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A finales ~el sjglo XIX cOrT)enz a cambiar el carcter productivo de la ciudad


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(1914-1918) en, Europ~ Yila etapa de transicin (1850-1920) en la evo-


lucin de la ciu~ad capitaista, se produjo un cambio radical debido a la
reconsideracin de su funcin, que se transform en la ciudad corpora-
tiva o, como se denominar en adelante, la ciudad contempornea.
Ante las condiciones de insalubridad y desorden urbano que caracte-
rizaban a las zonas industriales de las grandes ciudades posindustriales,
un grupo de arquitectos y urbanistas europeos y estadounidenses ins-
tauraron en 1928 el primer Congreso Internacional de la Arquitectura Mo-
derna (CIAM), para discutir y establecer nuevos conceptos y preceptos
que deban guiar la arquitectura y urbanismo de las ciudades. Surgi as
el movimiento moderno y estos preceptos han dominado desde entonces el
diseo y construccin de los edificios que han caracterizado a la ciudad
contempornea. Uno de los aspectos ms notables que surgi con este
movimiento fue el edificio singular.
En este captulo se explican los conceptos que dieron forma a los edi-
ficios durante el' desarrollo de la ciudad contempornea y se hace una
introduccin a la relacin que existe entre estas formas arquitectni-
cas y su comportamiento estructural cuando estn ubicadas en zonas
ssmicas.

Los antecedentes
Hasta el inicio de la etapa de transicin en la evolucin de la ciudad ca-
pitalista, los bloques de edificios continuos de los centros urbanos alo-
jaban actividades comunes de la ciudad (viviendas, comercios, escuelas,
oficinas); los edificios conformaban las manzanas sin diferenciarse no-
tablemente del vecino. En la ciudad se construan edificios singulares
para destacar monumentos, instituciones especficas (polticas, religio-
sas, etc.) o residencias suntuosas de poderosos propietarios. Las resi-
1 Benvolo, L. et al., La proyectaci6n dencias de las clases dominantes se aislaban, como dice Benvolo, en
de la ciudad moderna, 31 ed., Editorial
Gustavo Gili, Coleccin GG Reprints, el "barrio residencial extensivo, compuesto de casas unifamiliares aisladas
Barcelona, 2000, pg. 13. con jardn".1
24 Capftulo 1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

El edificio singular
Desde mediados del siglo XIX, a partir de Samuel Taylor Coleridge (1772-
1834)2 Y de algunos precursores del pensamiento esttico estadounidense,
como el escultor Horatio Greenough (1805-1852) y el filsofo trascenden-
talista Ralph Waldo Emerson (1803-1882), quien proclamaba una arqui-
tectura que fuera el resultado de la necesidad, en contraste con la
arquitectura basada en la arbitrariedad y las opciones caprichosas, los ar-
quitectos comenzaron a establecer las bases ideolgicas del edificio sin-
gular moderno. El punto de partida fue romper con la limitacin de que slo
los edificios muy especiales podan ser aislados. El desarrollo tecnolgico
permiti dotar de todos los servicios a cada unidad, cada vez con mayor au-
tonoma, incluso de los servicios de la ciudad. Desde ese momento, y de
manera progresiva, cualquier edificio de altura que incluyera varias funcio-
nes urbanas, poda ser pensado y diseado como un organismo autnomo,
con resultados que estaran ms determinados por sus componentes in-
ternos (como sistema) que simplemente como una continuacin de los ali-
neamientos urbanos.
Uno de los planteamientos principales fue la arquitectura sin decora-
cin superflua. Emerson proclamaba: "La decoracin de una casa la cons-
tituyen los amigos que la frecuentan".3 Sullivan plante en 1895 que
"la forma sigue a la funcin" (Form follows function, FFF), respondiendo
precisamente a esta necesidad. Hoy da, sin embargo, esta consigna se
ha restringido a las cada vez ms complejas funciones del edificio, sus
relaciones, la circulacin y los crecientes servicios requeridos. Es de des-
tacar que el enunciado de Sullivan hace referencia a la "funcin esencial"
del edificio-institucin antes que a las diversas funciones consideradas
como operaciones internas para cumplir adecuadamente cada actividad del
programa.
Chicago satisfizo plenamente ambas condiciones. Su origen reciente y
la prematura destruccin de edificios precarios con el "gran incendio" de
1871, dispuso de la conveniente tabula rasa para construir libremente las
nuevas edificaciones, difcil de lograr en otras ciudades ms consolidadas,
2 Coleridge, S. T. Lectures on Shake- incluyendo a Nueva York. Por otro lado, la demanda de edificios que se
speare and other poets and dramatists,
E. P. Dutton and Co. Nueva York,
adaptaran al desarrollo creciente y vertiginoso de la produccin, el trans-
1909, pg. 46. porte, el comercio y la administracin, acompaadas del espritu de aven-
3 Joachim, M., The Rhetoric of Good
tura, invencin, innovacin y vanguardia mundial en tcnicas diversas,
City Bromides Ecology, Eschatology,
and American Values, propiciaron la construccin de los primeros rascacielos con avances no slo
http://www.archinode.com/text3.html estructurales, sino tambin en las comunicaciones y ambientales.
Los antecedentes 25

Un aspecto a destacar, sin embargo, es que tanto en Chicago como casi


inmediatamente en Nueva York, los edificios singulares fueron insertos en las
manzanas tradicionales, es decir, no consistieron en edificios aislados, sino
colindantes con los existentes. La figura 1,4 muestra una serie de fotograas
en distintas pocas (1898-1899) del edificio Gage, en Chicago, diseado por
Holabird, Roche y Sullivan, donde se destaca cmo a su estructura original se
le agregaron posteriormente, en 1902, cuatro pisos. Este edificio singular co-
lindante permite apreciar la combinacin de varias polticas, como, por ejem-
plo, cada uno de los edificios colindantes puede tener una altura total diferente
e incluso crecer. Sin embargo, los entrepisos estn alineados para lograr una
continuidad horizontal en la fachada principal. Se observa tambin que la
insercin de los edificios en las parcelas combina estilos y detalles de cons-
truccin diferentes, buscando cierta coherencia dentro de la diversidad.

Figura 1
En la relacin de mayor renta posible de la tierra manteniendo alinea-
mientos urbanos, se desarrollaron varias soluciones normativas. Cabe des-
tacar dos, una de las cuales predomin por cierto tiempo en Estados
Unidos y la otra surgi en Europa, como respuesta a la preservacin de un
perfil general de los cascos urbanos centrales de las ciudades. Sin em-
bargo, cuando la ciudad est ubicada en zona ssmica, cada una de estas
soluciones implica comportamientos sismorresistentes de cada edificio que
pueden causar daos estructurales y hasta el colapso de los edificios vecinos
4 Adaptada a partir de Bush-Brown,
A., Louis Sullivan, Editorial Bruguera, si no se adoptan las medidas pertinentes. En la figura 2 de la pgina siguiente
Barcelona, Espaa, 1964, pg. 19. se ilustran los dos diferentes enfoques.
26 Captulo 1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

El primer caso ya se haba manifestado a finales del siglo XIX; la nor-


mativa urbana estaba guiada por el cumplimiento del alineamiento de todas
las fachadas que daban a la calle y que todos los entrepisos tuvieran la
misma altura, pero, con relacin a la altura total, cada edificio tendra la que
pudiera alcanzar, tanto desde intereses econmicos como constructivos.
El segundo caso, que domin ms en Europa que en Estados Unidos, pre-
tenda establecer los alineamientos y, a travs de una normativa precisa,
que se mantuviera la misma altura total de los edificios, pero dando mayor
libertad en las alturas de entrepisos, permitiendo su reduccin. Esta nor-
mativa autoriz la incorporacin de semistanos y, dentro de la altura m-
xima permitida, autoriz a construir el mayor nmero de pisos para
rentabilizar al mximo el suelo. aunque estableca una altura libre mnima
de entrepisos de 2,40 m.
Altura de Altura de
entrepisos: los edificios:
constante y variable
preestablecida

FIgura 2

Un tercer caso, que podra denominarse creador del caos urbano, con-
sistira en: a) combinar la liberacin de los aspectos restrictivos de ambos,
b) aadir la exigencia de ampliar en un futuro la calle, por lo que los nuevos
edificios deberan retirarse de la alineacin original de la misma; y c) estable-
cer los retranqueos sucesivos que permitieran que las calles y los espacios
internos de los edificios dispusieran de iluminacin natural, generando los
tpicos escalonamientos en las partes superiores de stos. Los cascos cen-
trales de muchas ciudades hispanoamericanas han sufrido las consecuen-
cias de este tercer caso, generando no slo un caos volumtrico, sino
adems una mayor vulnerabilidad urbana y arquitectnica cuando estas ciu-
dades estn expuestas a sismos, debido al efecto de golpeteo que se
puede producir entre los edificios si no se adoptan las medidas apropiadas.
Los antecedentes 27

Las tcnicas constructivas desde mediados del siglo XIX


Hasta finales del siglo XIX, los muros de los edificios tradicionales consti-
tuan al mismo tiempo las divisiones de los espacios y los componentes es-
tructurales que sostenan los entrepisos y los techos, generalmente de
distintos tipos de maderas. Estos muros podan ser de alguno de los dife-
rentes tipos de materiales ptreos, como los distintos tipos de mampos-
tera, piedras, tapial 5 y adobe. En algunos casos se podan mezclar con
algunas maderas, como el bahareque, tan usado en Hispanoamrica. A me-
diados del siglo XIX comenz en el mundo occidental el desarrollo y la utili-
zacin de los nuevos materiales estructurales, el hierro colado, el acero y
el concreto armado, que, a su vez, dieron lugar al desarrollo de las grandes
innovaciones tecnolgicas en la construccin de edificios, a la aparicin del
sistema estructural porticada y al surgimiento de las nuevas configuracio-
nes edilicias del movimiento moderno.

Las estructuras de hierro y acero


La adopcin en los edificios y obras civiles del hierro y posteriormente del
acer06 como materiales estructurales primarios, signific una gran revolucin
tecnolgica en la industria de la construccin. En Inglaterra, en 1779, se us
por primera vez el hierro como elemento primario estructural en ellronbridge
sobre el ro Severn. En 1851, Joseph Paxton incorpor en la construccin
del Palacio de Cristal en Londres,7 dos aspectos importantes de la revolucin
industrial: el uso del hierro como material estructural primario en una obra ar-
quitectnica y la produccin masiva de paneles de vidrio y componentes
estructurales de hierro. En Francia, la construccin de la torre Eiffel, de
trescientos metros de altura, para la Exposicin Mundial de Pars en 1889,
signific un hito en la industria de la construccin, ya partir de ese momento
comenz a usarse el hierro en la construccin de edificios altos.
Para esa fecha, en Estados Unidos la produccin de hierro y acero es-
taba concentrada en Pensilvania; se haba conformado la United States
5 Tapial: cada uno de los trozos de pared
Steel Corp para estabilizar los precios del acero en el mercado. Las pro-
que de una sola vez se hacen con tierra
amasada y apisonada en una horma. piedades fsicas de estos materiales, como son su resistencia al fuego
s Aleacin de hierro y carbono. en comparados con la madera y su capacidad estructural, as como el invento
diferentes proporciones. que. segn su
del freno de seguridad para los ascensores de pasajeros por Elisha Otis en
tratamiento, adquiere especial elasticidad.
dureza o resistencia. 1853, abrieron inditas posibilidades constructivas que permitieron salvar
7 Encyclopaedia Britannica. Crystal
cada vez mayores luces con menor cantidad de material y alcanzar mayores
Palace, vol. 3. Macropaedia, The New
Encyclopaedia Britannica, 15th Edition, alturas. Se producan diferentes tipos de componentes estructurales, como
Chicago. 1989, pg. 770. columnas, vigas, viguetas, etc., as como otros no estructurales.
28 Capitulo 1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

A finales del siglo XIX se construyeron edificios altos de hierro y acero en


Nueva York y Chicago. Cuando ocurri el sismo de 1906 en San Francisco, ya
se haba iniciado una acelerada construccin de edificios altos, en donde
coexistan en una misma estructura piezas de hierro colado y de acero.
Estos nuevos planteamientos estructurales y espaciales permitieron la
construccin de edificios audaces sin tener en cuenta las implicaciones
que estas nuevas configuraciones tendran en su desempeo estructural en
Figura 3 zonas ssmicas. El acero y los nuevos paneles de vidrio abrieron nuevas
posibilidades que permitan que un rascacielos adquiriera la apariencia de
estar flotando en el aire.
Los primeros rascacielos de Chicago, en la etapa de transicin de la d-
cada de 1980, fueron todava muy pesados, tanto visualmente como en el
uso de los materiales. Como demostr el propio cliente del rascacielos Mo-
nadnock (1891), quien no confiaba en la estructura de acero diseada por
Burnham y Root, e impuso la construccin de una innecesaria pared por-
tante de 1,83 m de espesor en la base. La contradiccin entre la pesadez
visual del edificio y la ligereza estructural todava se manifest en el edifi-
cio administrativo de la fbrica Larkin (1903), diseado por Frank L10yd
Wright en Buffalo, uno de los primeros y ms significativos ejemplos del
uso arquitectnico y espacial de principios del siglo xx, en el cual, debido
Figura 4 a las densas paredes exteriores, no puede percibirse desde fuera el atrio
interior de cinco alturas libres. Las figuras 3, 4 Y 5 muestran la planta, y las
vistas de la entrada al edificio y del interior del espacio central, de cinco
pisos de altura libre y con luz cenital, respectivamente. Fue el primer edifi-
cio de oficinas en usar aire acondicionado, ventanas dobles, puertas vi-
drieras y muebles metlicos.
Wright fue un precursor del movimiento moderno. Este proyecto abri
las posibilidades para que los arquitectos modernos plantearan la combi-
nacin de espacios de diferentes alturas y, a diferencia de lo que hizo
Wright, que coloc muros en el exterior, plantearon columnas, tanto inte-
riores como perimetrales y de varias alturas que pueden generar reas vul-
nerables ssmicamente.

Figura 5 Las estructuras en concreto armado


Mientras en Estados Unidos la tecnologa de las estructuras metlicas se
desarrollaba a gran velocidad, en Europa, en paralelo, se desarrollaba el
concreto armado como material estructural. En 1892 el francs FranQois
Hennebique patent un nuevo sistema estructural, el Trabeated,8 y demostr
Los antecedentes 29

la resistencia que provea el concreto reforzado con barras de acero en un


sistema porticado. Esta nueva tcnica constructiva fue la base para el desa-
rrollo de la nueva arquitectura moderna.
En Francia en la transicin del siglo XIX al xx, el arquitecto e ingeniero
belga Auguste Perret y su hermano Gustave, quienes haban heredado una
empresa de construccin de su padre, comenzaron a experimentar con el
concreto armado en el diseo y la construccin de edificios y demostraron
el gran potencial tcnico, espacial y estructural de dicho material. A. Perret
combati el uso de la ornamentacin como un aadido y plante que los
componentes constructivos disponan de cualidades propias que ofrecan
por s mismas suficientes elementos decorativos. Perret us el sistema
Trabeated en 1903 en el primer edificio alto de concreto armado en el n 25
de la rue Franklin en Pars. Con este edificio residencial de ocho pisos, Perret
fue precursor de los postulados de la arquitectura moderna, pues dos d-
cadas antes de la publicacin de los Cinco puntos de la nueva arquitectura
(1926), puso en evidencia que con el uso del concreto como material es-
tructural poda lograrse lo siguiente:
a) Se poda concebir y construir un edificio relativamente alto a partir de un
esqueleto conformado por una estructura de columnas, vigas y losas de
concreto;
b) el volumen del edificio se poda "despegar" del suelo y tambin podan
construirse mezzaninas;
c) la organizacin del espacio interno de cada piso estaba libre de "cerra-
mientos estructurales", no slo gracias al tipo de estructura adoptado,
el sistema Trabeated, sino tambin a la distribucin indita que permita
de los espacios y sus funciones; sera lo que luego Le Corbusier llamara
8 Smith, K.G., "Innovation in earthquake "planta libre";
resistant concrete structure design d) se podan usar grandes ventanales, de columna a columna que permi-
philosophies; a century of progress since
Hennebique's patentO en Engineering
tiran apreciar estticamente la estructura de concreto del edificio.
Structures, vol. 23, nm. 1, enero de
2001, Elsevier Science, pgs. 72-81(10), Tomando en cuenta las enseanzas de Perret, el joven arquitecto suizo-
en htlp:jjwww.ingentaconnect.com
9 Principios de organizacin del taller
francs Charles douard Jeanneret, quien sera conocido posteriormente
industrial definidos por Frederick W.Taylor como Le Corbusier, desarroll en 1914 el sistema Domin, una estructura
a partir de 1901, que dieron origen a
bsica para construir viviendas econmicas de concreto armado, en el cual
la organizacin cientfica del trabajo.
El taylorismo en su bsqueda del incre- decidi combinar varios aspectos del desarrollo industrial ms avanzado
mento de la productividad acentu la del momento: la estandarizacin de elementos constructivos, la organizacin
divisin del trabajo introduciendo una
separacin radical entre los que conciben
racional y de alta productividad del rgimen taylorista 9 industrial, el ofreci-
el producto y aquellos que lo elaboran. miento de un proceso constructivo elemental y libre basado en columnas-
30 Capitulo 1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

pilotis y losas de piso, cerramientos de fachada independientes de la es-


tructura y una terraza-jardn para cada casa.
Geoffrey Baker describe el sistema Domin de la siguiente manera:
El inters de Jeanneret por el hormign armado proceda, en parte, de la influencia de
Auguste Perret, para quien trabaj durante su visita a Pars en 1907. Posteriormente,
este inters aument merced al contacto con el ingeniero y amigo Max Du Bois. En
colaboracin, desarrollaron un sistema constructivo con hormign que se apoyaba en los
principios formulados por E. M6rsche, del que Du Bois fue discpulo en el Politcnico
de Zrich. El sistema empleaba pilares y forjados de hormign de modo que las cons-
trucciones se podan colocar unas junto a otras como piezas de domin. Durante el
ao 1915, Jeanneret, esboz algunas distribuciones de viviendas que slo fueron
aplicables en la Villa Schwob. No obstante, una de las ventajas que advirti en el sis-
tema, era la posibilidad de estandarizacin de formas constructivas que encerraba,
hasta el punto que consider una lnea de produccin de viviendas anloga a las que
se montan en las industrias de fabricacin de coches. El modelo estandar consiste
en un forjado de hormign sostenido por pilares retrasados respecto a la lnea de fa-
chada y una escalera con un extremo en voladizo. El forjado se resuelve con jcenas
armadas, huecos similares a vigas convencionales y hollow pots. 10

En la figura 6 se visualizan los esquemas de la planta y la perspectiva del


sistema Domin. 11 Desde muy temprano se ponen de manifiesto los concep-
tos que posteriormente seran sistematizados en los cinco puntos.

-
1-
1-

I
Figura 6

El elevado costo de las estructuras de acero y de hierro, las importantes


deformaciones que sufrieron en los incendios y la falla de las soldaduras en
las uniones de los componentes, aunque se fueron subsanando con el tiempo,
dieron paso a la popularizacin en las ciudades contemporneas del uso de
concreto armado como material estructural.

10 Baker, G., Le Corbusier: Anlisis de La construccin industrializada y la prefabricacin


la forma, Editorial Gustavo GiIi, Barcelona,
1994, pgs. 62~3. El grado de desarrollo industrial que se alcanz durante la segunda mitad del
11 d. siglo XIX y los avances tecolgicos en la produccin de los nuevos materiales,
Los antecedentes 31

permitieron la incorporacin de los conceptos de produccin industrializada a


la construccin de obras civiles. La industrializacin de la construccin fue
una de las bases ms importantes para el futuro desarrollo de los preceptos
del movimiento moderno.
Se identifica como construccin industrializada (CI) al conjunto de m-
todos, tcnicas y procesos industrializados que se usan en la produccin,
generalmente a gran escala, y al ensamblaje de componentes para la cons-
truccin de edificios y otras obras civiles y militares. A diferencia de la pro-
duccin artesanal, generalmente requiere de un gran capital inicial de
inversin en instalaciones, maquinaria y grandes cantidades de materia
prima. Sin embargo, la CI permite, si se aplican los conceptos de indus-
trializacin apropiadamente (racionalizacin, normalizacin, produccin ma-
siva, etc.), que la produccin de edificios sea ms barata, controlada y
rpida que la construccin artesanal. Las caractersticas ms importantes
de la CI son, entre otras, la indispensable planificacin del proceso, la uti-
lizacin de maquinarias y de encofrados reutilizables, la normalizacin de
componentes y tipos de uniones, la produccin masiva de unidades, la re-
peticin de tareas en la lnea de produccin y el control de calidad. La CI
ha permitido la produccin muy variada de componentes estructurales y no
estructurales de diferentes materiales, formas y dimensiones.
La prefabricacin consiste en la produccin normalizada de componen-
tes de la construccin que han sido fabricados y, dependiendo de los nive-
les de industrializacin empleados, muchas veces ensamblados, para
obtener unidades ms complejas, en un lugar diferente al que ocupar de-
finitivamente cuando se una con otros para completar la obra que se est
construyendo. En una escala menor, es un mtodo de construccin que se
ha usado desde la antigedad cuando se producan, ya veces se preen-
samblaban, componentes normalizados de forma artesanal en talleres, y
que luego se vendan al por mayor o al detalle, tales como adobes, ladrillos,
mosaicos, tejas, piedras cortadas y pulidas, puertas, ventanas y sus mar-
cos, listones de madera, clavos y otros, que posteriormente se unan en
obra por mtodos artesanales. En el siglo XIX se comenzaron a usar en Eu-
ropa y Estados Unidos mtodos industrializados y maquinaria especializada
para la produccin masiva de stos y otros nuevos componentes cons-
tructivos ms complejos como tuberas, escaleras, cubiertas y otros; tam-
bin se comenzaron a producir en fbrica, componentes normalizados en
paquetes (kits) como el sistema de entramado integral de madera (balloon
framing) , que luego eran trasladados a su destino temporal o final, para la
32 Capitulo 1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

construccin de barracas militares, hangares, hospitales de campaa, vi-


viendas temporales y otros.
Desde finales del siglo XIX se fue incorporando el concepto de sistema en
la industria de la construccin, para la produccin y ensamblaje de edificios
completos o de componentes que diferentes empresas fabricaban industrial-
mente en plantas, bien sea en instalaciones permanentes o a pie de obra,
para ensamblarlos posteriormente en obra. La normalizacin de los com-
ponentes, una visin holstica del edificio y la coordinacin entre productores
han sido indispensables para crear sistemas constructivos prefabricados.
La prefabricacin pesada, con grandes componentes de concreto armado
producidos en planta, fue usada ampliamente en Europa, especialmente en
Francia, Inglaterra, los pases escandinavos y los del antiguo bloque socialista,
para la produccin de viviendas masivas despus de la 11 Guerra Mundial.
Entre las grandes ventajas de la prefabricacin estn: a) la elaboracin
de componentes constructivos genricos, producidos por adelantado y al-
macenados hasta su adquisicin, traslado y ensamblaje en la obra; b) el
control de calidad y la produccin en plantas techadas que permiten mejores
acabados, mayor resistencia de los componentes de concreto y reduccin
de los tiempos y costos en la construccin; c) como el vaciado del concreto
se hace en planta, se elimina la brecha entre el tiempo del vaciado en sitio
y el momento en que est disponible para resistir cargas, generalmente un
perodo de fraguado (curado) de 28 das.
La industrializacin de la construccin de edificios no slo incluye los
sistemas prefabricados, sino tambin los sistemas que incorporan en su
proceso de produccin mtodos, tcnicas o procesos industrializados como,
por ejemplo, los sistemas de muros vaciados en sitio con encofrados reu-
tilizables. La automatizacin en la industria de la construccin es un nivel
ms avanzado de la mecanizacin que consiste en el uso de sistemas de
control, tal como las computadoras, para controlar la maquinaria y el pro-
ceso productivo en general, sustituyendo en muchos casos a la fuerza de
trabajo humana.

Una cronologa de las primeras innovaciones en las construcciones


de concreto armado y de hierro fundido y acero
La figura 7 muestra los cambios registrados desde finales del siglo XVII
hasta las primeras dcadas del siglo XX. En ella se incluyen las primeras in-
novaciones en las construcciones de hierro y acero y de concreto armado,
as como la creacin de instituciones y la publicacin de libros.
Siglo XVII Siglo XVIII Siglo XIX Siglo XX
1600 1650 1700 1750 1800 1850 1900 1950 2000 2050

..................; .
yatt y R!ckets ,
t. compaa de ferr~emento
,,~ ..-t ,
o: J. M~nnier patenta ~ construye ,
diver$os objetos de'concreto armjdo (tuberfas.
pane~s. puentes. ~gas. escalera$ y cubiertas)
: ... /" 92: F.~Hennebique: ~istema porticada. junta mono-
PropJestas ,.( ltica de concret~ armado (pat~ntado en 1892)
para ~arle al
cemento onttacih patenta su s,stema
: Francia: resistencia e concr~to armado y I~drillo
a la traccin.
~nfasis en Adol~an de Comisin francesa pala el estudio del concreto
el iconcreto probl,mas armado iY verificacin ~ficial de los avances
, armado con I~s juntas : Sistema
~rabeated 3: Se fUnda la Cham~re Syndcale des
Con~tructeurs en qiment Arm '

2: P. christophe pUblita el libro ,


-'.;, Le B~tton Arm et ~es Applications
....
02-1903: Casa Rue F~anklin, A. Perrlt
...................... 5: Gar~je Rue Ponthi~u. A. Perret !
1914: ~istema Dominp. Le Corbusie~

Construccin basada en el empirismo


, ,

Pesde la antigdedad hasta... : La terfa de las est~ucturas esttiamente


determinadas se halla bien desarrallada;
y ya hlln sido formuladas las teorcls para
el dis,o de estruct~ras indetermihadas.
- - - - - - -! - - - - - - - - - - - - - - - - - -i- - - - - - - - - ----~---------+---------:---

Grar Bretaa 902.1~03 Ingalls Buildings. E. Ran~ome (EE UU)


en concreto armado
'y EE UU:
~inales siglo X s de hiEjrro
~nfasis en
~i ~~.~6:
ineers (todava en 1913
~I hierro y Divisin del: trabajo
:" servas acerca de la s6guridad
'el acero,
a4nque con
profesional:a nivel
corporativo-remiaJ J . . . ...........}
'l,.. " \ concreto armado) ,

.
experiencias ,

en: concreto ristal (~axton, en LOn~reS)


armado era cubi~rta armada c~n perfiles de ~ierro
Periodo en ~I que por pnme;a vez los arqUitJctos consciente'y }
;deliberadament~ deciden exponer y sacar provecM
esttfco de la estructUra. por lo que desde ese momerito .
pasOia ser bsico qu los arquitectos'aprendieran sob\-e
, diseo estru~tural. independientemente de I~
Figura 7 : i dificultades de sus clcuJ9s
34 Capitulo 1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

La arquitectura de la ciudad contempornea:


nuevas tcnicas constructivas, nuevos tipos, nuevas
concepciones espaciales y nuevos problemas
A finales del siglo XIX en la ciudad productiva se generaron extensas reas
de viviendas precarias caracterizadas por el hacinamiento, el deterioro f-
sico, la ausencia de higiene y con condiciones socioeconmicas complejas.
Las autoridades encargadas de controlar el orden y crecimiento de estas
ciudades se mostraban incompetentes en sus funciones. Estaban agobia-
das. La urbanstica acababa de nacer como profesin y los nuevos profe-
sionales no estaban preparados para afrontar estos desafos inusitados.
Una vez superado el desastre econmico, infraestructural, social y poltico
que dej la 1Guerra Mundial, la reformulacin de las ciudades se convirti
en un verdadero reto para polticos y profesionales.

El movimiento moderno
A principios del siglo XX un grupo de arquitectos y urbanistas europeos y
estadounidenses, reaccionaron contra estas condiciones. Consideraban
que era necesario inventar una nueva arquitectura que expresara, en las
nuevas ciudades que comenzaban a surgir, el espritu de una nueva era
que desafiara a las ideas tradicionales relacionadas con estilos, materiales
y tecnologas que haban dominado hasta entonces la arquitectura y la or-
ganizacin y el control de las ciudades. En 1928 se reunieron en Suiza en
el primer CIAM para sistematizar sus discusiones, promover la justicia so-
cial, intercambiar experiencias y establecer conceptos y preceptos con re-
lacin a la arquitectura y el urbanismo modernos, dando lugar a la fundacin
del movimiento moderno. Estos profesionales lucharon para cambiar las
regulaciones urbanas y la arquitectura tradicional, con el objetivo de mejo-
rar las condiciones ambientales y proveer de viviendas decentes e higini-
cas a las ciudades en rpido proceso de transformacin debido al xodo de
la poblacin rural en busca de mejores condiciones de vida. Los acelerados
avances en nuevos materiales y tcnicas constructivas durante la segunda
mitad del siglo XIX, apoyaron los grandes cambios que se produjeron en la
nueva ingeniera civil, la arquitectura y los patrones urbanos que originaron
la presente configuracin de las ciudades contemporneas.
El movimiento moderno y sus impulsores se plantearon encarnar una
nueva poca y, luchando en todos los mbitos y con los recursos que tuvie-
ron a su disposicin (crtica, historiografa, arquitectura de papel, manifiestos,
congresos, charlas y proyectos), lograron imponer internacionalmente una
La arquitectura de la ciudad contempornea 35

nueva forma de construir y ordenar las ciudades, que ha caracterizado a la


ciudad contempornea. Los variados planteamientos que se venan generando
desde mediados del siglo XIX, con el gran impulso de concrecin programtica,
fisicoconstructiva y educativa de la Bauhaus y los planteamientos del cons-
tructivismo sovitico, se sintetizaron en los cinco puntos. La Carta de Atenas,
documento basado en las discusiones sostenidas en el cuarto CIAM, cele-
brado cerca de Atenas en 1933 (publicado en 1943), proporcion las guas
para el desarrollo urbano, que recomendaban patrones simples y claros del
urbanismo.
La planificacin urbana basada en estos patrones tuvo como principio
descentralizar las ciudades, dejando los centros urbanos para las activida-
des financieras y comerciales, mientras las residenciales autosuficientes,
complementadas por centros comerciales y centros comunales, se ubica-
ron en las zonas suburbanas.
El sistema de circulacin separaba las vas para los vehculos de los
peatones. La vivienda de bajo costo, uno de los problemas ms graves que
consolid la crisis de la ciudad tradicional, no debera quedar en manos de
la especulacin privada, sino que deba resolverse con conjuntos masivos
construidos por el Estado, cuyas viviendas normalizadas garantizaran a
sus usuarios iluminacin y ventilacin naturales, rodeadas de grandes
reas verdes, aireadas y asoleadas.
Los postulados de dicha Carta se constituyeron en puntos de referen-
cia obligatorios internacionalmente y muchas veces adquirieron carcter
normativo obligatorio para remodelar ciudades existentes o disear y cons-
truir ciudades nuevas. Estos postulados fueron interpretados por los ar-
quitectos, urbanistas, funcionarios y polticos de la poca como un modelo
descontextualizado para desarrollar "la ciudad del futuro" y como los con-
ceptos que representaban el progreso.
El movimiento moderno se configur con la convergencia de diversos fac-
tores: 1) urbansticos: La Carta de Atenas; 2) arquitectnicos: los cinco pun-
tos de la nueva arquitectura de Le Corbusier; 3) polticos: mayor intervencin
del Estado en la resolucin de los problemas socioambientales de las masas,
incluyendo aspectos colectivos de higiene y salubridad, as como subordina-
cin de lo privado a lo pblico; 4) econmicos: creacin de nuevas ciudades
y nuevos tipos edificatorios, usando los progresos del desarrollo industrial, y
reconstruccin de ciudades arrasadas en la 11 Guerra Mundial; 5) simblicos:
glorificacin del maquinismo y del funcionalismo, en que la mquina y la fun-
cin se convirtieron en fines en vez de limitarse a un mero criterio o un medio,
36 Captulo 1.. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

Edificios singulares aislados restndole identidad a los sujetos sociales concretos; y 6) institucionales:
creacin de rganos de planificacin y diseo pblicos para ordenar, coordi-
nar y dirigir los nuevos proyectos urbanos enmarcados en una visin global.
Este proyecto de accin mltiple y pretendidamente coordinada fue la
sntesis mejor estructurada de las diversas propuestas vanguardistas de fi-
nales del siglo XIX y principios del XX en Occidente. Fue la propuesta de una
nueva racionalidad que se opuso a la racionalidad constructivo-espacial he-
redada de La Ilustracin: una verdadera ruptura en todos los mbitos, crean-
En parcela o manzana compartida do y proponiendo modelos totalizantes que, supuestamente, resolveran
los problemas del presente y cercano futuro en un plan exhaustivo que abar-
cara todos los mbitos de la ciudad y del ciudadano.
La idea de progreso recorri todas las propuestas. Ideolgicamente, su
pensamiento se podra resumir en L'esprit nouveau 12 (el nuevo espritu) donde
la imaginacin no tena lmites, ni espaciales ni temporales. El nuevo esp-
ritu del tiempo moderno se manifest terica y prcticamente en nuevas for-
mas edificatorias y urbanas que se correspondieron progresivamente con
En manzana aislada los nuevos problemas y contenidos que los grandes cambios requirieron.
La velocidad, la rebelda sin lmites, incluso la revolucin en cualquier
campo, se hicieron presentes: las ciencias cambiaron de paradigmas, la tec-
Edificios singulares colindantes nologa hizo su aparicin al surgir la ciencia y la filosofa de la tcnica, las
artes se convirtieron en manifiestos cuestionadores de mltiples condicio-
namientos, la filosofa fue cada vez ms poltica pasando a la accin, la eco-
noma incluy mtodos cientficos y la poltica se mundial iz al polarizarse
el planeta a partir de la Revolucin Socialista de Octubre (Rusia, 1917).
Se generaliz el concepto de edificio singular para todos los ciudadanos
apoyado en dos grandes aspectos: el individualismo de cada edificio y la
propiedad privada de la parcela, y el desarrollo de una variedad bien arti-
En una misma parcela o manzana
culada de tecnologas constructivas (estructurales, de instalaciones, de ce-
Figura 8 rramientos, etc.). Las exigencias siempre cambiantes del desarrollo de la
ciudad contempornea generaron, a su vez, dos condiciones de los edificios
singulares:
a) El edificio singular aislado.
b) El edificio singular colindante.

