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SACRAMENTOSDEINICIACI N CRISTIANA

Mediante lossacramentos de la iniciacin cristiana, el Bautismo, la Confirmacin y la Eucarista,


se ponen los fundamentos de toda vida cristiana. En efecto, los fielesrenacidos en el Bautismo
se fortalecen con el sacramento de la Confirmacin y, finalmente, son alimentados en la
Eucarista con el manjar de la vida eterna, y, aspor medio de estos sacramentos de la iniciacin
cristiana, reciben cada vez con ms abundancia los tesoros de la vida divina y avanzan hacia la
perfeccin de la caridad.

SACRAMENTODELBAUTISMO

El Bautismo esel sacramento, por medio del cual, el hombre nace a la vida espiritual, por medio
del agua y la invocacin a la Santsima Trinidad.

El Bautismo esel fundamento de toda la vida cristiana, esel prtico de la Vida en el Espritu, y
adems esla puerta que nos abre el acceso a los otros sacramentos. Por el Bautismo, somos
liberados del pecado y regenerados como hijos de Dios, llegamosa ser miembros de Cristo, y
somos incorporados a la Iglesia, hacindonos partcipes de su misin. (Catec. 1213)

Este sacramento se llama "Bautismo", en razn del elemento esencial del rito, es decir, el
"bautizar" (baptizein en griego) que significa"sumergir", "introducir dentro del agua"; la
"inmersin".

La "inmersin", significa eficazmente la bajada del cristiano al sepulcro muriendo al pecado con
Cristo, para asjunto con l, obtener una nueva vida en su resurreccin.

Institucin

En lasSagradasEscrituras se encuentran muchas prefiguraciones de este sacramento. De esto


se hace memoria en la Vigilia Pascual cuando se bendice el agua bautismal.

El Gnesis nos habla del agua como fuente de lavida y de la fecundidad. La Sagrada Escritura
dice que el Espritu de Dios"se cerna" sobre ella. ( Gn. 1,2 ).

El arcade No es otra de lasprefiguraciones que laIglesia nos menciona. Por el arca, "unos
pocos, esdecir ocho personas, fueron salvadasa travs del agua

Sobre todo el paso del Mar Rojo, verdaderaliberacin de Israel de la esclavitud de Egipto, es
donde se anuncia la liberacin obrada por el bautismo, se entra como esclavosen el agua y
salen liberados.

Todas estas prefiguraciones tienen su culmen en la figura de Cristo. l mismo, recibe el


bautismo de Juan, el Bautista, el cual estaba destinado a los pecadores y l sin haber cometido
pecado, se somete para "cumplir toda justicia" (Mt. 3,15). Desciende el Espritu sobre Cristo y el
Padre manifiesta a Jess como su "Hijo amado". (Mt. 3, 16-17 ). Cristo se dej bautizar por
amor y humildad, y asdarnos ejemplo.

Despus de su Resurreccin confiere la misin de bautizar a sus apstoles. Me ha sido dado


todo poder en el cielo y en la tierra; id pues, ensead a todas lasnaciones, bautizndolasen el
nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo . (Mt. 28, 18-19).

Desde el da de Pentecosts, la Iglesia ha administrado el bautismo siguiendo los pasos de


Cristo. San Pedro, en ese da, hace un llamado a convertirse y bautizarse para obtener el
perdn de los pecados.

Necesidad del Bautismo

El Seor mismo afirma que "el bautismo" esnecesario parala salvacin (Jn. 3,5). Por ello
mand a sus discpulos a anunciar el Evangelio y bautizar a todaslasnaciones (Mt. 28,19-20).
Por lo tanto, el bautismo esabsolutamente necesario para la salvacin en aquellos a losque el
Evangelio ha sido anunciado y han tenido la posibilidad de pedir este Sacramento (Mc. 16,16).

Al ser Cristo el nico camino para la vida eterna, nadie puede salvarse, sin haberse incorporado
a l mediante el bautismo. Hay casos en que este medio de salvacin puede ser suplido en
casos extraordinarios cuando sin culpa alguna no se puede recibir el bautismo de agua. Estos
son:

El Bautismo de deseo, es decir cuando se tiene un deseo explcito, como sera el adulto que ha
manifestado su deseo de bautizarse y muere antes de poder recibir el sacramento, pero debe
de estar unido a un arrepentimiento.

Quien no ha tenido la oportunidad de conocer larevelacin cristiana sin culpa alguna -,


invocan a Dios, estn arrepentidos y cumplen con la ley natural, obtienen la salvacin por el
bautismo de deseo. Recordemosque Diosquiere que todos se salven y su misericordia est al
alcance de todos.

