os milagros. Pero tenis ra-
ngeles y los seres humanos. Para que fructificara su zn:1a gente poda olvidar a Dios y ver sobre todo el
100 t.A iiDAD NII,,DIA EXi)LI(.ADA i\ L()S I()\/ENITS EL Ii\lAC;lNARI() R[LI(;l()S() I)tr I-\ LI)AI) N{lil)I,\ 101

poder delegado de los santos. Parareafirmar que era una buena pregunta. actitud tuvo la
Qu
Dios quien realizabalos milagros y fljabasu nmero, -Es
Iglesia frente a los paganos? Combati el <<paganis-
la Iglesia decidi, en el siglo xrrr, que los sanros y las mo>> principaimente de dos maneras: bien mediante
santas slo podran obrar milagros despus de su la destruccin de los objetos cle culto paganos (esta-
muerte, lo que los cliferenciaba de los brujos paga- tuas, altares...), bien mediante su <<cristianizacin>>.
nos. Primero localiz los milagros cerca de sus tum- Por ejemplo', los paganos solan venerar 1os rboles y
bas, pero a continuacin los .<deslocaliz>>: los san- las fuentes: la Iglesia tal los primeros, y la mayora
tos fueron capaces de obrar milagros en cualquier de los rboles adorados por los paganos desapare-
lugar siempre que Dios tuviera a bien acceder a los ci. Fue una poca intolerante (ya hemos hablado de
ruegos de quienes los invocaban. ello), en la que no se hacan concesiones al enemigo.
Uno de los mayores destructores de rboles sagra-
todo, hay santos ms conocidos que otros... dos paganos fue tambin uno de los santos ms gran-
-Conefecto.
La forma que tenan de interceder des de comienzos de la Edad Media: san Martn de
-En
ante Dios desemboc tambin en una especie de je- Tours,, que tambin fue un modelo de caridad. Cor-
rarqua entre los propios santos: los grandes santos t su capa en clos y le dio 1a mitad a un pobre qlre an-
eran capaces de obrar todo tipo de milagros, mien- daba casi desnudo. No habra podido drsela ente-
tras que los otros slo los rcalizalsan en un lugar de- ra? El reparto es un grado de la caridad, pero ms
terminado, especialmente cerca de su tumba. Aparte alto es el de la donacin !
de Jess, nicamente la Virgen poda hacer todos los
milagros, lo que rclorzaba su carcter divino. hizc cctn las
-Y qu ms bien fuentes?
<<cristianizaclas>>. Se repa-
-ps6
r que su agua no era desde luego agua sagrada, pero
Lo lrnnnvrr-Loso cRrsT rANo que a pesar de todo era benefactora a partir del mo-
mento en que un santo lahaba bendecido. Por eso
con todos estcts ngeles y demonios, todos muchas capillas cristianas dedicadas a los santos es-
-Pero
estos sdtxtos, todos estos seres sobrenaturales que po- tn construidas en la cercana de una fuente cristia-
blaban la imaginacin de los cristianos, qu era en- nizada. Sin embargo, el imaginario pagano sobrevi-
tctnces lo que los rliferenciaba de los paganos? vi bajo numerosos aspectos,, especialmente cuando

,lri,r
-

LI- INTA(;INAIIIO RI,I,I(]IOSO DI- LA LL)AD N,tLI)IA 1O]


r02 LA lrD,\l) NIEI)IA EXPLI(.ADA ,\ LC)S TO\IENL,S

adoptaba formas seductoras. Fue de ese modo como que 1o caracterizaban como un animal dotado de un
el universo medieval sigui estando poblado, Por ejem- largo y nico cuerno. Ahora bien, los cristianos atri-
plo, por monstruos, sobre todo monstruos alados: buyeron al unicornio poderes relacionados con cris-
los dragones. Adems, paralelamente a los santos, el to. Se convirti en e1 smbolo de una muie r que hua
cle los cazadores, una especie de virgen a medias
pa-
pueblo cristiano de la Itdad Media sigu veneran-
do a mujeres dotadas de poderes sobrenaturales ex- gana y a medias cristiana. Quizs alguno de vosotros
cepcionales y que solan distinguirse por su belleza: huyu visitado el museo de cluny en Pars. En l pLre-
las hadas, como Melusina o Viviana. Los enanos y los de verse una escena de tapicera del siglo xv que re-
gigantes tambin causaban mucha impresin y podan presenta a una hermossima mujer que recibe a un
ser buenos (el enano Olern, el gigante san Crist- unicornio. Se le llama, justamente, el tapiz de ttla
bal) o malos. dama del unicornio>>.

reaccon a eso la Iglesia?