12Ttulo de la revista fundada por De acuerdo con la ubicacin de los edificios singulares en las manzanas, se
Le Corbuser y el pintor Amde Ozenfant derivan tres casos que se ilustran en la figura 8.
en 1920, en la que public numerosos
articulos sobre sus nuevas teoras El concreto armado se impuso como el material del movimiento moderno
arquitectnicas. debido a sus propiedades ms importantes: la gran resistencia al fuego, el
La arquitectura de la ciudad contempornea 37

Signo de Estancamiento y atraso Progreso


---------------+-------------------+------------------1
Altura de edificios en
Baja Alta
centros urbanos
---.----------+----------------+-------------------1
Mtodos mecanizados, automatizados
Produccin artesanal; caro y
Proceso constructivo y produccin masiva de componentes;
consume gran cantidad de tiempo
econmico y rpido

Sistema estructural Muros estructurales de mampostera Prticos de acero y concreto armado

bajo costo, tanto en la obtencin y uso del material en la construccin del


nuevo estilo arquitectnico, y, sobre todo, la flexibilidad y versatilidad para lo-
grar formas arquitectnicas caprichosas. El proceso iniciado por el movimiento
moderno fue avanzando a tal velocidad con ideas y propuestas que se supe-
raban unas a otras y que, al final, comenz ya a perfilarse una imagen de ciu-
dad pastiche,13 un collage 14 de formas, configuraciones, materiales, tamaos,
colores, etc., que gener un resultado paradjico: todas las ciudades del
mundo que siguieron este patrn de crecimiento y transformacin se parecen
entre s por el caos resultante de la variedad de sus edificios individuales.
La nueva ciudad, la ciudad contempornea, se ha caracterizado por la gran
densidad urbana, especialmente en el centro. Se impusieron las individuali-
dades en los rascacielos o edificios altos, que representan el poder de las
grandes corporaciones, rodeados por plazas desiertas y amplios estaciona-
13 Pastiche: (voz francesa) Imitacin
mientos, los cuales compiten entre ellos en el uso de nuevas tecnologas y mo-
o falsificacin que consiste en combinar delos arquitectnicos arriesgados, y se suman unas a otras para construir la
cierto nmero de motivos tomados de
ciudad privada corporativa, dejando en la historia la ciudad pblica cvica.
obras de determinado artista, de modo
que parezcan una creacin independiente. Mientras tanto, se estandarizaron los patrones que seguiran los dise-
El pequeo Larousse Ilustrado, Editorial adores de los edificios singulares para la gran masa. Fue as cmo hasta
Larousse, Bogot, 2001, pg. 767.
14 Collage: (voz francesa) 1. Conjunto
muy entrada la dcada de los setenta se construyeron grandes urbaniza-
de textos, imgenes, etc., de procedencia ciones de viviendas econmicas y se intervinieron los centros histricos, de-
diversa, agrupados formando una
rribando en muchos casos viviendas tradicionales para dar paso a los
unidad. 2. Procedimiento contemporneo
de composicin plstica, musical y literaria edificios de oficinas, y se sustituyeron sus estrechas calles por vas rpidas
que consiste en introducir en una obra para dar facilidades al uso del vehculo individual. El cuadro 1 presenta la
elementos preexistentes heterogneos,
creadores de contrastes inesperados.
comparacin entre los aspectos ms emblemticos que diferencian el mo-
El pequeo Larousse... , ob. cit., pg. 261. delo edificatorio tradicional y el moderno.
38 Captulo 1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

El estilo Intemaclonal
Se caracteriz por los criterios desarrollados inicialmente por el movimiento
moderno, como son las formas rectilneas, espacios interiores libres de
muros, audaces luces en estructuras porticadas de concreto armado y
acero, grandes ventanales de vidrio, superficies planas sin decoracin.
Tres grandes arquitectos del movimiento moderno, Walter Gropius, Ludwig
Mies van der Rohe y Le Corbusier se empearon en "internacionalizar" el
movimiento moderno y promovieron durante los aos de 1920 y 1930 una
versin ms estilizada y menos austera. Aunque la denominacin surgi
por iniciativa de los estadounidenses Henry-Russell Hitchcock y Philip Johnson,
y se us por primera vez en 1932, fue especialmente en los aos de 1950 y
1960, despus de la 11 Guerra Mundial, cuando se convirti en la tendencia
dominante de la arquitectura occidental. Debido a la situacin poltica en
Alemania en los aos de 1930, Gropius y Mies emigraron a Estados Unidos,
principalmente al Instituto Tecnolgico de lIIinois en Chicago, a la escuela de
diseo de la Universidad de Harvard en Boston y al Black Mountain College
en Carolina del Norte. El modelo de edificio propuesto por ellos, consis-
tente de una estructura porticada de acero recubierta por un muro cortina
de vidrio, sigue siendo el smbolo corporativo internacional.
El estifo internacional adems se us ampliamente en el diseo descon-
textualizado de los "superbloques" de viviendas, las fbricas y otros, cuyos
modelos se repitieron en las ciudades que pretendan mostrar que haban en-
trado en el mundo moderno, smbolo de progreso. No es sorprendente encon-
trar los mismos tipos de edificio en ciudades de pases con grados diferentes
de desarrollo, condiciones climticas muy variadas y culturas diversas.

Los maestros
Los tres grandes maestros y artfices de este movimiento fueron Walter
Gropius, Mies Van der Rohe y Le Corbusier. Otros arquitectos importantes
fueron Otto Wagner, Adolf Loos, Adolf Meyer, Tony Garnier, J. J. Pieter Oud,
Siegfried Giedion, Marcel Breuer, Hendrik Berlage, Philip Johnson y Josep
L1us Sert.

Walter Gropius (1883-1969)


No tuve conciencia de mi responsabilidad ante los conceptos avanzados que yo mismo
habia ideado hasta despus de la [primera] guerra... En este periodo me di cuenta por
primera vez de la trascendencia de la tarea de los arquitectos de mi generacin.
15Gropius, W., The New Architecture and the
Bauhaus, Faber and Faber, Londres, 1935. Walter Gropius, The New Archtecture and the Bauhaus, 1935 15
La arquitectura de la ciudad contempornea 39

Simetrla del Fue quien ms contribuy a la creacin de las bases del movimiento
bloque posterlor, pero asimtricamente ubicado
con respecto al bloque de entrada moderno. A pesar de que, con los aos, los historiadores y crticos de la ar-
I I
I
I
I
I
quitectura moderna le han dado cada vez mayor importancia a Le Corbusier
I I
I I y en segundo plano a Mies, fue Gropius quien se arriesg en varios senti-
I I
I dos. l abri las compuertas de la masificacin de productos industrializa-
I
dos con diseo, los cuales hoy da son parte ineludible de la vida de la
ciudad contempornea. Su enorme importancia radica en que aport tanto
con su prctica profesional (desde 1911, edificio Faguswerk y, posterior-
mente, en 1925-1926, edificio Bauhaus-Dessau) como con su teora, am-
pliamente desarrollada en la escuela de pensamiento de influencia mundial,
la Bauhaus: la escuela de diseo, arte y arquitectura. Para bien y para mal,
es Gropius el origen de la modernidad de la ciudad contempornea que,
posteriormente, Le Corbusier con sus Cinco puntos... (1926) Y los CIAM
con la doctrina de la Carta de Atenas (1933) simplificaron y dogmatizaron
I
I para conformar el pensar y el hacer urbano y arquitectnico del siglo xx. La fi-
I
Ventanales corridos a lo largo de la fachada gura 9 muestra el edificio Faguswerk16 (1911), en Alfeld an der Leine, Ale-
lateral, separados de la estructura.
Fue realizado 15 aos antes de los mania, precursor de los cinco puntos.
Cinco puntos de Le Corbusier.
En 1919 fund la Bauhaus, con lo que se dio un impulso indito a la re-
Figura 9
lacin entre la arquitectura y la ciudad con la sociedad y las necesidades
tecnoindustriales del gran capital. El movimiento racionalista de la arqui-
tectura all nacido no slo transform la esttica edificatoria, sino que ade-
ms incorpor nuevos cdigos formales, espaciales y de configuracin, as
como una nueva actitud ante la construccin y la tecnologa de la arquitec-
tura, el urbanismo y la produccin industrializada. Respecto al urbanismo,
sus propuestas acentuaron la realizacin de edificios singulares, los cuales
por simple adicin seran la base europea, ampliamente aplicada en Estados
Unidos, de la ciudad contempornea tipo collage.
El propio edificio de la Bauhaus es emblemtico. Por su escasa elabo-
racin de detalles formales, por su compleja composicin volumtrica y por el
uso demostrativo de los diversos criterios de diseo, se convirti en un ver-
dadero modelo universal para su estudio, referencia e imitacin.
Consiste en un edificio singular aislado, conformado por varios compo-
nentes tanto horizontales como verticales. Combina varias configuraciones,
en L yen U. Su asimetra dificulta la percepcin completa desde tierra. Es
por eso que en todos los libros de historia de la arquitectura se divulgan di-
versas fotos, incluyendo algunas areas.
16 Fotogratia modificada a partir de Busignani,

Alberto, Walter Gropius, Sansoni Editare, Debido a que est ubicado en un terreno dividido por una calle central, el
Florencia, 1977, pgs. 44-45. conjunto se monta sobre ella configurando tres partes: a un lado, un conjunto
40 Captulo:1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

de edificios, incluyendo una torre; al otro, uno de unos cuatro pisos; y, entre
ambos, un volumen de conexin que, levantado del suelo sobre pilotis, pasa
por encima de la calle. La figura 10 muestra una vista del edificio de la Bau-
haus, cuya configuracin se convirti en paradigma universal para el diseo
de edificaciones singulares.

Ludwig Mies van der Rohe (1886-1969)


Arquitecto y diseador alemn, fue un gran impulsor de planteamientos muy
Rgura 10 innovadores y esquemticos usando la arquitectura de papel,17 no slo para
exponer su punto de vista, sino tambin para darse a conocer. Pensaba
que cuando se produce una fuerte crisis econmica y, sobre todo, de la
construccin, es el momento de preparar y abonar el camino ideolgico
para pocas futuras mejores.
A travs de sus propuestas, que eran exhibidas sin el propsito de ser
construidas, era posible ir mucho ms all de las limitaciones econmicas,
constructivas y hasta formales del momento. Mientras los clientes y finan-
cistas duermen, los arquitectos y artistas proponen y discuten. Este fue el
argumento profesional dominante en Alemania justo despus de finalizada
la I Guerra Mundial, y que contribuy a crear las bases tanto ideolgicas
como urbanas y arquitectnicas del movimiento moderno, de los CIAM y de
la Carta de Atenas.
Tambin hay que destacar que la arquitectura de papel se instaur como
un instrumento no slo ideolgico, sino tambin pensado para su comer-
cializacin futura. Mies hizo contribuciones importantes a la filosofa de la
arquitectura como director del proyecto Weissenhof y, sobre todo, como di-
rector de la Bauhaus. En 1930 traslad la escuela a Berln y cambi por
completo la orientacin de su programa de enseanza.
La inmensa importancia e influencia de Mies radica en que, en su mo-
mento, fue mucho ms all que ningn otro en lo referente a la configura-
cin de los rascacielos. En el proyecto para el concurso del edificio de
oficinas en la Friedrichstrasse (1921), en el rascacielos de Cristal de Ber-
ln (1922) y en el edificio de oficinas para ser construido en concreto ar-
mado (1923), hizo propuestas de imagen y configuracin de los edificios
que implicaron el surgimiento de un nuevo paradigma: plantas con geome-
tras irregulares, ngulos agudos, asimetras, libertad de distribucin de
bloques rgidos de ascensores y escaleras, semistanos con uso de columna
17 Arquitectura de papel es la que se dibuja

y representa en un papel pero no se cons-


corta, ventanas horizontales a lo largo de toda la fachada, o fachadas total-
truye y generalmente no se puede construir. mente vidriadas.
La arquitectura de la ciudad contempornea 41

Independientemente de que a lo largo de su extensa carrera Mies no


construy nada especialmente perturbador que se pareciera a las pro-
puestas de arquitectura de papel de principios de los aos de 1920, sent
las bases para que otros arquitectos, bastante posteriores a l, se sintie-
ran legitimados por este maestro a la hora de proyectar edificios interme-
dios y rascacielos con cualquier forma en planta y en alzado, aun cuando
estn ubicados en ciudades ubicadas en zonas ssmicas.
A finales de los aos de 1930, debido a sus diferencias polticas con el
gobierno nazi, decidi irse a Estados Unidos, donde ya era conocido como
arquitecto y donde vivira hasta su muerte en 1969. Mies dise el edificio
Seagram en Nueva York, construido en 1958 y que ha sido considerado
como la mxima expresin de la arquitectura internacional. Para este edi-
ficio desarroll el muro cortina, que consiste en una fachada acristalada
continua, sin interrupcin, de arriba abajo, sin funcin estructural, salvo
sostenerse a s misma. Esta fachada se sujeta a los componentes estruc-
turales. Su uso se populariz en los edificios corporativos.
Entre otras distinciones, fue nombrado decano de la Escuela de Arqui-
tectura del hoy da Instituto Tecnolgico de IIlinois en Chicago.

Le Corbusier (1887-1965)
Charles douard Jeanneret, pintor, arquitecto y terico, est considerado como
la figura ms importante de la arquitectura moderna. Naci en 1887 en Suiza.
En 1922 se asoci en Pars con su primo, el ingeniero Pierre Jeanneret.
Adems de ser un famoso arquitecto con obra construida, fue probable-
mente el gran dogmatizador del movimiento moderno. Podra incluso ser,
como podr observarse a continuacin, quien estableci doctrinariamente
la configuracin del edificio singular como sistema abierto: Haga casi lo que
quiera, siempre y cuando aplique los cinco puntos.
En la arquitectura moderna, estos postulados de Le Corbusier son fun-
damentales y crticos porque constituyen la sntesis teoricoprctica de lo
que ya l haba estado formulando desde 1914 cuando desarroll el sis-
tema Domin, junto con los planteamientos de Perret, los fundamentos de
la Bauhaus, concretados en el diseo y construccin de su edificio sede,
por W. Gropius, en Dessau, Alemania (1925-1926), as como las arriesga-
das propuestas de la arquitectura de papel de Mies. .
Teniendo en cuenta los planteamientos estructurales de Perret, Le Cor-
busier expuso sin ambigedades lo que sera la base de sus postulados:
42 Captulo 1. La configuraci6n del edificio singular en la ciudad contempornea

Una palabra ms: el pilote es la consecuencia del clculo y el resultado elegante de


la tendencia moderna a la economa (en este punto tomada en su sentido ms noble).
Pilote: es atribuir a unos puntos determinados el cuidado de soportar, segn clculo
exacto, una cargas precisas, sin ningn desperdicio. 18

Esta cita expresa algunos aspectos interesantes: creencia en la infali-


bilidad de la ciencia y la tcnica, la belleza se deriva automticamente del
diseo cientificotcnico, el propsito del momento es la economa, no slo
en trminos financieros, sino adems formales y, finalmente, como en la
produccin industrial, la construccin de viviendas (extensible a cualquier
tipo de edificio) se debe hacer sin desperdicio. Llev a la prctica la cons-
truccin por mdulos. Invent el duplex.
La figura 12 es una reconstruccin ordenada y sistemtica de los cinco
puntos de la nueva arquitectura planteados por Le Corbusier en 1926. En
la primera columna se presenta una comparacin entre dichos puntos y los
planteamientos tradicionales, dibujados por Le Corbusier, y en otra co-
lumna, la descripcin e interpretacin de los primeros. La combinacin o no
de cada uno de ellos por separado produjo un gran impacto en la arquitec-
tura del siglo xx. Pero, por otro lado, ni l ni ninguno de sus seguidores pre-
vi que cuando se aplicaran estos postulados en edificios ubicados en
terrenos expuestos a sismos, sin anticipar los efectos y las consecuencias,
la configuracin resultante podra ser muy vulnerable.
Con el propsito de mostrar cmo combinar los cinco puntos en un solo
edificio, puso en evidencia su clara posicin esttica de lo que la arquitec-
tura moderna deba ser en las casas Cook (Boulogne-sur-Seine, 1926) y Stein
(Garches, 1927), y la villa Savoye (Poissy, 1929). Adems, evidenciaba que
la propuesta de los cinco puntos poda aplicarse a cualquier tipo de edifi-
cio singular. La figura 11 muestra los cinco puntos aplicados en uno de los
ejemplos ms famosos: la villa Savoye.

El posmodernlsmo
El trmino posmodernismo designa generalmente a un gran nmero de mo-
vimientos artsticos, culturales y filosficos de la segunda mitad del siglo xx
y abarca un amplio nmero de corrientes desde los aos cincuenta hasta
18 Le Corbusier, Precisiones, del capitulo la actualidad, caracterizadas en diverso grado y manera por su crtica al mo-
titulado "Las tcnicas son la base dernismo. En arquitectura y urbanismo el surgimiento del posmodernismo se
misma del lirismo", Ediciones Apstrofe,
Barcelona, 1999, pg. 68, las itlicas atribuye a la desilusin, por lo que se ha considerado el fracaso de los plan-
de la cita son del propio autor. teamientos originales de la Carta de Atenas. Los posmodernos consideran
43

Rgura 11

Los 5 puntos dibujados por Le Corbusler Descripcin e Interpretacin


'Cmo es": tradicin a evitar Cmo debe ser": dogma a seguir

1. Los p1lotls son para


levantar del suelo
el volumen slido
del edificio y dejar
un espacio libre en
la planta baja .

.
~.
.

: . .
. .
2. La planta libre, con
paredes interiores
independientes de la
estructura, permiten una
. 1
. . .
mayor libertad para
dividir los espacios.

t,
3. La fachada libre,

~r
un cerramiento exterior
flexible y variable, sin
funciones estructurales,
se limita slo a separar
, el interior del exterior.
'-'~----~---~----'--'---------'------r----------------------"-.-.--.-----

4. La ventana alargada:
la independencia funcional
entre la estructura y las
paredes permite los
ventanales longitudinales
o alargados, de columna a
columna.

5. El techo jardin:

@ construccin de techos
planos para ser usados
como espacios para ser
vividos.

Rgura 12
44 Captulo 1.. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

que la preocupacin de sus predecesores por renovar la forma de vida ur-


bana y proporcionar a la mayor cantidad de ciudadanos viviendas higinicas,
confortables, econmicas y funcionales, los llev a intervenir las relaciones
sociales de tal manera que algunos de los proyectos de viviendas econ-
micas masivas, tpicos de la modernidad, resultaron en desastres sociales
que tuvieron que ser demolidos para erradicar el caos que estaban produ-
ciendo, como ocurri con el histrico caso de proyecto de viviendas pblicas
Pruit-Igoe en San Luis, Misuri, Estados Unidos, construidas en la dcada de
1950 y demolidas en 1972.
La arquitectura posmoderna se autocalifica de ingeniosa, divertida,or-
namentada, exuberante en el uso de tcnicas constructivas, en el empleo
de nuevos materiales y combinaciones de colores, de utilizar ngulos no or-
togonales e incorporar elementos de la arquitectura tradicional. El resul-
tado, un collage de estilos que ha sido catalogado por algunos como
neoeclectisismo, y que ha sido la respuesta al formalismo de la arquitectura
moderna, considerada fra, de lneas rectas, fachadas lisas y demasiado
funcionalista.

El edificio singular como "sistema" y la relacin funcin-configuracin


Desde mediados del siglo XIX se haba acentuado la divisin profesional
entre ingenieros y arquitectos en el diseo y construccin de las obras ci-
viles y militares y, sobre todo a partir de las propuestas del movimiento mo-
derno, se requiri que el edificio singular fuera concebido y desarrollado
como un objeto nico con todas sus piezas bien integradas. Es decir, aun-
que cada subconjunto de componentes tena y poda estudiarse por sepa-
rado (condicin necesaria para el anlisis cientfico), en el momento de
disear el edificio como una unidad bien estructurada, todos los compo-
nentes propuestos tenan que ensamblarse conformando y configurando
un conjunto armnico, bien montado, en el que cada pieza cumpla con su
funcin y, adems, estaba bien articulada con las dems. De all surgi la
necesidad de enfocar el diseo del edificio singular como un "sistema".
Debido a la complejidad creciente de cada componente y de su relacin o
ensamblaje con los dems, el proceso de diseo se fue tambin volviendo
cada vez ms complejo. Ninguna profesin pudo asumir ella sola el diseo
total del sistema-edificio singular.
As, comenz a surgir el trabajo multi e interdisciplinario que, al menos
para los grandes edificios, plante que todas o casi todas las profesiones
involucradas tenan que trabajar juntas desde el comienzo del proceso de
La arquitectura de la ciudad contempornea 45

diseo. Ahora bien, qu se entiende por sistema? Cmo se aplica este


concepto al edificio singular y su diseo? Un sistema es un conjunto orga-
nizado de componentes con muchas y variadas relaciones internas y pocas
pero vitales relaciones externas con su "contexto". Dicho conjunto tiene
autonoma e identidad histrica, y su comportamiento es dinmico durante
un tiempo determinado. Tanto los componentes como las relaciones tienen
diversas propiedades.
Para considerar su aplicacin al diseo de edificios, se parte de Benja-
min Handler, quien, en 1970, public el libro Systems Approach to Archi-
tecture, donde daba pautas para este enfoque relacionndolo con el
concepto de funcin:
La idea de un sistema est muy vinculada con el concepto de funcionalidad. Por lo
general, una funcin es la accin caracterstica de algo. As, las funciones de un edi-
ficio o de sus componentes son la forma en que ellos actan u operan. Un sistema
es el ensamblaje de piezas que se encuentran de tal manera conectadas que con-
forman un todo complejo. Si se desea explicar una funcin, se debe primero obser-
varla como un sistema. La razn de esto es que la accin caracterstica de algo se
debe a su constitucin especfica. Para explicar el funcionamiento o la operacin de
un edificio y sus componentes, se deben entender sus componentes y cmo estn
conectados entre s. Un edificio funciona de la manera que lo hace debido a que sus
partes tienen ciertos atributos y porque tienen un conjunto de relaciones entre ellos.
Si se cambian esos atributos y la forma como estn conectados, entonces cambia la
funcin. Si no hay cambios, las funciones permanecen. De estas consideraciones se
deriva que el enfoque efectivo de la arquitectura en trminos funcionales implica tra-
tarla como un sistema. 19

Aunque esta descripcin es de los aos de 1970, el concepto en su esen-


cia ya estaba presente no slo en el movimiento moderno, sino incluso al
inicio del diseo y construccin de los rascacielos en Chicago. El concepto de
entender el edificio singular como un todo orgnico donde la forma surge
desde dentro y como resultado de la funcin, ya estuvo formulada a finales del
siglo XIX y se aplic de diversas maneras en el diseo arquitectnico. El movi-
miento moderno, sin embargo, contribuy enormemente a abrir la mentalidad
de los profesionales de la arquitectura para que concibieran al edificio singu-
lar como un sistema artificial aislado o ais/able. Esto dio paso a la libertad
de composicin no slo de los espacios y sus relaciones, sino adems, y
fundamentalmente, de la configuracin del edificio, tanto en planta como en
19 Handler, A. B., Systems Approach to
alzado. La configuracin volumtrica del edificio singular pas a ser el nuevo
Architecture, Elsevier Architectural Science
Series, American Elsevier Publishing
nfasis del diseo arquitectnico. Con la nueva libertad de creacin, muchos
Company, Inc., Nueva York, 1970, pg. 14. arquitectos decidieron aprovechar las posibilidades que proporcionaban los
46 Captulo 1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

sistemas estructurales y de servicios, para proponer una gama cada vez


ms variada de configuraciones. En estos procesos de bsqueda surgie-
ron diseos cada vez ms osados. As, el sistema edificio singular comenz
a ser comprendido aplicando los siguientes criterios sistmicos.
Handler explica:
A diferencia de los sistemas orgnicos [naturales], los edificios y los procesos que
los crean y los construyen son sistemas hechos por los humanos, con objetivos hu-
manamente definidos... En el enfoque de sistemas se ha constatado que se requiere
la colaboracin y participacin de especialistas de varias disciplinas, para lo cual hay
que crear las condiciones para que concurran y se integren los aportes de los dife-
rentes especialistas ... En tal sentido es necesario al menos hacer una lista de lo que
implica el enfoque de sistemas cuando enfrenta los problemas del diseo de las edi-
ficaciones:
1. El todo es prioritario, las partes son secundarias.
2. El todo es el punto de partida y, desde ste, se consideran las partes y sus rela-
ciones.
3. El todo es un complejo o una configuracin, y su comportamiento es unitario in-
dependientemente de su complejidad.
4. Las partes juegan sus respectivos roles bajo la luz del propsito para el cual el todo
existe.
5. La naturaleza y funcin de una parte se deriva de su posicin en el todo, y su com-
portamiento est regulado por las relaciones de la parte en el todo.
6. Las partes, por lo tanto, se constituyen en un todo indisoluble, en el que ninguna
parte puede afectarse sin afectar a las dems partes.
7. Las partes ms importantes deberan ser capaces de coordinar y ajustar a las partes
elementales.
8. Cada parte debera estar formulada de forma tal que indique su(s) relacin(es)
funcional(es) con cada una de las otras y con el todo, en vez de tan slo consistir en
un conjunto de categoras para clasificar variables. 20

Los edificios entonces no se comportan "por partes", sino como un


todo, y especialmente durante un sismo. Si falla alguno de sus componen-
tes, esa falla se transmite a todo el sistema y puede provocar el fracaso o
colapso parcial o total del edificio.
Edward Allen destaca la relacin que hay entre el edificio como sistema y
su comportamiento:
A fin de entender cmo funciona un edificio, podemos analizarlo y estudiar sus diversas
20Handler, A. B., Systems Approach to
funciones generales. Pero pocas funciones del edificio se pueden aislar de las dems.
Architecture, Elsevier Architectural Science
Casi todos los componentes de un edificio tienen ms de una funcin, teniendo algunos
Series, American Elsevier Publishing
Company, Inc., Nueva York, 1970, de ellos diez o ms simultneamente, y estas funciones son muy interdependientes. Si
pgs. 20-21. decidimos construir los tabiques de un edificio escolar de yeso sobre una estructura
La arquitectura de la ciudad contempornea 47

Sistem-- de acabados de acero, en vez de poner ladrillos, afectaremos las propiedades termales del edificio,
(cornisa';, r~lin't~abiliZaCin) las acsticas, la calidad y cantidad de luz en las clases, la instalacin elctrica y de
agua, la utilidad de la superficie de las paredes, el peso muerto que pueda soportar
el edificio, la resistencia al fuego, asT como qu empresa lo edificar y cmo se man-
tendr. Algunas funciones de la escuela se vern mejoradas y otras pe~udicadas...
Un arquitecto no puede pretender cambiar la manera cmo sirve una funcin sin afec-
tar a otras. Un edificio [singular] tiene su propia ecorogia, delicado equilibrio interno
Sistema de de mecanismos conectados que no funcionan aisladamente sino en un conjunto rica-
cerramientos mente interconectado. 21
exteriores

La figura 13 ilustra un edificio singular como sistema y algunos de sus


Sistema componentes, en Edward Allen, Cmo funciona un edificio: principios ele-
estructural mentales. 22
Esta concepcin del edificio singular como sistema autnomo tiene su
origen en la conjuncin de muchos factores: comenzando por la ideologa
: Sistema de
que enfatiz en la individualidad y lucro particular, teniendo como punto de
Sistema de "a-----~!!L--P instalaciones
fundaciones sanitarias partida el postulado del padre de la economra polrtica, Adam Smith (Ingla-
terra, 1776), quien plante que una sociedad maximiza su grado de bien-
Figura 13 estar cuando las acciones de cada uno de sus individuos est orientada a
su propio bienestar.
Este postulado fue aplicado progresivamente a la ciudad contempornea
a medida que los siguientes aspectos hicieron aparicin: nuevas posibilida-
des y variedad de tipos de construcciones, nuevos tipos de funciones y usos,
mayor integracin de sistemas de servicios, evolucin vertiginosa de nuevas
posibilidades estructurales logrando cada vez mayores alturas, proliferacin
de diversos tipos y tamaos de parcelas, adaptacin de normas urbanas a
las realidades de la dinmica de la ciudad contempornea de tipo corpora-
tivo y la creciente "necesidad" de cada empresa de diferenciarse hasta de
sus vecinos, buscando en la configuracin y la forma externa de su edificio
los elementos visuales de identidad corporativa.
Dentro de esta concepcin, por lo tanto, un edificio como sistema es-
tarra formado por un conjunto de componentes estructurales y no estruc-
turales relacionados entre sr para dar lugar a un objeto coherente que lo
identificar para una funcin determinada. Como se mencion anterior-
mente, se ha partido de la premisa de que el edificio no es una sumatoria
de componentes, sino una unidad en la que sus componentes estn estre-
21. Allen, E., Cmo funciona un edificio:
chamente vinculados y en donde la modificacin de cada uno de ellos podrfa
principios elementales, Editorial Gustavo
Gil, Barcelona, 1982, pg. 41. influir, unos en mayor escala que otros, en el comportamiento general del edi-
22 Ibd., pg. 39. ficio singular y, en particular, en su desempeo sismorresistente.
48 Captulo 1. La configuraci6n del edificio singular en la ciudad contempornea

Los componentes del edificio singular


Un edificio singular est formado por el conjunto organizado de compo-
nentes estructurales y no estructurales con el objetivo de sostener dicho
edificio; resistir sin deformaciones permanentes significativas y transmitir
hasta los cimientos las cargas generadas por factores exteriores tales
como la gravedad, los sismos, la presin lateral de tierras y los factores am-
bientales como, por ejemplo, el viento, la temperatura, la lluvia y la nieve;
facilitar las actividades que en ella se realizan; y contribuir a crear las con-
diciones ambientales internas y externas apropiadas para las actividades
que en ellas se realizan y de acuerdo con el contexto que las rodea.
El edificio se comporta como un sistema conformado por subsistemas
interrelacionados, tales como el estructural, el de cerramientos interiores
y exteriores (paredes interiores, puertas, ventanas, elementos de facha-
das), instalaciones elctricas, sanitarias y mecnicas, herrera y otros.
Entre los componentes estructurales se encuentran, entre otros, los
muros estructurales; las columnas, pilares y machones; las vigas, cerchas,
viguetas y correas; las losas de piso y techo; las mezzaninas y la cimenta-
cin. Existe un grupo de componentes del edificio que si bien no tienen la
responsabilidad de sostenerlo, son parte importante de l, deben ser au-
toportantes y no afectar a la funcin principal de los componentes del sis-
tema de resistencia ssmica, por ejemplo, las prgolas, las cubiertas, las
escaleras y rampas, los tanques de agua y otros.
Como componentes no estructurales de un edificio se han considerado
cada una de las partes del mismo y todo su contenido, con excepcin de
los que fueron definidos anteriormente como estructurales. Por lo general,
se incluyen como elementos no estructurales: los cerramientos verticales
exteriores e interiores; los muros cortina; los antepechos, las cornisas, las
tarimas, los cielos rasos o plafones; las puertas y las ventanas; los equi-
pos de oficina, de escuelas y de hospitales; el mobiliario; las instalaciones
sanitarias, elctricas y mecnicas; la maquinaria; las obras de arte, los re-
vestimientos y la decoracin. Para el clculo de las cargas muertas o per-
manentes producidas por los componentes no estructurales, el documento
23 American Concrete Institute (ACI), Comit
normativo del Comit Tcnico Colombiano del Instituto Estadounidense del
Tcnico Colombiano del ACI, ACI-IP5-1
Requisitos esenciales para edificios de Concreto (ACI), ACI-IPS-1 Requisitos esenciales para edificios de concreto
concreto reforzado [Essential Requirements reforzado, los divide en horizontales y verticales. 23
tor Reintorced Concrete Buildings: Spanish
Edition (2002)] ACl's International Publi-
Los horizontales:
cation Series, Farmington Hills, Michigan, son aquellos cuya dimensin vertical es substancialmente menor que sus dimensiones
2002, pgs. 3~0. horizontales, y estn aplicados, soportados, fijados o anclados a las losas o a la cubierta
La arquitectura de la ciudad contempornea 49

de la edificacin. Estos elementos incluyen, entre otros: formaletera permanente


para losas o viguetas, morteros de afinado de piso, rellenos de piso, acabados de
piso, rellenos en cubiertas inclinadas, elementos de cubiertas, tejas, membranas im-
permeables, aislamientos trmicos, claraboyas, cielo raso, alistados, y duetos para
servicios. En edificios de oficinas u otras edificaciones donde se puedan construir o
redistribuir particiones, se debe hacer provisin de carga para particiones, ya sea
que stas figuren o no en los planos arquitectnicos.
Los verticales:
son aquellos cuya dimensin vertical es substancialmente mayor que su mnima di-
mensin horizontal y se encuentran erguidos libremente o soportados por los ele-
mentos estructurales verticales o fijados a ellos o anclados solamente a las losas de
entrepiso. Tales elementos incluyen, entre otros: fachadas, muros no estructurales,
particiones, recubrimiento de muros, enchapes, ornamentacin arquitectnica, venta-
nas, puertas, y duetos verticales de servicios.

El sistema de resistencia ssmica es el conjunto de componentes es-


tructurales que le proporcionan al edificio la resistencia necesaria para so-
portar las fuerzas generadas como respuesta a los efectos de un sismo. Se
considerarn como parte de dicho sistema todos los componentes que con-
tribuyan y afecten la resistencia ssmica del edificio, por lo que cuando se
disea la estructura se debe ser cuidadoso en tener en cuenta todos los
componentes, estructurales o no, que pudieran afectar de alguna manera
a la capacidad de respuesta y de disipacin de energa del edificio ante las
acciones ssmicas.
Es frecuente que ciertos componentes no estructurales, algunos de ellos
muy rgidos, no se tomen en cuenta para el anlisis del sistema estructural
en el diseo de edificios sismorresistentes (DESR). Si estos componentes
estn adosados a los componentes estructurales y no se adoptan las medidas
pertinentes, pueden ser causantes de daos no previstos en el edificio y pro-
vocar su colapso. Por esta razn, a estos componentes se les ha llamado no
intencionalmente estructurales,24 porque debido a su carcter original de
"no estructurales", generalmente se desestima su participacin en el com-
24 Trmino incorporado por L. T. Guevara
portamiento sismorresistente del edificio. Pero, en cambio, por sus caracte-
desde 1989 en Architectural Considera- rsticas dinmicas y a que no han sido debidamente separados de los
tions in the Design of Earthquake-Resis-
tant Buildings: Influence of Roor-Plan
componentes estructurales, al producirse un sismo pueden provocar efectos
Shape on the Response of Medium-Rise indeseados no previstos. Este es el caso, por ejemplo, de las configuraciones
Housing to Earthquake, Disertacin Doc tipo columna cautiva y piso blando que se describen en el captulo 4.
toral en arquitectura, College of Ambien-
tal Design (CEO), Universidad de Entre este tipo de componentes se pueden incluir, entre otros, las paredes
California, Berkeley, 1989. de albailera, los conductos para instalaciones y los equipos muy pesados.
50 Captulo 1. La configuraci6n del edificio singular en la ciudad contempornea

Es importante remarcar que cuando ocurre un sismo, el edificio acta


como un sistema, y el comportamiento de cada uno de sus subsistemas y sus
correspondientes componentes, estructurales o no estructurales, no ser slo
el que le ha sido asignado individualmente de acuerdo con sus propiedades
dinmicas, sino tambin el debido a los efectos que pueden producir al resto
de los componentes que conforman el sistema.

La influencia de la configuracin en la vulnerabilidad


ssmica de los edificios modernos
En el aspecto formal, el movimiento moderno fue una reaccin a los mltiples
estilos del siglo XIX, argumentando supuestamente a favor de un no estilo.
En la prctica, los cinco puntos se convirtieron en el estilo internacional,
nombre por cierto muy adecuado para resumir la esencia de la globalizacin
del capital al inducir la descontextualizacin edificatoria mundial. A partir de
esta poltica, desde los aos veinte del siglo XX, profesionales y clientes di-
sean y construyen cualquier tipo de arquitectura. La paradoja histrica ha
sido que, como todo estilo formal, se ha producido un cansancio al respecto,
una reaccin contra el dogmatismo terico y formal, desatndose desde la
segunda mitad del siglo XX el todo vale que ha ido incorporando a las ciu-
dades edificios innovadores y de eclecticismo formal.