El Bautismo de sangre, quedan salvadostodos aquellosque mueren por medio del martirio por
haber confesado la fe cristiana o por haber practicado lavirtud cristiana.
En cuanto a los nios muertos sin el bautismo, la Iglesia slo puede confiarlos a la misericordia
divina, como hace en el rito de las exequiaspor ellos. En efecto, la gran misericordia de Dios,
que quiere que todos los hombres se salven (1 Tm. 2, 4) y la ternura de Jess con los nios, que
le hizo decir: "Dejar que los nios se acerquen a m, no se los impidis" (Mc. 10,14), nos
permiten confiar en que haya un camino de salvacin paralos nios que mueren sin bautismo.
Por eso es ms apremiante an la llamada de laIglesia, a no impedir que los nios pequeos
vengan a Cristo por el don del santo Bautismo. (Catec. n. 1261).

SACRAMENTODELA EUCARISTA O COMUNI N

Naturaleza
La eucarista esel sacramento en el cual bajo lasespecies de pan y vino, Jesucristo se halla
verdadera, real y substancialmente presente, con su cuerpo, su sangre, su alma y su divinidad.

Se le llama el
sacramento por excelencia , porque en l se encuentra Cristo presente, quien es
fuente de todas lasgracias. Adems, todos los dems sacramentos tienden o tienen como fin la
Eucarista, ayudando al alma para recibirlo mejor y en la mayora de las veces, tienen lugar
dentro de laEucarista.

La palabraEucarista quiere decir accin de gracias, es uno de los nombres ms antiguos y


correcto porque en esta celebracin damos gracias al Padre, por medio de su Hijo, Jesucristo,
en el Espritu y recuerda lasbendiciones judas que hacen referencia a la creacin, la redencin
y la santificacin. (Cfr. Lc. 22, 19)

Institucin
En el Antiguo Testamento encontramosvarias prefiguraciones de este sacramento, como son:
El man, con que se aliment el pueblo de Israel durante su peregrinar por el desierto. (Cfr. Ex.
16,) .
El sacrificio de Melquisedec, sacerdote que en accin de gracias por la victoriade Abraham, ofrece
pan y vino. (Cfr. Gen. 14, 18).
El mismo sacrificio de Abraham, que est dispuesto a ofrecer la vida de su hijo Isaac. (Cfr. Gen. 22,
10).
Ascomo, el sacrificio del cordero pascual, que libr de la muerte al pueblo de Israel,en Egipto.
(Cfr. Ex. 12).

El mismo Cristo despus de la multiplicacin de los panes profetiza su presencia real,


corporal y sustancial, en Cafarnam, cuando dice: Yo soy el pan de vida Si uno come de
. (Jn.
este pan vivir para siempre, pues el pan que yo dar es mi carne, para la vida del mundo
6, 32-34;51)

Cristo, sabiendo que haba llegado su , despus de lavar lospies a sus apstoles y de
hora
darlesel mandamiento del amor, instituye este sacramento el jueves Santo, en la ltimaCena
(Mt. 26, 26 -28; Mc. 14, 22 -25; Lc. 22, 19 - 20). Todo esto con el fin de quedarse entre los
hombres, de nunca separarse de los suyos y hacerlospartcipesde su Pasin. El sacramento de
la Eucarista surge del infinito amor de Jesucristo por el hombre.

Cristo deja el mandato de celebrar el Sacramento de la Eucarista e insiste, como se puede


constatar en el Evangelio, en la necesidad de recibirlo. Diceque hay que comer y beber su
sangre para poder salvarnos. (Jn. 6, 54).

La Iglesia siempre ha sido fiel a la orden de Nuestro Seor. Losprimeros cristianos se reunan en
lassinagogas, donde lean unas Lecturasdel Antiguo Testamento y luego se daba lugar a lo que
llamaban fraccin del pan, cuando fueron expulsados de lassinagogas, seguan reunindose
en algn lugar una vez a la semana para distribuir el pan, cumpliendo asel mandato que Cristo
lesdej a los Apstoles.

Poco a poco se le fueron aadiendo nuevas lecturas, oraciones, etc. hasta que en 1570 San Po
V determin como debera ser el rito de la Misa,mismo que se mantuvo hasta el Concilio
Vaticano II.

SACRAMENTODELA CONFIRMACI N

Naturaleza
El sacramento de la Confirmacin es uno de los tressacramentos de iniciacin cristiana. La
misma palabra, Confirmacin que significa afirmar o consolidar,nos dice mucho.