-Pcro cmouna palabra para designar este ima-
-Encontr
ginario pagano y a estos seres que no eran decidi-
damente malos: 1o ..maravillosor>. Desde luego, 1o
maravilloso era inferior al milagro: careca de su ca-
rcter sagrado', religioso. En cambio, conservaba la
idea de una realidad sobrenatural, que la mayora de
ias veces era invisible, pero poda dar lugar tambin
a apariciones, igual que las de los ngeles y los de-
monios.

pr.tdra poner un ejemplo?


-No-s
Huy un ser maravilloso que muestra perfec-
-S.
tamente la tendencia a asimilar el imaginario pagano
en el imaginario cristiano: es el unicornio, un ser fa-
buloso inventado por los sabios de la Antigedad,
I

Captulo B

La cultura
Las artes y las letras, el saber
y la enseanza, la fiesta

representaba la cu/tura, el asturJir, | el sa-


-t,Qu
ber para la gente de la Edad MccJia?
la religin cristiana, los hombre y las
-Para tenan que venerar a Dios a travs del co-
mujeres!-
nocimiento y la bel1eza. Sin embargo, fueron sobre
todo los clrigos quienes sirvieron de vehculo a este
ideal, y fue sobre todo en los monasterios y las igle-
sias donde se dio, primordialmente para ellos, una
enseanzayla posibilidad de realizar obras de arte.
As, hasta el siglo xtu, hubo en los monasterios una
sala especial, llamada scriptrtrittm (del latn scriberc,
<<escribirt), donde los monjes escriban los devocio-
narios,, que ilustraban ellos mismos o hacan que los
ilustraran clibr-rjantes y pintores. Los monjes copia-
ban tambin los manuscritos de la Antigedad y te-
nan, por tanto, una luncin de .,copistas>> y de <in-
termediarios>>.

tr
106 LI\ I-I)AI) NIEDIA EXPLI(]DA r\ LOS I( )\'Lil'E5 Lr\ (ltlI-TURA r0l

L,ts nn'l'tls y LAS LITRAS rrollaron las dos grandes artes que fueron, en aquel
tiempo, la escultura y la msica, sin contar los fres-
trata de las miniaturas que se pueden uer en cos. Los cuadros pintados al leo sobre un caballete
-(Se
la parte superior Je las pginas? no aparecieron hasta el siglo xv.
entre otras. Tambin poda tratarse de seres
-S,
fantasiosos dibujados en 1os mrgenes del manuscri- usted la msica?
to. En esta poca, el arte estaba en una situacin in- -Dice
Se puede decir que 1a Edad Meclia fue una
termedia entre un arte llamado <<mecniCo)), manual, -S.
gran poca musical, que cre y desarroll instrumen-
un trabajo de artesano, y una creacin de conocimien- tos como el lad, una especie de violn, y el rgano.
to y de beTleza que respondera a 1o que lba a ser a fi- rt" adquiri proporciones tales que tuvieron que
nales de la Edad Media el arte propiamenre dicho. habilitarse en las iglesias galeras especiales con cajas
En general, se admite que el pintor italiano Giotto, de rgano cada vez ms grandes. Pero el principal
que pint en el siglo xrv en Ass,1a ciudad de san Fran- instrumento musical de 1a Edad Media fue la voz hu-
cisco,, en Florencia, en Padua y en Roma, fue el pri- mana. Entonces se inventafon, en efecto) nuevas no-
mero a quien se consider un artista. Ahora bien, 1 taciones de msica, notas de solfeo, nuevas maneras
era laico. De hecho, se puede decir que en 1a Edad de cantar, en especial de un modo colectivo: es la
Media la ciencia y el arte se .<vuelven laicos>>, es decir, <polifona> (una palabra que viene del griego y signi-
se van liberando progresivamente de la influencia de fica <<varias voces>). Aadir que, en e1 siglo xtv, la
1a religin. As, a partir del siglo xrrr., los principales msica se mode rniz bajo formas especiales a las
focos del sabe r yla actividad artstica ya no fueron los que se llam ars noud, el <<arte nuevo>>.
conventos y 1as iglesias, sino las ciudades, lugares y
espacios que ya no estaban en manos de 1os clrigos. ya hemos uisto, a propsto de los caballeros
-Y
de la Mesa Reclonda, que se escriban nouelas.
ernbargo, cuandct se babla rJel arte en la Edad 1aliteratura era muy reputada en la Edad
-Sinse mue.rtran sobre
Me dia, -S,
todo monLlmentos reli- Media,, y entonces se gest una <<creacin literaria>>
gioscts. muy brillante. En los siglos xII y xIII se compusieron
porque las iglesias eran los principales 1u- ciclos de historias y de leyendas, a menudo de forma
-S,
gares donde, al margen de la arquitectura, se desa- annima (no se conoca el nombre de los autores):