El deslinde Institucional y laboral entre arquitectos e Ingenieros25


Un factor que ha sido significativo en el comportamiento ssmico de los edi-
ficios de la ciudad contempornea desde el punto de vista ssmico, es el
deslinde institucional y laboral entre arquitectos e ingenieros que se gener
a partir del siglo XVII. En la cronologa general de la Introduccin del libro se
muestra, de una manera sincrnica y diacrnica, cmo esta marcada se-
paracin en las atribuciones de cada profesin hizo que se sectorizaran las
responsabilidades en el proceso de diseo y construccin de los edificios,
as como en el comportamiento de stos ante acciones externas. De esta
manera, tanto arquitectos como ingenieros perdieron la imagen holstica
en el comportamiento de los edificios y de la ciudad como un todo.
El cambio en la forma de asignar las atribuciones de los diferentes profe-
sionales que participan en este proceso y la creacin de nuevas instituciones
25 Cowan, Henry, Science and Building:
Structural and Environmental Design in acadmicas y profesionales se debi principalmente a la incorporacin de
the Nineteenth and Twentieth Centuries los avances cientficos y tcnicos en la construccin de los edificios y a la
(traduccin y resumen de la Introduc-
cin), John Wiley & Sons Inc., Nueva
dinmica y complejidad en la conformacin de las nuevas ciudades. El proceso
York, 1978, pgs. 3-4. histrico se describe a continuacin.
La influencia de la configuraci6n en la vulnerabilidad ssmica de los edificios modernos 51

El significado de las palabras arquitecto e ingeniero, de acuerdo con los


conceptos manejados en la actualidad, surgen a principios del siglo XIX. La
palabra griega architekton significa maestro constructor, y se usa tanto
para el responsable de la construccin de puentes y acueductos como para
el de teatros y templos. Por tanto, lo que hoy constituye profesiones sepa-
radas, en la antigedad griega eran una sola profesin. Adems, desde la
antigedad hasta el renacimiento las actividades de disear y de construir
la obra estaban ntimamente relacionadas, hasta el punto de que gran parte
del diseo se haca en la obra. A partir del renacimiento comienza la se-
paracin entre el diseo y las etapas subsiguientes del ciclo de vida de la
obra. En 1671, se funda en Francia la cole des Beaux Arts de Pars, donde
se enseaba a disear edificios, enfatizando en el producto de esta activi-
dad: el plan del edificio (planos, maquetas, dibujos, etc.) casi como un fin
en s mismo. En 1675 se fund el Corps des Ingnieurs du Gnie Militaire.
Los grandes cambios, sin embargo, se produjeron progresivamente con la
revolucin industrial, el desarrollo de la ciudad capitalista y el surgimiento
de nuevos tipos de edificios, que combinados alteraron y transfiguraron las
tcnicas constructivas y la profesin de construir. La produccin industrial
acentu la divisin del trabajo aun dentro del propio proceso de diseo. En la
medida en que surgan nuevos tipos de edificio, nuevos materiales, nuevas
tcnicas y nuevos procesos, se fue acentuando el surgimiento de nuevos
desafos, conocimientos, habilidades y propuestas de diseo. Los primeros
pasos se iniciaron en Francia con el ejrcito francs cuando crearon Le Corps
Institutionnnel des Ponts et Chausses (1716) y, a partir de ste, L'cole
des Ponts et Chausses (1747), que se convirti en el modelo para las fu-
turas escuelas de Ingeniera.
La separacin de las responsabilidades se corporativiz posteriormente,
pero no en Francia, sino en Inglaterra, con la creacin de la Institution of
Civil Engineers (lSlS) y el Royallnstitute of British Architects (lS34). La di-
ferenciacin institucional surgi debido a los tipos de objetos manejados
por cada grupo y no por los mtodos de construccin empleados, ya que en
ese perodo ambos seguan construyendo de manera tradicional. Los inge-
nieros se encargaron de los caminos, puentes y canales, y los arquitectos
de los edificios monumentales y representativos de las lites. Los cambios de
mtodos comenzaron a surgir posteriormente cuando aparecieron los nuevos
tipos de edificios, y fueron los ingenieros quienes asumieron el diseo com-
pleto de, por ejemplo, las fbricas: disearon tanto las mquinas, los proce-
sos productivos como los mismos edificios que los albergaban. El hierro fue
52 Capitulo J.. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

el material inicial de las estructuras de estos edificios, puesto que ya era el


material usado en el diseo y construccin de las mquinas. Los arquitectos,
que posteriormente comenzaron a usar estos nuevos materiales y estructuras,
solicitaron a los ingenieros para que los asesoraran en el uso adecuado de
un material y unas tcnicas que les eran desconocidos. Algo similar sucedi
con el concreto armado. En la medida en que se fue desarrollando el co-
nocimiento tecnolgico, y sobre todo cientfico, el diseo de estructuras en
hierro, acero y concreto armado se realizaba con apoyo de las matemticas,
dominadas principalmente por los ingenieros. Los arquitectos renunciaron
a estas nuevas reas de conocimiento y diseo constructivo, lo que provoc
que se separaran an ms las responsabilidades y la divisin del trabajo
entre ellos y los ingenieros. En la mayora de las ciudades que surgieron
desde principios del siglo xx, los ingenieros tendieron a concentrarse en el
diseo y el clculo de las estructuras y las instalaciones, y los arquitectos
se especializaron en la configuracin, el establecimiento de rangos de ac-
tividades y de espacios, acabados, funcin, ocupacin y desempeo de los
edificios, as como la coordinacin de los diseos de cada uno de los inge-
nieros especialistas. Algunas veces los arquitectos se ocuparon tambin de
la supervisin de la obra.
Esta separacin en las atribuciones de los profesionales trajo graves
consecuencias en las zonas ssmicas, donde el comportamiento de los edi-
ficios no est regido exclusivamente por las decisiones que toma el inge-
niero estructural, sino por la concepcin holstica de todos los profesionales
que intervienen en el diseo y construccin del edificio, as como en su ubi-
cacin dentro de la trama urbana y en la relacin con los otros edificios.
Como consecuencia de las lecciones aprendidas del sismo de Mxico en
1985, Donald Geis, Carlos Hernndez y Jess Aguirre Crdenas, comentan:
Tradicionalmente se ha considerado que el ingeniero estructural es el profesional con
la responsabilidad primaria en el desempeo ssmico de una edificacin. Esto ya no
es verdad. El arquitecto tiene que jugar un papel por lo menos tan importante como
el del ingeniero estructural. Si un arquitecto, por ejemplo, le da al ingeniero un con-
cepto y los detalles constructivos de un edificio que son fundamentalmente pobres
26 Geis, Dona/d, y otros, captulo 6: en su sismorresistencia, este profesional se enfrenta a un trabajo dificil, si no impo-
"Architectura/ and Urban Design Lessons sible, en la concepcin de un edificio seguro. 26
froro the 1985 Mexco City Earthquakes:
A Learning and Applications Project for
Design Professionals", en Bertero, V. V., Configuraciones arquitectnicas vulnerables
Lessons Learned from the 1985 Mexico De la dinmica tecnoformal y constructiva que marc a la ciudad contem-
Earthquake, Earthquake Engineering
Research Institute 89-02, El Cerrito,
pornea y su arquitectura se pueden derivar parmetros que inducen a disear
California, 1989, pg. 227. configuraciones que aumentan, en vez de disminuir, la vulnerabilidad de los
La influencia de la configuracin en la vulnerabilidad ssmica de los edificios modernos 53

edificios ante un eventual sismo. Por ejemplo:


La aplicacin de los cinco puntos de Le Corbusier y la promocin de los
edificios individuales en parcelas independientes, unidos al laisser faire
que dominaba la poca, generaron una gran variedad de formas arqui-
tectnicas identificadas hoy da como irregulares y con configuraciones
que pueden aumentar la vulnerabilidad de los edificios en zonas ssmi-
cas. La figura 14 muestra cuatro ejemplos de edificios que se convir-
tieron en modelo para los arquitectos contemporneos. El primero y el
ltimo, adems, fueron diseados para zonas de alta sismicidad, aun-
que el primero nunca se construy: 1) Le Corbusier (1933), Edificio de
viviendas (proyecto), Argelia; 2) SOM (1952), Edificio Lever, Nueva York,
EE UU; 3) Stirling y Gowan (1959-1963), Universidad de Cambridge, In-
glaterra; 4) Rhone e Iredale (1969), Vancouver, BC, Canad.
El problema en las ciudades en zonas ssmicas no son los rascacielos
altos y aislados, representativos de una gran corporacin para cuyo di-
seo y construccin generalmente se seleccionan excelentes diseadores
arquitectnicos y estructurales, as como los mejores constructores
e inspectores, sino los edificios construidos para especular, que imitan
la imagen ofrecida por los diseos de los rascacielos, pero que no
cuentan con los profesionales adecuados para realizar un diseo sis-
Figura 14 morresistente.
Los retranqueos generados por la fijacin de porcentajes de ubicacin
diferentes para los pisos inferiores y los pisos superiores del edificio, lo
cual es comn en zonas de usos mixtos: comercios en los pisos infe-
riores y residencias u oficinas en las plantas superiores. Esta exigencia,
al vincularse con la norma que fija el lmite de altura del edificio en fun-
cin del ancho de la calle frontal, ms la distancia de retiro de la torre
de pisos superiores respecto del lindero de frente, da lugar a edificios
con una plataforma alineada con la acera y las torres retradas.
La exigencia de retranqueos consecutivos de los pisos superiores en la
fachada, siguiendo la normativa originada a principios del siglo xx en
Nueva York para garantizar la iluminacin y ventilacin de los espacios
interiores de los edificios altos, que produce una configuracin escalo-
nada del edificio, al igual que el caso precedente.
Las plantas bajas libres exigidas para no interrumpir las vistas en zonas
con valores paisajsticos y la libre circulacin del aire y de las personas
en la planta baja, o, como fue muy comn en las dcadas de 1960 y
1970, para la ubicacin del aparcamiento para vehculos.
54 Captulo.1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

La determinacin de alturas diferentes para la planta baja de los edifi-


cios dedicada al uso comercial y las superiores que se destinan a vi-
viendas u oficinas. Esta norma persigue la creacin de oportunidades
para la construccin de mezzaninas en los locales comerciales.
La bsqueda de nuevas configuraciones no tiene lmites aparentes. La
figura 15 ilustra otro edificio diseado por Le Corbusier para un pas ss-
mico como Argelia, que, aunque no se lleg a construir, se convirti en
otro modelo a imitar. Este modelo contiene un conjunto de configuraciones
arquitectnicas que hacen ssmicamente vulnerable al edificio.

Desde el punto de vista urbanstico, en los puntos 94 y 95 de la Carta


de Atenas, se propona que a la hora de definir los reglamentos el objetivo
era "[ ... ] la distribucin de todo el suelo til para equilibrar las necesidades
vitales del individuo en plena armona con las necesidades colectivas", "[ ...]
el inters privado ser subordinado al inters colectivo". Pero se evidenciaron

Problemas de configuracin
Plataformas en cascada o viviendas
Escalonamientos "bandeja" en Durand, Argelia,
set backs 1933-1934

Voladizos
sucesivos
escalonados

Sobrepesos irregulares
por jardines escalonados
Planta baja libre
(estacionamientos)

Figura 15
La influencia de la configuracin en la vulnerabilidad sismica de ios edificios modernos 55

las contradicciones entre la propuesta del CIAM del control de la tierra por
un lado y la necesidad de mantener la dinmica del laisser faire, el dejar
hacer a cada uno lo que quiera del neoliberalismo econmico. La normativa
urbana termin por propiciar el diseo y la construccin de edificios singu-
lares donde cada uno construy a voluntad en cada parcela, generando blo-
ques de edificios individuales con variadas configuraciones pero siempre
con una significativa influencia de los cinco puntos, favoreciendo la prdida
de los alineamientos y la fractura del muro urbano homogneo.
La singularidad de cada edificio y la bsqueda de su "equilibrio ecolgico"
interno ha implicado que los arquitectos tengan que trabajar desde el princi-
pio del proceso de diseo conjuntamente con todos los dems profesiona-
les necesarios para lograr el edificio autosuficiente; por ejemplo, ingenieros
de muy variadas especialidades, y con el propietario o los propietarios. En
las ltimas dcadas los ingenieros estructurales han sido quienes han te-
nido que asumir la responsabilidad social y civil, yen algunos casos hasta
penal, en la determinacin de los estndares a tener en cuenta.
Por ejemplo, en Estados Unidos se ha fortalecido la ingeniera ssmica
basada en el comportamiento o desempeo (PBSE, Performance Based
Seismic Engineeringj, que consiste en establecer, para cada proyecto, que
la responsabilidad sobre la decisin crucial sobre cul es el estndar de
riesgo que se va a adoptar sea del propietario de la obra, basndose en un
mnimo necesario de conocimientos y criterios facilitados por los ingenieros.
Por lo tanto, ahora se pretende que los profesionales, en este caso los in-
genieros estructurales, expongan la informacin pertinente y faciliten a los
propietarios la comprensin de cada estndar y sus implicaciones, pero
aclarndoles que son ellos los quien tienen el deber y el riesgo de decidir.
Desde el punto de vista ssmico, el posmodernismo, con sus diferen-
tes estilos, ha aumentado la vulnerabilidad de las ciudades ubicadas en
zonas ssmicas. Debido a la gran variedad de formas introducidas, es muy
difcil predeterminar su posible comportamiento y normalizar las recomen-
daciones y prescripciones para controlar el diseo y la construccin de los
edificios de este movimiento que han poblado las ciudades en zonas ss-
micas.
La bsqueda de concepciones formales y constructivas cada vez ms
arriesgadas son motivo incluso de propaganda comercial en revistas insti-
tucionales, y aunque en ciertos casos cuentan con previsiones sismorre-
sistentes, nunca estn a la vista ni se publicitan, quedando en cambio en la
mente su imagen y configuracin arquitectnica irregular.
56 Captulo 1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

Desi2n a set-back
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::~:~~:l~;:;~:::~:~~~~l~~.l.~~ :;'~~~~I~~~;:,~~':'~"":;I~~~"he ~

Agura16

En la figura 16 se muestra la propaganda de United States Steel, di-


fundida en 1983 en la prestigiosa revista Architectural Record. 27 Por medio
de un juego de palabras en ingls "Disea un retranqueo y rbate el show"
(steel=acero y steal=robar, se pronuncian igual), se fomenta el uso de los
retranqueos (set-back) y se hace alarde de las posibilidades que brindan las
estructuras del material publicitado para crear una configuracin arquitec-
tnica irregular. Pero si la solucin estructural no est apropiadamente re-
suelta, puede resultar muy vulnerable en zonas ssmicas. Este es un
excelente ejemplo de ideologizacin profesional y comercial promovida por
dos instituciones: la revista especializada para arquitectos y la famosa em-
presa productora de componentes de acero.
La configuracin arquitectnica del edificio muestra una seccin interior
escalonada, sobre la cual se apoya parcialmente un extremo de un gran vo-
lumen rectangular mientras el otro extremo lo hace sobre dos columnas
altas y esbeltas.
El texto de la publicidad est lleno de expresiones como: "Todos fueron
ganadores", "Se tuvo xito al crear una imagen global e interesante", "El inge-
niero estructural cumpli con el desafio de este diseo inusual", "El propietario
27Architectural Record. "Building Types
Study: Preserving landmarks". octubre
obtuvo un edificio prctico y funcional a la vez de llamativo", etc. Estas con-
de 1983, pg. 88. figuraciones son muy peligrosas en zonas ssmicas.
57

La penetracin de la arquitectura moderna en las ciudades


hispanoamericanas
Los pases hispanoamericanos, con excepcin de Paraguay y Uruguay, estn
sobre o muy cerca de las zonas de unin de las placas tectnicas de Nazca,
Sudamericana, del Caribe, del Coco y Norteamericana, lo cual quiere decir
que la mayora de ellos estn en zonas ssmicamente activas. Con el objetivo
de revisar la rpida penetracin del movimiento moderno en la arquitectura
hispanoamericana y su influencia en el establecimiento de las normas urbanas
de zonificacin, a continuacin se mencionan algunos de los aspectos ms
importantes que marcaron la adaptacin de los postulados de fa Bauhaus,
de la Carta de Atenas y de los cinco puntos de Le Corbusier:
1. Arquitectos hispanoamericanos, entre otros, Oscar Niemeyer, Rogelio
Salmona, Germn Samper, Carlos R. Villanueva, Augusto H. lvarezy Mario
Pani, estudiaron y trabajaron en Europa con los principales promotores
del movimiento moderno, e incluso algunos participaron en los CIAM, y
en Estados Unidos con los promotores del estilo internacional.
2. Dentro del espritu del movimiento moderno y del estilo internacional, de
transformacin de los centros urbanos, result ms fcil y econmico en
Hispanoamrica ir sustituyendo las viejas casonas de las manzanas or-
ganizadas en damero por rascacielos construidos para las corporacio-
nes pblicas y privadas, que modernizar reas completas de la ciudad,
como se hizo en Europa. Los postulados modernos penetraron rpida-
mente en la arquitectura y urbanismo hispanoamericanos. Se destaca,
por un lado, el desarrollo de grandes conjuntos habitacionales para las
clases trabajadoras y condominios para las clases media y alta en nue-
vas reas de expansin de las ciudades y, por el otro, la construccin
de rascacielos en los centros urbanos. Adems, se ensayaron algunos de
los postulados del CIAM, del movimiento moderno y del estilo interna-
cional, con la creacin de dos nuevas ciudades, Brasilia en Brasil y Ciudad
Guayana en Venezuela.
3. Al igual que en el resto de las ciudades que aplicaron los nuevos dogmas
arquitectnicos, la normativa urbana termin por fomentar el diseo y cons-
truccin de edificios individuales, generando bloques que son una suma-
torta de edificios con variadas configuraciones, propiciando la prdida de
los alineamientos y la fractura del homogneo borde urbano construido.
4. Hay que recordar, adems, que la normativa municipal hispanoameri-
cana, en general, se desarroll a partir de la adaptacin a las circuns-
tancias. Dice Francisco Domnguez Compay: "La necesidad obligaba a
58 Capitulo 1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

los municipios a legislar sobre la marcha, sin atenerse a disposiciones


que todava no existan, y cuando ms tarde las normas autorizaron a
unos y otros, directa o indirectamente, a elaborar ordenanzas, no se
ocuparon de establecer un formato, ni indicar los asuntos que deban
ser regulados por ellas. Los Cabildos, sin antecedentes legales a que
referirse, simplemente establecieron disposiciones sobre lo que era
apremiante y necesario regular".28 Este comportamiento fue conveniente
para los cambios que iba requiriendo la modernizacin arquitectnica.
Esta es la razn por la cual hoy en da en los cascos histricos conviven
edificios tradicionales adosados a otros nuevos, que tienen diferentes
alturas totales y de entrepisos, configuraciones en planta y en alzado y
una gran variedad de sistemas constructivos y materiales.
5. La falta de una poltica pblica para la reduccin del riesgo ssmico en las
ciudades, cuya normativa hubiese guiado los procesos de urbanizacin
y construccin de edificios singulares, ha aumentado la vulnerabilidad
urbana y arquitectnica ante un sismo. La mayora de estos edificios han
sido concebidos como unidades independientes y con comportamientos
estructurales diferentes, por lo que, al ocurrir un sismo, pudieran pro-
ducir efectos negativos en su entorno.

Crnica sobre la influencia de la configuracin en el


desempeo ssmico
Aunque existen algunas experiencias empricas aisladas previas, los estu-
dios sistemticos sobre los sismos y sus efectos en los edificios singula-
res se iniciaron con el siglo xx. Esta crnica comienza con una cronologa
en la cual se correlacionan los acontecimientos ms significativos durante
el siglo xx en ingeniera ssmica, arquitectura, urbanismo y los sismos ocu-
rridos, representados en la figura 17. Esta cronologa evidencia que ha ha-
bido una creciente preocupacin cientfica y acadmica para la innovacin
y el desarrollo tecnolgico, en especial durante la segunda mitad del siglo,
con el objetivo de comprender y dar respuesta a los riesgos que tienen las
ciudades contemporneas y sus edificios cuando estn expuestos a los
sismos. Es de destacar que aunque desde principios del siglo xx los espe-
cialistas que observaron y estudiaron los efectos de los sismos fueron
28 Domnguez Compay, F., Ordenanzas percibiendo que la forma del edificio guarda estrecha relacin con su com-
municipales hispanoamericanas. Asociacin portamiento sismorresistente, no fue sino hasta finales de dicho siglo
Venezolana de Cooperacin Intermunicipal-
Instituto de Estudios de Administracin
cuando se produjo el cambio de paradigma y el inicio del proceso de revisin
Local, Madrid-earacas. 1982. pg. 12. de los postulados heredados de la Bauhaus y de los CIAM, en especial para
: : ..' .' .i . ~ !'l l' '" i

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recomendaciones
y normas
sismorresistentes ;~ ..
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ssmico para de : sJinicol', . = U I V .
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el clculo requerimientos pat~. [ lP.llrll,. e~l1U!'jci6tfPllro'! sPbre onfig~racin
de la fuerza ssmicos' edmcacibnj:i . fue!zas ., n/ison!lnclulilil91 i ; .
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Asignacin de
responsabilidades
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normas ssmicas para
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Bau- 1!}33.! : .. .. -, . urbanistas

Jllli.[.....~~..;-T----"
Campo desarrollado
principalmente por haus
arquitectos y urbanistas ',

-- s~S~O~-q-~-i~;~~;o~-e~- - - - - -- - - -:- - - .;--


cambios en las normas
-r-- ---f-_ .. -
Cam.lo
:de pJra-
slsmlcas y el surgimiento de !dlgm~
nuevos plantamlentos tanto
urbanos como edificatorios

1906 San Francisco (Cal) ~ 1995 Kobe (Jap)


1908 Messina-Reggio (Ita) 1994 Northridge (Cal)
1923 Kanto (Jap) -------' 1989 Loma Prieta (Cal)
1925 Sta. Barbara (Cal) - - - - - ' 1985 Mxico (Mex)/ Via del Mar (Chile)
1933 Long Beach (Cai) - - - - - - - - ' 1983 Popayn (Col)
1940 El Centro (Cal) ---J 1971 San Fernando (Cal)
1957 Mxico (Mex) - - - - - - - - - - ' 1967 Caracas (Ven)
Rgura 17 1960 Valdivia (Chile) - - - - - - - - - - - - ' ' - - - - - - - - 1 9 6 4 Anchorage (Ala) / Niigata (Jap)
60 Captulo 1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

las ciudades contemporneas ubicadas en zonas ssmicas, y las conside-


raciones sobre la influencia de la configuracin en el comportamiento sis-
morresistente de los edificios singulares.
En la cronologa se destaca fa sincrona entre normas y recomendaciones
ssmicas de California (SEAOC, UBC-IBC), la realizacin de los congresos
mundiales de ingeniera ssmica y algunos sismos importantes. As mismo,
como referencia cronolgica del desarrollo de la arquitectura y la planifica-
cin urbana, se ubican la Bauhaus, los CIAM y la Carta de Atenas.
El aprendizaje al final del siglo XX fue que la mayora de los edificios que
se construyeron a lo largo de todo el siglo se disearon con formas com-
plejas que pueden ser las causantes de un comportamiento inapropiado
ante las acciones de los sismos. Entre estas formas se pueden distinguir:
a) la distribucin irregular de los componentes constructivos que definen la
rigidez y la resistencia de forma irregular; b) entrantes y salientes de di-
mensiones significativas tanto en planta como en alzado; c) losas de piso
con grandes aberturas que producen discontinuidad en la distribucin de
las fuerzas horizontales; d) proporciones extremas que generan edificios
esbeltos y alargados; e) uso de componentes no estructurales que modifi-
can el comportamiento del sistema de resistencia ssmica; f) componentes
no estructurales cuyo comportamiento independiente no esperado ni desea-
do puede causar daos a las personas y prdidas econmicas cuantiosas;
g) incorporacin sobre la trama urbana tradicional de edificios contempo-
rneos y adyacentes a los existentes sin tener en cuenta los efectos que
se pueden producir entre ellos.
Debido a la gran variedad de formas y tamaos que se puede generar
por la combinacin de los diferentes aspectos arquitectnicos y la comple-
jidad para modelar en la fase de diseo paramtrico o analtico su posible
comportamiento, las normas han tardado en incorporar parmetros rela-
cionados con la configuracin arquitectnica y a menudo se recurre a las
simplificaciones. Esta tendencia conduce, en muchos casos, a soluciones
que no se ajustan a la realidad. Por ello, es conveniente que no slo se
cumplan los requisitos establecidos en las normas, sino tambin que se
manejen los conceptos que permitan entender el comportamiento del edifi-
cio como un todo, y poder definir medidas complementarias de seguridad y
garantizar, ante la incertidumbre, una redundancia que equilibre la falla de
alguna de las partes esenciales del sistema de resistencia ssmica.
En este apartado se relata cmo se fue fortaleciendo la premisa de la
relacin entre los aspectos arquitectnicos de un edificio o conjunto de ellos
Crnica sobre la influencia de la configuracin en el desempeo s{smico 61

y su comportamiento sismorresistente. En las secciones posteriores se


describirn diferentes casos de irregularidad en la configuracin de los edifi-
cios como un todo, es decir, del edificio singular, y entre edificios adyacentes
o colindantes.

Antecedentes
Desde principios del siglo xx, los arquitectos e ingenieros de Japn haban co-
menzado a usar estructuras de concreto armado y de acero, y las configura-
ciones arquitectnicas que en ese momento se imponan en Europa y Estados
Unidos y que haban surgido como consecuencia de las libertades que les per-
mitan estos nuevos avances en la manera de construir. Como consecuencia
del gran sismo de Kanto, Japn, en 1923, que caus una gran destruccin
en Tokio y Yokohama, se evaluaron las nuevas tecnologas constructivas y
la variedad de configuraciones edificatorias que haban generado.
John Freeman describe en su libro Earthquake Damage and Earthquake
Insuranc&9 que despus del sismo de Kanto, Tachu Naito, un reconocido
ingeniero y profesor de arquitectura de la Universidad de Waseda en Tokio,
que haba diseado y calculado varios edificios que tuvieron un excelente
comportamiento en dicho sismo, fue invitado a presentar un resumen en in-
gls de su libro30 en el boletn de junio de 1927 de la Sociedad Sismolgica
de Estados Unidos, porque se consideraba que era un verdadero tratado
sobre diseo sismorresistente. Dicho libro haba sido escrito en japons
ocho aos antes del mencionado sismo.
Segn Freeman,31 Naito explic que Toshikata Sano, de la Universidad
Imperial de Tokio, fue aparentemente el primer autor que realiz un estudio
sistemtico de los edificios sismorresistentes del nuevo estilo arquitect-
nico denominado European and American types (los tipos europeo y esta-
dounidense), basndose en la informacin que se obtuvo del sismo de San
Francisco de 1906.
Al respecto, Naito mencion que el nuevo estilo de arquitectura comercial
que se estaba construyendo en Estados Unidos haba comenzado tambin
a adoptarse desde principios del siglo en los grandes edificios japoneses,
debido principalmente a la rapidez con que se podan construir y a que, en
29 Freeman. J. R., Earthquake Damage
comparacin, resultaban ms baratos que los edificios rgidos por l pro-
and Earthquake Insurance. McGraw-Hill. puestos, pero que no prestaban particular atencin a su sismorresistencia.
Nueva York. 1932, pg. 711. Muchos de estos edificios sufrieron daos severos en el sismo de Kanto.
30 No se menciona ttulo.

31 Freeman. J. R., Earthquake Damage...


Glen Berg resume en cuatro puntos los principios fundamentales para
ob. cit., pg. 710. el diseo de edificios sismorresistentes propuestos por Naito en su libro,
62 Captulo 1. La configuraci6n del edificio singular en la ciudad contempornea

en los cuales hace mencin a aspectos de la configuracin arquitectnica de


los edificios:
1. Un edificio debe ser diseado para actuar como un cuerpo slido rgido en la medida
de las posibilidades. Los miembros estructurales deben estar rgidamente conectados
y reforzados generosamente.
2. Se debe usar una planta cerrada"; es decir, la forma de la planta del edificio debe
ser un rectngulo completamente cerrado en lugar de una forma de U, L, Yo H.
3. Se debe usar un buen nmero de paredes rgidas y dispuestas simtricamente en
planta y continuas en toda la altura del edificio.
4. Las fuerzas laterales deben distribuirse en los prticos de la edificacin en propor-
cin a su rigidez. 32

Estos puntos seran de gran importancia con posterioridad para el es-


tudio de la influencia de la configuracin en el desempeo de los edificios.
Otro de los factores importantes con relacin a la configuracin de los
edificios que se tomaron en cuenta como consecuencia del sismo de Tokio
de 1923, fue la altura total. Glen Berg33 menciona que como consecuencia de
dicho sismo las regulaciones para la reconstruccin de Tokio y Yokohama
fueron ms estrictas. Limitaron el tamao de los edificios y regresaron a la
altura lmite de 100 pies (30,5 m) sobre el nivel de la calle. Esta regulacin
se mantuvo hasta la II Guerra Mundial. 34
No obstante, uno de los edificios ms importantes que resisti el sismo
de Tokio fue el Hotel Imperial, diseado por el famoso arquitecto estadou-
nidense Frank L10yd Wright y construido entre 1916 y 1922. Wright fue
contratado para disear este hotel para que fuera un smbolo del rena-
cimiento de Japn como nacin moderna y representara la relacin entre este
pas y el mundo occidental. Wright dise el Hotel Imperial con una estruc-
tura de muros estructurales de ladrillo, e incorpor conceptos estructurales
de la arquitectura tradicional japonesa combinados con los conceptos de
32 Berg, G. v., Seismic Oesign Codes
and Procedures, Earthquake Engineering
funcionalidad y las comodidades de que disfrutaban en Estados Unidos. 35
Research Institute (EERI), Berkeley, Aunque este edificio sufri daos menores y fue catalogado entre los
California, 1983, pg. 23. pocos edificios que tuvieron un buen comportamiento ante el sismo de
33 Ibd., pg. 24.

34 Whittaker, A. et al, Oevelopment of


Tokio de 1923, no se adopt como modelo para el diseo de los edificios
Japanese Building Seismic Regulations en modernos en zonas ssmicas; como no reproduca los postulados del estilo
http://nisee.berkeley.edu/kobe/codes.html,
internacional, en 1968 fue demolido para construir en su lugar un edificio
National Information Service for Earthquake
Engineering (NISEE), Universidad de alto que responda a los patrones de moda en aquel momento.
California. Berkeley. La relacin entre el buen comportamiento de este edificio y su configu-
35 Berg, G. V., Seismic Oesign Codes ... ,

ob. cit., hace una descripcin de las


racin arquitectnica no ha sido todava estudiada cuidadosamente. Robert
caractersticas de dicho edificio, pg. 24. Reitherman menciona:
Crnica sobre la influencia de la configuracin en el desempeo ssmico 63

Una reevaluacin tcnica de la historia del Hotel Imperial y del gran sismo de Kanto
est en deuda, y algunos de los tpicos siguientes no han sido escrutados anterior-
mente con atencin: las juntas ssmicas, el sistema estructural de "bandeja de ca-
marero" (Waiter's Tray) , el sistema de cimentacin de pilotes cortos, las paredes
huecas, la distribucin vertical del material, las medidas preventivas contra el fuego
para despus del sismo, los detalles de unin de la albailera, el aislamiento entre
los componentes estructurales y los no estructurales. Con nuestra percepcin retar-
dada, algunos de los aspectos ssmicos de la edificacin pueden parecernos de du-
dosa validez, pero el Hotel Imperial se mantiene como un ejemplo fuera de lo comn
de un intento cuidadoso de un diseador por integrar la arquitectura y la ingeniera en
una estrategia de diseo ssmico exhaustiva. 36

y ms adelante remarca Reitherman:


Si uno tuviera que escoger el edificio cuyo comportamiento en el sismo de 1923 tuvo
la mayor influencia en los arquitectos historiadores y los periodistas, y por lo tanto en
el pblico de masas, no habra duda en que sera el Hotel Imperial. Pero si uno mira
cuidadosamente el edificio con el comportamiento estructural que fue ms obser-
vado y discutido entre los ingenieros, o si se escogen los ejemplos que han tenido el
mayor efecto en el desarrollo del estado del conocimiento en diseo ssmico y en la
evolucin de los reglamentos para edificaciones ssmicas, entonces los edificios de
Tokio diseados por el Dr. Tachu Naito seran la seleccin obvia.
En el rbol genealgico de nuestro estado del conocimiento ssmico contemporneo se
puede rastrear hacia atrs hasta Naito (y Suyehiro, Sano, Imamura, Omori, Milne y otros
en Japn) y a Italia y a otros en la ltima mitad del siglo XIX, pero, sin embargo, Wright no
forma parte de este linaje. El Hotel Imperial est fuera de esta historia evolutiva. 37

Los principios propuestos por los japoneses al comienzo del siglo xx no


trascendieron ni en Estados Unidos ni en la mayora de los pases ubicados
en zonas ssmicas que seguan el modelo estadounidense. Las capitales de
estos pases crecan aceleradamente incorporando a las zonas urbanas los
edificios con estructuras flexibles, ms rpidas de construir y ms econ-
micas que las rgidas propuestas por los japoneses, las cuales adems les
permitan seguir las tendencias inicialmente del movimiento moderno eu-
ropeo, que procedan predominantemente de Francia y Alemania, y luego su
posterior desarrollo en el este de Estados Unidos, a travs del estilo inter-
nacional, el cual se extendi a otras ciudades del resto del pas que esta-
ban en pleno crecimiento. Pero estas tendencias arquitectnicas se haban
36 Reitherman, R. K., Frank Lloyd Wright's
Imperial Hotel: A Seismic Re-Evaluation desarrollado originalmente en regiones donde no ocurren sismos.
en Proceedings of the Seventh World Al llegar este estilo a California, los ingenieros estructurales tuvieron
Conference on Earthquake Engineering,
IAEE, Estambul, 1980. que realizar estudios para lograr la resistencia ssmica en estructuras flexibles.
37 Ibd. En 1927, por primera vez la Internacional Conference of Building Officials
64 Captulo 1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

-ICSO (conferencia internacional de funcionarios de la construccin de Esta-


dos Unidos), que haba sido fundada en 1922, introdujo el Uniform Building
Code - UBC (cdigo uniforme de la construccin). En contraposicin a los
muros rgidos de los japoneses se estableci el concepto de ductilidad de
prticos rgidos para la seguridad de las estructuras, reduciendo as las
fuerzas de diseo. Es decir, se permita disipar energa mediante la defor-
macin por flexin, de manera tal que la estructura se deformara pero sin
llegar al colapso. Pero estas disposiciones no tenan en cuenta la configu-
racin arquitectnica ni la rigidez que las paredes no estructurales propor-
cionaban al sistema de resistencia ssmica.
Despus de la 1I Guerra Mundial el estilo internacional se extendi por
Europa, las colonias francesas, la Unin Sovitica, Iberoamrica y Japn.
Durante las dcadas de los cincuenta, sesenta y setenta del siglo xx, las
ciudades de estas regiones crecieron desmesuradamente y se transformaron
en grandes metrpolis. Paralelamente, en las zonas ssmicas los ingenie-
ros estructurales iban avanzando en el desarrollo de parmetros para
permitir que el innovador sistema de prticos de concreto pudiera resistir
los efectos de los sismos. Pero, entusiasmados por las hazaas estructu-
rales que permita dicho sistema estructural, tardaron en darse cuenta de
que las formas edificatorias generadas por las tendencias arquitectnicas que
se diseminaban por el mundo no eran las ms apropiadas para las zonas
ssmicas.