En este sacramento se fortalece y se completa la obra del Bautismo. Por este sacramento, el
bautizado se fortalece con el don del Espritu Santo. Se logra un arraigo ms profundo a la
filiacin divina, se une ms ntimamente con la Iglesia, fortalecindose paraser testigo de
Jesucristo, de palabra y obra. Por l es capazde defender su fe y de transmitirla. A partir de la
Confirmacin nos convertimos en cristianos maduros y podremos llevar una vida cristiana ms
perfecta, ms activa.Es el sacramento de la madurez cristiana y que nos hace capacesde ser
testigos de Cristo.

El da de Pentecosts cuando se funda la Iglesia losapstoles y discpulos se encontraban


reunidos junto a laVirgen. Estaban temerosos, no entendan lo que haba pasado creyendo
que todo haba sido en balde - se encontraban tristes. De repente, descendi el Espritu Santo
sobre ellos quedaron transformados - y a partir de ese momento entendieron todo lo que
haba sucedido, dejaron de tener miedo, se lanzaron a predicar y a bautizar. La Confirmacin es
nuestro Pentecosts personal .

El Espritu Santo est actuando continuamente sobre la Iglesia de modos muy diversos. La
Confirmacin al descender el Espritu Santo sobre nosotros - esuna de lasformasen que l
se hace presente al pueblo de Dios.
Institucin

El Concilio de Trento declar que la Confirmacin era un sacramento instituido por Cristo, ya
que los protestantes lo rechazaron porque - segn ellos- no apareca el momento preciso de su
institucin. Sabemos que fue instituido por Cristo, porque slo Dios puede unir la graciaa un
signo externo.

Adems encontramosen el Antiguo Testamento, numerosas referencias por parte de los


profetas, de la accin del Espritu en la poca mesinica y el propio anuncio de Cristo de una
venida del Espritu Santo para completar su obra. Estos anuncios nos indican un sacramento
distinto al Bautismo.

El Nuevo Testamento nos narracmo losapstoles, en cumplimiento de la voluntad de Cristo,


iban imponiendo lasmanos, comunicando el Don del Espritu Santo, destinado a complementar
la graciadel Bautismo. Al enterarse los apstoles que estaban en Jerusaln de que Samaria
haba aceptado la Palabrade Dios, les enviaron a Pedro y a Juan. Estos bajaron y oraron por
ellospara que recibieran al Espritu Santo; pues todava no haba descendido sobre ninguno de
ellos; nicamente haban sido bautizados en nombre del Seor Jess. Entoncesles imponan las
manos y reciban al Espritu Santo . (Hech. 8, 15-17;19, 5-6).

Lossiete donesdel Espritu Santo son:

Don de Ciencia, es el don del Espritu Santo que nos permite acceder al conocimiento. Es la luz
invocada por el cristiano para sostener la fe del bautismo.

Don de Consejo, saber decidir con acierto, aconsejar a los otros fcilmente y en el momento
necesario conforme a la voluntad de Dios.

Don de Fortaleza, es el don que el Espritu Santo concede al fiel, ayuda en la perseverancia, es
una fuerza sobrenatural.

Don de Inteligencia, esel del Espritu Santo que nos lleva al camino de la contemplacin,
camino para acercarse a Dios.

Don de Piedad, el corazn del cristiano no debe ser ni fro ni indiferente. El calor en lafe y el
cumplimiento del bien es el don de la piedad, que el Espritu Santo derrama en lasalmas.

Don de Sabidura, esconcedido por el Espritu Santo que nos permite apreciar lo que vemos, lo
que presentimos de la obra divina.

Don de Temor, es el don que nos salva del orgullo, sabiendo que lo debemos todo a la
misericordia divina.
Pertenecen en plenitud a Cristo, Hijo de David. Completan y llevan a su perfeccin lasvirtudes
de quienes los reciben. Hacen a los fielesdcilespara obedecer con prontitud a las
inspiraciones divinas.

Losfrutosdel Espritu Santo son perfecciones que forma en nosotros el Espritu Santo como
primiciasde la gloria eterna. La tradicin de la Iglesia enumera doce:

Caridad.
Gozo.
Paz.
Paciencia.
Longanimidad.
Bondad.
Benignidad.
Mansedumbre.
Fe.
Modestia.
Continencia.
Castidad.

Faltascontra el Espritu Santo:

Desesperar de la misericordia de Dios.


Presuncin de salvarse sin ningn mrito.
La impugnacin de la verdad conocida.
La envidia de los bienes espiritualesdel prjimo.
La obstinacin en el pecado.
La impenitencia final.