flll''
108 LA Irl)AD NIEDIT\ LXPLI(.,\l)A \ L()S I()\'lrNhS T,A (]T,IL'I'URA 10c)

son los <<cantares de gesta>>, es decir, las canciones tro de una sociedad de poetas y artistas que organi-
qlre relatan hazaas guerreras como las de Carlo- zaba 1os <juegos floralesrr.
magno (en La Cancin de RokJn). Por otra parte,
estaban las <<novelas corteses>>, en 1as que el amor te,
na una gran importancia, y un gran autor originario Er- sRnrtt. Y I-A r,xsr,nNz,r
de Champaa: Chrtien de Troyes (siglo xrr). Antes
hemos hablado tambin de las novelas que narra- es lr,, que se saba cn la Edatl MatJia?
ban la leyenda artrica. Pero todo el mundo esr de -Y..(,qu
se enseaba y qu se aprenr)a?
t-Qu
acuerdo en que el mayor escritor y poeta de la Edad clrigos haban adoptaclo la clasilicacin de
Media fue el italiano Dante, quien a comienzos del -Los
las ciencias que empleaban los romanos de la Anti-
siglo xrv escribi una inmensa <<epopeya>> en verso, gedad. Por tanto, se enseaban en primer lugar tres
La Diuin(t Cotneclia. En ella se clrenta el viaje del saberes bsicos, las tres artes llamadas <<liberales>>
poeta italiano, guiado por otro gran poeta, Virgilio (tambin llamadas triuiutn, las <<tres vas>>): gramaiticat.,
(ste perteneciente a la Antigedad romana), por el retrica y dialctica. Luego, veuan las cuatrc-r ciencias
ms all: Infierno, Purgatorio y Paraso'' donde la superior es Quadriuum, las <<ct tttro r,'as>>) : aritmtica,
amada difr-rnta, Beafriz, tomar el relevo de Virqilio geometra, msica y astronoma.
como gua.
sabcr no ara religioso.l
teatro?
-Ese no lo era. Eran materias <<pro-
-Y c/
teatro haba desaparecido en los primeros -Efectivamente,
fanasrr,, no religiosas, como en los programas escola-
-El
sigios de la Edad Mec{ia porque los cristianos lo res actuales. Dicho esto, la religin segua teniendo
consideraban un arte pagano. Pero volvi a apare- una gran importancia en la Edad Media. Pero tarn-
cer, en el siglo xrr', en los conventos y sobre todo, en bin de ese lado se produjeron evoluciones. Ademirs
el siglo xrrr, en las ciudades. En Francia, haba una de las obras de carcter piacloso y los devocionarios,
ciudad muy reputada por su actividad literaria y tea- los clrigos desarrollaron un saber cada vez ms pro-
tral: Arras. En las tierras del sur de Francia, donde fundo de Dios y de sus obras: a eso es a lo que se lla-
se hablaba la ,.lengua de ocr, (cle donde viene el ma <<teologa> (una palabra que viene del griego ,r'
nombre de 1a regin occitana!). Toulouse fue el cen- que significa <<estudio de Dios>).
110 LA LD,{D r\{EDI\ ltxlrl-I(.\DA A LOS I()\,trNhS
LA CUL'I'URA 111

haba <<escuelas>> como en la actotalidarJ? universidad (nniuersitas, en latn), se deben ensear