Los aos sesenta y setenta


Si bien durante los aos cincuenta los ingenieros estructurales haban te-
nido una gran actividad profesional en el campo de las estructuras sismo-
rresistentes, no fue sino hasta el sismo de Anchorage, Alaska, en 1964,
cuando se llam la atencin acerca de la imperiosa necesidad de que se
tuviera en cuenta la contribucin de los componentes no estructurales en
el comportamiento ssmico de los edificios y el grave peligro que impona
especialmente el colapso de los componentes de fachada.
El sismo de Caracas, Venezuela, en 1967, aun cuando el nmero de
edificios que colapsaron fue reducido, produjo muchos daos tanto estructu-
rales como no estructurales, y se convirti en un importante laboratorio de
prueba de los conceptos de ductilidad para el diseo y construccin de edi-
ficios sismorresistentes que para ese momento se debatan en Estados
Unidos. Debido al acelerado crecimiento de dicha ciudad a partir de la dcada
de 1940 gracias a los ingresos petroleros, se haban usado las tcnicas
Crnica sobre la influencia de la configuracin en el desempeo sTsmico 65

constructivas desarrolladas en Estados Unidos y las tendencias de la arqui-


tectura moderna en boga para ese momento en todo el mundo.
Una vez ms, en los innumerables informes tcnicos emitidos por los co-
mits de expertos que evaluaron los daos producidos por dicho sismo, se
insisti en la presencia de ciertas configuraciones arquitectnicas que se
repetan en la mayora de los edificios daados, entre otros, las irregulari-
dades en planta o el uso de plantas bajas libres, generando pisos flexibles.
Al respecto, Christopher Arnold y Robert Reitherman citan del informe de Ro-
bert Hanson y Henry Degenkolb: 38
La mayoa de los departamentos altos tenan muchas divisiones de bloque hueco y
muros exteriores del mismo material que actuaron como muros de cortante, al menos
hasta que fallaron los bloques huecos. Sin embargo, la planta baja se usaba a menudo
como rea comercial o como estacionamiento de automviles, de tal modo que los
muros de bloque hueco no se prolongaban hasta el suelo. Esto concentr las fuerzas,
la deformacin y la absorcin de energa en el primer piso, con el consecuente dao en
ese punto. Existe una fuerte tendencia arquitectnica en todo el mundo a dejar la planta
baja abierta, es decir, a colocar el edificio como si estuviera sobre "zancos". Como
seal un ingeniero estructural: "A los arquitectos les gusta construir sus edificios sin
medios visibles de apoyo". No se puede enfatizar ms el hecho de que los requeri-
mientos ssmicos reglamentarios en uso no estn basados en este tipo de distribucin
dinmica de rigidez, y se pueden esperar grandes problemas potenciales en estos edi-
ficios construidos con los mnimos requisitos reglamentarios en reas sujetas a grandes
sacudimientos ssmicos. Los daos en muchos edificios de Caracas son una gran ad-
vertencia sobre lo que podra suceder en la costa occidental de los Estados Unidos. 39

Todava veintitrs aos despus de este sismo se recordaban las leccio-


nes aprendidas. En el suplemento del Cdigo Nacional de la Construccin de
Canad de 1990 se menciona:
Las fallas en algunos edificios en el sismo de Caracas del 29 de julio de 1967 fueron
causadas por las paredes de bloques, las cuales actuaron como muros estructurales,
cambiando as la rigidez de los prticos que haba sido asumida en el diseo original. 40

38 Hanson, R., y Degenkolb, H., "The


De igual manera, este sismo, junto con el de Alaska de 1964, consti-
Venezuela Earthquake, July 29 1967",
en Earrhquakes, American Iron and Steel tuyeron una fuente de gran importancia en el desarrollo en el mbito inter-
Institute, Washington, D. C., 1975, pg. 309. nacional de la ingeniera geotcnica que recin se iniciaba, yen la creacin
39 Amold, Ch., y Reitherman, R.,
de la especializacin en ingeniera geotcnica de terremotos, debido a la co-
Configuracin y diseo sTsmico de
edificios, Editorial Limusa, Ciudad de rrelacin que se estableci entre los daos en los edificios y las propiedades
Mxico, 1987, pg. 275. dinmicas del suelo. De su estudio eman una serie de recomendaciones
40 Canad, Supplemenr ro rhe Nacional

Building Gode of Ganada, National Research


que deberan ser tomadas en cuenta, aunque no trascendieron, en la nor-
Council de Canad, Otawa, 1990, pg. 215. mativa urbana de zonificacin para la regulacin en la altura de los edificios
66 Capitulo :l.. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

y los requerimientos exigibles con relacin a su respuesta estructural de


acuerdo con las caractersticas dinmicas de los suelos de las diferentes
zonas de la ciudad.
La versin en espaol del informe de Saltan Seed y otros, Relaciones entre
las condiciones del suelo y el dao a edificios durante el sismo de Caracas
de 29 de julio de 1967, concluye:
Evidencias analticas y empricas indican que las localizaciones de zonas de gran
dao en Los Palos Grandes y en Caraballeda pueden ser atribuibles a las combina-
ciones desfavorables de condiciones del suelo y caractersticas de los edificios, las
cuales resultaron en una respuesta particularmente fuerte de las estructuras ave-
riadas. La distribucin del dao muestra claramente lo indeseable de construir edifi-
cios con perodos fundamentales semejantes a los de los depsitos de suelos sobre
los cuales se encuentran situados, a no ser que se tomen precauciones especiales
en el clculo estructural. De significado especial es el hallazgo de que los mtodos
analticos modernos pueden predecir la distribucin general del dao en el sismo de
1967, indicando la posibilidad de que los mismos procedimientos pueden ser utili-
zados para analizar el potencial de dao durante otros sismos que puedan afectar a
Caracas en el futuro. Es de esperar que el conocimiento de la influencia de las con-
diciones del suelo en el movimiento del terreno y el dao a los edificios durante el
sismo de 1967 conduzca a mejores Normas de proyecto no slo en Caracas sino
tambin en otras ciudades expuestas a la amenaza de sismos de importancia. 41

El sismo de San Fernando, California, en 1971, aunque tuvo una mag-


nitud moderada de 6,6 en la escala de Richter y el nmero de vctimas mor-
tales (65) fue reducido, se produjeron grandes prdidas econmicas y
daos significativos. La infraestructura hospitalaria fue severamente afec-
tada, de la cual dos de los grandes hospitales, el Olive View y el Veterans'
Administration Hospital, sufrieron graves daos y fueron los causantes de
la mayora de las vctimas mortales. El edificio de tratamiento, consulta y
hospitalizacin del complejo hospitalario Olive View en Sylmar, cerca de San
41 Seed, H. B., et al., Relaciones entre
Fernando, que se termin de construir en 1970 como modelo de edificio
las condiciones del suelo y el dao a que cumpla con los preceptos estructurales de las normas ssmicas vi-
edificios durante el sismo de Caracas gentes, se convirti en el modelo de "todo lo que no se debe hacer desde
de 29 de Julio de 1967, Earthquake
Engineering Research Center, College el punto de vista arquitectnico en zonas ssmicas, y mucho menos en un
of Engineering University of California hospital, y se concentr en un solo edificio". Este edificio presentaba entre
at Berkeley, Report No. EERC 70-2
otras: planta geomtricamente irregular; dos niveles de piso blando y piso
(en castellano e ingls), febrero de 1970,
Berkeley, California, 1970, pg. 40. dbil; esbeltos ncleos de circulacin vertical exteriores; y concentracin de
42 Vase la descripcin de estas configu- grandes masas. No se tuvieron en cuenta los efectos que poda producir la
raciones en el apartado "Distribucin
irregular de la rigidez y de la resistencia"
configuracin arquitectnica 42 en su comportamiento sismorresistente. Se ha
del captulo 4. escrito mucho y se han realizado innumerables estudios sobre la respuesta
Crnica sobre la influencia de la configuracin en el desempeo ssmico 67

ssmica de este hospital, por lo que en los centros de informacin espe-


cializados existe una vasta bibliografa sobre el tema.
Los sismos que afectaron a Managua, Nicaragua, en 1972, y Ciudad de
Guatemala en 1976, ciudades que haban tenido un crecimiento significativo
en su inventario de edificios modernos, arrojaron lecciones importantes en
cuanto a los daos producidos debido a las irregularidades en la configu-
racin arquitectnica.
En 1979, el sismo de Imperial Valley en California fue una muestra ms
de los problemas que se estaban presentando en los edificios con pisos fle-
xibles o pisos blandos. El edificio de servicios administrativos del Imperial
County, diseado y construido dando cumplimiento a los preceptos estructu-
rales contenidos en las normas ssmicas ms avanzadas del momento, sufri
daos considerables antes de ser ocupado y tuvo que ser demolido debido a
los efectos que se produjeron por una configuracin arquitectnica inade-
cuada.

La reaccin de los arquitectos e ingenieros


Debido al conjunto de evidencias acumuladas, en la dcada de 1960 se ini-
ci un movimiento entre los arquitectos investigadores de California junto con
los de Japn, que se preocuparon por el estudio de la influencia de la confi-
guracin en el comportamiento de los edificios en caso de sismos. Un grupo
de profesores del departamento de Arquitectura de la Universidad de Califor-
nia, Berkeley, mostr gran inters en los efectos producidos por los sismos y
la necesidad de la conformacin de equipos multidisciplinarios para enfren-
tarlos, tanto desde el punto de vista arquitectnico como urbanstico. Entre los
pioneros estn el arquitecto Henry Lagorio y los ingenieros George Simonds
y Karl Steinbrugge. Desde los inicios de esa dcada se encuentran artculos
de arquitectos pioneros en esta rea, publicados en revistas especializadas y
en congresos internacionales en Estados Unidos, por ejemplo, "Where the
Architect Stands on the Team: An Introduction to Aseismic Design", de Robert
43 lagorio, Henry J., Earthquakes: L. Alexander, en el Boletn del Instituto de Arquitectos de Estados Unidos (AlA
An Architect's Guide to Nonstructural
Seismic Hazards, John Wiley & Sons, Journa~, "Programing for Earthquakes" de Henry Lagorio y Karl Steinbrugge,
Inc., Nueva York, 1990, pg. XIII. en Progressive Architecture, ambos en 1964. Estos dos ltimos autores par-
44 Algermissen, S. T., et al., A Study of
ticiparon a principios de los aos setenta en el primer estudio de vulnerabili-
Earthquake Losses in the San Francisco
Bayarea: Data and Analysis, National dad ssmica de un rea metropolitana para el cual se conform un equipo
Oceanic and Administration (NOAA), multidisciplinario. 43 El informe final, A Study of Earthquake Losses in the
Environment Research laboratories, U. S.
Department of Commerce, Washington, San Francisco Bay Area: Data and Analysis, se public en 1972.44 Posterior-
D. C., 1972. mente se realizaron estudios similares para otras reas metropolitanas.
68 Captulo 1.. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

A partir de la dcada de 1970 destacan las numerosas participaciones


de Christopher Arnold en congresos nacionales e internacionales y sus ar-
tculos en revistas internacionales de arquitectura. De igual manera, Ro-
bert Reitherman public diversas versiones de su gua para reducir el riesgo
de daos por sismos de los componentes no estructurales.
Se incorporaron comentarios importantes en guas de diseo para arqui-
tectos, como Architectural Graphic Standards publicado por John Wiley and
Sons, en 1970, Design Essentials in Earthquake Resistant Buildings, por el
Instituto de Arquitectos de Japn (AIJ) en 1970, y el manual de diseo de los
servicios de las tres fuerzas militares de Estados Unidos (el Ejrcito, la Ma-
rina y la Fuerza Area ), titulado Seismic Design for Buildings, en 1973.
Se publicaron libros de texto escritos por o para arquitectos, que han sido
utilizados ampliamente por sus colegas y por ingenieros estructurales, tanto
acadmicos como profesionales. Se pueden mencionar, entre otros:
E. Botsai et al., Architects and Earthquakes, 1975; Gordon Dean y Es-
wing Zacher, Architects and Earthquakes: Research Needs, en 1976; D. J.
Dowrck, Earthquake resistant Design: A Manual for Engineers and Architects,
1977 (reed. 1987, reimpr. 1997); G. Mc Cue et al., Architectural Design of
Building Components for Earthquakes, 1978; Mario Salvadori, Why Buildings
Stand Up, 1980 (reimpreso varias veces, siendo la ltima edicin de 1994);
Christopher Arnold y Robert Reitherman, Building Configuration and Seismic
Design, 1982 (la versin original en ingls fue traducida a varios idiomas,
en espaol, Configuracin y diseo ssmico de edificios, 1987); James Am-
brose y Dimitry Vergun, Seismic Design of Buildings, 1985, y Design for La-
teral Forces, 1987; Henry Lagorio et al., Issues for Seismic Strengthening
of Existing Buildings: A Practical Guide for Architects, 1986; y Henry Lago-
ro, Earthquakes: An Architect's Guide to Nonstructural Seismic Hazards,
1989.
Este tipo de publicaciones abri el camino a los arquitectos y motiv el
desarrollo y la difusin de estudios relacionados con el tema. Durante las
tres ltimas dcadas del siglo xx la National Science Foundation (NSF) fi-
nanci numerosos estudios en Estados Unidos sobre temas relacionados
con la influencia de los aspectos arquitectnicos en el comportamiento sis-
morresistente de los edificios.
Es importante mencionar que hasta la dcada de 1970 fa configuracin
haba sido definida, para los efectos del comportamiento sismorresistente,
como el tamao y forma geomtrica del edificio.
Pero ya en 1977 David Dowrick escribi:
Crnica sobre la influencia de la configuracin en el desempeo ssmico 69

No hay, por supuesto, una forma ideal universal para un tipo particular de estructura,
pero s ciertos principios que hay que tener en cuenta. Brevemente, la estructura debe:
1. ser simple;
11. ser simtrica;
111. no ser alongada ni en planta ni en alzado;
IV. tener una distribucin de la resistencia, uniforme y continua;
V. tener miembros horizontales que formen rtulas antes que los miembros verticales;
VI. tener su rigidez relacionada con las propiedades del subsuelo. 45

Estas recomendaciones se complementaron con una serie de dibujos y


comentarios sobre las formas ideales y las inadecuadas.
En 1978 se public el documento conocido como ATC-3-06 Tentative
Provisions for the Development of Seismic Regulations for Buildings, que
inclua una seccin titulada "Building Configuration" para que fuera incluida
en la versin de 1979 del UBC; pero sus recomendaciones no se pusieron en
prctica hasta que se incorporaron en el UBC 1988. Este tema se presenta
con mayor detalle en el apartado uLas configuraciones irregulares en las
normativas de construccin" del captulo 3.
El sismo de EI-Asnam en Argelia, en 1980, fue de gran importancia para la
identificacin de la influencia de las configuraciones arquitectnicas propias
de la modernidad y la respuesta de los edificios ante las acciones ssmicas.
Con referencia a las influencias arquitectnicas del movimiento moderno en
Argelia, sobre el cual se hace un amplio recuento en la seccin 1.6.1 del
informe tcnico coordinado por Vitelmo Bertero y Haresh Shah sobre el
sismo de EI-Asnam, Argelia, del 10 de octubre de 1980, se remarca lo si-
guiente del punto 3, apartado 6.3 uDiseo estructural y construccin", del
captulo VI uLecciones aprendidas, conclusiones y recomendaciones" de dicho
informe:
Idoneidad ssmica de la concepcin arquitectnica de las edificaciones
En una regin de alto riesgo ssmico como EI-Asnam, la adopcin y uso de estilos ar-
quitectnicos y de configuraciones edificatorias desarrolladas para regiones que no
45Dowrick, D. J., Earthquake Design: son ssmicas, es una de las principales razones para que se produzcan fallas en los
A Manual for Engineers and Architects,
edificios. La importancia de esta concepcin arquitectnica fue ilustrada dramtica-
John Wiley & Sonso Reino Unido, 1977,
pg.80. mente en este sismo. Ciertos mtodos arquitectnicos que fueron empleados para
46 Espacio inferior de aproximadamente mejorar la proteccin contra condiciones climticas (tales como techos pesados y juntas
un metro de altura libre para la tubera de dilatacin) y de condiciones sanitarias (uso del 'vide sanitaire' o piso sanitario)46
de las instalaciones sanitarias que, al agravaron los efectos de las acciones ssmicas. Estos estilos muestran una falta de
mismo tiempo, permite la ventilacin
preocupacin sobre la importancia de la simetra en la distribucin de la masa del edi-
y se convierte en una barrera contra la
transmisin de la humedad del suelo ficio y de los elementos del sistema de resistencia ssmica, o del peligro de utilizar
al primer piso del edificio. paredes de corte en los pisos superiores de la edificacin que llegan slo hasta el
70 Captulo 1. La configuracin del edificio singular en la ciudad contempornea

segundo nivel creando plantas bajas abiertas (piso blando o flexible). En muchos.
casos, la alternativa de una configuracin basada slo en el estilo arquitectnico pro-
dujo edificaciones con irregularidades en planta y en elevacin; cambios repentinos
en la distribucin de la masa, rigidez, resistencia y ductilidad; torsiones excesivas;
pisos blandos; o voladizos descabellados, de gran 10ngitudY

En el artculo "Dogma estilstico versus resistencia ssmica: La contri-


bucin de los preceptos modernistas a un desastre argelino", publicado en
la revista del Instituto Estadounidense de Arquitectos (AlA) en el ao 1981,
Marcy Wang, profesora de Arquitectura de la Universidad de California en
Berkeley, expuso claramente cmo los cinco puntos de Le Corbusier influ-
yeron en la arquitectura de Argelia y cmo la mayora de los edificios que
presentaban alguno de estos conceptos en su configuracin sufrieron gran-
des daos.
Al respecto comenta Wang:
Casi todos los arquitectos educados en el mundo occidental estn familiarizados con
los cinco puntos de la nueva arquitectura publicados por Le Corbusier en sus Oeuvres
Completes:
1. Pilotis (o columnas en el primer nivel para liberarlo del suelo);
2. Planta libre (libre de restricciones sistemticas producidas por paredes de carga);
3. Fachada libre (una piel exterior tal como un muro cortina que es independiente de
la estructura que soporta el edificio);
4. Techo-terraza (se estimula a que sea construido con una capa de arena cubierta
con losetas gruesas de cemento con juntas al tresbolill0 48 sembradas con grama);
5. Ventanas corridas apaisadas (longitud horizontal de la ventana en tiras ininte-
rrumpidas).
Mientras "los cinco puntos" han sido los causantes de acelerar las palpitaciones de
los corazones de muchas generaciones de arquitectos, para los ingenieros y otros es-
pecialistas en edificios sismorresistentes tienen ms connotaciones siniestras,
puesto que ellos identifican los pilotis como "pisos blandos", los cuales han sido la
causa principal de la falla de docenas de edificios modernos en sismos ocurridos en
47 Bertero, V. V., y H. Shah (Coord.), todo el mundo. La fachada libre genera movimientos complicados e interaccin entre
EI-Asnam, Algeria Earthquake of October la estructura y los componentes no estructurales. Los techos-terraza implican una
10, 1980: A Reconnaissance and Engi- absurda carga pesada de concreto, arena y tierra. Las ventanas apaisadas destruyen
neering Report, Committee on Natural
eficazmente la reSistencia de las paredes de corte o crean columnas cortas, que son
Disasters, Commission on Engineering
and Technical Systems, NRC-EERI, altamente susceptibles a las fallas por corte.
National Academy Press Washington, (...) En la ciudad de EI-Asnam, que habfa sido casi totalmente reconstruida tan slo
D. C., 1983, pg. 6-3. hacfa veinte aos (despus del sismo de 1954), el 80 por ciento de las estructuras
48 Tresbolillo (DRAE): Dicho de colocar
fueron destruidas (por el sismo de 1980). Esta vez la mayoa eran edificios modernos
plantas: en filas paralelas, de modo que
las de cada fila correspondan al medio
de concreto armado.
de los huecos de la fila inmediata, de (...) Un equipo de investigadores especialistas en sismorresistencia de Estados Unidos
suerte que formen tringulos equilteros. (del cual la autora era miembro) concluyeron: "El colapso de estos edificios no ocurri
Crnica sobre la influencia de la configuracin en el desempeo ssmico 71

debido a que no fueran estructuras ingenieriles o porque se economiz en el uso de


materiales estructurales. El colapso ocurri por el hecho de que los edificios no es-
taban diseados ni desde el punto de vista arquitectnico ni desde la ingeniera para
los efectos de los fuertes movimientos del suelo debido al sismo" .49

En 1982, el ingeniero Luis Decanini present, ante las segundas Jor-


nadas Argentinas de Ingeniera Estructural, el artculo "Influencia de la con-
figuracin y regularidad estructural sobre el comportamiento ssmico de las
construcciones",50 en el que inclua numerosas descripciones, con grficos
y recomendaciones, de diversos tipos de configuraciones irregulares.
Arnold y Reitherman, en varios artculos de principios de la dcada de
1980 y en su libro Building Configuration and Seismic Design51 publicado
en ingls en 1982, establecan que para los efectos de los estudios de la
influencia de la configuracin de los edificios tambin incluira la natura-
leza, el tamao y ubicacin de los componentes estructurales, as como la
naturaleza, el tamao y ubicacin de los componentes no estructurales que
puedan influir en el comportamiento sismorresistente. Con referencia a la
definicin de la configuracin, la versin publicada en espaol de Arnold y
Reitherman dice textualmente:
Esto comprende componentes como muros, columnas, losas de piso, ncleos de ser-
49 Wang, M., Stylistic Dogma vs. Seismic vicio y escaleras, y tambin la cantidad y tipo de divisiones interiores y, la manera en
Resistance: The Contribution of Modemist que el muro exterior se deja slido o perforado para iluminacin y ventilacin. Esta
Tenets to an Algerian Disaster", en AlA amplia definicin de configuracin es necesaria debido a la intrincada relacin entre
Journal, noviembre de 1981, pgs. 59-63,
estos tres tipos de elementos de configuracin respecto al comportamiento ssmico.
AlA. Washington, D. C., 1981 (traduccin
libre del texto original en ingls). De este modo, nuestra definicin va ms all de la idea de la forma del edificio, la
50 Decanini, L., Influencia de la configura- cual tiende a limitarse a la forma de conjunto o a la naturaleza de la construccin
cin y regularidad estructural sobre el como una masa escultrica. 52
comportamiento ssmico de las cons-
trucciones, No. 1 l. S., departamento de
Estructuras, Facultad de Ciencias Exactas, En 1985 se produjeron dos grandes sismos que afectaron zonas urbanas,
Rsicas y Naturales, Universidad Nacional
de Crdoba, Argentina, 1982.
y de los cuales se obtuvieron lecciones importantes respecto a la configura-
51 Arnold, Ch., y R. Reitherman, Building cin de los edificios y su comportamiento ssmico. El 3 de marzo, el sismo
Configuration and Seismic Design, John de Val paraso y Via del Mar en Chile, con una magnitud 7,8, produjo 180
Wiley-& Sons, Inc., Nueva York, 1982.
52 Amold, Ch., y Reitherman, R., "Configu- vctimas mortales; y el 19 de septiembre, el gran sismo de Michoacn, M-
racin y. .. ", ob. cit., pg. 16. xico, con una magnitud de 8,1, caus aproximadamente 10.000 vctimas
53 Bitrn, D., Conferencia Internacional

sobre Mitigacin de Desastres en Instala-


mortales y daos en cuantiosos edificios de Ciudad de Mxico. 53
ciones de Salud: Impacto econmico de El sismo de Mxico proporcion muchas lecciones y constituy un hito
los desastres naturales en la infraestruc- en el cambio de paradigma de la ingeniera sismorresistente, y sobre todo
tura de Salud, Organizacin Panamericana
de la Salud (OPS), Washington, D. C., respecto al papel de los arquitectos y urbanistas en la vulnerabilidad de la
1996, Cuadro 12. ciudad en general y los edificios en particular.
72 Capitulo 1. La configuraci6n del edificio singular en la ciudad contempornea

Al estudiar los efectos de este sismo, se corrobor lo siguiente:


Los edificios ms daados tenan configuraciones arquitectnicas y ur-
banas similares a las que ya se haban identificado en los sismos de Ca-
racas en 1967, San Fernando en 1971 e Imperial County en 1979,
ambos en California, y EI-Asnam, Argelia, en 1980.
Si bien se produjeron daos estructurales importantes y un nmero
elevado de edificios colapsaron, otros edificios no llegaron a este punto
pero, debido a su ductilidad, presentaron muchos daos en los compo-
nentes no estructurales, as como en el equipamiento y el mobiliario.
En algunos casos result ms econmico demoler el edificio completo
que remover los escombros y sustituir los componentes daados. Al se-
guir la filosofa de Estados Unidos, se utilizaban estructuras porticadas
sin muros estructurales y se diseaban usando ductilidad. El concepto
de seguridad de las estructuras diseadas por ductilidad fue amplia-
mente cuestionado, pues aunque a stas se les debe dar la mayor
ductilidad econmicamente posible, no se debe abusar de esta propie-
dad a costa de reducir la rigidez y la resistencia, puesto que la ductili-
dad fsica significa dao y, como se vio en este sismo, grandes prdidas
econmicas.
Igualmente, se detectaron factores importantes que afectaron el mbito ur-
bano y que requeran de una evaluacin profunda, sobre todo con res-
pecto a la relacin suelo-estructura y, por lo tanto, en la manera cmo
los diferentes tipos de configuraciones se comportan de acuerdo con el
tipo de suelo sobre donde se les ubica. Uno de los aspectos que fue es-
tudiado con gran detalle como consecuencia de los daos producidos
por este sismo, fue el efecto de golpeteo entre edificios colindantes,
causante de daos desmesurados en algunas zonas de la ciudad como
consecuencia de los largos perodos del movimiento del suelo y de la re-
sonancia de los edificios esbeltos con relacin a aqul. 54

El sismo de Val paraso y Via del Mar en Chile puso a prueba una gran
variedad de estructuras diseadas con disposiciones sismorresistentes.
Los resultados fueron observados cuidadosamente por los especialistas,
puesto que los ingenieros chilenos, a diferencia de los de la mayora de los
54 SRI International Science and Technology pases hispanoamericanos, no haban seguido los preceptos de la seguri-
Policy Program, History of the NSF dad estructural por ductilidad recomendados por Estados Unidos, sino que
Earthquake Hazard Mitigation Program
(Draft Report), National SCience Founda- adoptaron la tendencia propuesta por los japoneses desde principios del
tion, ArIington (Virginia), 1999, pg. 24. siglo xx de edificios rgidos y el uso de muros estructurales, que se fueron
Crnica sobre la influencia de la configuracin en el desempeo ssmico 73

generalizando para edificios de gran altura, generando lo que se conoce


como el modelo chileno de edificios. 55
Sobre el comportamiento de los edificios y los aspectos de regularidad,
R. Riddell,56 en su informe Comportamiento de los edificios de concreto ar-
mado en el sismo de Chile de 1985, concluye lo siguiente:
Basado en el inventario yen los casos presentados anteriormente, las conclusiones
del estudio son las siguientes: al El buen comportamiento ssmico de los edificios de
varios pisos en Via del Mar ha demostrado que el uso generoso de muros estruc-
turales result ser un sistema estructural sismorresistente efectivo, b) sin embargo,
el uso abundante de muros en la direccin de evaluacin (cross sectional area of
walls) no garantiza un buen comportamiento ssmico, e) La distribucin de daos no
se correlaciona bien con simples ndices estructurales o con causas directas, sin em-
bargo, la irregularidad fue una caracterstica tpica en los edificios daados.

En los sismos de Loma Prieta en 1989 y Northridge en 1994, ambos en


California, y Kobe, Japn en 1995, se volvi a poner de manifiesto la relacin
entre las irregularidades en la configuracin y los edificios daados, tales
como piso blando, distribucin irregular de la rigidez, especialmente en los
edificios en las esquinas, y los efectos de golpeteo entre edificios. Pero
quiz el aspecto que deton los cambios ms importantes en la filosoa
del diseo sismorresistente fue el tomar conciencia de que la reduccin del
nmero de vctimas y las prdidas econmicas cuando ocurre un sismo no
dependen slo de la seguridad sismorresistente de cada edificio individual, es
decir, considerado aislado de los otros edificios, sino de un enfoque holstico
de seguridad de la ciudad y, por lo tanto, de su normativa urbana.
Otra serie de sismos destructores que ocurrieron durante la ltima dcada
del siglo xx y principios del siglo XXI, afectando a grandes zonas de ciudades
contemporneas y edificios modernos, pusieron una vez ms en evidencia
la enorme influencia de la configuracin arquitectnica y urbana en la vulne-
rabilidad ssmica de las ciudades. Algunos de estos sismos ocurrieron en
Northridge, California, 1994; Kobe, Japn, 1995; lzmit y Duzce, Turqua, y
Chi-Chi, Taiwn, 1999; Gujarat State, India, 2001, y Boumerdes, Argelia, 2003.
55 Rores, R., "Ingeniera sismica en Chile",
En Hispanoamrica: Valle de la Estrella, Costa Rica, conocido tambin como
en http://www2.ing.puc.clj-iingjed428/ el sismo de El Limn, 1991; Cariaco, Venezuela, 1997; Baha de Cadquez,
rodrigoflores.html.
Ecuador, 1998, Armenia, Colombia, 1999; San Miguel y San Pedro No-
56 Riddell, R., "Performance of R/C
buildings in the 1985 Chile earthquake" nualco, El Salvador, 2001, y Puerto Plata, Repblica Dominicana 2003.
en Proceedings of the la' World
Conference on Earthquake Engineering,
10WCEE, vol. 8, A. A. Balkema, Rterdam,
1992, pgs. 4.251-4.256.
77

La capaci~ad pe respue~ta de un edificio ante las exitaciones impuestas


ppr un md~imi~nto s$mido ~~I terreno, representa su grado de vulnerabili-
~~d ssmtc~. ~h el c~~tUlb i ;se generaliz sobr~'\la vinculabn que tiene~ ,
i 10$ aspedtds ~rQujtedt6nihbs cbn
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;i , ficacin y lIama~~sVde l;tel1cir1!por parte de I"s in'vestigadofes durant~!el


::
i siglo XX, sobre ~~ta vinul$cin:
Este captul~, como iniroduccin al conocimiento de las variables que
definen dicha vulnerabilidad, la manera de reducirla y la identificacin del
contexto ssmico, aborda las siguientes cuestiones: el concepto de diseo
de edificios sismorresistentes; los parmetros que intervienen en la eva-
luacin de la vulnerabilidad ssmica de los edificios singulares, las carac-
tersticas del movimiento del terreno, que en adelante se denominar
movimiento ssmico y la respuesta de los edificios a ste cuando ocurre un
sismo. Este captulo no pretende ser exhaustivo en materia de ingeniea
sismorresistente (ISR) sino que se limita a brindar una explicacin introduc-
toria a los temas antes mencionados dirigida a lectores no especializados.
Se anexa una lista de documentos y sitios Web que pueden ser consultados
si se requiere un estudio ms detallado.
Tambin se han incluido grficos para complementar las explicaciones,
donde, con fines didcticos, se han exagerado las deformaciones que sufren
los edificios y sus estructuras, deformaciones que, si se mostraran a escala,
seran difciles de percibir.

El diseo de edificios slsmorresistentes


El trmino diseo de edificios sismorresistentes (DESR) se utiliza en este
libro para describir el proceso de prefiguracin de los edificios que forman
parte de una ciudad (pre-anteproyecto, anteproyecto y proyecto), cuyo ob-
jetivo es proporcionar una mayor tenacidad 1 ante sismos de diferente mag-
nitud dentro de ciertos niveles de desempeo. El objetivo principal del DESR
sera entonces estudiar la manera en que dichos edificios responden a los
movimientos ssmicos que puedan ocasionar diferentes daos potenciales,
1 Tenacidad: en Ingenierfa Sismorresistente,
para proporcionar los mtodos que permitan disear y construir edificios
reaccin de un cuerpo sometido a cargas ms tenaces ante tales movimientos; evaluar con mayor precisin la vul-
cclicas provocadas por el fenmeno nerabilidad ssmica de los edificios en proyecto y existentes, para reducir las
ssmico, es decir, a ciclos repetidos con
reversin de deformaciones (comporta- prdidas de vidas y los posibles daos sobre stos, y tratar de alcanzar la
miento histertico estable). resiliencia de la ciudad (vase la definicin en pg. 14).
78 Captulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

Menciona Vitelmo Bertero:


Los edificios pueden ser de muchos tipos y configuraciones y no hay, por supuesto,
una configuracin ideal para cada tipo de edificio. Sin embargo, existen ciertos prin-
cipios bsicos y reglas de diseo sismorresistente que pueden ser usados como
guas para seleccionar la configuracin, el sistema y los materiales estructurales, y
los componentes no estructurales de forma adecuada.
1. El edificio, conformado por la superestructura y los componentes no estructurales,
debe ser liviano y se deben evitar masas innecesarias.
2. El edificio debe ser simple, simtrico y regular en planta y en alzado para prevenir fuer-
zas torsionales significativas, evitando grandes desproporciones entre las dimensiones
del edificio, las cuales generan, en vertical, edificios muy esbeltos, y, en horizontal, plan-
tas muy alargadas.
3. El edificio y su superestructura deben tener una distribucin uniforme y continua
de la masa, la rigidez, la resistencia y la ductilidad, evitando la formacin de pisos
blandos y/o dbiles.
4. Las superestructuras sismorresistentes deben tener luces relativamente menores
entre sus apoyos que las permitidas para las estructuras que no son sismorresis-
tentes, y se debe evitar el uso de grandes voladizos.
5. Los componentes no estructurales deben estar bien separados de manera que no
interacten con la estructura, o tienen que estar integrados a sta. En el ltimo caso,
es preferible que la estructura tenga suficiente rigidez lateral para evitar daos sig-
nificativos ante las vibraciones de sismos menores y moderados, y tenacidad, es
decir, estabilidad en la resistencia, rigidez y deformabilidad, ante las repetidas dis-
torsiones reversibles [en un sentido y en el contrario) que pueden ser inducidas por
movimientos ssmicos severos. Cuanto ms rgida sea la estructura, menos susceptible
ser a los efectos de los componentes no estructurales que pueden interactuar con
ella, y cuanto ms tenaz sea, menos susceptible ser a los efectos de la falla repentina
de los componentes no estructurales que estn interactuando con ella.
6. El "detallamiento 2 de la superestructura debe permitir la restriccin (control) de las
deformaciones inelsticas para que se desarrollen en determinadas partes de sta
2 Detallamiento o detallado estructural:
y de acuerdo con una jerarqua deseable.
conjunto de disposiciones basadas
en la experiencia analtica, emprica y 7. La superestructura debe tener el mayor nmero posible de lneas de defensa, es
experimental, cuyo objetivo es analizar decir, debe componerse de diversos subsistemas estructurales conectados, o aco-
cuidadosamente el comportamiento piados, por fusibles estructurales de gran tenacidad cuyos comportamientos inels-
de los componentes estructurales y no ticos permitan al conjunto de la estructura encontrar la salida de una situacin crtica
estructurales, tanto independientemente
de respuesta dinmica.
como relacionados entre ellos para
conformar la edificacin como un todo. 8. La superestructura tiene que estar provista de una rigidez y una resistencia equi-
3 Bertero, V. V.: "Superstructure: Selec- librada entre sus miembros, uniones y apoyos.
tion of Proper System and Configuration 9. La rigidez y la resistencia del edificio completo debe ser compatible con la rigidez
for the Superstructure", en Earthquake
y la resistencia de su sistema cimentacin-terreno. 3
Engineering - V. V. Bertero, National Infor-
mation Service for Earthquake Engineering,
Universidad de California, Berkeley, 1997:
http://nisee.berkeley.edu/bertero/.
79

Parmetros para la evaluacin de la vulnerabilidad


de los edificios slsmorresistentes
En este libro, la identificacin de los criterios y parmetros que se tienen o
4 Rittel, H.: Some PrincipIes for the deberan tener en cuenta para disear y evaluar los edificios sismorresis-
Design of an Educational System for De- tentes (ESR) est basada en el modelo de diseo propuesto por Horst Rittel 4
sign, en Passoneau, J. (ed.), Education
for Architectural Technology, Washington en el que se identifican tres diferentes tipos de variables: de contexto, de
University & AlA, Sto Louis, 1969, pgs. diseo y de comportamiento para el diseo de cualquier objeto. Estos tres
103-151; yen Design Methods Grou:r
conjuntos de variables se han adaptado para representar los parmetros vin-
Design Research Society DMG-DRS
Journal, vol. 7, n. 2, abril-junio de 1973, culados con el tema del libro y se identifican como: a) Variables de contexto-
San Luis Obispo, California, 1973. Amenaza; b) Variables de diseo-Vulnerabilidad; c) Variables de comporta-
5 La correlacin entre las variables de
contexto, diseo y comportamiento y los
miento-Riesgo. 5
conceptos de amenaza, vulnerabilidad y
riesgo, fue establecida por L.T. Guevara, Las variables de contexto (V-Cont) o contexto ssmico
desde 1986, en Evaluation Methods for
Prefabricated Housing System: App/ication
Son aquellos factores que identifican la amenaza o peligro ssmico y son las
of Techniques on Building Configuration que afectan o pueden afectar al edificio, o al conjunto de edificios, que se
Evaluation by The National Housing Insti-
estn diseando. En el DESR existen variables de contexto producidas por
tute, Venezuela, Tesis de mster, CEO,
Universidad de California, Berkeley. efectos directos e indirectos:
6 Las leyes de atenuacin de la intensi- los directos: identificados por las caractersticas del movimiento ss-
dad consisten en los estudios encami-
nados a determinar la reduccin de la
mico probable; es decir, el dao potencial que pudiera provocar dicho
amplitud de las ondas generadas por un movimiento, como: la magnitud de los sismos que probablemente pu-
sismo durante su propagacin en el inte- dieran afectar la regin; las leyes de atenuacin6 de los movimientos ss-
rior de la Tierra, en funcin del tiempo y
la distancia recorrida. Sirven para estimar micos probables originados en la zona (ubicacin de los epicentros); las
los movimientos mximos del terreno caractersticas geodinmicas del terreno, la topografa del lugar donde
identificados a travs de la aceleracin,
se ubicar la obra que se est diseando y las normas vigentes que es-
velocidad y desplazamiento.
7 Licuacin de suelos: en ciertos casos, tablecen ciertos y determinados requisitos y limitaciones;
especialmente en suelos arenosos de los indirectos, tales como: desplazamientos de la cimentacin por frac-
gradacin uniforme y de formacin re-
ciente y, por lo tanto, poco o no consoli-
tura del terreno; fallas de la cimentacin por licuacin;7 aplastamiento
dados, con niveles freticos altos, los por derrumbes, aludes o deslizamientos de tierra; incendios; tsunamis;
suelos pierden instantneamente la re-
derrames de materiales peligrosos; inundaciones; golpeteo con edifi-
sistencia al corte, provocando la dismi-
nucin de su capacidad portante y el cios colindantes; y problemas de adyacencia debidos a la interaccin
consecuente hundimiento sbito del terreno-estructura de los edificios vecinos, que pudieran cambiar las ca-
mismo o prdida de su solidez por causa
del aumento de la presin del agua que
ractersticas del movimiento ssmico inducido directamente. Desafortu-
contiene al suceder la vibracin ssmica; nadamente, en general, las nicas variables de contexto que se tienen
ocurre principalmente por accin de las vi en cuenta son las producidas por los efectos directos.
braciones ssmicas fuertes en suelos
aluviales de llanuras de inundacin de
ro, as como las formaciones deltaicas, La mayora de los factores que conforman el contexto no estn bajo
intermareales, litorales y pantanosas.
el control del diseador del edificio; es decir, no pueden ser ni modificados
Gajardo, Enrique, comunicacin personal,
enero 2004. ni manipulados por el diseador, pero debe considerarlos para disear el
Captulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos
80

v~rlables Variables edificio apropiado para dicho contexto. Sin embargo, hay algunos de ellos que
de contexto de diseo
podran modificarse, as como por ejemplo la amenaza potencial del movi-
miento ssmico para un sitio dado; es decir, 105 efectos del movimiento ss-
mico se podran manipular, bien fuera mejorando las caractersticas del
terreno local o usando la estrategia innovadora del aislamiento de la base del
edificio, con lo cual estos parmetros pasaran a ser variables de diseo.

I~R.~b .
Valores
alternos
Las variables de diseo (Y-Dls)
Estn conformadas por los parmetros que identifican el grado de vulnera-
bilidad, no slo de la obra individual, sino de los diferentes componentes
Variables de
comportamiento del rea urbana donde se construir dicha obra. La vulnerabilidad se modifica
F1gllra 1
manipulando 105 valores de estas variables relacionadas con el comporta-
miento sismorresistente de la obra, es decir, en el caso de los edificios: el
programa de espacios, la configuracin, los sistemas constructivos, los ma-
teriales, etc. Hoy da, aunque an existen muchas incertidumbres, especial-
mente en lo referente a la prediccin de cundo van a ocurrir los sismos y
cul ser el comportamiento de las construcciones, la vulnerabilidad ssmica
de los edificios regulares es generalmente ms fcil de cuantificar en trmi-
nos sicos y funcionales que la de los irregulares.

Las variables de comportamiento (Y-Comp)


Representan los parmetros que permiten evaluar si el edificio o cada uno
de sus componentes actan de una manera apropiada para el contexto ss-
mico donde se va a construir; es decir, para medir las probabilidades de que
la solucin de diseo escogida, en el contexto especfico donde se va a
construir, tendr un comportamiento determinado por los diferentes "nive-
les de desempeo".8
Por ejemplo, simplificando el nmero de variables, para disear un edificio
en un terreno blando con una determinada ssmicidad identificada en los
mapas de zonificacin ssmica de las normas (variables de contexto), habra
que evaluar qu solucin estructural sera la ms apropiada, s un sistema es-
tructural de prticos de concreto armado, un sistema de muros estructurales
o un sistema mixto (variables de diseo) o si se asla la base del edificio del
8 Ver Bertero, V. V., "Perspectivas actuales
terreno. La figura 1 identifica el modelo de la interaccin entre: Variables de
!uttJras en cuanto al uso del diseo
~or desempeo en los Estados Unidos', contexto (V-Cont)-Amenaza (A); Variables de diseo (V-Dis)-Vulnerabilidad (V);
Mell10riaS del VII Simposio Nacional de y Variables de comportamiento o de desempeo (V-Comp)-Riesgo (R).
Ingeniera Ssmica (SNIS), 29 y 30 de
noviembre de 2002, Cuernavaca, Mxico,
La figura 2 ilustra un ejemplo donde se aplican estos tres tipos de varia-
SMIS, Ciudad de Mxico, 2002, pg. 4. bles en la evaluacin de una posible solucin generada en la fase de diseo
Parmetros para la evaluacin de la vulnerabilidad de los edificios sismorresistentes 81

Fase del diseo Pre-


conceptual anteproyecto

9 Los grficos y esquemas metodolgicos


de la SEAOC y de V. Bertero que se usaron
como base para esta figura, se encuentran
FIgura 2
en Bertero, V. V. (2003) .. Ingenierfa
ssmica basada en el desempeo: una
revisin critica de los procedimientos paramtrico O analtico de un edificio sismorresistente, de acuerdo con los
propuestos", traduccin de A. Mazzeo,
para el VII Congreso Venezolano de Sismo-
conceptos expuestos en varios grficos propuestos por el comit Vision
loga e Ingeniera Ssmica, Barquisimeto, 2000 de la Asociacin de Ingenieros Estructurales de California (SEAOC) y
Venezuela, 12-14 de noviembre de 2003. Bertero,9 en los cuales se considera qu debera preverse desde la fase de
stos fueron: fig. 1. Flujograma de esti-
macin del riesgo sismico (pg. 40); diseo conceptual hasta la del paramtrico o analtico en las distintas etapas
fig. 2. Criterios conceptuales de ingenierfa de diseo: pre-anteproyecto, anteproyecto y proyecto y plan de obra, as como
basada en el desempeo (SEAOC - Vision
en el resto de etapas del ciclo de vida de un edificio.
2000, 1995) (pg. 41); fig. 3. Matriz de
objetivos para desempeo sismorresis- En dicha figura se destaca que:
tente (PDOM) (SEAOC - Vision 2000) 1. Cada uno de los tres tipos de variable (V-Cont, V-Ds, V-Comp) tiene dos
(pg. 42); fig. 6. Rujograma de los criterios
conceptuales para la ingeniera basada o ms valores y algunos de ellos pueden tener a su vez conjuntos de va-
en el desempeo (pg. 43). riables con sus correspondientes valores.
82 Capitulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

2. Es responsabilidad del diseador escoger la combinacin de valores


de cada uno de los tres tipos de variables y establecer sus relaciones para
cada solucin propuesta.
3. El proceso de diseo es iterativo: se revisan una y otra vez las diversas
soluciones elegidas y las decisiones tomadas.
4. La mejor de todas las propuestas sera el proyecto, que, si se aprueba,
se convierte en el plan de obra.

De lo anteriormente expuesto se infiere que para poder interpretar el


posible comportamiento que un edificio con ciertas propiedades dinmicas
podra presentar ante los efectos de los sismos (grado de vulnerabilidad),
es importante conocer adems las caractersticas del movimiento ssmico
que se puede producir en el lugar donde est o estar ubicada (contexto).

El movimiento ssmico y sus efectos generales


Aunque desde principios del siglo xx el estado del conocimiento sobre los
sismos y sus efectos en los edificios y en el medio ambiente construido
avanz significativamente, en trminos generales se ha aceptado entre la
comunidad de investigadores de los fenmenos naturales que todava est
lleno de incertidumbres.
Sobre el origen y caractersticas de los sismos existe una amplia litera-
tura especializada tanto en publicaciones como en Internet; sin embargo,
se considera oportuno presentar a continuacin una explicacin elemental
sobre el origen y caractersticas de estos fenmenos naturales y algunos
conceptos bsicos relevantes que permitirn observar con mayor claridad
los efectos que dichos fenmenos generan en los edificios.

El fenmeno ssmico
La mayora de los movimientos significativos del terreno se deben a los sis-
mos, pero tambin existen otras fuentes que pueden generar vibraciones del
terreno como son: la explosin de los volcanes, las pruebas nucleares, la ex-
plosin de bombas, el choque de un meteorito con la Tierra, el trfico de tre-
nes, y otros.
Un sismo, sesmo, terremoto o temblor ocurre cuando en un lugar de la
corteza terrestre llamado foco o hipocentro se produce la liberacin brusca de
energa de deformacin, originada por causas internas de la Tierra, que ha es-
tado acumulada en una de las fracturas existentes en la corteza terrestre
denominadas fallas. El epicentro es la proyeccin superficial del hipocentro y
El movimiento ssmico y sus efectos generales 83

est ubicado directamente sobre ste. La longitud del segmento de recta


comprendido entre el hipocentro y el basamento rocoso del lugar donde se
encuentra el sismgrafo que registra el sismo, se llama distancia hipocentral.
La longitud del segmento de recta comprendido entre el epicentro yellugar
donde est un sismgrafo que registra el sismo, se llama distancia epi-
central. La figura 3, basada en los grficos de Bertero,lO ilustra esquem-
ticamente los factores ms importantes de un sismo.

Distancia e Icentral

Punto de ~~ j
'L '
observacl6n ~ L ~
r"
r" ,
,
,.~ ,

Profundidad
focal

I
I
I
1
\
\
\
\
Rgura 3

Al liberarse la energa, los bloques de la corteza terrestre se mueven


uno con relacin al otro en el plano de la falla. En cuestin de segundos la
energa se libera en la forma de ondas de alta y baja frecuencia que se pro-
pagan desde el hipocentro en todas las direcciones a travs del basamento
rocoso, de una manera similar al movimiento de las ondas sonoras. Las
10 Bertero, V. V., "Seismic Performance
ondas ssmicas se irn separando unas de otras a medida que se van ale-
of Reinforced Concrete Structures" jando del hipocentro y que las caractersticas dinmicas van cambiando.
(Comportamiento ssmico de las estruc- Como resultado, la vibracin del terreno en el basamento rocoso de luga-
turas de concreto armado), ponencia
presentada en las sesiones Cientficas res distantes del hipocentro presenta perodos ms largos que los que se
"Doctor Abel Snchez Daz" sobre Inge- producen en sitios cercanos a ste. A veces el movimiento de las ondas
niera Sismorresistente, noviembre de
tiene una direccin predominante.
1978, pubiicada en los Anal Academia
de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, La vibracin que se produce en el terreno como consecuencia de un sismo
tomo 31, Buenos Aires, 1979, fig. 8, es aleatoria, es decir, que no presenta un patrn regular constante en el
"The Faetors Involved in Predicting seismic
Response" (Factores implicados en la pre- tiempo. El sismgrafo es el instrumento usado para registrar el patrn del mo-
diccin de la respuesta ssmica), pg. 84. vimiento del terreno de un sismo particular en funcin del tiempo. El trmino
84 Captulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

200
Componente EO Aceleracin sismmetro se us originalmente para referirse a un instrumento que mide
1
~~
el movimiento ssmico. El acelermetro se usa para medir la variacin de la
velocidad del terreno por un movimiento ssmico en funcin del tiempo; se

(~.-
usa en sismologa principalmente para medir cuantitativamente la severidad
de la vibracin del terreno al paso de las ondas ssmicas por el punto de ob-
servacin. El ace/ergrafo registra en unos grficos en forma de ondas (ace-
40 1 Desplazamiento

~~ lerogramas) el movimiento oscilatorio del terreno en funcin del tiempo. El eje


4OLT' , , '"
o 8 ~ ~ ~ 40

a
,
~ M
, ..
n
~
~
horizontal indica el tiempo y el vertical, la variacin de la aceleracin.
Las principales caractersticas del movimiento ssmico son la duracin,
tiempo (se&Undos)
FIgura 4 la frecuencia y la amplitud. La duracin se refiere al tiempo que dura la vi-
bracin del terreno.
La frecuencia se refiere al nmero de ciclos de oscilacin del movi-
miento por unidad de tiempo. La amplitud se define por el desplazamiento,
la velocidad o la aceleracin del terreno. Mediante integraciones sucesivas
del acelerograma se pueden obtener los registros de velocidad (distancia
recorrida por una partcula en una unidad de tiempo) y desplazamiento (lon-
gitud de la trayectoria comprendida entre la posicin inicial y la posicin
final de la partcula en movimiento). En la figura 4,11 se ilustra el registro
de la componente este-oeste del sismo de Michoacn, Mxico, 1985 de la
estacin del Centro de Comunicaciones del Equipo de Apoyo Tcnico-Fondo
de las Naciones Unidas para la Poblacin (CST-UNFPA).
Las vibraciones del movimiento ssmico se trasmiten desde el basamento
rocoso hasta la superficie libre, en algunos casos a travs de capas de
suelo que presentan caractersticas diversas. La frecuencia y la amplitud
de la vibracin en la superficie con relacin a la que se produce en la roca,
pueden variar (crecer o decrecer) de un lugar a otro de acuerdo con las ca-
ractersticas dinmicas de las capas de suelo que la vibracin tenga que
atravesar hasta llegar a la superficie libre. Las vibraciones que llegan a la
superficie del terreno sern las que afectarn al medio ambiente natural y
construido y, por tanto, a la poblacin.
El perodo natural y el factor de amplificacin caracterizan geotcnica-
mente el comportamiento en la superficie libre de un terreno ante un mo-
vimiento ssmico. A la variacin entre los parmetros caractersticos del
movimiento ssmico probable en la roca y en la superficie libre de un sitio
11Grfico basado en la diapositiva nm. en particular -debida no slo a las caractersticas geotcnicas de las capas
76 del Set J de la coleccin "Mexico: de suelo sino a su topografa- se le llama efecto local. El efecto local ms
General Overview" en el CD The EERI
Annotated SJide CoJlection, EERI, comn cuando los suelos son blandos es el de amplificacin de la vibracin
Oakland, California, febrero 1987. de las ondas ssmicas.
El movimiento ssmico y sus efectos generales 85

z Para el estudio del movimiento ssmico y sus efectos, se toman como


referencia los seis grados de IbertacJ12 que se requieren para describir el
movimiento de un objeto en un espacio euclidiano (tridimensional).
Se consideran las tres componentes traslacionales ortogonales, que se
representan como dos desplazamientos ortogonales horizontales (X e Y) y
uno vertical (Z); y tres componentes rotacionales que giran alrededor de
cada uno de estos ejes ortogonales. Adems cabe destacar que en cada
una de estas direcciones ortogonales, el sentido de las componentes del
movimiento ssmico son generalmente de carcter reversible, como se ilus-
tra en la figura 5.
Los desplazamientos o traslaciones del movimiento ssmico son consi-
derados como los ms significativos; son adems los nicos que se regis-
tran en los acelergrafos, pues estos equipos no registran las componentes
rotacionales; se representan en los acelerogramas. La figura 6,13 ilustra
las componentes de traslacin que se registran en un acelergrafo.
La figura 7 muestra como ejemplo, los acelerogramas del sismo de
Guerrero, Mxico, del 8 de octubre de 2001, correspondientes a los despla-
zamientos horizontales (Norte-Sur y Este-Oeste) y al vertical (V), que se regis-
traron en la estacin nm. 6, Coyoacn del Centro Nacional de Prevencin
de Prevencin de Desastres, Mxico (CENAPRED).14

Figura 6

12 Vase la explicacin en el apartado


"El movimiento de este captulo,
Norte-Sur (NoS)
en la pg. 96.
13 Basada en la figura 5-11: Componentes
que se registran en un aceler6grafo
en Garca, L. E., Dinmica estructural
Este-Oeste (E-()
aplicada al diseo ssmico, Facultad de
Ingeniera, Universidad de los Andes,
Bogot, 1998, pg. 106.
" CENAPRED, ltimos registros acelero-
Vertical (V)
grficos obtenidos por la red de observa-
ci6n ssmica del CENAPRED con el sismo
del 8 de octubre del 2001 a las 03:39:20
GMT, en http://www.cenapred.
unam.mx/estructura/instrumentacion/
prodato/ultimo/UltReg015.html Figura 7
86 Capitulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

En estos acelerogramas se puede observar en la sinusoidal 15 que se


forma, la caracterstica de reversibilidad del movimiento ssmico.

Dimensin de los sismos y de sus efectos


Para medir la dimensin de un sismo y de sus efectos se usan conceptos
y escalas diferentes. La magnitud de un sismo no se debe confundir con la
intensidad. La magnitud representa la cantidad de energa liberada en el hi-
pocentro o foco durante un sismo. La intensidad, en cambio, describe los
efectos causados por un sismo en un sitio en particular.
Un sismo posee una sola medida de magnitud y en cambio puede tener
varios valores de intensidad.
En la figura 8 se observa un mapa de isosistas 16 que muestra la
distribucin de las diferentes intensidades generadas por el sismo del
13 de febrero de 2001,17 en El Salvador, cuya magnitud fue de Mw=6,5. 18
Aunque generalmente los valores de la intensidad disminuyen a medi-
da que los lugares se alejan del epicentro, stos dependern de la magni-
tud del sismo, de la duracin de la vibracin ms fuerte del sismo, de la
15 Cada una de las curvas planas, a geologa local, y de las caractersticas dinmicas del terreno y de las de los
manera de eses, cuya magnitud perturbada
sigue la ley del seno de una variable. edificios.
(DRAE).
16 Lineas que indican sobre un mapa

de una zona afectada por un sismo, los


lmites de los rangos de igual valor de
las intensidades en la escala de Mercalli
Modificada (MM).
17 Basado en el mapa desarrollado por

Sergio Mora, para Guevara, L. T., Terre-


motos en El Salvador 2001, Serie Crnicas
de Desastres, Organizacin Panamericana
de la Salud (OPSjOMS), Washington,
D. C., 2002, pg. 25.
18 Centro Sismolgico de Amrica Central,

Escuela Centroamericana de Geologa,


Universidad de Costa Rica, San Jos de
Costa Rica.
19 Vase Escalas de magnitud en Servicio
Nacional de Estudios Territoriales (SNET)
de El Salvador en http://www.snet.gob.sv/
verjseccion+educativajsismologiaj
escalas+de+magnitudj.
20 Las ondas coda son aquellas que se
registran en el sismograma despus
de la llegada de una onda bien definida. ~Pacfflco

Por ejemplo, la coda P aparece despus


de la llegada de la onda P. Agura 8
E/ movimiento ssmico y sus efectos genera/es 87

A continuacin se presenta un resumen comparativo entre los conceptos


de magnitud e intensidad.

Es un ndice cuantitativo registrado por el acelergrafo Es un ndice cualitativo que refleja los efectos producidos
y representado por el acelerograma que permite medir por el movimiento ssmico sobre las personas, los ani-
la energa liberada en el foco y comparar el tamao de males, las construcciones y el medio ambiente natural,
diversos sismos. en un lugar determinado.

Se mide en el momento en que ocurre la ruptura de la falla. La evaluacin se realiza despus de ocurrido el sismo.

Es una medida objetiva que se registra instrumental- Es una medida subjetiva basada en la percepcin de los
mente. observadores y de los entrevistados.

Generalmente en el rea afectada por un sismo, existen


Slo hay una magnitud para un sismo.
diferentes intensidades.

Existen diversas escalas de magnitud que varan de


acuerdo con los diferentes mtodos para obtenerla,
Se usan diversas escalas. Las ms usadas en el mundo
tales como: ondas P (mb); desplazamiento y rea de la
occidental son las escalas Mercalli Modificada (IMM)
falla; magnitud de momento (M w); magnitud energa
ideada originalmente por Rossi y Forel, mejorada por
(Me); duracin de la seal (Md) y ondas superficiales
Giusseppe Mercalli, traducida al ingls por Harry O. Wood
(MS);19 duracin o caractersticas de ondas coda (MC);20
y Frank Neumann, revisada por Charles F. Richter y publi-
pero la ms usada es la escala de Richtero de magnitud
cada en 1956, y la Macro Ssmica Europea o European
local (ML), ideada por Wadati en Japn y desarrollada
Macro Seismic (EMS) publicada por la Comisin Euro-
por Charles Richter en 1935 en el Instituto de Tecnologa
pea de Sismologa en 1988 y actualmente usada inter-
de California; fue desarrollada para estudiar nicamente
nacionalmente.
aquellos sismos ocurridos dentro de un rea particular
del sur de California.

Se usan escalas cuantitativas. La escala de Richter se


Generalmente son escalas cualitativas, aunque se est
define como el logaritmo en base diez de la amplitud
intentando cuantificarlas a travs de las aceleraciones
mxima de la onda ssmica registrada por un sismgrafo
del terreno.
Wood-Anderson estndar.
88 Captulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos sTsmicos

Cada unidad de la escala de Richter corresponde a la libe- Tanto la IMM como la EMS contienen 12 unidades,
racin de cerca de 30 veces ms energa que el anterior, cuyo valor est descrito por los diferentes niveles de
como por ejemplo, un sismo de magnitud 5,0 libera cerca efectos que pueden ser producidos por los movimientos
de 900 veces ms energa que uno de magnitud 3,0. ssmicos

Se usan nmeros arbigos para identificar los diferentes


valores de la escala. Se expresa en nmeros completos
En casi todas las escalas se usan nmeros romanos
y fracciones decimales. Puede contener unidades nega-
que identifican los diferentes valores de la escala.
tivas que representan desde eventos muy pequeos
hasta valores cercanos a 9, de sismos de gran magnitud.

Es de lmites abiertos. El mximo depende del sismo


de mayor magnitud registrado y el mnimo del grado de
Escalas cerradas: existe un mximo y un mnimo.
desarrollo de la tecnologa para detectar sismos muy
pequeos.

Los efectos del movimiento ssmico en los edificios


La vibracin del terreno que se produce cuando ocurre un sismo se trans-
mite a la base de los edificios que estn asentados sobre l, en algunos
casos solamente a travs de su cimentacin, yen otros a travs de las pa-
redes del stano que estn en contacto con el terreno. El edificio reacciona,
y a diferencia de cuando resiste las fuerzas producidas por el viento, las
cuales le son aplicadas directamente, en el caso de los sismos debe re-
sistir las fuerzas de inercia generadas por l mismo al oponerse al movi-
miento producido en su base (cimentacin y paredes de stanos) por la
vibracin del terreno.
Cada una de las partes del edificio reaccionar en momentos diferentes
y de una manera diferente a cada una de las componentes del movimiento
ssmico aplicado a su base. Se generan desplazamientos y rotaciones en
cada una de ellas, que producen no slo variaciones con respecto a su po-
sicin y forma originales sino deformaciones en el edificio como un todo.
Las deformaciones inelsticas importantes del edificio no se pueden de-
terminar sumando las deformaciones de cada parte por separado.
Los efectos del movimiento ssmico en los edificios 89

La reaccin o efecto que se produce en un edificio como consecuencia de


la vibracin del terreno se conoce como respuesta ssmica o respuesta di-
nmica, la cual depende de:
a) El movimiento estimado de la superficie libre del terreno local ante un
sismo probable y
b) la capacidad de resistencia del edificio ante las deformaciones producidas
por el movimiento del terreno en su base, determinada por las caracte-
rsticas dinmicas de sus componentes y de su contenido, actuando
entre ellos como un todo, y de la distribucin de su masa reactiva, de
su resistencia y de su rigidez.

En la figura 9 se ilustran los factores X1 , X2 , X3 y X4 , descritos por Bertero


en Seismic Performance of Reinforced Concrete Structures, como necesarios
para analizar la respuesta dinmica de un edificio; se describen tambin
cada uno de estos factores y las ecuaciones propuestas por Bertero para
relacionarlos. 21

Ac:eleroerama de lIIl sIsmo


de magnitud M"

NS ~
(gal}_2
... ~1~lJ~+,~,
.,~
I

EO o 2~
(gal) -2

2
V o ..... ~,_~ '~l\o.",,,,,,.
(gal) -2 'r'
o 10 20 30 40 50 60 70 80 90 t(s)
21Bertero, V. V., Seismic
Performance... ", ob. cit., pg. 84. FIgura 9
90 Capitulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

Xi Es un factor que identifica la severidad del movimiento ssmico en el


basamento rocoso del sitio donde se va a ubicar el edificio. La severidad
es una funcin de la magnitud estimada en el foco del sismo (M L) la
cual es descrita simblicamente por el acelerograma en las tres direc-
ciones (N-S, E-O, V) Y la distancia hipocentral (R i ), que es la distancia
desde el foco del sismo hasta el basamento rocoso del sitio donde se
va a ubicar el edificio.
Xi = f i (M L Ri )
X2 Es un factor que identifica la dimensin del movimiento estimado en la
superficie libre del terreno. Est determinado por las caractersticas di-
nmicas de las diferentes capas del suelo en el sitio donde se va a ubi-
car el edificio, las cuales influyen en la transmisin de Xi desde el
basamento rocoso hasta la superficie libre y estn representadas por
un coeficiente dinmico (A) el cual se obtiene de los estudios realizados
por el experto geotcnico, cuyos informes se basan en ensayos experi-
mentales. Puede ser un coeficiente de amplificacin o de atenuacin,
dependiendo de las caractersticas dinmicas de los materiales que con-
forman las capas del suelo.
X2 = Xi A
X3 Es una funcin o variable que identifica la severidad del movimiento que
se puede generar en la base del edificio; depende de la dimensin del
movimiento estimado en la superficie libre del terreno (X2 ) y de los efectos
debidos a la interaccin suelo-cimentacin representado por el coeficiente
(1) el cual se obtiene de los estudios geotcnicos y estructurales.
X3 = X2 1 -7 Xi A 1
~ Es una variable que identifica la prediccin de la deformacin del edifi-
cio en trminos de unidades lineales. Este factor est relacionado con
la magnitud del movimiento estimado en la base del edificio (X3 ) y las ca-
ractersticas dinmicas del sistema estructural previsto representado
por un operador dinmico (D).
X4 = X3 D -7 Xi A 1 D
Tanto el movimiento del terreno debido a los sismos como sus efectos
son tan complejos que se ha considerado conveniente recordar algunos
conceptos bsicos de Fsica Mecnica que permiten describir y predecir el
comportamiento que tendrn los edificios ante tales eventos.
Los efectos del movimiento s1smico en los edificios 91

Las fuerzas que deben resistir los edificios


Las tres Leyes de Newton explican la generacin de las fuerzas de inercia
en un edificio cuando tiende a oponerse al movimiento que se produce en
l como consecuencia de un movimiento del terreno. Estas leyes constitu-
yen la base sobre la cual se desarrolla la dinmica de cuerpos rgidos,
usada ampliamente en el desarrollo de la teora de la dinmica estructural,
y por lo tanto, en el estudio de los edificios sismorresistentes. De ella se
desprenden los siguientes conceptos.
La inercia se define como la tendencia de los cuerpos a mantener el es-
tado de reposo o de movimiento en el que se encuentran, hasta que una
fuerza externa acte sobre su masa y modifique dicho estado. Una fuerza
es una accin capaz de deformar o de modificar el estado de reposo o de
movimiento de un cuerpo que tiene una masa. La masa m es la cantidad
de materia contenida en un cuerpo y la medida cuantitativa de la resistencia
que opone dicho cuerpo a una aceleracin, generada bien sea por la varia-
cin en su posicin de reposo o en su velocidad, debida a la aplicacin de
una fuerza; por lo tanto, es la medida de su inercia.
La fuerza inercial es la reaccin que opone el cuerpo a cambiar el es-
tado, o la direccin, o el sentido de su movimiento, ante la fuerza que causa
el movimiento. La direccin de la fuerza de inercia es la misma que la de
la fuerza que produce dicho movimiento, y su sentido, el contrario. La iner-
cia es una fuerza ms en el equilibrio dinmico.
De acuerdo con la segunda Ley de Newton, la magnitud de la resultante de
las fuerzas que actan sobre un cuerpo (F) es igual a la masa del cuerpo (m)
por la aceleracin (a) que adquiere al aplicarle la fuerza.

F= m a

El peso de un cuerpo, w, es igual a la masa por la aceleracin de la gra-


vedad yes la medida de la fuerza vertical que se genera cuando la masa del
edificio se ve sometida a la aceleracin de la gravedad g, la cual por acuerdo
internacional tiene un valor aproximado de 9,81 m/s2 (= 9806,65 mm/s2 ).22
Por lo tanto, en la Tierra, al nivel del mar, el peso W de un cuerpo que tiene
una masa m, es igual al producto w = m . g. Tambin se expresa el peso o
fuerza vertical con la letra P. Una carga es la cantidad de peso que puede
ser sostenido en un determinado momento por una estructura.
La fuerza cortante en la base o cortante basal (Vs ), es la fuerza inercial
22 ACI, ACI-IP5-1 Requisitos..., ob. cit.,
horizontal que se genera en la base del edificio como reaccin a la acelera-
edicin de 2000, cap. 4: "Cargas... cin del terreno producida por un movimiento ssmico.
92 Captulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

/
De acuerdo con la segunda Ley de Newton, Vs es equivalente a la fuerza
ssmica Fs y, como se muestra en la figura 10, acta en sentido contrario a
- sta. 23

Vs se define como el producto de la masa reactiva del edificio, por un co-


'===-==--;;:' (----- - - Va
Aceleraci6n del Cortante en la base eficiente ssmico o coeficiente de corte basal (C).
terreno
Figura 10 Vs = m e
La masa reactiva es la masa que afecta el comportamiento del edificio
ante la vibracin del terreno e incluye, adems de la masa de la estructura, la
de los componentes no estructurales, el equipo y mobiliario fijado al edificio,
y los acabados. La aceleracin mxima que puede alcanzar la masa reactiva
del edificio depende de sus caractesticas dinmicas y de las caractersticas
dinmicas del movimiento ssmico. La aceleracin del terreno se registra di-
rectamente en los acelermetros y, en general, se mide en trminos de g.
El coeficiente C es una funcin de la aceleracin mxima que puede ori-
ginarse en el edificio debido al movimiento ssmico y de acuerdo con sus
caractersticas dinmicas, es decir, del perodo de vibracin del edificio T,24
y de la aceleracin espectral Sao El valor de Sa se expresa como un por-
centaje de la gravedad g y representa la mxima aceleracin horizontal del
terreno donde se ubicar la base del edificio. Se obtiene de los espectros
de diseo ssmico basados en estudios geotcnicos del suelo local.

e = S8 (T)
La dimensin de las fuerzas que resistir el edificio sin sufrir daos im-
portantes depender de la relacin entre sus caractersticas dinmicas y la
intensidad y duracin del movimiento ssmico que lo afectar.
Generalmente en los mtodos de anlisis estructural, tanto para la esti-
23 Basada en la diapositiva nm. 7 macin de Vs como para el clculo de las fuerzas de inercia que se generan
del mdulo 6 de L. E. Garcla. Serie de en las diversas partes del edificio y para el estudio de sus correspondientes
presentaciones Arquisis del curso
"Conocimientos bsicos sobre los sismos efectos, se recurre a modelos simplificados. En el penltimo apartado de
y sus efectos en las construcciones, este captulo "Mtodos de anlisis estructural", se describen algunos de los
para arquitectos, Universidad de
mtodos de anlisis estructural ms habituales.
Los Andes. Bogot.
24 Vase la explicacin sobre perodo
de vibracin T. en "Los desplazamientos El movimiento
horizontales en el apartado "Los despla-
zamientos en los edificios de este
Para construir el modelo analtico de cada edificio y buscar su respuesta
capItulo (pg. 103). ante las acciones de un sismo determinado, es muy importante entender
Los efectos del movimiento ssmico en los edificios 93

- -".
las posibles variaciones del movimiento, las cuales generan deformacio-
nes en l como un todo y en cada una de sus partes independientemente.
Para estudiar los movimientos de traslacin y rotacin de sus diversas
partes, se aplica la mecnica del slido rgido, a travs de la cual se ana-
liza el movimiento y equilibrio de los cuerpos slidos sin tener en cuenta su
Agura 11 deformacin.
En los cuerpos rgidos, el centro o centroide de masa (Cm) es el punto
hipottico donde se supone que acta la resultante de cualquier fuerza que
se le aplica a dicho cuerpo. Una fuerza que acta a travs del Cm de un
cuerpo rgido hace que todas las partculas se trasladen paralelamente la
misma distancia yen la misma direccin de la trayectoria de la fuerza, sin
que haya rotacin.
En el diagrama de cuerpo libre de la figura 11 se ilustra cmo de acuerdo
con la tercera Ley de Newton, al aplicarse una fuerza al cuerpo, ste genera
Agura 12 como reaccin una fuerza inercial (R) para impedir el movimiento y mante-
nerse en equilibrio.
El centro de gravedad (Cg ) es un punto hipottico de un cuerpo en el cual
se supone que se concentra la sumatoria total de su peso; es decir, donde se
supone que acta la reaccin (R) para evitar el movimiento que se puede ge-
nerar debido a las fuerzas gravitacionales que lo atraen hacia el centro de la
Tierra, como se ilustra en el diagrama de cuerpo libre de la figura 12.
El Cm Yel Cg coinciden cuando se trata de un cuerpo rgido en un campo
gravitatorio uniforme; es decir, cuando la aceleracin es constante. Repre-
sentan un punto nico en un cuerpo o sistema, en el cual acta la resultante
de cualquier fuerza aplicada a dicho cuerpo y su reaccin a las fuerzas y mo-
mentos externos. Una rotacin en el plano representa el giro del plano en
torno a un punto ftio, llamado centro de rotacin, que puede estar o no dentro
de la figura.
El centro de rigidez (C r) de un cuerpo, es el punto hipottico donde se
concentra la resultante de las fuerzas de reaccin a las fuerzas que se le
aplican a dicho cuerpo. Tambin se conoce como centro de resistencia. Si
el cuerpo tiene una distribucin homognea de su rigidez, el Cm Y el Cr coin-
cidirn en el mismo lugar y, al aplicarle una fuerza, la reaccin actuar en
el mismo punto; si la reaccin es menor que la fuerza aplicada, el cuerpo
tender a desplazarse en la misma direccin y sentido de dicha fuerza, pero
no rotar. Cuando en un cuerpo existe un desequilibrio en la distribucin
de la masa o de la rigidez, se produce el desplazamiento relativo entre su Cr
y su Cm, generndose un brazo de palanca, conocido como excentricidad (e).
94 Capitulo 2. La vulnerabilidad de Jos edificios singulares ante los movimientos ssmicos

Al aplicarle una fuerza, sta actuar en el Cm Ygirar alrededor del Cr pro-


ducindose un momento torsor. Se considera que un cuerpo es excntrico
cuando, al aplicarle una fuerza, gira alrededor de un punto que no es su cen-
tro geomtrico. 25
La Terminologa de la normas venezolanas COVENIN-MINDUR de edifi-
caciones,26 define:
Excentricidad esttica: la menor distancia entre la lnea de accin de la fuerza cor-
tante y el centro de rigidez.
Excentricidad accidental: valor adicional a la excentricidad esttica que toma en
cuenta los efectos debido a irregularidades en la distribucin de las masas y de las
rigideces, as como los efectos de la excitacin rotacional del terreno.
Excentricidad dinmica: cociente de dividir el momento torsor proveniente de un an-
lisis dinmico con tres grados de libertad por nivel, calculado respecto al centro de
rigidez, entre la fuerza cortante en ese nivel.

En el DESR estos conceptos son muy importantes, pues permiten es-


tudiar los efectos que producen las fuerzas generadas por el movimiento
ssmico en las estructuras. En los modelos hipotticos usados se supone
que: a) las losas de piso junto con las vigas conforman los diafragmas; b)
los diafragmas son infinitamente rgidos en su plano; c) la resultante de su
peso P acta a travs de su centro de masa; d) la masa de un piso est co-
nectada con la masa de los pisos contiguos a travs de elementos estruc-
turales verticales; e) la fuerza de inercia generada por las vibraciones del
terreno acta a travs de su centro de masa; f) la base est empotrada en
el terreno; y g) las uniones entre componentes son rgidas.
Si una estructura regular de un piso tiene una distribucin homognea
de su resistencia, de su masa y de su rigidez como la que se ilustra en el
primer caso de la figura 13, el Cm yel Cr coinciden en el centro geomtrico

25Segn el DRAE.
En "1.Terminologa" en COVENIN-
2tl

MINDUR, Norma COVENIN 2004-1998:


Terminologa de las normas CaVENIN-
MINDUR de edificaciones, Ministerio
de Desarrollo Urbano, Fondonorma,
Caracas, 1998, pg. 12_ Figura 13
Los efectos del movimiento ssmico en los edificios 95

del diafragma superior y, al aplicarle una fuerza cortante horizontal, dicho


diafragma se desplaza con respecto a la base sin rotar; en el segundo caso,
se observa una distribucin irregular de la rigidez, generando un desplaza-
miento del Cr con relacin al Cm; y en el tercero, una masa asimtrica ge-
nerando un desplazamiento del Cm con relacin al Cr
En el segundo y tercer casos se producen momentos torsores. El momento
torsor o torsional es el producto de la fuerza aplicada en el Cn multiplicada
por su excentricidad con respecto al Cm'
En la figura 14 se ilustra cmo, ante el movimiento del terreno, en el se-
gundo caso de la figura anterior se genera una fuerza de inercia cuya resul
tante acta en el Cm del diafragma superior, y cmo debido a la irregularidad
en la distribucin de la rigidez que produce la excentricidad entre Cr y Cm, Y
a la flexibilidad de las columnas, se genera un momento torsor (Mr ), igual a la
fuerza (F) por la excentricidad (e). Se origina un desplazamiento horizontal en
Cm y una rotacin del diafragma superior alrededor de Cr.
Al moverse el terreno, tambin se producen en las estructuras momen
tos flectores y fuerzas cortantes. El momento flector es el que se genera
como reaccin a una fuerza perpendicular al componente estudiado. Se cal
cula multiplicando la fuerza aplicada por la distancia vectorial desde el
punto donde se est determinando el momento hasta el punto donde se est
aplicando la fuerza.
e

.. r
\.
Fuerza
de inercia

Movimiento del terreno


96 Captulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos sfsmicos

Para el estudio de las posibles variaciones del movimiento y las defor-


maciones que se generan en el edificio se establece el nmero mnimo de
movimientos independientes requeridos para definir la posicin desplazada
de las masas importantes del edificio relativa a su posicin de equilibrio
original, es decir, los grados de libertad de movimiento (GOL). El nmero de
GOL asignados a la parte de la estructura que se est analizando, refleja el
nmero de ecuaciones necesarias para describir su movimiento debido a la
fuerza de inercia que se est estudiando.
El movimiento del edificio como un todo y de cada una de sus partes se
describe al igual que el movimiento ssmico, a travs de las seis compo-
nentes del movimiento; es decir: tres desplazamientos, con relacin a los
ejes X, Y Y Z, y tres rotaciones alrededor de cada uno de estos ejes. Si un
cuerpo puede desplazarse en el espacio en las tres direcciones X, Y Y Z en
ambos sentidos, y tener las rotaciones correspondientes, se dice que
posee seis GOL.
En la figura 15 se ilustra el modelo de la estructura porticada regular usado
anteriormente, cuyo diafragma superior se supone limitado a desplazarse

Movimiento
del terreno

.. Movimiento
del terreno

..
1 grado de libertad 3 grados de libertad

iZ ( X

Movimiento Movimiento
del terreno del terreno

FIgura 15 Figura 16
Los efectos del movimiento slsmico en los edificios 97

slo en una direccin horizontal en ambos sentidos; es decir, tiene un solo


GOL. Para realizar un anlisis dinmico del movimiento del diafragma de la
misma estructura pero en la cual se ha sustituido una columna por un muro
en forma de L, como se ilustra en la figura 16, se tomaran en cuenta tres
GOL: dos desplazamientos horizontales y una rotacin con relacin al eje
vertical.