-Pero
no exactamente como hoy en da, aunque
-No,
la ense anza que llamafi)os <<primariu' y <<secunda-
todas las ramas del saber.

ria>> se desarroll a partir del siglo xrr en las


ciuda- estabart organizadas las uniuersidades?
des. Sin embargo, todava no era ni <<general>> ni -Crno
general, estaban formadas por tres grandes
<obligatoria>>! En concreto, aun cuando hubiera
es-
-En
conjuntos. La facultad de las Artes imparta las cien-
cuelas de nias y maestras de escuela, la instruccin
cias bsicas; en las dos facultades de Derecho se ense-
segua siendo muy limitada. En estas escuelas, los
ni- aba el derecho civil, por un lado, y el derecho reli-
os aprendan ante todo a leer, y el libro que utiliza-
gioso (o derecho <<cannico>), por otro, un derecho
ban para este proprsito era el Salterio, d".i., el li- religioso que alcanz un gran desarrollo, y, finalmen-
",
bro bblico de los salmos (o <plegarias>>), que forma te, estab a \a facultad de Teologa . Cada universidad
parte del Antiguo Tesramento. Tambin aprenclan
tena una reputacin particular basada en tal o cual
a calcular.Jay que saber que, en el siglo xrr, los
eu- campo de la ensean za: por ejemplo, la mayor unver-
ropeos adoptaron de los rabes el nmero cero, ori-
sidad para el estudio del Derecho era la de Bolonia,
ginario de la India, lo que rransform y facilit mu-
en Italia (en Fran cia,la ms conocida fue Orleans); la
cho el clculo.
mayor universidad para los estudios de Teologa era
Pars, y ya hemos visto que 1a facultad de Medicina
-re uc.tlua uno un sabio o Ltn profesor? ms importante se encontralsa en Montpellier (que
-cnto
en el siglo xr, que es un siglo de enor- todava no formaba parte del reino de Francia).
-Tambin
me saber, en el que la Iglesia insiste con firm eza en
En el siglo xrrr, se descubri un nuevo mtodo del
qtre Dios cre al homb re, tnclutda su tnteligencia, a
saber y la reflexin, que alcanz cumbres cornpara-
su imagen y seme janza, se desarroll 1o que nosotros
bles a las de la filosofa griega: Ia <<esco1stica>>, que
llamamos actualmente la ..ense anzasuperior>. pri-
tuvo grandes maestros, como ei alenrn Alberto Mag-
mero se dispens en las iglesias y los conventos (por
no y ios italianos Buenaventura y Toms de Aquino.
ejemplo. en la catedral y en la iglesia del claustro
Saint-Victor, en Pars), luego en escuelas especiales
qu lengua se enseaba?
que recibieron ms tarde el nombre de <<universi- -cEnlatn, por supuesto.
Y
esto es lo que expli-
dadesrr, palabra que viene del hecho de que, en la -En
ca que la mayora de aquellos maestros pudieran ser

l|!=.111
T

I12 LA L,l)\l) MIDIA EXPLI(.ADr\ A LOS I()VI-NES t,A (,UL'I'LIITA r1)