Las deformaciones
Las traslaciones y las rotaciones que genera el movimiento ssmico en las
distintas partes del edificio les producen distintos tipos y tamaos de de-
formacin, lo cual, en el caso de que se formen deformaciones elsticas,
depende de las caractersticas dinmicas de cada una de ellas actuando in-
dependientemente, o en combinacin con las restantes conformando un
todo. Es importante mencionar que en el caso de deformaciones inelsti-
cas no se pueden estudiar los desplazamientos y las fuerzas independien-
temente con respecto a los ejes X y Y.
La deformacin de un cuerpo consiste en la modificacin del tamao o
de la forma natural o regular de ste al aplicrsele una o ms fuerzas. De
acuerdo con su capacidad sica de deformacin dominante ante fuerzas ex-
ternas, cada cuerpo presenta cierto nivel de resistencia antes de fragmen-
tarse. Aplicando este concepto a un edificio o a sus componentes, la
resistencia a deformarse: a) es inherente al tipo de fuerza que se est apli-
cando, por ejemplo, un mismo componente puede ser resistente a la com-
presin pero no a la traccin; b) depende no slo de la magnitud, la
direccin y el sentido de la fuerza aplicada, sino de su configuracin y de
las caractersticas sicas de los materiales que lo componen; c) tiene que
ver con propiedades fsicas tales como: fortaleza, dureza, disipacin de
27 En la mecnica del slido rgido se energa, tenacidad; y d) es lo opuesto a conceptos tales como: debilidad,
estudian los sistemas isostticos,
es decir, se analiza el movimiento y
blandura, fragilidad, vulnerabilidad, delicadeza. Como se explic anterior-
equilibrio de los cuerpos slidos sin mente, las deformaciones de los edificios no se pueden estudiar por m-
tener en cuenta su deformacin. todos estticos, es decir, por aquellos que slo analizan el movimiento y el
Una estructura isosttica es esttica-
mente determinada y se puede resolver equilibrio, considerndolos como sistemas isostticos, sino considerndo-
con ecuaciones lineales independientes. los como sistemas hiperestticos. 27 El estudio de la deformacin y el flujo
la mecnica de slidos deformables
de los materiales se realiza a travs de la reologa, definida por el ORAE
estudia los sistemas hiperestticos o
indeterminados; el comportamiento de como: "estudio de los principios fsicos que regulan el movimiento de los
los cuales no se puede determinar por fluidos" y particularmente las deformaciones debidas al flujo de materiales
mtodos estticos sino que hay que
tener en cuenta la deformacin de los como el concreto y el acero, con respecto al tiempo, la humedad, la tempe-
cuerpos y sus efectos internos. ratura y otros.
98 Capitulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos sfsmicos

Existen diferentes tipos de capacidad de deformacin de los cuerpos ante


la aplicacin de una fuerza, que dependen de la manera cmo reacciona cada
cuerpo despus de retirar la fuerza aplicada:
Elstica o deformacin reversible: el cuerpo se deforma pero recupera
su forma original al retirar la fuerza.
Plstica o irreversible: el cuerpo alcanza o sobrepasa el lmite de su re-
sistencia elstica y ya no puede recuperar su forma original una vez reti-
rada la fuerza; el material cede originando una deformacin permanente
o se fractura.

La mayora de los cuerpos slidos, de acuerdo con su composicin -


sica, al aplicarle una fuerza presentan un comportamiento elstico, el cual
produce deformaciones lineales, generalmente pequeas, hasta que llega
a un lmite, conocido como lmite elstico aparente o lmite de fluencia, a
partir del cual las deformaciones aumentan considerablemente. Tambin
se pueden producir deformaciones no lineales, como el efecto P-Delta
(vase fig. 26 Y su explicacin). La fluencia es un fenmeno sico que se
genera en ciertos materiales, que les permite resistir una deformacin pls-
tica considerable bajo una fuerza durante un largo perodo de tiempo, antes
de fragmentarse.
La resistencia de los cuerpos slidos depende del tipo de fuerza que se
le aplica y de las caractersticas sicas de los materiales que lo compo-
nen. Por ejemplo, el acero puede resistir grandes fuerzas a la traccin y
presentar un comportamiento dctil, es decir, soportar grandes deforma-
ciones plsticas antes de fallar; mientras que a compresin su comporta-
miento depende de la proporcin del cuerpo; si tiene una gran esbeltez, se
dobla por pandeo y pierde su capacidad resistente. El concreto, en cam-
bio, trabaja muy bien a la compresin, mientras que a la traccin tiene poca
resistencia y aunque puede resistir pequeas deformaciones plsticas, r-
pidamente presenta un comportamiento frgil; es decir, se fragmenta en pe-
dazos. Los cuerpos rgidos pueden llegar a soportar grandes fuerzas sin
sufrir mayores deformaciones, aunque generalmente cuando sobrepasan
su lmite elstico pueden presentar pequeas deformaciones antes de fa-
llar. El vidrio es un material rgido que no tiene capacidad para deformarse
plsticamente. Si sobrepasa su lmite elstico al aplicrsele una fuerza, no
puede seguir deformndose y explota en pedazos. Es un material que puede
fallar fcilmente al entrar en resonancia si se le aplica una fuerza peridica
de frecuencia igualo parecida a su frecuencia natural.
Los efectos del movimiento sismico en los edificios 99

La vibracin
c:
La vibracin o movimiento oscilatorio, se define como el desplazamiento al-
14 15 O 1 2 3 ternativo que se genera en un cuerpo flexible con una base fa, al aplicrsele
12 13 4
11 10 9 8 7 6 5 una fuerza perpendicular a su eje principal. Las diversas partes del cuerpo
se mueven desde su condicin de reposo, primero en un sentido, y luego
como respuesta, en sentido contrario y as sucesivamente hasta que re-
gresan a su posicin de reposo.
Para estudiar los efectos vibratorios en un edificio, se supone que su base
est empotrada en el terreno y la concentracin de su masa en la parte su-
perior, con lo cual, bajo ciertas condiciones, puede considerarse como si fuera
el movimiento de un pndulo simple invertido; es decir, como si se estu-
diara el movimiento de una masa m, suspendida de un hilo y sometida a un
campo gravitatorio constante. Si se le aplica una fuerza horizontal a la masa
y se libera inmediatamente para que se mueva sin restriccin, sta oscilar
Figura 17 de un lado a otro. La amplitud de cada vibracin ir disminuyendo hasta re-
gresar a su posicin de reposo como se ilustra en la figura 17. 28
En el caso de edificios de varios pisos, en un mismo intervalo de tiempo T,
un piso alto recorre una distancia mayor que uno bajo. Si la aceleracin es
igual al desplazamiento por el tiempo al cuadrado, las aceleraciones sern
mayores en los pisos superiores que en los inferiores. Estas aceleraciones,
multiplicadas por la masa del piso, conducen a fuerzas mayores en los su-
periores. Es un parmetro que est relacionado con las caractersticas dinmi-
cas del edificio y su altura. El intervalo de tiempo necesario para que una
masa del edificio efecte una oscilacin completa,29es decir, un ciclo com-
pleto de movimiento, se llama perodo de vibracin T. La frecuencia se refiere
al nmero de ciclos de oscilacin del movimiento por unidad de tiempo.
Uno de los conceptos que se utilizan en el anlisis dinmico de las es-
tructuras para describir un patrn o forma caracterstica hipottica de de-
formacin de un edificio al desplazarse sus componentes, o parte de ellos,
horizontalmente, es el modo de vibracin. 30
La figura 18 de la pgina siguiente,31 muestra un ejemplo del primer modo
28 Basada en la diapositiva nm. 8
del mdulo 6 de L. E. Garcia, "Serie de vibracin libre de un modelo con forma de pndulo invertido al que se
de presentaciones... ", ob. cit. le aplica un desplazamiento horizontal en la base, en un solo sentido, yen
29 Oscilacin: cada uno de los vaivenes
el cual se supone que la respuesta no excede su lmite elstico. Al moverse
de un movimiento oscilatorio.
30 Vase el apartado "Mtodos de anlisis la base, inicialmente, por inercia, la parte superior se queda atrs, pero a
dinmico de este capitulo (pg. 121). continuacin esta parte superior responder desplazndose para tratar de
31 Basadas en las diapositivas nm. 9,

10 Y 14 del mdulo 4 de L. E. Garcia.


alcanzar su posicin original con relacin a la base. Al cesar el desplaza-
.. Serie de presentaciones... ", ob. cit. miento de la base, la parte superior queda oscilando .
100 Capitulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

Figura 18
..._-...
"..-~~~~7----..
Deformaci6n i
de la estructu"
Deformacin iI
de la estructura

t::'~!!!E~~~-=-=---~-;ormaci6n
del terreno

FIgura 19 Figura 20

En este caso, si la vibracin de la base se detuviese, los movimientos


oscilatorios iran disminuyendo debido al amortiguamiento que la estruc-
tura posee, hasta alcanzar su posicin original de reposo, como se ilustra
en la figura 19. Pero ste no es el caso con el movimiento ssmico. El terreno
vibra en diferentes direcciones y sentidos produciendo desplazamientos
y rotaciones en las diversas partes de los edificios. La amplificacin del
movimiento del edificio con relacin al movimiento del terreno depender de
su configuracin, de las caractersticas dinmicas de sus componentes y de
la relacin entre su perodo fundamental y el perodo natural del terreno.
Los efectos de/ movimiento ssmico en los edificios 101

Si, como se ilustra en la figura 20, en alguno de 105 primeros modos de


vibracin (primeros ciclos de oscilacin), el perodo fundamental del edifi-
cio coincidiera con el perodo natural de vibracin del terreno, podra pro-
ducirse un fenmeno llamado resonancia.
La resonancia es un fenmeno que se presenta en un cuerpo elstico
al aplicarle una fuerza peridica de frecuencia igualo parecida a la fre-
cuencia natural de dicho cuerpo, de manera que provoca una ampliacin de
sus oscilaciones al comportarse como un resonador. Pero todo cuerpo tiene
un lmite para mantener la resonancia, a partir del cual cambian sus ca-
ractersticas mecnicas debido al dao que est sufriendo por el movi-
miento, y se produce un cambio en el perodo de vibracin y sale de la
resonancia. El valor de la amplificacin mxima en el comportamiento els-
tico se podra reducir por medio del amortiguamiento, el cual depende de
la capacidad del edificio para disipar de una manera progresiva la energa
producida por la vibracin del terreno. Cuanto ms pequeo es el amorti-
guamiento, mayor ser la amplificacin. Si la resonancia no cesara rpida-
mente, la aceleracin del edificio ira en aumento en cada perodo, se
podran producir daos graves e incluso su colapso parcial o total. Sin em-
bargo, si el material es dctil, la resonancia se puede evitar cuando la es-
tructura entra en su rango elstico (plstico).
La capacidad que poseen los componentes de un edificio para soportar
grandes deformaciones inelsticas (plsticas) alternantes, sin fractura y
sin prdida apreciable de su capacidad resistente, se refiere a una propie-
dad fsica de los materiales conocida como ductilidad. Esta propiedad fsica
le permite al edificio disipar cantidades significativas de energa y reducir
la posibilidad de una falla repentina de tipo frgil. La ductilidad aparece en
el momento que se inicia la fase de fluencia de los materiales. 32 No se
debe confundir el concepto ductilidad con amortiguamiento aunque ambos
conceptos se mencionan con relacin a la disipacin de energa. El amor-
tiguamiento est exclusivamente relacionado con la modificacin de la ve-
32 Fluencia: "designa las complejas varia-
locidad de la vibracin que puede depender de la viscosidad del medio
ciones de las deformaciones que sufren
los materiales sometidos a tensiones ambiente en que ocurren las vibraciones, La ductilidad est relacionada
permanentes y/o temperaturas, en con la capacidad fsica de deformacin plstica de los materiales y con los
funcin del tiempo. Sus mltiples facetas
constituyen una especialidad dentro de
esfuerzos a los que son sometidos.
la Ciencia de los Materiales denominada Un edificio sufrir daos cuando sus componentes estructurales y no
'Reologa', entre nosotros estudiada estructurales y todo su contenido excedan las deformaciones elsticas que
por los ingenieros metalrgicos, en
"AA Trminos Glosados de la Norma son capaces de resistir cuando se produce el movimiento ssmico. Cuando
CaVEN/N... ob. cit., pg. 54. la deformacin de la estructura sobrepasa su lmite elstico, el edificio
102 CapItulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

sufrir daos; el colapso ocurre cuando la energa de disipacin debida a


las deformaciones plsticas excede la tenacidad de la estructura, es decir,
la capacidad de absorber y disipar tal energa. As, aunque el edificio re-
grese a su posicin original, el dao ha sido causado por la deformacin in-
elstica.
La mayora de las normas aceptan, implcita o explcitamente, que bajo
las acciones intensas producidas por los movimientos ssmicos modera-
dos y severos, los edificios regulares lleguen a tener deformaciones in-
elsticas; es decir, se permite que se produzcan daos estructurales, que
pueden incluso ser econmicamente irreparables, pero previnindose el co-
lapso. Sin embargo, si se permiten deformaciones inelsticas significati-
vas que lleven a daos cercanos al colapso, la prediccin de los daos
estar asociada a mayores incertidumbres que cuando se mantienen en el
rango elstico.
Por ello, en una estructura diseada adecuadamente este concepto se
usa slo para darle a la columna una resistencia a cortante apropiada para
que la disipacin de energa ocurra en las vigas y no en las columnas. Las
columnas se disean a cortante para que en el caso de que salgan del
rango elstico, no fallen por esta razn; por lo tanto, las articulaciones en
la base del prtico deben ser las ltimas que se formen y se debe evitar
que se genere una falla por falta de resistencia al corte por deslizamiento
en la base. Pero se debe evitar la formacin de articulaciones en las co-
lumnas porque, si se generan articulaciones plsticas en los dos extremos
de todas las columnas de un mismo piso, se puede producir un mecanismo
parcial de falla de toda la estructura.
Generalmente, los movimientos ssmicos en las reas cercanas al epi-
centro tienen un patrn muy irregular y son de perodos cortos (movimientos
del terreno muy bruscos); como resultado, los efectos de resonancia en esta
rea afectarn a los edificios bajos y rgidos que estn localizados en sitios
rocosos, o de terreno firme, excepto en el caso de fallas cercanas donde
pueden originarse pulsos extensos y muy largos, es decir, de mucha dura-
cin, debido a dos efectos independientes: el efecto de directividad o di-
33Vase Frau. C.D. y G.R. Saragoni. reccin de propagacin de la ruptura de la falla y el fling step o pulso
"N2 A01-18: Demanda ssmica de fuente
violento, como un latigazo de larga duracin. 33
cercana. Situacin del oeste argentino
en Memorias del Congreso Chileno de En las reas distantes del epicentro, generalmente los perodos de los
Sismologia e Ingenieria Antisismica. movimientos ssmicos que prevalecen son ms largos, particularmente en
16-19 de noviembre de 2005, Asociacin
Chilena de Sismologa e Ingeniera los sitios de suelos blandos, y por lo tanto van a afectar a los edificios altos
Antissmica Concepcin. Chile. y flexibles, en los cuales se producen significativas amplificaciones de las
Los efectos del movimiento ssmico en los edificios 103

vibraciones del terreno, se generan aceleraciones mayores que en el resto


de los edificios y, como consecuencia, las fuerzas de inercia son mayores.
Dos ejemplos importantes que presentaron estos efectos son la zona de
Altamira y Los Palos Grandes, en el sismo de Caracas 1967,34 que presen-
tan grandes profundidades de suelos blandos, yen el sismo de Michoacn
en 1985, en Mxico, DF, donde originalmente estaba el lago; en ambos
casos los edificios altos entraron en resonancia con el terreno, lo que oca-
sion graves daos y hasta el colapso de varios edificios.

Los efectos de los desplazamientos en los edificios


Mientras dura el movimiento ssmico, las traslaciones y las rotaciones se
producen simultneamente en las diferentes partes de un edificio, sin un
patrn regular constante. Sin embargo, con fines didcticos, se describen
a continuacin los distintos tipos de movimiento por separado.
Dentro de las premisas que tienen en cuenta las normas ssmicas para
el diseo y anlisis de los edificios con formas regulares, se ha supuesto
que las componentes del movimiento ssmico que producen mayores efec-
tos sobre ellos son generalmente, aunque no siempre, los desplazamientos
predominantemente horizontales (X y Y); por ello, tanto los efectos de las
componentes rotacionales como los desplazamientos verticales (Z) son
desestimados en el diseo de edificios regulares, aunque esto no debe
aplicarse a los que presenten configuraciones irregulares.
Para hacer ms comprensibles los conceptos y con el fin de elaborar la
explicacin correspondiente a cada movimiento, a continuacin se aislan
los desplazamientos horizontales, los verticales y las rotaciones.

Los desplazamientos horizontales y sus efectos


Como se muestra en la figura 21 de la pgina siguiente, debido al movi-
miento ssmico, el terreno se desplaza horizontalmente y con l la base del
edificio, que se desplaza de su posicin original una distancia que se conoce
como el desplazamiento absoluto del terreno. La parte superior reaccio-
nar a las fuerzas de inercia y cada uno de los diafragmas se desplazar
una distancia adicional con relacin al diafragma inferior. Este desplaza-
34 Seed, H. B., Y J. L. Alonso, Soi/-
miento horizontal relativo entre dos puntos colocados en la misma lnea
Structure Interaction Effects in the
Caracas Earthquake of 1967, informe vertical del edificio se conoce como deriva (i\).
nm. 73-23, Centro de investigacin en Como ejemplo tridimensional de las deformaciones que se pueden pro-
ingeniera ssmica (EERC), Departamento
de ingeniera, Universidad de California,
ducir debido al desplazamiento horizontal del terreno, la figura 22 presenta
Berkeley, California, 1974. un caso muy sencillo de una estructura cbica formada por dos losas de
104 CapItulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

~H
Desplazamiento absoluto
de la losa superior

Fuerza Desplazamiento relativo o


de inercia Reaccin deriva ( ) de la losa superior

Despiazamiento
Movimiento del terreno absoluto del terreno
FIgura 21

piso rgidas, inferior y superior, y cuatro columnas con la misma masa y carac-
tersticas mecnicas, unidas rgidamente a ellas y con una distribucin re-
gular de la rigidez, de la resistencia de sus componentes y de su masa
reactiva, por lo que el centro de masa y el centro de rigidez coincidirn.
Suponiendo que al producirse un sismo el terreno se desplaza horizon-
talmente en una sola direccin a la vez y que la base de la estructura est
empotrada en dicho terreno, por ser la estructura regular en planta y en al-
zado, inicialmente su base y la parte inferior de las columnas se desplazan
con el terreno en la misma direccin y sentido que ste. Mientras que, de-
bido a la flexibilidad de las columnas, la losa superior y con sta la parte

111
Cm I

Losa superior (2)

Fuerza de inercia
en la losa superior
~
~

.
.
Cml I Cm
,~,

L _',

c-, eI - - .:.,-
C, i Cr
.
I

.
Desplazamiento
del terreno
Reaccin en la
losa superior

~-----'--~
.,~.:

Figura 22
LOs efectos del movimiento sfsmico en los edificios 105

superior de las columnas se quedarn en su posicin original hasta que la


reaccin a las fuerzas inerciales horizontales generadas por el movimiento
d e la base las llevarn a moverse tambin en la misma direccin y sentido,
bouscando restituir su posicin relativa original sobre la losa inferior.
Si el terreno dejara de moverse, la parte superior oscilara horizontalmente
de un lado a otro de acuerdo con el perodo de vibracin de la estructura,
hasta recobrar su posicin de reposo. En este proceso las columnas sufri-
r,n desplazamientos horizontales diferenciales y se deformarn. Cuando el
trreno regrese en sentido contrario, se repetira este proceso.
Sin embargo, en el caso de edificios de ms de un piso, cuando la base
Se mueve con el terreno, cada uno de los pisos superiores se comenzar
a mover de manera y en tiempo diferentes, tratando de recuperar su posicin
original sobre el piso inferior. Mientras tanto, el terreno ha comenzado a mo-
verse nuevamente en la misma direccin pero en sentido contrario produ-
cindose nuevos desplazamientos horizontales diferenciales de los pisos
superiores, en el sentido contrario.
Estos nuevos desplazamientos a su vez producirn otras deflexiones la-
terales que la estructura tendr que resistir. Aunque el edificio tuviera su-
ficiente capacidad de tenacidad para no colapsar, pero no pudiera resistir
estos desplazamientos elsticamente, sufrira daos. Los efectos que produ-
cir el movimiento ssmico sobre los edificios tambin estn condicionados
por la direccin predominante del sismo, y su relacin con la direccin de
sus ejes principales. Para dar una idea de las deformaciones que se produ-
cen en el tiempo, empleando los conceptos de anlisis modal que se dis-
cuten al final de este captulo, en la figura 23 se muestran algunas de las
posibles deformadas modales de un edificio de varios pisos en una de las di-
recciones horizontales.

Agura 23
106 Captulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos sismicos

h5
-
- -- ,
q5

q4
Las deformaciones que producen los diferentes tipos de fuerzas que
deben resistir los componentes de edificios porticados varan en su forma

- -
h4 "- y magnitud segn se trate de cargas verticales, tales como el peso propio,
, q3 la carga muerta, las cargas de acabados y las cargas vivas, o de solicita-
h3
, , q2 ciones horizontales tales como el sismo o el viento. 35 En la figura 24, se
h 2 1 ~ . ~ .. qi
1 l ; ! ;
muestran como ejemplo las deformaciones que puede tener un prtico ante
cargas verticales (q) y ante fuerzas horizontales (f). Se puede apreciar que
hi _
L la forma de las deformaciones inducidas por las cargas externas tanto de
11='~L~~rl las vigas como de las columnas es diferente en cada caso.
(a) Ante cargas verticales En el grfico (a) de dicha figura, cuando el prtico se ve sometido a car-
gas verticales los extremos de cada columna se mantienen dentro de la
misma lnea vertical, a menos que el prtico sea extremadamente irregu-
f
lar, mientras que en el grfico (b) se ilustra el caso un prtico que se so-
f4 J I
mete a fuerzas horizontales; el extremo superior de cada columna tendr

--- f3

f2
- ~1
su desplazamiento (.ll) correspondiente.
El fenmeno P-Delta (p.1l) es un efecto de segundo orden causado por
la accin de las cargas verticales (P) de un edificio al verse desplazadas ho-
f i 11 rizontalmente por la fuerza lateral (F). La carga P, es igual al peso w. La fi-
-
~ gura 25 ilustra este efecto. El momento producido en la estructura ser
-. proporcional a la fuerza P por el desplazamiento .ll. Por lo tanto la masa de
L

los componentes del edificio juega un papel muy importante en la genera-
(b) Ante fuerzas horizontales
cin de este efecto que puede generar daos significativos.
Agura 24 Un aspecto muy importante es el orden de magnitud de las deforma-
ciones laterales que tiene la columna en los dos casos mencionados ante-
rioremente. En el caso de las cargas verticales, las desviaciones horizontales
de la columna con respecto a su eje vertical son mucho menores que las
que tiene al verse sometida a las fuerzas horizontales, en cuyo caso son del
mismo orden de magnitud de las derivas que se presenten.
En la figura 26 se ilustra la diferencia en la deformacin horizontal de
la columna de un prtico con respecto al eje vertical de la columna no de-
formada. 36 Se muestran las fuerzas internas que se presentan en los ex-
tremos del componente -momento flector M, fuerza axial P y fuerza
35 Explicacin basada en el apartado cortante V- y adems se han incluido los diagramas de momentos de los
.. Expl icacin estructural", de L. E. Garca
dos casos. Debe resaltarse la diferencia en orden de magnitud de la de-
en Guevara, L. T. YL. E. Garca.
"The Captve- and Short-Column Effects" formacin horizontal (6), en cualquier punto del componente, medida con
en Earthquake Spectra, vol. 20, n. 1, respecto al eje vertical.
Earthquake Engineerng Research Insti-
tute (EERll, Oakland, 2005. pgs. 1-20. En la columna sometida slo a cargas verticales de la figura (a), 6 de-
36 Rgura y explicacin, ibd. pende nicamente del factor 6e relacionado con los momentos flectores y
Los efectos del movimiento ssmico en los edificios 107

con su rigidez, por lo tanto, (o-oe), mientras que en el caso de que se pro-
duzca desplazamiento lateral en la parte superior de la columna, (o) est
relacionado con dos factores: (('e) y (Od), el cual depende directamente de la
deriva del diafragma superior con respecto al inferior (i\) y del efecto P-Delta
(p.i\). El P-Delta relativo en cada punto a lo largo de la columna depender
del (oe) de ese punto.
La deriva es funcin de la rigidez de la estructura en conjunto y sta a
su vez de la de sus componentes.
La relacin entre los momentos flectores que actan en los extremos de
la columna y la fuerza cortante se obtiene de la aplicacin del principio
,-b de equilibrio por medio de la ecuacin 1:
Agura 25"'"

Generalmente se desprecia el efecto p.i\ en el anlisis de los edificios


de poca altura. Sin embargo, para edificios altos debe tenerse en cuenta.
Por lo tanto, en los edificios de poca altura, la fuerza cortante Vs se obtiene
por la ecuacin 2, es decir, por la suma algebraica de los momentos en los
extremos (M a + Mb ) dividida por la luz libre de la columna h.
h

(2)
V Mb "",'":.
_~'-l. __
'\v Mb Cuando los componentes estructurales verticales son flexibles, como en
tp el caso de los prticos, estos momentos generan deflexiones en las colum-
(a) Ante cargas verticales nas. Al fallar los componentes de la base o si existen irregularidades en la
distribucin de resistencias en el apoyo del edificio, la fuerza horizontal que
se genera en el mismo lo puede hacer rotar parcial o totalmente con respecto
"" '----M~ '. a los ejes horizontales, produciendo el momento de vuelco, explicado ms
: bd .: be adelante. Si la estructura no ha sido diseada adecuadamente y se exceden
:~.'
, :
los lmites de deriva (desplazamientos horizontales), se puede producir el
efecto P-Delta, el cual podra ser un factor determinante en el colapso del
edificio, especialmente en el caso de configuraciones altas y esbeltas.
El P-Delta es muy grave en estructuras que no estn apropiadamente di-
V : M
-'-t.!)' b -- - -- -- -- -- M seadas y que exceden los lmites de deriva. Para disminuir las posibilidades
tp b
de que la estructura colapse debido a deformaciones excesivas, se controla
(b) Ante fuerzas horizontales la deriva. En una estructura rgida diseada adecuadamente, el P-Detta es
y cargas verticales menor y por ello algunas normas ssmicas eximen la revisin de P-Delta
Agura 26 en los casos en que se ha cumplido con la deriva. Si la deriva es mayor del
108 Captulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

r
:h

I Fractura por
traccin
j

Traccin

FIgura 27 FIgura 28 Momento estabilizador o


reaccin de la fundacin

lmite establecido por la norma, la estructura debe rigidizarse. En las nor-


mas ssmicas generalmente se incluyen los procedimientos para verificar
las derivas, lo cual debe incluir los efectos torsionales de toda la estructura
y el efecto P-Delta.
La mayor parte de los daos en los edificios por efecto de vuelco se ori-
gina por fallas debido a grandes deformaciones generadas por las fuerzas
horizontales en los componentes verticales del primer piso, generalmente
producidas por irregularidades por piso flexible y/o por piso dbil, como se
muestra en las figuras 27 y 28. La componente rotacional vertical del mo-
vimiento ssmico puede aumentar el momento de vuelco.
Otras razones por las cuales se pueden producir los efectos de vuelco
generados por las fuerzas horizontales son las fallas del terreno debidas a
asentamientos diferenciales, licuacin u otros, como se ilustra en la figura 30
yen la foto del sismo de Kocaeli, Turqua, 1999, en la figura 29; o por falla
sica debida a la fractura de los componentes de la cimentacin o por un mal
comportamiento del sistema suelo-cimentacin-superestructura.

FIgura 29 Figura 30 Momento estabilizador


o reaccin del terreno
Los efectos del movimiento sTsmico en los edificios 109

Los efectos de los momentos de vuelco pueden producirse no slo en un


edificio completo sino individualmente en los componentes no estructurales,
tales como: paredes interiores y exteriores, equipos y mobiliario, como se
muestra en las figuras 31 y 32. Este efecto generalmente se produce por la
ausencia o falla de los anclajes de seguridad que unen a estos componentes
con la estructura, lo cual puede poner en peligro la vida humana. Es un factor
que debe tenerse en cuenta en todo tipo de edificios, pero especialmente
en las edificaciones esenciales, tales como escuelas y hospitales.
Figura 31
Los desplazamientos verticales
Los edificios generalmente se disean para resistir los efectos verticales
de la fuerza de la gravedad. Sin embargo, en zonas ssmicas esto no es su-
ficiente para resistir las vibraciones producidas por un sismo; la direccin
de la fuerza de la gravedad tiene siempre un mismo sentido, mientras que
la direccin del movimiento vertical de las fuerzas ssmicas es de carcter
reversible, por lo que aumenta o disminuye los efectos de la gravedad y
puede causar deflexiones diferenciales en los diafragmas, como se muestra
en la figura 33. Los edificios con grandes voladizos se deben analizar cuida-
dosamente porque las deflexiones generadas por la componente vertical del
Figura 32 movimiento ssmico, sumadas a la fuerza de la gravedad, pueden causar
daos significativos, especialmente en los componentes de cerramiento tanto
exteriores como interiores ubicados en los extremos.
Cuando debido a la fuerza de gravedad la masa del diafragma presiona
hacia abajo un componente vertical, como una columna, un muro o una pared
no estructural, puede hacerlo fallar por pandeo. La figura 34 muestra como

Figura 33
110 Capitulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

ejemplo el extremo del voladizo de un edificio con agrietamiento entre los


ladrillos en paredes no estructurales en pisos alternados y desprendimiento
de los ladrillos en el piso intermedio, durante el sismo de Caracas de 1967.
En las normas ssmicas generalmente se incluyen las consideraciones
que se deben tener en cuenta cuando existen voladizos, como por ejemplo
el artculo A.3.6.13 de la norma ssmica colombiana NSR-98, Efecto de las
aceleraciones verticales, que dice:
En las zonas de amenaza ssmica alta e intermedia, deben tenerse en cuenta los efec
tos de los movimientos ssmicos verticales en los siguientes elementos estructurales:
a) en los voladizos, considerando una fuerza vertical, ascendente o descendente, en
la punta del elemento con un valor igual al 30 por ciento de la carga muerta del vo-
ladizo en las zonas de amenaza ssmica alta, y del 15 por ciento en las zonas de
Rgura 34 amenaza ssmica intermedia, y
b) en los elementos construidos con concreto preesforzado, deben utilizarse combi-
naciones de carga adicionales a todas aquellas que incluyan carga muerta, utilizando
el 50 por ciento de la carga muerta.

Los edificios irregulares en planta, o regulares geomtricamente pero con


diafragmas que cubren grandes luces, o de formas muy alongadas, pueden
sufrir tambin daos significativos causados por la componente vertical del
movimiento ssmico.
Cuando se disean los edificios regulares, los efectos de la componente
vertical Z del movimiento ssmico generalmente son menospreciados. Sin
embargo, estos efectos pueden producir tensiones que no estaban previs-
tas e incluso el desplazamiento vertical del edificio de sus bases. Cerca del
epicentro, la intensidad de la componente vertical del movimiento ssmico
puede llegar a ser mayor que la de la componente horizontal.

Los efectos de la rotacin del terreno en los edificios


Las rotaciones que se generan en el terreno cuando se produce un movi-
miento ssmico son generalmente desestimadas en el DESR. Indudablemente
que existen, se trasmiten al edificio a travs de su base y pueden producir
efectos en el mismo, pero no ha sido posible registrarlas con los instru-
mentos disponibles hasta el presente. Los acelergrafos, como se explica
en el apartado "El fenmeno ssmico" de este captulo, slo registran los
desplazamientos del terreno. Las rotaciones que se consideran ms impor-
tantes en el DESR son las que se producen debido a la distribucin irregular
de la masa y la rigidez del edificio, como se explica en el captulo 4.
Los efectos del movimiento ssmico en los edificios 111

z La rotacin en horizontal
Igual que ocurre con los desplazamientos verticales antes mencionados,
cuando se disean edificios sismorresistentes, generalmente se considera
que la rotacin con relacin al eje vertical Z, ilustrada en la figura 35, pro-
duce efectos de menor importancia sobre stos que los desplazamientos
< .... ._-z~ _ horizontales del terreno. Sin embargo, cuando el edificio est cerca del epi-
"'- ~ centro, los efectos generados por las rotaciones en el plano horizontal del
terreno, combinados con los de los otros movimientos, pueden ocasionar
I __-
/ ..--_..- daos considerables.
y Para explicar los efectos que puede producir la rotacin horizontal del te-
rreno, en la figura 36 se usa el mismo modelo con el que se explicaron los
Figura 35 efectos de los desplazamientos horizontales.
Cuando el terreno rota, la losa inferior del edificio rota con l produ-
ciendo desplazamientos horizontales y rotacin en el extremo inferior de
las columnas y generando desplazamientos diferenciales y torsin en ellas.
Al principio la losa superior se mantiene en su posicin original y se genera
un momento torsional de inercia en el sentido contrario al de la losa inferior.
Seguidamente, la losa superior girar alrededor de su centro de rigidez y el
extremo superior de las columnas se desplazar y girar con ella. En este pro-
ceso, los extremos de las columnas sufrirn desplazamientos horizontales

Rotacin Momento torsional de


del terreno inercia en la losa superior

Figura 36
112 Captulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos sismicos

diferenciales y se deformarn; en el extremo superior de las columnas, ade-


ms, se generaran tambin desplazamientos verticales y pequeas rotacio-
nes diferenciales alrededor del centro de rigidez de la losa, con relacin a la
parte inferior de las columnas, lo cual conduce a pequeas torsiones en di-
chos elementos.
Si el terreno dejara de moverse, la parte superior rotara primero en una
direccin y despus en la contraria, de acuerdo con la capacidad de amor-
tiguamiento de la estructura hasta recobrar o exceder su posicin relativa
original.
Sin embargo, debido al carcter reversible del movimiento rotacional del
terreno, mientras dura el sismo la base rotar con el terreno en un sentido
y en el contrario y la parte superior le seguir generndose nuevas fuerzas
de inercia y momentos diferenciales.
Para que se entiendan mejor las deformaciones que sufriran las co-
lumnas, a continuacin se presenta una explicacin de los diferentes tipos
de deformacin a los que estaran sometidas en sus extremos.
Si una columna fuera un elemento lineal al que se le aplican rotaciones
diferenciales en sus extremos, se producira torsin con relacin al eje lon-
gitudinal, como los ejemplos que se muestran en la figura 37: (a) cada ex-
tremo girando en direccin contraria uno del otro; (b) el extremo inferior fijo
y rotacin en el superior; y (c) cada extremo rotando en la misma direccin
pero con diferente velocidad angular.

Eje longitudinal Eje longitudinal Eje longitudinal Eje longitudinal

Torsin: Torsin Torsin


,

,
,,
e :> ~ ::- ~

Rotacin Rotacin

Figura 37 (a) (b) (e)


Los efectos del movimiento ssmico en Jos edificios 113

Pero ahora, en la figura 38, se observa el comportamiento hipottico de


una columna fundada en el terreno y con una masa en la parte superior,
cuyos centros de masa y rigidez coinciden con el eje longitudinal, como en
(a); si se le aplica un pulso dinmico de rotacin en la base, en un primer
momento la masa superior, por la fuerza de inercia, permanece sin rotar, y
se producir torsin de la columna como en (b); pero debido a la rotacin
en la base, la masa superior va a comenzar a girar alrededor de su centro
de rigidez en la misma direccin que gir la inferior y sobrepasar su posi-
cin, como en (c) y, aunque no se siguiera moviendo la base, la masa su-
perior continuara vibrando hasta alcanzar una posicin de reposo. Si su
comportamiento es elstico, esa posicin de reposo ser como en (d), es
decir, la masa superior en la misma posicin relativa con respecto a la parte
inferior.

,
!@ !@ @ _J-.~
<..~~,- "y
-~

CD
.., ,, : :
'
,
-" Rotacin
de la masa
.,
~. !

'1, superior :~
'j' l':
:, ~,
r
<.. Rotacin
del terreno
(a) (b) (e) (d)

Figura 38

Sin embargo, cuando la columna forma parte de un sistema de compo-


nentes estructurales de un edificio, como se ilustra en la figura 39, una es-
quina del modelo tridimensional que se analiz anteriormente, al aplicrsele
un pulso dinmico de rotacin en la base, la losa inferior girar con ste y
la losa superior, por inercia, se mantendr inicialmente en su lugar, pero
despus tratar de seguir a la inferior y girar alrededor de su centro de
rigidez en la misma direccin y sentido y despus en el contrario, sucesiva
y alternadamente hasta alcanzar una posicin original de reposo. Cada uno
de los extremos superiores de las columnas igualmente girar alrededor
del centro de rigidez de la losa y no alrededor de su propio eje longitudinal.
114 Captulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

Cuando la losa inferior rota, la deformacin en las columnas es causada


principalmente por los desplazamientos horizontales que se generan en los
extremos de cada una de ellas.
Se est introduciendo flexin en las columnas, y los momentos flecto-
res que se generan debido a la masa de la losa son importantes. S no se
disea la estructura apropiadamente para disipar energa en los compo-
nentes horizontales, se pueden generar daos en los componentes verti-
cales del sistema de resistencia ssmica que podran llevar a toda la
estructura al colapso.
En el caso de edificios de varios pisos, estas deformaciones no ocurren
simultneamente en cada uno de ellos, sino que a medida que se va pro-
duciendo la rotacin de la base, cada losa de piso, de abajo hacia arriba,
va persiguiendo a la inferior y rotando a su manera de acuerdo con sus pro-
piedades dinmicas, produciendo deformaciones en las columnas que unen
las losas, y en el edificio en general.
La figura 40 presenta, a travs del mismo modelo con el que se expli-
caron los efectos de los desplazamientos horizontales, una apreciacin hi-
pottica y exagerada de la deformacin de un edificio en el tiempo y en el
espacio, correspondiente a diferentes modos de vibracin del terreno. Mien-
tras las losas superiores estn rotando para recuperar su posicin relativa
original con las de abajo, debido al carcter reversible del sentido de las
componentes del movimiento ssmico, la base ya se est regresando en
sentido contrario con el terreno y nuevamente los pisos superiores intentan
regresar persiguiendo a su nivel inferior.
Las deformaciones que se van produciendo en cada componente y en el
edificio como un todo, son difciles de predecir.

Figura 40
Los efectos del movimiento ssmico en los edificios 115

z La rotaci6n en vertical
La rotacin de las estructuras con relacin a los ejes horizontales X y/o Y,
como se ilustra en la figura 41, es generalmente menospreciada en el
DESR, sin tener en cuenta los efectos que stos pueden causar en los edi-
ficios. La rotacin del terreno con relacin a los ejes horizontales X y/o Y,
puede generar momentos importantes en la base del edificio que se su-
maran al momento de vuelco que producen los desplazamientos horizon-
tales, y aumentara tambin el P-Delta descrito en el apartado "Los efectos
de los desplazamientos en los edificios".
y

Figura 41
Mtodos de anlisis estructural
En cuanto al entendimiento del comportamiento de las estructuras ante los
eventos ssmicos se produjeron grandes avances durante el siglo XX, espe-
cialmente en sus ltimas dcadas y en los inicios del siglo XXI, debido a los
nuevos paradigmas en el DESR y a la evolucin en los mtodos de anlisis
estructural. El uso cada vez ms frecuente de los programas computarizados
ha permitido modelar ms rpidamente el posible comportamiento de las
estructuras e incluir un mayor nmero de variables. Sin embargo, es impor-
tante recalcar que, debido a las incertidumbres an existentes en cuanto a
las caractesticas de los eventos ssmicos y a las caractersticas dinmicas
del sistema estructural total ante estos eventos, y a las numerosas simplifi-
caciones a las que se recurre para realizar el anlisis estructural, los mode-
los que se obtienen son solamente una aproximacin a la realidad.
Por lo tanto, se requiere un manejo importante de los conceptos en cuanto
al movimiento del terreno donde se va a ubicar el edificio, como a las tcni-
cas constructivas disponibles para proporcionar un comportamiento sico
apropiado del mismo como un sistema de componentes dependientes unos
de otros, y no como una sumatoria de componentes independientes.
En el anlisis hay que tener en cuenta tambin que, para que el diseo
estructural de un edificio sea factible y se pueda convertir en realidad, no
slo se deben considerar las tcnicas constructivas disponibles, sino tam-
bin las posibilidades econmicas para llevar adelante la obra hasta el final.
Para predecir la magnitud del movimiento estimado en la base de un
edificio y las caractesticas dinmicas que debe tener la estructura para re-
sistirlo, existen diferentes mtodos de anlisis. Dichos mtodos permiten
representar de una manera simplificada la respuesta del edificio ante las
fuerzas de inercia generadas ante los movimientos ssmicos a los que pro-
bablemente estar expuesto.
116 Capitulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

La modificacin de la seal ssmica desde la roca hasta la superficie del


terreno debida a la influencia de las condiciones geolgicas y topogrficas
locales, se conoce como efecto de sitio. Generalmente, los estudios de mi-
crozonificacin local describen las modificaciones en el tiempo que experi-
mentara el movimiento ssmico de diseo en su contenido de frecuencias,
duracin y amplitud de cada uno de los pulsos fuertes, debido a su paso
desde la roca a travs de las capas de suelo del sitio o de la zona donde se
ubicar el edificio.
El estado del conocimiento en cuanto a los mtodos de anlisis es-
tructural que hoy da se consideran adecuados, no son los mismos que se
usaban en el pasado. En 1915 Toshikata San037 introdujo en la ingeniera
estructural de Japn el concepto antes mencionado de coeficiente de corte
basal para el clculo de la fuerza que deba resistir un edificio al producirse
un sismo. Estableci que una fuerza lateral (V) era el producto del coefi-
ciente de corte basal (C) y el peso de la estructura (W), es decir, V=CW.
Desde entonces, el estado del conocimiento sobre los sismos y el com-
portamiento de las estructuras ante tales eventos avanz significativa-
mente, pero an esta ecuacin bsica sigue vigente, aunque se le han ido
incorporando una serie de coeficientes relacionados con parmetros tales
como: la zonificacin de amenaza ssmica, el tipo de suelo, la importancia
del edificio, el tipo de sistema estructural, el tipo de material, as como los
coeficientes que castigan la irregularidad de la configuracin de un edificio
en planta y alzado, que fueron incluidos a partir de 1988 en la norma ssmica
de California (USC, Uniform Building Code), base de las normas ssmicas de
otros pases.
Generalmente las normas ssmicas incluyen un apartado con la descrip-
cin de los mtodos de anlisis recomendados para el diseo del sistema
de resistencia ssmica de acuerdo con los parmetros antes mencionados.
Existen mtodos estticos y mtodos dinmicos, y entre estos ltimos se
encuentran los elsticos y los nelsticos.

Mtodo de fuerza horizontal equivalente


El procedimiento tradicional que la mayor parte de las normas ssmicas
permite usar para evaluar la magnitud de la fuerza que se generara en
37 Whittaker A. et al., " Development of

Japanese Building Seismic Regulations"; las distintas partes de un edificio como reaccin al movimiento ssmico,
http://nisee.berkeley.edu/kobe/codes.ht por lo menos para edificios de poca altura, es el mtodo de fuerza hori-
mi, National Information Service
for Earthquake Engineering (NISEE), zontal equivalente, conocido tambin como mtodo de fuerzas estticas
Universidad de California, Berkeley. equivalentes.
Mtodos de anlisis estructural 117

Para analizar el comportamiento del edificio mediante el mtodo de


fuerza horizontal equivalente primero se calcula el cortante basal (Vs ); para
mantener el equilibrio, la fuerza inercial total (Fs) que debera resistir el edi-
ficio, ser equivalente a Vs pero en sentido contrario. Fs se sustituye por un
conjunto de fuerzas horizontales (F) distribuidas en la altura del edificio y
aplicadas en el centro de masa de cada piso; por lo tanto el cortante basal
(Vs ) es equivalente a la suma de todas las fuerzas horizontales que actan
en cada piso.
Con relacin al estudio de las fuerzas horizontales que se generan en un
edificio porticado de concreto armado vibrando, Luis Enrique Garca explica:
1. En el mtodo de la fuerza horizontal equivalente, todo se aproxima al primer modo
de vibracin. 38 Al estar vibrando el edificio en el primer modo, se mueve todo hacia
un lado y luego todo hacia el otro. Esto lo hace en un tiempo igual al perodo de vi-
bracin fundamental (por ejemplo, aproximadamente en un tiempo igual al nmero de
pisos dividido por 10, lo cual para un edificio de diez pisos dara un perodo de vibra-
cin de 1 segundo).
2. En principio, se tiene un sistema de varios grados de libertad, donde cada grado
de libertad est asociado con una masa y describe el desplazamiento horizontal de
cada una de las masas independientemente. La masa es la cantidad de materia que
hay en cada piso y que no est conectada con la masa del piso inferior o superior sino
a travs de elementos estructurales verticales, los cuales para efectos de esta ex-
plicacin no tienen masa o cuya masa se puede suponer concentrada en cada losa
de piso. Se puede decir que aproximadamente la mitad de la masa de los compo-
nentes verticales acta con el piso inferior y la otra mitad con el superior.
3. La magnitud de la fuerza inercial que se genera en cada piso al vibrar el edificio
horizontalmente corresponde a la masa multiplicada por la aceleracin horizontal del
piso (Segunda Ley de Newton). Esto es vlido para cualquier situacin de vibracin ho-
rizontal del edificio. 39

La magnitud de estas fuerzas es funcin del perodo fundamental, que


se estima con frmulas empricas.
Para la definicin del punto de aplicacin de las fuerzas de inercia o
fuerzas ssmicas que generar un edificio ante las acciones de un sismo,
en el apartado 11.3 Sistema estructural de resistencia a fuerzas laterales
38 Vase el cap. 15: "Anlisis modal
del ACI-IPS-l, se incluye la siguiente definicin:
espectral n en Garca, L. E., Dinmica 11.3.4 - Centroide de masa del piso
estructural... , ob. cit. El centroide de masa de cada piso debe corresponder al centroide del rea de la losa
39 Garca, L.E., correspondencia personal,
de piso. El rea para la determinacin del centroide de masa debe ser aquella defi-
abril, 2006.
nida por los bordes de losa, menos el rea de todas las aberturas que tengan ms
40 ACI, ACI-IPS-l Requisitos ... , ob. cit.,

apartado 11.2 "Fuerzas laterales", de 2 m de lado. Las fuerzas ssmicas laterales prescritas de un piso pueden ser apli-
edicin 2002, pg. 170. cadas en el centroide de masa de la losa de ese piso. 40
118 Capitulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

Si la masa es uniforme en toda la altura del edificio, entonces las fuer-


zas inerciales en los pisos superiores sern mayores que en los inferiores,
como se ilustra en la figura 42, debido a que las aceleraciones aumentan
con la altura.
En este mtodo se aplican las fuerzas ssmicas actuando por separado
para cada una de las dos direcciones horizontales principales (X y Y) del sis-
tema estructural en el centro de masa de la losa de cada piso. Se debe con-
siderar adems, para cada piso, una torsin o excentricidad accidental que
puede generarse por desequilibrios imprevisibles en los valores considera-
dos para el clculo de los momentos torsionales o torsores, como se mues-
tra en la figura 43.

Fuerzas en
las losas de piso

C=='. ..---=;) Vs

Cortante en la base

Figura 42

Torsin
--- -_.-...... accidental "- ..._-

Figura 43
Mtodos de anlisis estructural 119

Teniendo en cuenta estos conceptos se supone que cuando la estruc-


tura se ve sometida a las fuerzas horizontales, las losas de piso se des-
plazan lateralmente; los desplazamientos se manifiestan principalmente
como fuerzas cortantes (Vi) y como efectos de flexin o momentos f1ecto-
res (Mi)'
En la figura 44,41 se muestra cmo el cortante (Vi) en cada piso es igual
a la suma de la fuerza horizontal en ese piso ms las fuerzas horizontales
que actan en los superiores.
En cuanto a los momentos, si se tiene en cuenta que el edificio est em-
potrado en el terreno, por analoga se puede considerar como si ste ac-
tuara como una viga en voladizo fija en su base, a la que se le aplica una
fuerza vertical, como se muestra en la figura 45;42 si esta fuerza se distri-
buye de la misma manera que en la figura 8, se equilibra en la base con un
momento.

Fuerzas en Cortante
las losas de piso en los pisos

F5

=>
PH . =:;) V.
Figura 44

F.
~-~=>
41 Basada en nm. 9 del mdulo 6 de =t-;;====/7 Momento de reaccin
L. E. Garca. "Serie de presentaciones... , en la base M o
ob. cit.
42 Basada en nm. 4 del mdulo 3. ibd. Figura 45
Mtodos de anlisis estructural 121

Todos estos trminos definen de igual manera los clculos necesarios para
la reduccin de las fuerzas ssmicas que pueden afectar los edificios. El fac-
tor R permite obtener el espectro de diseo que considera el efecto que se
produce cuando se aceptan daos debido a las deformaciones plsticas
(ductilidad) de la estructura.
Con relacin al factor R en el clculo del cortante ssmico basal, el AC/-
IPS-l-S Requisitos esenciales para edificios de concreto reforzado, esta-
blece:
4.11.3.3 - Clculo del cortante ssmico en la base. El cortante ssmico en la base,
V equivalente a los efectos inerciales horizontales totales causados por los movimien-
tos ssmicos del terreno se debe determinar usando la Ecuacin (4-16):45

Donde Sa representa las ordenadas del espectro elstico de diseo o


aceleracin espectral, g es la aceleracin de la gravedad, y M la masa total
del edificio.
El informe ATC-19 del Consejo de Tecnologa Aplicada (Estados Unidos)
titulado Structural Response Modification Factors,46 recomienda que en la
evaluacin de R se consideren los efectos de reduccin debidos a tres de
sus componentes principales: factor de ductilidad (Rm), factor de resisten-
cia (Rs) y factor de redundancia (Rr).
Las fuerzas ssmicas horizontales se combinan tambin con las cargas
verticales, de acuerdo con los requisitos establecidos en la norma ssmica
que se est usando. En el caso de los edificios regulares con un sistema
estructural de ejes ortogonales, el anlisis resulta ms sencillo y con
menos incertidumbres que cuando los ejes estructurales no son ortogo-
nales o cuando el edificio es irregular. La mayora de las normas ssmicas
recientes incluyen disposiciones para casos especiales que ameritan tener
45 ACI, ACI-IP5-1 Requisitos... , ob. cit.,

cap. 11: "Resistencia ante fuerzas en cuenta el efecto de las fuerzas ssmicas actuando en una direccin ho-
laterales', pg. 49. rizontal diferente a la de los ejes principales del edificio.
46 ATC, Structural Response Modification

Factors, Report ATC-19, ATC, Redwood


City. California. 1995. Mtodos de anlisis dinmico
47 Vase el cap. 13: "Earthquake Analysis
Dentro de las opciones que ofrecen las normas ssmicas actuales para el
of Linear Systems' (Anlisis ssmico
de sistemas lineales) en Chopra, A. K., anlisis dinmico de las estructuras, uno de los mtodos de mayor acep-
Dynamics of Structure: Theory and tacin entre los ingenieros estructurales es el anlisis dinmico por super-
Applications to Earthquake Engineering,
Prentce-Hall Ine. Nueva Jersey, 2000.
posicin modal o simplemente, anlisis modal. 47 Este mtodo es apropiado
pgs. 507-591. para modelar el comportamiento elstico ante sismos menores y permite
122 Captulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

examinar, a travs de modelos matemticos, el desplazamiento horizontal


hipottico en cada direccin por separado de edificios con un grado de li-
bertad y con unas caractersticas estructurales especficas, en momentos
determinados del tiempo que dura el sismo de diseo seleccionado.
Con el objetivo de simplificar estos modelos se recurre a los sistemas de
masas discretas,48 que simulen el caso real de masa distribuida; por ejemplo,
masas concentradas con un grado de libertad en las losas de piso, estudia-
das independientemente para cada una de las direcciones principales. Dis-
cretizar la masa y considerar su influencia horizontal, vertical y rotacional,
implica tener en cuenta un mayor nmero de grados de libertad. Las es-
tructuras se modelan ubicando una masa discreta en puntos espaciados
sobre el modelo del edificio, para los modos fundamentales de vibracin en
dos direcciones horizontales y una vertical, y se estudia su comportamiento
dinmico con los registros de sismos seleccionados. En la figura 47 se ilustra
en un modelo de masas concentradas en las losas de piso (mi' m2"" m,
mn-i Y mn) de un edificio, donde lo ms importante es el primer modo de vi-
bracin. El efecto que produce el movimiento del terreno en cada masa du-
rante un sismo, es correspondiente al de aplicar en cada uno de sus pisos
una fuerza lateral dinmica equivalente F(t) donde (i = 1, 2, ... n), la cual
vara en cuanto a desplazamiento en la direccin estudiada y amplitud, de
acuerdo con el tiempo.
Usando el sistema de masas discretas, la figura 48 ilustra un ejemplo
de los modos de vibracin de una estructura, en el cual se describe la forma
caracterstica hipottica de deformacin de una estructura en una direc-
cin, durante un movimiento ssmico.

t ~"1 :: ; hn
l m6F(
mn-1
';
Fn(t)
001 (t)

f ~. f,1 F l - m,
h ./ F, (t)

--
,(t ~

48 Vase el cap. 14: "Reduction of


Degress of Freedom" (Reduccin de
grados de libertad) en Chopra, A. K.,
l-- 1~
Base mvil
'r-
h2 .

h, '

.
m2
m,
.

Base fija
..../

:
F2 (t)
F1 (t)

Modo 1 Modo 2 Modo 3

Desplazamiento del terreno


Dynamics of Structure... , ob. cit.,
pgs. 593-608. Agura 47 Agura 48
Mtodos de anlisis estructural 123

-- T
,'---------

-------------------

Modo 1 Modo 4
Ti =0,089 T4 = 0,018

Figura 49

Como ejemplo de un caso especfico, la figura 49 ilustra esquemtica-


mente las formas y perodos de cuatro modos de vibracin de una estruc-
tura porticada con paredes rgidas no estructurales que presentan James
Axley y Vitelmo Bertero. 49
Para representar apropiadamente la estructura que se est analizando
mediante el estudio de respuesta elstica, se requiere emplear un gran n-
mero de grados de libertad y de modos de vibracin en el programa com-
putarizado de clculo. Si se incluyen muchos componentes secundarios con
pequea masa, se contamina el modelo y adems se incrementa la canti-
dad de memoria y tiempo de computadora requeridos. Por lo tanto, es im-
portante identificar adecuadamente las masas relevantes para modelar el
comportamiento dinmico de la estructura que se est analizando.
Con relacin al mtodo de anlisis modal, Anil K. Chopra describe:
En la primera fase de este proceso de anlisis dinmico se calculan las frecuencias na-
turales y los modos de la estructura, y se divide el vector de distribucin de tuerzas en
sus componentes modales. (...) El aporte de los n modos a la respuesta dinmica se
obtiene multiplicando los resultados de los dos anlisis: 1) el anlisis esttico de la
estructura con sus fuerzas aplicadas y 2) el anlisis dinmico de los n modos del sis-
49 Axley, J.W. y V. Bertero, Infill Pane/s: tema de un grado de libertad. Por lo tanto, el anlisis modal requiere del anlisis
Their Influence on Seismic Response of estructural esttico para N conjuntos de fuerzas: Sn, n = 1, 2, ... , N, sacudidos por
Buildings, informe UCBjEERC.79j28,
un movimiento ssmico inducido; y del anlisis dinmico de N diferentes sistemas de un
septiembre de 1979, Centro de investi-
gacin en ingeniera sismica (EERC),
grado de libertad. Combinando las respuestas modales, se obtiene la respuesta ss-
Universidad de California, Berkeley, CA, mica de la estructura. 50
1979. Fig. M.3, pg. 53.
50 Vase Chopra, A., "13.1.6: Interpre-
tation of Modal Analysis (Interpretacin Si se disea para sismos mayores, especialmente cuando se trata de edi-
del anlisis modal) en Dynamics of ficios con configuraciones irregulares, se recomienda hacer un estudio del
Structure: Theory and Applications to
Earthquake Engineering, Prentice-Hall comportamiento inelstico mediante un anlisis dinmico tridimensional, en
Inc., Nueva Jersey, 2000, pg. 511. lugar de un anlisis de superposicin modal.
124 Capitulo 2. La vulnerabilidad de los edificios singulares ante los movimientos ssmicos

La redundancia
La redundancia en el DE5R,51 es un criterio o medida de prevencin, el cual
se refiere a la provisin de lneas adicionales de seguridad en los edificios
para garantizar que en caso de que falle alguno de los componentes esen-
ciales del sistema de resistencia ssmica previsto en el anlisis, otros com-
ponentes del edificio o sistemas de ellos que en condiciones normales no
tendran una funcin sismorresistente, permitan la redistribucin de las
fuerzas internas. Por lo tanto, no puede considerarse que estos componentes,
o sistemas de ellos, sobren o que exista demasiada abundancia de ellos,
cuando se toman en cuenta los conceptos de seguridad donde puede existir
incertidumbre.
Jack Moehle y Stephen Mahin, explican:
Se ha observado que generalmente los sistemas estructurales que combinan varios
elementos o subsistemas de resistencia a las fuerzas laterales, se comportan bien
durante los sismos. La redundancia en el sistema estructural permite la redistribucin
de las fuerzas internas cuando se produce la falla de los componentes fundamenta-
les del sistema de resistencia ssmica. Si no hay una capacidad para la redistribucin,
la globalidad de la estructura colapsa como consecuencia de la falla de componentes o
de conexiones individuales. La redundancia se puede obtener por varios medios; un
sistema dual, un sistema de prticos interconectados, que permita la redistribucin
51 Vase Bertero R. y V. V. Bertero, entre prticos despus que la fluencia se ha iniciado en los prticos independientes,
"Redundancy in Earthquake-Resistant y numerosos muros estructurales. La redundancia combinada con resistencia, rigidez y
Design" (La redundancia en el diseo
continuidad adecuadas, pueden aminorar la necesidad de un excesivo detallado en
sismorresistente), Journal of Structural
Engineering, vol. 125, nm. 1, ASCE, la ductilidad. Este aspecto fue previamente discutido con relacin al uso redundante
pgs. 81-88, 1999; YWen, Y. K. de sistemas de muros estructurales en Chile. 52
Probabilistic Aspects of Earthquake
Engineering", cap. 7, en Y. Bozorgnia y
V. V. Bertero (eds.). From Engineering Con relacin a la redundancia menciona Bertero:
Seismology to Performance-Based Engi- Una estructura debe tener el mayor nmero posible de redundancias internas y ex-
neering, CRC Press. Nueva York, 2004. ternas. Aunque se desee tener un alto grado de indeterminacin esttica, esto no es
52 Moehle J. P. Y S. A. Mahin, "Observa-
suficiente. Para que un edificio sea eficiente para resistir una vibracin ssmica se-
tions on the Behavior of Reinforced
Concrete Buildings during Earthquakes" vera, debe tener suficiente ductilidad, tenacidad y comportamiento histertico estable
(Observaciones sobre el comportamiento ante ciclos reversibles repetidos. Para lograr esto es necesario dimensionar (tamao)
de edificios de concreto armado durante y detallar sus miembros. uniones y apoyos de manera tal que todas las deformaciones
los sismos), en, ACI SP-127 Earthquake- inelsticas estn restringidas (controladas) a desarrollarse en reas deseadas y de
Resistant Concrete Structures - Inelastic
acuerdo con una jerarqua deseable, y esparcidas en suficiente nmero de reas tanto
Response and Design, (S.K. Ghosh,
editor), ACI, Detroit, Michigan , 1991, en planta como en alzado de toda la estructura. 53
pgs. 67-89. Actualmente disponible
en http://nisee.berkeley.edu/lessons/
concretemm.html.
53 Bertero, V. V., "Superstructure:
Multiple Defense Unes", en Earthquake
Engineering..., ob. cit.
127

En este libro s~ tom como base el concepto de configuracin del edificio,


explicado y definido por Christopher Arnold y Robert Reitherman en 1982:
(o ) qu hace el arquitecto que influye en el desempeo ssmico del edificio y qu con s--
tituye una fuente de prf;locUpacin e~presa<;la de. diversas maneras por el ingeniero?
La respuesta ~s .que el arquitecto conyiqe Y. controla laconfigi,racin deledif.icio. La
. con~guraci~n ~n,ger:ieral;se defi~e corrio: 1) e.i tamGlo y:la fcinna del edificio, pero en
estelbro tambin .ie irw1uy: 2}\Ia naturaleza, el tamap y la ubicacin de los com-
ponentes ~strJdtu~les,\y 3) la n~turaleza, el tamaAo y la ubicacin de componentes
no estructuralJ~1: que pliede'n :
afe~tar el desempeo' estructural del edificio. Esto in-
cluye compone~tes tales como muros, columnas, losas de piso, ncleos de servicio
y escaleras, y tambin la cantidad y tipo de divisiones interiores y la manera cmo se
deja slida o perforada la pared exterior para iluminacin y ventilacin. Esta definicin
ampliada de la configuracin es necesaria debido a la intrincada relacin que existe
entre estos tres grupos de elementos de dicha configuracin en el comportamiento
ssmico. En cuanto a ste, nuestra definicin va ms all de la idea de la forma de
edificio, que suele limitarse a la forma total o a la naturaleza del edificio como una
masa escultrica. 1

En el ltimo apartado del captulo 1 se exponen los resultados de los


estudios realizados desde principios del siglo xx sobre la influencia que
ejerce la configuracin en el comportamiento ssmico de los edificios y la
preocupacin existente entre los estudiosos de las ESR desde entonces.
El grado de irregularidad en la configuracin del edificio es uno de los
factores importantes que se incluyen hoy da en la mayora de las normas
ssmicas para definir el procedimiento de anlisis que se aplicar para el
diseo de la estructura. Como ejemplo se incluye en la figura 1 de la pgina
siguiente el grfico del Paso 4 en el procedimiento de diseo recomendado
por la norma ssmica de Colombia NSR-98 que muestra la irregularidad en
planta y alzado como parte de los factores que se tienen en cuenta para
definir el procedimiento de anlisis que se utilizar. 2
Los modelos que se utilizan para prefigurar el comportamiento estruc-
tural de un edificio se definen a travs de parmetros prescritos en las nor-
mas ssmicas, los cuales estn relacionados con: 1) el tipo de sistema
1 Amold, Ch. y Reitherman, R., Building
Configuration and Seismic Design, estructural, por ejemplo, muros de carga, sistema porticado, sistema com-
John Wiley-& Sons, Inc., Nueva York, binado, sistema dual; 2) los materiales estructurales utilizados, por ejemplo:
1982, pg. 4.
2 Figura 9, Prefacio - Apndice 1"
concreto armado, acero, mampostera no reforzada, reforzada o confinada,
en Normas colombianas de diseo y madera; 3) la disposicin del material en los componentes estructurales y
construccin sismo resistente NSR-98, sus caractersticas mecnicas en el rango lineal elstico e inelstico y par-
Ley 400 de 1997, Decreto 33 de 1998,
Asociacin Colombiana de Ingeniera ticularmente su capacidad de disipacin de energa (ductilidad, tenacidad)
Ssmica (AIS), Bogot, 1998, pg. XlVIII. y resiliencia; y 4) el grado de irregularidad en la configuracin del edificio
Paso 4 . Grado de irregularidad de la estructura y procedimiento de anlisis

mREGU~RIDADENP~Nrn

GRADO DE
IRREGU~RIDAD
ENP~NTA
}
Torsonal Salientes Diafragma Desplazamiento Ejes no
excesivos dscontnuo plano del prtico paralelos
IRREGU~RIDAD EN ALZADO

GRADO DE
IRREGU~RIDAD ~ $
EN ALZADO L.-.y' a
}

Piso Variacin en Retrocesos Desplazamiento Piso


flexible la masa excesivos elementos dbil
DEFINICiN DEL

~ PROCEDIMIENTO DE ANALlSIS

{:':.~'::'~~::":': qs
TIPO DE MTODO DE LA FUERZA HORIZONTAL EQUIVALEN

DEPERFIL
SUELO . ,,~ . / '~\." -1/ - ""7' ..:'::';
"~i\\~~Sl)\.(~ -\'7jJ
7/7$///J7/fr//ROCA
./ '
. "---,," '1.-' / / ,/ "--- ,,"- /. } PERFIL
DE SUELO
MTODO DEL ANALISIS DINAMICO ELASTICO

MTODO DEL ANAuSIS DINAMICO INELAST/CO

GRUPOS DE USO

I 11 III
..
De acuerdo con la importancia para la
recuperacin con posterioridad al sismo
IV
} GRUPO
DE USO

ALTA

Figura 1
NIVEL DE AMENAZA SISMICA
(del paso 1)
} INTERMEDIA
BAJA

identificado por: su forma geomtrica en planta y en alzado;3la distribucin


de la masa reactiva, la resistencia y la rigidez.
Las decisiones y responsabilidad con respecto a las tres primeras varia-
bles dependen principalmente del diseador estructural, aunque la opinin
3 En los pases hispanohablantes se del arquitecto, basada en valores estticos, ambientales, econmicos u otros,
utilizan diversos trminos para expresar
puede jugar un papel importante. El cuarto parmetro depende principal-
lo que se ha llamado en este libro irregu-
laridades en planta y alzado. En el primer mente del arquitecto, y muchas veces las decisiones que se toman sin con-
caso se utiliza "en horizontal", "en plano", sultar previamente con el diseador estructural, sobre todo en la eleccin
"plana" y otros similares; y en el segundo
caso, "en vertical", "en altura", "en eleva- de la configuracin, desempean un papel importante en el comportamiento
cin", "vertical" y otros similares, del edificio ante las acciones ssmicas.
Las configuraciones irregulares y las normas ssmicas 129

Es as cmo debido a la gran cantidad de variables dependientes que se


han identificado en el estudio de la relacin entre el comportamiento sis-
morresistente y la configuracin del edificio, ha resultado difcil definir los
lmites en la responsabilidad correspondiente a cada uno de los diferentes
profesionales involucrados, sobre todo desde el punto de vista analtico,
pues generalmente se trabaja con modelos tericos en los que se utilizan
hiptesis de simplificacin para aislar y estudiar independientemente cada
parmetro, con lo cual a veces surgen modelos que distan de la realidad.
Por ello es muy importante aprender a manejar los conceptos que permiten
entender el comportamiento sismorresistente del edificio, sus componentes
y su contenido como un todo y no como una sumatoria de elementos fsicos
independientes, y la influencia que ejerce la configuracin arquitectnica
en dicho comportamiento.
En este captulo se explican los conceptos generales que definen las
irregularidades en la configuracin de los edificios con respecto al diseo
sismorresistente.
Se incluye una breve resea de la incorporacin en las normas ssmicas
de los parmetros que definen la irregularidad de la configuracin en la re-
glamentacin para el diseo y construccin de los edificios, la descripcin
de los parmetros generales que identifican las configuraciones irregula-
res y una descripcin general de las diferentes configuraciones irregulares
que influyen en su comportamiento sismorresistente. Al final se describe
la irregularidad geomtrica del edificio; las configuraciones geomtricamente
regulares con distribucin irregular de la masa reactiva, la resistencia y la
rigidez, se describen en el captulo 4.

Las configuraciones irregulares y las normas ssmicas


En el apartado "Crnica sobre la identificacin de la influencia de la confi-
guracin arquitectnica en el desempeo sismorresistente de los edificios"
del captulo 1 (pg. 58), se explica cmo despus del gran sismo de Kanto
en Japn en 1923 se comenz a mencionar en los informes y recomenda-
ciones realizados por los acadmicos y los profesionales vinculados con el
diseo y construccin de edificaciones sismorresistentes (DESR), la nece-
sidad de utilizar formas regulares y de evitar todas aquellas que no cum-
plieran con los parmetros que la definan como tales. Como regulares se
referan a aquellas geomtricamente simtricas, sin reas entrantes, con pro-
porciones equilibradas y con una distribucin regular en planta y alzado de
la rigidez, la resistencia y la masa reactiva.
130 Captulo 3. La influencia de la configuracin de los edificios en su comportamiento ante los sismos

As, a medida que se fue estudiando el comportamiento de los edifi-


cios, no solamente de los daados sino de los que no fueron daados de-
bido a los efectos de los sismos, se fue reforzando entre los investigadores
la hiptesis de que los edificios regulares sufran menos fallas que aquellos
con sistemas estructurales similares que presentaban configuraciones irre-
gulares, y la sospecha de que existan otros aspectos complementarios al
sistema estructural que deban tenerse en cuenta para obtener edificios
ms seguros ante tales eventos. A principios de los aos setenta del siglo xx,
se haba corroborado que los edificios modernos, con formas que no cum-
plan con las condiciones bsicas de regularidad antes mencionadas, eran
propensos a mayores daos que los que eran regulares. Sin embargo,
hasta entonces no se haban incluido en las normas para el diseo y cons-
truccin de edificios sismorresistentes (ESR), los parmetros relacionados
con este tema. Se concluy que esto se deba en gran parte a las dificul-
tades para definir analticamente los lmites en que el edificio deja de ser
regular, y para determinar por los mtodos tradicionales el posible com-
portamiento que pudieran tener estos edificios ante las acciones de los
sismos que podan afectarles durante su vida til.
Durante esta misma dcada, en California, los investigadores, tanto ar-
quitectos como ingenieros, iniciaron el estudio sistemtico de los efectos
que poda generar la irregularidad de la configuracin arquitectnica en el
comportamiento sismorresistente de los edificios; un grupo de acadmicos y
asociaciones de profesionales vinculados con el DESR emprendieron una
campaa para que los reglamentos de diseo y construccin incluyeran los
parmetros y los valores que identifican las configuraciones irregulares y para
establecer mtodos especiales para el anlisis de aquellas que se recono-
cieran como tales. Arnold y Reitherman comentan en su libro Building Con-
figuration and Seismic Design que, a pesar de las evidencias, en los Estados
Unidos, el Uniform Building Code (USC) no haba incluido hasta 1973 nin-
guna disposicin relacionada con las configuraciones irregulares, y que a
partir de entonces y hasta 1982 slo lo mencionaban como si fuera una ad-
vertencia. Al respecto argumentan:
Si el asunto es importante, por qu la norma lo trata de una manera general y slo
insinundolo? El problema parece ser que aunque los ingenieros relacionados con el
tema ssmico han reconocido desde hace mucho tiempo que la configuracin es un
asunto clave, se encontraron con que es muy difcil reducirlo a un simple conjunto de
reglas preceptivas, que resulta ser el formato tpico de nuestra norma. 4
4Amold, Ch. y Reitherman, R., Building
Configuration... , ob. cit., pg. 6.
Las configuraciones irregulares y las normas ssmicas 131

Despus del sismo de Mxico (Michoacn) de 1985, y debido a los


cuantiosos daos producidos en los edificios que seguan los principios de
diseo y las normas sismorresistentes vigentes en los Estados Unidos, se
inici una revisin importante de stos. Como consecuencia de este sismo
se puso en evidencia que la resiliencia de la ciudad no depende solamente
de las normas ssmicas que proporcionan disposiciones para el diseo y
construccin de edificios singulares sismorresistentes, sino que su com-
portamiento puede generar consecuencias en los edificios vecinos y en la
ciudad como un todo que deben ser consideradas por los arquitectos y los
planificadores urbanos. En la edicin del USC 1988 se introdujeron cambios
significativos y por primera vez se incorpor la tabla de irregularidades en
la forma de los edificios para los efectos de la aplicacin del mtodo de an-
lisis de la estructura. Tambin se realizaron varios talleres para analizar las
lecciones derivadas de dicho sismo, en los que participaron ingenieros, ar-
quitectos, planificadores urbanos, gelogos, ingenieros geotcnicos y otros
profesionales tanto de Mxico como de los Estados Unidos.
A partir de entonces, y como consecuencia de los sismos de Loma Prieta
(1989) y Northridge (1994) en California, y el de Kobe (1995) en Japn, se
produjo un cambio drstico, no slo en las normas ssmicas, sino en el pa-
radigma del DESR.
Sin embargo, an hasta principios del siglo XXI ha sido muy difcil regla-
mentar analticamente estos parmetros debido a que: a) son numerosas
las variables que intervienen; b) es difcil aislar cada variable para esta-
blecer la escala de valores que determine la variacin de la irregularidad
entre un lmite menor y uno mayor claramente especificado para cada tipo
de configuracin; c) para valorar los niveles de irregularidad es difcil asig-
narles escalas cuantitativas; y d) el nmero de posibles combinaciones
entre las diferentes irregularidades puede ser ilimitado.
En este apartado se presenta un breve resumen sobre el desarrollo de
los parmetros que definen a las configuraciones irregulares en la regla-
mentacin para el diseo y construccin de ESR.