profesores fuera de sus pases de origen, en toda Eu- que han llegado hasta nosotros, se puede observarla
ropa. Alberto, por ejemplo, ense en Colonia, pero aparicin de la idea de un enfrentamiento entre las
Buenaventllra y Toms de Aquino fueron profesores fiestas reputadas paganas, muy alegres, y las fiestas
de Teologa en Pars. Existan otros grandes centros de la liturgia cristiana, que conmemoran a menudo
intelectuales: Oxford y Cambridge en Inglarerra, Sa- la pasin de Cristo. Tenemos como ejemplo, entre
lamanca en Espaa... Luego, entre los siglos xrrr y otros, el Cotnbate etttre Carnaual y Cttaresfila, ttulo
xv, las universidades hicieron su aparicin por toda de un clebre cuadro clel siglo xvr obra de un pintor
la cristiandacl europea, desde Upsala, en Suecia, has- flamenco, Brueghel. Pero las grandes fiestas cristia-
ta Coimbra, en Portugal, desde Npoles, en Italia, nas, como la Navidad o la Pascua de Resurreccin,
hasta Heidelberg, en Alemania, y Cracovia, en Polo- tambin eran muy alegres.
nia... Tambin los estudiantes se desplazaban de una
universidad a otra. es lo qtte prcdominaba? I'a atraccin por
-Qu donda se cliuertatt ntttcho, o la scrietlatl dc
e I carnaual,
la Cuarestna, itnpuesta por la lglesia?
L,t t,lEs'la combatir o aplacar los cantos v las dan-
-Para
zaslaicas (llamadas <<coralcs>), la Iglesia promocio-
rnargen cle las
fiestas religiosas, terta la n, sobre todo en los medios urbanos, nuevas tiestas
-Al
f,dad Media tlna predileccin e-rpecial por toclo lo fes- destinadas a satisfacer 1a necesiclacl de la gente de
tiuo? encontrarse para festejar y a colmar su deseo de for-
desde luego. La gente tena incluso un gran mar comunidacles solidarias (que tambin estaban,
-S,
sentido de 1a fiestr, que en general le vena tanto de como hemos dicho, muy <<jerarquizadas>). Organi-
las viejas tradiciones paganas (fundamentalmente cam- zaba,pues', gran canticlad cle procesiones, sobre todo
pesinas), que haban sobrevivido o se haban reno- en las ciudades,, donde los grupos de la poblacin
vado, como de la liturgia crisriana. La Edad Media desfilaban segn slr rango social: al frente iba el cle-
presenci la aparicin de una fiesta campesina desti- ro y en la cola los laicos pclbres. Aun cuando no
nada a tener pronto una enorme popularidad, a pe- tengan la misma importancia que en 1a Edacl Media,
sar de ser ms o menos combatida por 1a lglesia: el tales procesiones subsisten en muchas ciudades eu-
carnaval. En las descripciones de la vida cotidiana ropeas en diferentes momentos del ao, y con fre-

II""l
I14 i-A EDAD A,{EDIA E,XPLI(,ADA A LOS TOVENES

cuencia son momentos festvos importantes, que du-


ran varios das, como, por ejemplo, la <<Semana San-
ta>> de Sevilla, en E,spaa, o los ,.perdonesn de Bre-
ta,a. en Francia. Conclusin:
El nacimiento de Europa

LaF,dad Media fue un largo perodo. A pesar de


que no se acepte su prolongacin, como opino yo,
hasta finales de1 siglo xvIII, con el nacimiento de la
industria modern a y la Revolucin francesa, general-
mente se considera que se extiende, no obstante, a 1o
largo de diez siglos, del v al xv, o sea, mil aos!
Este largo perodo conserv el nombre que se 1e
dio en el Renacimiento y que tena al comienzo un
sentido peyorativo: como hemos visto, incluso en la
actualidad se juzga alaF-dad Media como una po-
ca mala o ..fearr, alavez violenta, oscura e ignorante.
Ahora sabemos que esta imagen es falsa, aunque
hubo una Edad Media de la violencia, y no nica-
mente la de los conflictos y las luerras entre grupos
y entre pases, sino tambin las violencias contra los
judos, con el comienzo del antisemitismo, y la re-
presin de 1os rebeldes a la doctrina de la Iglesia,

_ fl!il'r
116 LA Irl)AD ,\rtrDtA EXpLI(.AI)A A L()s Io\tiNLS (.oN(.t_ust()N Ir7

esos a quienes se llamaba ..herejes>>, por medio de la conoca la distincin entre clrigos y laicos, de ma-
Inquisicin. Evidentemente, las Cruzadas tambin nera que se puede decir que la Edad Media, en ge-
forman parte del balance negativo. neral, seal el nacimiento de una sociedad laica. Se
Pero la Edad Media fue igualmente, y pienso que dio tambin la difusin de un mismo tipo de ense-
incluso ante todo, un gran perodo creador. Se pue- anza, y las universidades, a pesar de que en ellas ya
de apreciar en el terreno clel arte, de las institucio- no se ensee el latn,, siguen siendo actualmente, en
nes, por supuesto primordialmente en las ciudades todas partes, e1 lugar de la enseanza superior. A 1o
(por ejemplo con las universidades), o incluso del que hay que aadir una gran l-rerencia artstica co-
pensamiento, en el que la filosofa que se ha llamado mn.
<<esco1stica>> alcanz altas cumbres de saber. Tam- Todo esto significa que la Edad Media fue el
bin vimos hasta qu punto la fdad Media cre <<lu- perodo en que apareci y se construy E,uropa. Si
gares de encuentro>> comerciales y festivos (las fe- cada perodo de la civilizacin tiene una funcin o
rias, los mercados y las fiestas), en los qLle seguimos una misin en el conjunto de1 desarrollo histrico, se
inspirndonos. puede decir que la misin de la L,dad Media fue la de
hacer nacer, la de <<engendrar>> Europa. Es nuestro
deber, en la actualidad, consolidarla y completarla;
El- xn<-tlIt1N't'o or, Euttclp,t con toclo, la Edad Media leg a Europa lo que debe
ser a Iavez un movimiento de unidad y de diversiclad,
Por otra parte, la Edad Media realiz una curio- y nosotros podemos todava inspirarnos en ella.
sa combinacin entre la diversidad y la unid ad. La No es por casuaiidad que el trmino <<Europat>>,
diversidad fue el nacimiento de las incipientes na- tan poco frecuente en los escritos de la Edad Media,
ciones: Francia y Alemania,, desde el siglo rx, Ingla- apareciera a mediaclos de1 siglo xv en el ttulo de un
terra, a finales del xr, y tambin Espaa, cuando Cas- tratado del papa Po II. Poclemos considerar a este
tilla y Aragn se unieron por la boda cle Isabel de respecto que ese momento siglo xv- constitu-
Castilla y Fernando de Aragn, a finales del siglo xv.
-el
y una primera conclusin de la Edad Media.
La unidad, o una determinacla unidad, proceda de
la religin cristiana, que se impuso en todas partes.
Ahora bien, ya lo hemos destacado, esta religin re-

b_ _-- fl!il'r
118 LA IIDAD N,fIrI)lA EXPLI(.ADA A l-()S T()VENES

La Eoo Mnor: ENCoNTRARSTI A LA vraz


CON EL OTRO Y C-ON UNO MISMO

Si estudiis la Edad Media, si retomis 1a heren-


Breve cronologa
cia que nos ha legado, especialmente 1a artstica, os
dars cuenta de que era diferente de lo que nosotros
somos en 1a actualidad, de 1o que Europa ha llegado
a ser. Tendris la impresin de estar realizando una
especie de viaje al extranjero: a Egipto, 1a India, Chi-
na, Centroamrica... Desde luego, no se ata de res-
taurar la Edad Media, sino de no olvidar que los
hombres y 1as mujeres de este perodo fueron ante- 4I0: Los visigodos de Alarico toman y saquean
pasados nuestros, que se trata de un momento fun- Roma.
damental de nuestro pasado y eue , por ranro, un via- 457: El general romano Aecio frena el avance de Ati-
je ala Edad Media os proporcionar el doble placer la en los Campos Catalanicos, cerca de Troyes.
de encontraros a Ia vez con el otro y con vosotros 47 6: El jefe brbaro Odoaoo depone al emperador
msmos. de Occidente Rmulo Augstulo y enva las in-
signias imperiales a Constantinopla.
Hacia el ao 500: Bautismo en Reims de Clodoveo,
nieto de Meroveo, rey de los francos.
529: San Benito, italiano, da origen a los monjes be-
nedictinos.
590: Columbano y los monjes irlandeses fundan mo-
nasterios en la Galia.
632: Muerte del profeta Muhammad (Mahoma),
fundador del islam.
Alrededor del ao 700: Los <<reyes holgazanes> de la
dinasta Merovinsia.

L sGlt'r
r20 Lr\ I-DAD NIEDI\ trXPLl(,1\l)A A LOS I()\'I-NES BRI_\'L (.R()N()L( X;IA 12I

7II Comienzo de la conquista de Espaa por los 1016- I5: Knut el Grande, rey de Dinamarca y de
moros de Marruecos. Inglaterra.
732: Charles Martel detiene el avance de los musul- 1023: Los primeros herejes en ser condenarlos a la
manes en Poitiers. hoguera son quemados en Orleans (el rey Rober-
751: Comienzo de la dinasta Carolingia (Pipino el to el Piadoso los ejecuta a peticin de la Iglesia).
Breve). l2-l09: Gran hambruna en Occidente.
787: Segundo Concilio de Nicea: (larlomagno auto- Hacia I5: Construccin de un puente de piedra
riza el uso de imgenes en el afte cristiano. en Albi.
800: Carlomagno es consagrado emperador en 1054: Cisma entre Roma (Iglesia de Occidente) y
Roma. Constantinopla (Iglesia cle C)riente).
842-813: El tratado de Verdn reparre el imperio de 1066: Guillermo el Conquistador, rey de Inglaterra.
Carlomagno: es el <<acta de nacimiento>> de Fran- 1081: Aparicin de <<consejos burgueses>> en Pisa.
cia y Alemania. En 812, el juramento de Estras- 1085: Conquista de Toledo por Alfonso VI de Castilla.
burgo emple por prim ea vez 1as lenguAs <<ver- 1086: Primera mencin de un batn en Normanda
nculas>> (francs y alemn en lugar del latn). (Saint-Wandrille).
Hacia el ao 850: Inicio de los grandes clesbroces. 1095: Primera Cruzada. Oleada antisemita.
Primera utllizacin del araclo al norte del Loira. 1098: Fundacin de la abada de Citeaux (monjes
910: Fundacin de la abada de Cluny (monjes clu- cistercienses).
niacenses ). Hacia 1100: Comienzo del desecamiento de los pan-
962: Otn el Grande de Sajonia es coronado em- tanos de Fland es (polders).
perador. Fundacin del Sacro lmperio Romano Finales del siglo xl: El Derecho comienz a a atraer a los
Germnico. estudiantes a Bolonia. H papa Gregorio VIIlanza
966: Bautizo del duque polaco Mieszko. la llamada reforma <<gregoriana>> (que impone, en-
972: Fundacin del obispado cle Praga. tre otras cosas, e1 celibato a todos los clrigos).
985: Bautizo del jefe hngaro Vaik (san Esteban). Siglo xtt: Transicin de las iglesias del estilo romni-
Bautizo del prncipe Vladimir de Kiev por cris- co al llamado (mucho ms tarde) estilo <<gtico>>.
tianos ortodoxos bizantinos. 1122; Suger, abad de Saint-Denis (arte de las vidrie-
987: Comienzo de la dinasta Capeta (Hugo Capeto). ras, arte gtico).
I22 LA EDAD IVIEDIA ITXPLICADA A LOS ]O\/ENES BREVE (,RONOL(X]IA r23

1141: Pedro e1Venerable, abad de Cluny, hace que Mediados del siglo xIl: La filosofa y la teologa es-
se traduzca el Corn al latn. colsticas estn en su apogeo (Alberto Magno,
11)l: Muerte de san Bernardo, el ms clebre de 1os Buenaventura, Toms de Aquino). Prestigio del
monies de Citeaux. Derecho en la Universidad de Bolonia y de la
1209-1229: La Iglesia y los franceses del norte con- Teologa en 1a Universidad de Pars.
tra los hereies del sur de Francia: Cruzada contra 1268: Primer molino para fabricat papel, en Fabia-
los albigenses (ctaros). no, Italia.
L2L0 y 1215: Fundacin de las rdenes mendicantes 1270: Muerte de san Luis. Final de la octava y ltima
(franciscanos y dominicos) por san Francsco y Cnzaa.
sanro Domingo. 1284: Hundimiento de las bvedas de la catedral de
1214: Batalla de Bouvines (Felipe Augusto). Beauvais, de 48 metros de altura.
1275: La Iglesia regula el matrimonio y la confe- 1291: Cada de San]uan de Acre, ltimo bastin cris-
sin y adopta medidas contra los judos y los he- tiano en Palestina.
relcs. 1100: Primera mencin inequvoca de las lentes (antes,
1216: Muerte de Inocencio III, que pretenda impo- la gente docta se serva de un pedazo de cuarzo).
ner la superioridad del papa sobre ios reyes y los 1-307 -B2l: El italiano Dante escribe La Diuina Co-

emperadores. media.
7229-I2)I: Huelga de la Universidad de Pars. 1309-l)17: Los papas en Avn.
I23l:El papa organizala Inquisicin. l)21: Matanzas de leprosos y de iudos acusados de
1242: Primera representacin de un timn, mvi1 y envenenar los pozos.
situado en la popa de una nave. 47 -1?48: Comienzo de las grandes epidemias de
1248: Los castellanos conquistan Sevilla. peste negra (hasta 1720).
125):EI cannigo Robert de Sorbon funda un colegio 7 4 y 1175: Muerte de los primeros <<humanistas>>
para estudiantes de teologa pobres, en la Univer- italianos, Petrarca y Boccaccio. Primeros juicios
sidad de Pars (es e1 origen de la futura Sorbona). negativos acerca de la <Edad Media", la escols-
Siglos xrr, xI y xtv: Consruccin de las catedrales tica y el arte medieval.
(Notre-Dame de Pars, Chartres, Reims, Amiens, 1J78: Inicio del Gtan Cisma de Occidente.
y luego Estrasburgo, Colonia...). 1194: Expulsin definitiva de los judos de Francia.
I24 LA EDAI) MEDIA ExpLrc^DA A L()s l(jvENEs

lJ97: Dinamarca, Noruega y Suecia se fusionaron


en la Unin de Kalmar.
1415: Jan Hus es quemado en la hoguera por hereia
tras ser condenado en el Concilio de Constanza.
1420-l$6: Brunelleschi construye la cpula del
Domo de Florencia, primera gran obra arquitec-
tnica del Renacimiento.
l4)l: luana de Arco es quemada en la hoguera por
hereja en Run.
1450: Gutenberg pone a punto ia imprenta en Ma-
guncra.
1451: Fin de la guerra de los Cien Aos entre Francia Estimado lector, si ha disfrutado con esta
e Inglaterra. Conquista de Constantinopla por los obra, le invitamos a que consulte las que le
turcos. presentamos a continuacin:
1455: Aparicin de la primera Bbla impresa.
1458-L464: Pontificado del papa Po II, partidario Georges Duby, E uropa en la Edad Media,Barcelona,
de Europa. paids,2007.
1469: Boda de los <Reyes Catlicos>, Isabel de Cas- Jean Flori, Caballeros y caballera en la Edad Media,
tilla y Fernando de Aragn. Barcelona, Paids,2001.
1472: Botticelli pint^ La Primaucra, expresin del Jacques Le Goff, El oden de la memoria: el tiempo
arte fenacentista, en Florencia. cono imaginario, Barcelona, paids, 1991.
1492: Descubrimiento del <<Nuevo Mundo> por Cris- El bombre metlieual, Madrid, Nianza, 1999 .
tbal Coln. Expulsin de los judos de Espana y -, La ciuilizacin del Occidente medieual, Barcelo-
fin de la presencia musulmana en Andaluca (con- -, na, paids. 1999.
quista de Granada y unificacin de Espaa).
Naci Europa en la Edad Media?, Barcelona,
1494: Espaa y Portugal se reparten el mundo por el -, Ctica,200).
tratado de Tordesillas, ratificado por el papa En basca de ta Edad Media, Barcelona, paids,
Alejandro VI Borgia. -, 2003.
126 LA EDAD rvrEDrA EXpl.rcADA A L()s.l(tvENs

Mercaderes y banqueros de la Edad Media, Ma-


-, drid, Alianza, 2004.
Pensar la historia: modernidad, presente, progre-
-, so, Barcelona, Paids, 2005.
Jacques Le Goff y Nicolas Truong, Una bistoria del
cuerpo en la Edad Media, Barcelona, Paids,
2005.