Los antecedentes arquitectnicos


Como se explica en el captulo 1, el desarrollo a finales del siglo XIX del sis-
tema constructivo porticada de concreto armado proporcion a los arquitectos
mayor libertad para lograr nuevas formas edificatorias que representaran
los nuevos smbolos de la ciudad contempornea.
132 Captulo 3. La influencia de la configuracin de los edificios en su comportamiento ante los sismos

Se rompi as con los cnones arquitectnicos y constructivos tradicio-


nales, dejando de lado el inflexible y limitador sistema constructivo de
muros de carga para permitir, tanto en las fachadas como en el interior del
edificio, la gran libertad de diseo que proporcionaban los prticos de con-
creto y que permiti la divulgacin y aplicacin en el mbito internacional
de los postulados de los Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna
(CIAM) y de las nuevas formas generadas por la aplicacin de las disposi-
ciones establecidas en la normativa de zonificacin urbana originadas en
Figura 2 las ciudades del este de los Estados Unidos.
Al quedar independiente la estructura de las paredes exteriores y divisio-
nes interiores, el arquitecto podra contar con un papel en blanco con limi-
taciones estructurales mnimas para distribuir los espacios, las paredes y
las aberturas.
En la figura 2 se ilustra el esquema del Sistema Domin desarrollado
por Le Corbusier en 1914, descrito en el apartado "Las tcnicas constru~
tivas ... " del captulo 1 y que sirvi como punto de partida para desarrollar
los cinco puntos de la nueva arquitectura, propuestos por dicho arquitecto
en 1926 y los cuales han constituido la base de la arquitectura moderna
Figura 3 que ha dominado internacionalmente el diseo y construccin de edificios
hasta el presente. En la figura 3 se muestra un edificio, tpico an a prin-
cipios del siglo XXI, donde se distingue claramente la influencia de los con-
ceptos bsicos establecidos en el Sistema Domin: las columnas de
dimensiones horizontales mnimas, la losa plana sin vigas que sobresalen
y los espacios libres de paredes estructurales.
De esta manera, los arquitectos se independizaron de los ingenieros
estructurales en las primeras fases de diseo y comenzaron a situar a su
conveniencia tanto los elementos estructurales como los no estructurales
y los no intencionalmente estructurales, para lograr el programa de activi-
dades, la funcionalidad de los espacios y los elementos estticos que que-
ran obtener.
El inconveniente que se presenta es que los componentes de la edificacin
definen la ubicacin del centro de masa y del centro de rigidez en cada en-
trepiso y lo que ocurre generalmente es que no se tiene en cuenta que su
distribucin irregular es tambin causante de patrones irregulares en la ri-
gidez, la resistencia y la masa crtica de cada entrepiso, lo cual influye sig-
nificativamente en el comportamiento sismorresistente del edificio.
Los cinco puntos de Le Corbusier, descritos en el captulo 1, promovie-
ron la popularizacin de configuraciones con una distribucin irregular de la
Las configuraciones irregulares y las normas ssmicas 133

rigidez, la resistencia y la masa crtica en los edificios, tanto en la planta


como en alzado, lo cual puede generar irregularidades en su configuracin.
A continuacin se explica la influencia de cada uno de los cinco puntos en
la generacin de estas irregularidades:
1. Los pilotis: al eliminar los muros y utilizar un sistema estructural cuyos
componentes verticales son columnas muy esbeltas (pilotis), se pro-
porciona una planta "libre de barreras", creando las bases para el se-
gundo punto.
2. La planta libre: el espacio interior de los entrepisos no est limitado por
muros estructurales inamovibles, permitiendo mayor libertad para la dis-
tribucin en planta de las actividades y de los equipos y mobiliario, pro-
porcionando una gran versatilidad interior no slo al diseador, sino al
usuario del espacio, permitindole organizarlo a su gusto.
3. La fachada libre: los componentes que separan los espacios interiores
del exterior son independientes de la estructura; su papel es meramente
funcional y esttico, lo cual permite elegir componentes de cerramiento
de una gran variedad de formas, materiales y caractersticas dinmicas,
y ubicarlos con gran libertad.
4. La ventana alargada: la iluminacin y ventilacin naturales de los es-
pacios interiores del edificio y el contacto visual del usuario con la na-
turaleza, fueron la base para este punto. Originalmente se incorpor la
ventana alargada o panormica a los componentes de fachada, pero
muy pronto, se gener una gran variedad de soluciones de fachada,
donde se combinan desde slidas barreras visuales y acsticas para
crear espacios ms ntimos, hasta paneles que van de columna a columna
y de piso a techo, completamente abiertos o protegidos por grandes
ventanales de vidrio.
5. El techo jardn: fomentaba la utilizacin de grandes masas de jardinera
en los techos de los edificios, sin estar restringido a la posesin de una
porcin de tierra para la vegetacin. Si bien originalmente se propuso
este postulado para fomentar los techos planos utilizables a diferencia
de los techos a varias aguas, muy pronto se popularizaron los jardines
en las terrazas de cualquier nivel y las jardineras en las ventanas, lo
que ha provocado la concentracin de masas reactivas debidas al peso de
la tierra, las plantas y el agua con la que se riegan stas.
134 Captulo 3. La influencia de la configuracin de los edificios en su comportamiento ante los sismos

Las configuraciones irregulares en los reglamentos de construccin


Ante la evidencia de la influencia de la irregularidad de configuracin en el
comportamiento ssmico de los edificios, de la gran variedad de formas aro
quitectnicas con configuraciones irregulares que se haban generado en las
ciudades contemporneas hasta 1974, Y de la imposibilidad de utilizar los
mtodos tradicionales de anlisis para el diseo y construccin de los edifI-
cios con configuraciones irregulares, la Asociacin de Ingenieros Estructura-
les de California (SEAOC), incluy entre sus recomendaciones el prrafo 3,
Irregular Structures or Framing Systems (Estructuras o sistemas porticados
irregulares), en el documento Recommended Lateral Force Requirements &
Commentary(SEAOC Blue Book, 1974), el cual deca:
La distribucin de las fuerzas laterales en estructuras que presentan formas alta:-
mente irregulares, grandes diferencias en la resistencia lateral o en la rigidez entre
pisos adyacentes, u otras caractersticas estructurales inusuales, tiene que deter-
minarse considerando las caractersticas dinmicas de la estructura. 5

El prrafo 3 del apartado l(E) del Comentario de la cuarta edicin de dicho


documento, explica:
Para las estructuras clasificadas como "irregulares, el cortante basal no se puede
distribuir de acuerdo con las reglas arbitrarias que se utilizan para los edificios regu-
lares, las cuales estn contenidas en las frmulas (1-6) y (1-7). sino que se deben
distribuir por mtodos racionales que contemplen las propiedades de rigidez del sis-
tema de resistencia ssmica, la distribucin de la masa y los principios de dinmica.
Con el propsito de determinar la irregularidad del edificio, para calcular el cortante
basal se deben considerar todos los elementos usados en la determinacin del pe-
rodo [de vibracin].
A travs de la observacin de los daos producidos por los sismos ha quedado bien
demostrada la necesidad que tienen los reglamentos de exigir que cuando la estruc-
tura presente grandes irregularidades en la configuracin, en la rigidez o en la resis-
tencia lateral, se realice la distribucin de las fuerzas ssmicas de acuerdo con las
5 SEAOC, "Recommended Lateral
propiedades dinmicas de la estructura.
Force Requirements, 1974 Edition", en
Recommended Lateral Force Require- Hasta cierto punto. la determinacin de la aplicabilidad de este apartado ser un asunto
ments and Commentary, Seismology de juicio ingenieril apropiado. Debido a la infinita variedad de irregularidades [en la
Committee, Structural Engineers Associa- configuracin] que pueden existir. se ha puesto en evidencia la impracticabilidad de
tion of California, San Francisco, California,
establecer parmetros definidos y reglas razonadas para la aplicacin de este apar-
1975, pg. 5.
6 SEAOC, "Section 1(E)3: Irregular
tado. Estas normas mnimas se han escrito, en general, para edificios y condiciones
Structures or Framing Systems" en regulares. La consecutiva aplicacin de estas normas mnimas a edificios o condi-
Commentary on the Fourth Edition of ciones inusuales condujo en muchos casos a una evaluacin no muy realista. 6
the Recommended Lateral Force Require-
ments. Seismology Committee, Structural
Engineers Association of California,
La SEAOC incluy en este mismo Comentario, una lista de veinte "ejem-
San Francisco, CA, 1975. pg. 3~. plos de irregularidades" a los que habra que aplicarle mtodos de anlisis
Las configuraciones irregulares y las normas ssmicas 135

dinmico en lugar de usar el mtodo tradicional de fuerza horizontal equi-


valente. 7 Se recomendaba que se incluyeran estos ejemplos en la edicin
de 1976 del Uniform Building Code (USC). Estas recomendaciones no se
adoptaron.
En 1978 Vitelmo Sertero y Henry Degenkolb, como miembros del comit
que llev a cabo las disposiciones provisionales para el desarrollo de normas
ssmicas para edificios (ATC-3-06 Tentative Provisions for the Development
of Seismic Regulations for Buildings),8 incluyeron en el apartado 3.4 una
propuesta bastante detallada que defina las caractersticas de las configura-
ciones regulares e irregulares que deban ser incluidas en la prxima versin
del USC de 1979 y que inclua las siguientes disposiciones:
Configuracin del edificio: para los fines de diseo ssmico, los edificios deben cla-
sificarse como regulares o irregulares tal como se especifica en esta seccin. Cuando
se determina la clasificacin de un edificio como regular o irregular deben conside-
rarse ambas configuraciones: en planta y en vertical.
Los edificios que tienen una configuracin geomtrica aproximadamente simtrica y
la masa del edificio y el sistema de resistencia ssmica aproximadamente coinci-
dente, deben clasificarse como regulares.

En el Comentario de dicho documento, se incluy la explicacin del p-


rrafo anterior:
Configuracin del edificio: La configuracin de un edificio puede afectar significativa-
mente a su comportamiento durante un fuerte sismo que produjera el movimiento del
suelo contemplado en estas disposiciones. La configuracin puede dividirse en dos
aspectos: la configuracin en planta y la configuracin en alzado. Las disposiciones
de este documento se establecieron bsicamente para edificios que tienen configu-
raciones regulares. Los sismos que han ocurrido en el pasado han demostrado en re-
petidas ocasiones que los edificios que tienen configuraciones irregulares sufren
mayores daos que los edificios regulares. Esta situacin se repite aunque el diseo
7 SEAOC, "Section 1(E)3: Irregular
y la construccin sean buenos. Estas disposiciones han sido concebidas para alen-
Structures or Framing Systems" en
Commentary on the Fourth Edition of tar el diseo de edificios con formas regulares.
the Recommended Lateral Force Require-
ments. Seismology Committee, Structural
En los prrafos subsiguientes de dicho documento, 3.4.1 y 3.4.2, se dis-
Engineers Association of California,
San Francisco, CA, 1975, pgs. 33-C cutan en detalle las condiciones para identificar si el edificio era irregular
y 34-C. en planta y en alzado, y se mencionaba que para seleccionar un procedi-
8 ATC, Tentative Provisions for the

Development of Seismic Regulations


miento de anlisis o determinar las fuerzas ssmicas y la distribucin de
for Buildings (Blue Book), ATC-3-06, ATC estas fuerzas, el edificio deba clasificarse como irregular si se presenta-
Publications, Palo Alto, California, 1978, ban dichas condiciones.
pgs. 47 y 339.
9 bd., figuras C3-1 a C3-7, pgs. Se incluyeron adems una serie de figuras para complementar la descrip-
355-359. cin de estas condiciones. 9 En el apartado 3.5 Analysis procedure, tambin
136 Capitulo 3. La influencia de la configuracin de los edificios en su comportamiento ante los sismos

se incluyeron recomendaciones para el procedimiento de anlisis apropiado


para las estructuras identificadas como irregulares.
En la versin del USC 1979, se incluyeron por primera vez las disposi-
ciones generales sobre configuraciones irregulares recomendadas en el
texto principal del SEAOC Blue Book 1975; 10 sin embargo, no se incluye-
ron ni los comentarios donde se explicaban las condiciones que definan las
irregularidades en planta y alzado, ni la lista de ejemplos grficos. No pas
de ser una advertencia muy general e imprecisa sobre la condicin de irre-
gularidad en la configuracin y la correspondiente aplicacin del mtodo de
anlisis para la distribucin de las fuerzas laterales en el edificio.
En 1982, Arnold y Reitherman, en vista de que no se incluan en el use
las recomendaciones que haca la SEAOC en cuanto a identificacin de la
irregularidad de la configuracin, interpretaron grficamente en su libro Buil-
ding Configuration and Seismic Design los veinte ejemplos que el Blue Book
1975 incluy en su Comentario y las recomendaciones del ATC-3-06. 11
Esta situacin se mantuvo hasta que, como consecuencia de los extensos
daos causados por el sismo de Mxico en 1985, se produjeron grandes cam-
bios en los conceptos empleados hasta ese momento en las normas para el
DESR del estado de California y en el ejercicio de la profesin de arquitectos
y urbanistas de dicho pas y de los otros pases que seguan estos preceptos.
La evidente identificacin de la correlacin entre las configuraciones
irregulares y los numerosos daos ocasionados en edificios por dicho
sismo, el Colegio de Arquitectos de la Ciudad de Mxico (CAM), la Sociedad
de Arquitectos Mexicanos (SAM), la Asociacin de Escuelas Colegiadas de
Arquitectura de los Estados Unidos (ACSA) y el Instituto Estadounidense
de Arquitectos (AlA), organizaron en 1988 una serie de seminarios y talle-
res de evaluacin en Ciudad de Mxico y en San Francisco, California, en los
que participaron arquitectos, urbanistas e ingenieros estructurales de Mxico
y de los Estados Unidos. Los resultados de los estudios (financiados por la
10 Apartado 2312(e) en International Fundacin Nacional para la Ciencia (NSF) de los Estados Unidos y el Consejo
Conference of Building Officials (lCBO), Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) de Mxico), se resumieron en po-
Uniform Building Code, 1988 Edition
(UBC-88), ICBO, Whittier, California, nencias, las cuales se recopilaron en varias publicaciones en ingls. 12
1988, pgs. 130-131. Paralelamente, los investigadores y las asociaciones de profesionales
11 Arnold, Ch. y Reitherman, R., Building
de los Estados Unidos desarrollaron propuestas para que se incluyeran dis-
Configuration ... , ob. cit., pg. 8.
12 Entre otras CAM/SAM & AIA/ACSA, posiciones ms especficas sobre las configuraciones irregulares en las
Designing for Earthquakes in California: normas ssmicas, y para que se establecieran requisitos especiales para la
A Workshop for Architects and Related
Building Professiona/s, San Francisco,
seleccin del mtodo de anlisis en el diseo de edificios que se definieran
California, 1988, pgs. 25-50. como irregulares.
Las configuraciones irregulares y las normas ssmicas 137

Para la edicin de 1988 del Uniform Building Code (UBC-88), se tuvie-


ron en cuenta algunas de las recomendaciones sobre configuraciones irre-
gulares contenidas en el ATC-3-06 y se incluyeron por primera vez dos
tablas,13 en las cuales se clasificaban las irregularidades en planta y en al-
zado, se establecan unos parmetros para definir el tipo de irregularidad
existente en el edificio, las penalizaciones y los consecuentes requisitos
para el correspondiente anlisis estructural; se clasificaron de la siguiente
forma: a) Tabla nm. 23-M: Irregularidades en planta: irregularidad torsio-
nal, esquinas entrantes, irregularidad del diafragma, desplazamiento rela-
tivo de los planos de accin y sistemas no paralelos; y b) Tabla nm. 23-N:
Irregularidades en alzado: distribucin de la rigidez (piso blando), distribu-
cin de la masa, configuracin geomtrica, discontinuidad de los compo-
nentes verticales dentro de su plano de accin y discontinuidad en la
resistencia (piso dbil).
Simultneamente en 1988 se incluyeron en el anexo 1D5b del SEAOC
Blue book 1988, dos secciones dedicadas a la configuracin tituladas: Irre-
gularities y Setbacks. 14 No slo se describan una serie de irregularidades en
este anexo, sino que nuevamente se incluyeron grficos para completar la
descripcin. En el apartado Setbacks se insista: "Este material se tom del
Anexo C, Informe sobre Retranqueos (setbacks), de las recomendaciones
de 1959".
Desde 1988, los parmetros que definen si una configuracin es irre-
gular o no, cambiaron poco en las posteriores ediciones del UBC en 1991,
1994 Y 1997; lo que s se modific fueron los criterios para el anlisis es-
tructural de los edificios que presenten alguna de las condiciones de irregu-
laridad. Tambin se establecen en las normas ssmicas las correspondientes
sanciones, penalizaciones o limitaciones de diseo estructural, con sus co-
eficientes correspondientes para el clculo del cortante basal que resistir
un edificio que presente determinados grados de irregularidad.
Debido a los numerosos sismos que dejaron lecciones durante la ltima
dcada del siglo xx, fue mucha la informacin que se recogi y los cambios
13 Tablas nm. 23M, "Vertical Structural
Irregularities y nm. 23-N, "Plan Struc que se produjeron en la filosofia de las normas ssmicas ms recientes.
tural Irregularities', en ICSO, 1988 En la nueva generacin de normas ssmicas de los Estados Unidos, en
Uniform Building Code, Whittier,
California, 1988, pgs. 170-171.
la edicin de 2000 del NEHRP Recommended Provisions for Seismic Re-
14 SEAOC, Recommended Lateral Force gulations for New Buildings and Other Structures, Part 1: Provisions (FEMA
Requirements and Tentative 368)y en el documento ASCE 7, as como en las ediciones de 2000, 2003
Commentary, Seismology Committee,
San Francisco, California, 1988. Y 2006 de la nueva norma de construccin de los Estados Unidos, Interna-
pgs. 54C-65C. tional Building Code (IBC), que sustituy al UBC, se incorporaron dos nuevos
138 Capitulo 3. La influencia de la configuracin de los edificios en su comportamiento ante los sismos

tipos de irregularidad: 1) en la tabla de irregularidades en planta, la Irregu-


laridad torsional extrema (Extreme Torsional Irregularity); y 2) en la tabla de
irregularidades en vertical, la Irregularidad de la rigidez - Piso blando ex-
tremo (Stiffness Irregularity - Extreme Soft Story), con el fin de restringir
an ms su USO. 15 Se agreg la variable categora de diseo ssmico rela-
cionada con el uso y la importancia del edificio y un coeficiente de redun-
dancia. Igualmente, se le dio mayor importancia al apartado relacionado
con los componentes no estructurales: "Architectural component design".
Estos criterios han servido de base para el desarrollo de los reglamentos
o normas para el diseo de edificios sismorresistentes de muchos pases
alrededor del mundo, en los que se han ido incorporando disposiciones re-
lacionadas con las irregularidades en la configuracin de los edificios.
Como ejemplo, en la figura 4 se muestra una transcripcin libre de las
figuras A.3-1 "Irregularidades en planta" y A.3-2 "Irregularidades en la altura"
del captulo A.3 de las Normas colombianas para el diseo y construccin
sismo resistente NSR-98 publicada en 1998 por la Asociacin de Ingeniera
Ssmica (AIS) de Colombia. 16 En esta publicacin no slo se incluyeron y
adaptaron los avances que en ese momento se manejaban en las normas
ssmicas de los Estados Unidos en cuanto a irregularidades, sino que se in-
corporaron grficos para facilitar la comprensin de los conceptos que las
definen. La NSR-98 sirvi de base para la ltima versin de norma ssmica
ecuatoriana Cdigo Ecuatoriano de la Construccin CEC-2002.
En estos grficos se puede observar cmo gran parte de las configura-
ciones arquitectnicas basadas en los cinco puntos de Le Corbusier son
justamente las no recomendadas o identificadas como irregulares en la m&
yora de las normas ssmicas vigentes en el mundo.

Parmetros generales que definen las configuraciones


irregulares
Los esquemas iniciales de un edificio elaborados por los arquitectos de-
terminan no slo su forma geomtrica sino el predimensionado, la ubica-
cin y la organizacin de los componentes estructurales y no estructurales
15 Building Seismic Safety Council (BSSC), y los materiales de construccin, establecidos de acuerdo con parmetros
NEHRP Recommended Provisions for
funcionales, normativos, econmicos y estticos.
Seismic Regulations for New Buildings
and Other Structures, edition 2000, Cuando se disea en zonas ssmicas, sta es una fase muy importante
Part 1: Provisions (FEMA 368), Washington, del proceso, porque repercute en la distribucin de la rigidez, la resistencia
O. C., 2001. pg. 59.
16 Tablas A.3-1, y A.3-2 en las Normas
y la masa reactiva del edificio, y por tanto en el diseo y clculo de la es-
colombianas... , ob. cit., pgs. A41 a A42. tructura que definirn su comportamiento sismorresistente. Por esta razn,
139

IRREGULARIDADES EN PLANTA - FIGURA A.3-1 IRREGULARIDADES EN LA ALTURA - FIGURA A.3-2

Tipo 1P -Irregularidad torsional !p. = 0,9


t., > 1,2 ( t.,; D, ) Tipo 1A - Piso flexible -!P 0,9
o
Rigidez Kc < 0,70 Rigidez K" I--It--If--f

e
Rigidez K c < 0,80 (K" + K. + K,)/3
A

Tipo 2P - Retrocesos en las esquinas - !p. =0,9


A> O,15B y C > 0,150
Tipo 2A - Distribucin masa -!p. " 0,9
o
mo > 1,50 m.: e

m o > 1,50 me
A

=
Tipo 3P - Irregularidad del diafragma !p. 0,9 ;....b....--
1) C xO>O,5 A xB 2) (C xO+C xE0,5AxB
Tipo 3A - Geomtrica - !P 0,9 ~ f-

o
e
a> 1,30 b

........ ::.-
Tipo 4P - Desplazamiento de los planos de Accin !P, = 0,8

Tipo 4A - Desplazamiento dentro ,: :: .... - -~ ~


.....: : .' , :; ~~
del plano de accin tIl, = 0,8

b>a
::;~jb; .J;:;.
:: !L.
~
DuplnamJento
del plano de .cell1

Tipo 5p Sistemas no paralelos -!P, = 0,9

Tipo 5A Piso dbil - tIl. = 0,8

Resistencia Piso B < 0,70 Resistencia Piso e

Figura 4
140 Capitulo 3. La inffuencia de la configuracin de los edificios en su comportamiento ante los sismos

como se ha repetido en numerosas ocasiones, un edificio concebido de


forma inadecuada desde sus fases iniciales, traer como consecuencia un
proceso de diseo estructural ms complicado y con mayor nmero de in-
certidumbres que un diseo arquitectnico que desde un principio ha sido
concebido considerando los aspectos sismorresistentes.
Segn la Real Academia Espaola, el trmino regular significa, en la pri-
mera acepcin, "Ajustado y conforme a regla" yen la segunda "Uniforme, sin
cambios grandes o bruscos". Por irregular, la RAE define en la primera ace:r
cin "Que est fuera de regla" yen la segunda "Contrario a ella".
De all que se pueden definir las configuraciones irregulares del edificio
como aquellas que no se ajustan a la regla establecida por las normas ss-
micas de cada ciudad o pas, que las define como regulares. Es decir, son
aquellas que estn fuera de esta regla.
En este apartado se describen las convenciones que se han utilizado
para definir la irregularidad en la configuracin de un edificio con respecto
al diseo sismorresistente.

La representacin geomtrica de la configuracin


Con el objetivo de facilitar la identificacin de la forma general de los edifi-
cios y las caractersticas geomtricas y posiciones relativas de los compo-
nentes estructurales y no estructurales que influyen en su comportamiento
sismorresistente, la mayora de las normas sismorresistentes actuales, si-
guiendo la tendencia de las estadounidenses, han clasificado los parme-
tros ms significativos que caracterizan la configuracin de los edificios en
planta (plan) y en alzado (vertical)Y
Es importante aclarar que dicha clasificacin responde principalmente
a una convencin para la representacin grfica bidimensional de las carac-
tersticas y dimensiones del edificio en el espacio con relacin a planos ho-
rizontales y verticales. El edificio real responde ante las acciones ssmicas
como un sistema que posee una forma sica volumtrica y que est cons-
tituido por una serie de componentes relacionados y dependientes entre
s; cada uno de ellos tendr un comportamiento ante las acciones ssmicas
de acuerdo con sus caractersticas sicas y volumtricas y con su relacin
con los otros componentes, los cuales de alguna manera afectarn el com-
portamiento global del sistema, y no slo en horizontal o en vertical.
Para las representaciones en tres dimensiones se utilizan convenciones
que incluyen diferentes sistemas de representacin y escalas grficas que
17 Vase la referencia 3. permiten describir el edificio como un todo, y los detalles de los diferentes
Parmetros generales que definen a las configuraciones irregulares 141

componentes estructurales y no estructurales. Por ejemplo, se utilizan iso-


Plano
vertical YZ
metras y perspectivas para representar las tres dimensiones y proyecciones
sobre planos horizontales y verticales para ilustrar plantas, fachadas y sec-
ciones del edificio.
Para la identificacin de las irregularidades, las normas ssmicas utilizan
la referencia sobre planos horizontales y verticales, como se ilustra en la
figura 5, solamente a efectos de representar grficamente las irregularidades
geomtricas de los edificios y la ubicacin de sus componentes, y dejando
y claro que la separacin de dichas irregularidades en planta y en alzado no
significa que los efectos que se describen se produzcan independiente-
Figura 5 mente los horizontales de los verticales. Cuando se produce un sismo, el
edificio responde como un todo en el espacio y las irregularidades influyen
en su comportamiento simultneamente en las tres dimensiones.

Configuracin en planta
Cuando en las normas ssmicas se mencionan las irregularidades en
planta, planas o en horizontal, se identifican los parmetros que se pueden
representar grficamente mediante plantas o secciones hipotticas hori-
zontales del edificio, a la altura que se considere adecuada para reflejar la
representacin de la forma y de los componentes relativos al tema que se
est tratando.
Cada planta representa la forma geomtrica perimetral de la losa de piso
y la proyeccin de la distribucin de los componentes tanto verticales como
horizontales del entrepiso. Generalmente se proyecta sobre el plano hori-
zontal: la disposicin y dimensin de los espacios; la ubicacin y dimensin
de los componentes no estructurales, tales como paredes interiores yexte-
riores, puertas, ventanas, aberturas e instalaciones; la dimensin y distri-
bucin de los componentes estructurales; es decir, todo lo que est entre dos
losas de piso.

Configuracin en alzado
La configuracin en alzado, en elevacin, en altura o en vertical, hace refe-
rencia a una serie de parmetros que permiten representar visualmente una
serie de caractersticas del edificio que se estudia con relacin a secciones
definidas por su proyeccin geomtrica sobre planos de referencia vertica-
les, dependiendo de las necesidades del estudio que se est elaborando.
De esta manera se pretende identificar tanto las caractersticas geomtri-
cas del edificio como la distribucin y configuracin de los componentes
Parmetros generales que definen a {as configuraciones irregulares 143

podr ser mejor que otra; pero tanto los aspectos funcionales, como los me-
dios tecnolgicos y las caractersticas y costos de los materiales, limitan de
diferentes maneras las posibilidades de variacin.
Dentro de la categora de formas rectanguladas se incluyen las regulares
y las irregulares.
Las formas rectanguladas regulares estn representadas en planta y
en alzado por cuadrados, paralelogramos cuadrilteros que tienen los
cuatro ngulos rectos y los cuatro lados iguales, y por los rectngulos,
paralelogramos cuadrilteros que tienen los cuatro ngulos rectos y los
lados contiguos desiguales.
Las formas rectanguladas irregulares son figuras geomtricas generadas
por la suma de espacios rectangulares de diferentes tamaos, las cua-
les se unen en ngulo recto conformando figuras con reas entrantes.

Para analizar las formas rectanguladas irregulares, se inscriben en un


rectngulo imaginario que definir los planos perimetrales de referencia y
se superponen sobre una retcula conformada por mdulos rectangulares
que facilitan la ubicacin de los centros de masa y de rigidez, as como los
desplazamientos relativos de los componentes que afectan el comporta-
miento sismorresistente del edificio cuando se realicen los estudios co-
rrespondientes.
La figura 6 presenta ejemplos de formas rectanguladas irregulares cir-
cunscritas en diferentes rectngulos subdivididos en mdulos rectangula-
res. Las formas rectanguladas irregulares pueden llegar a dividirse en
pequeos mdulos rectangulares para acomodar la variedad de dimensio-
nes; sin embargo, la consecuencia negativa de una planta o un alzado con
muchos entrantes y variadas dimensiones es el gran nmero de mdulos
rectangulares que se requieren para representarla geomtricamente y, por
tanto, para analizar su comportamiento.

.......I'"""It--J- .-,----

!

f---. '

U
Figura 6
144 Captulo 3. La influencia de la configuracin de los edificios en su comportamiento ante los sismos

La irregularidad geomtrica del edificio


En los informes sobre daos producidos por los sismos se ha aludido ha-
bitualmente a la forma geomtrica como uno de los diversos factores que
influyen en el comportamiento de los edificios. Las formas geomtricas irre-
gulares pueden inducir a una distribucin irregular de la rigidez, la resis-
tencia y la masa reactiva. Esta condicin puede generar comportamientos
indeseados del edificio, lo cual puede ocasionarle daos significativos y
hasta el colapso.
Aunque existen otros factores importantes que tienen una gran influen-
cia en la respuesta de los edificios a las fuerzas ssmicas, tales como la
distribucin de la rigidez en sus diferentes partes, el sistema estructural y
los materiales utilizados, la seleccin de la forma geomtrica en planta y en
alzado tiene una repercusin significativa en las decisiones en cuanto a la
distribucin, configuracin y materiales de los componentes estructurales
y no estructurales y, por lo tanto, en cuanto a su comportamiento sismo-
rresistente.
La gama de formas rectanguladas que pueden presentar los edificios y
sus diversas partes es tan variada como las soluciones que se generan
por la combinacin de los valores asignados a los parmetros o variables
que describen su configuracin geomtrica, tanto en planta como en al-
zado: la convexidad, la simetra y las dimensiones y proporciones.
Siguiendo las pautas preestablecidas por la mayora de las normas ss-
micas actuales, la irregularidad geomtrica de los edificios se subdivide en
dos categoras: 1) en planta, que se identifica por su forma perimetral pro-
yectada sobre planos horizontales, y 2) en alzado, que se identifica por la
forma exterior del edificio proyectada sobre planos verticales.

La convexidad
De acuerdo con los trminos utilizados en las normas ssmicas, la irregu-
laridad geomtrica en la configuracin de un edificio se determina general-
mente por la presencia de entrantes o retranqueos en su permetro, tanto
con relacin a los planos horizontales como a los verticales. Estos retran-
queos determinan la condicin de no convexidad. Por lo tanto, la proyeccin
sobre los planos horizontales y verticales de las formas geomtricamente
irregulares est representada por polgonos no convexos. lB
18No se debe confundir con el trmino Un polgono es convexo si todos los segmentos que unen dos de SUS
cncavo comnmente utilizado en
ptica para definir la cara interior de puntos estn completamente dentro de su permetro. Por lo tanto, el pol-
una superficie curva. gono no convexo es aquel en el que no todos los segmentos que unen un
La irregularidad geomtrica del edificio 145

par de sus puntos interiores, estn completamente dentro de la figura sin


cortar su permetro.
La figura 7 muestra un conjunto de figuras convexas y no convexas, re-
gulares e irregulares. De acuerdo con las definiciones anteriores, todos los
tringulos y los polgonos regulares son figuras convexas como los que se
muestran en la figura 7a; mientras que algunos cuadrilteros son convexos,
como por ejemplo el rectngulo en la figura 7b, la figura 7c muestra un cua-
driltero que no es convexo. La figura 7d ilustra polgonos rectangulados no
convexos.

No rectanguladas Rectanguladas

1/)
ro
x
~
e
o
U

a b

1/)
ro
x
~
e
o
u
o
z
e d

Figura 7

La simetra
Es una propiedad geomtrica relacionada con la reciprocidad en tamao,
forma y posicin relativa de las partes de un cuerpo o figura en el lado
opuesto de una lnea de divisin, de un plano o alrededor de un centro o de
un eje. La Real Academia Espaola define la simetra como la "Correspon-
dencia exacta en la disposicin regular de las partes o puntos de un cuerpo
o figura con relacin a un centro, un eje o un plano."
En geometra existen diferentes tipos de simetra, como es la simetra
por rotacin o la simetra por repeticin, pero para los efectos de los re-
glamentos ssmicos se utiliza bsicamente la simetra por reflexin, que es
146 Captulo 3. La influencia de la configuracin de los edificios en su comportamiento ante los sismos

la propiedad geomtrica en la que existe una relacin biunvoca entre dos


secciones opuestas de un objeto cuando, al girar una sobre otra alrededor
de un eje o un plano de simetra, todos los puntos de una seccin de un ob-
jeto coinciden con los de la seccin opuesta.
Para el estudio de las configuraciones de los edificios se considera que
existe correspondencia en tamao, forma y posicin relativa de sus partes
en las dos secciones opuestas separadas por el eje o por el plano de si-
metra como se muestra en la figura 8.

Eje de simetra ~
~,-
Seccin A : Seccin B

,
AguraS ~
Un objeto puede ser simtrico con relacin a uno o varios ejes ortogona-
les o planos de simetra, siempre y cuando las partes de la figura a ambos
lados del eje o plano que se est considerando sean idnticas, como los ejem-
plos que se muestran en la figura 9.
,

... ,~ Ejesde

simetra

(a) (b)
Agura 9

En cuanto a los conceptos empleados en el diseo de las E5R, lo real-


mente importante es la simetra con relacin a sus ejes estructurales y a
sus caractersticas dinmicas, pues, como se muestra en la figura 10, pue-
den existir figuras geomtricamente simtricas en las cuales, al colocar
unos posibles ejes estructurales ortogonales, los ejes de simetra no seran
ni paralelos ni perpendiculares a los ejes estructurales, por lo que generaran
configuraciones estructuralmente asimtricas.
La irregularidad geomtrica del edificio 147

i i / i

/,
-=C~[=
/1
_~,~::L
""'1.'."1
/
- / ',c:t:-.';;l-
, I I I , 1 I I 1 ;

1 eje 1 eje
Ejes de simetra - - - - - - Ejes estructurales
Figura 10

Por ello es importante aclarar el uso del trmino simetra en el diseo


de edificios sismorresistentes y hacer la diferenciacin entre simetra geo-
mtrica y simetra estructural para evitar las interpretaciones inapropiadas,
sobre todo cuando se tratan los aspectos arquitectnicos.
Tambin es importante mencionar que, si bien en las normas se casti-
gan las plantas cuyos ejes estructurales no son paralelos, existen formas
de planta, como podra ser la planta circular que se ilustra en la figura 11,
que pueden tener los ejes estructurales radiales, es decir, no paralelos,
pero s tendran simetra estructural, como en este caso en el que slo se
ilustran vigas circulares y los muros en cuatro de sus innumerables posibles
ejes de simetra. Esta forma, que posee un sistema estructural con una dis-
tribucin regular de la rigidez, resistencia y masa reactiva, sera capaz de
soportar los efectos ssmicos en cualquier direccin.
En el libro Architects and Earthquakes, los autores enfatizan:
Figura 11 Una de las decisiones crticas con relacin a la habilidad de los edificios para resistir
los sismos es la eleccin de la forma bsica de la planta y de su configuracin, Si se
tiene en cuenta que las fuerzas ssmicas en un lugar pueden venir de cualquier o de
todas las direcciones, y actuar virtualmente sobre todos los componentes del edifi-
cio simultneamente, la "mejor solucin", obviamente, ser un edificio simtrico en
planta y alzado y por lo tanto igualmente capaz de soportar las fuerzas aplicadas
desde cualquier direccin. 19

Es conveniente aclarar que, si bien para los arquitectos la apreciacin


de simetra del edificio en alzado se considera con referencia a los ejes de
simetra del volumen conformado por los espacios arquitectnicos, en el di-
seo ssmico de los edificios, para identificar la simetra en altura, se debe
tener en cuenta que el edificio no est simplemente apoyado sobre el terreno,
19Botsai, E. et al., Architects and sino que est empotrado en ste y acta como un voladizo vertical, por lo que
Earthquakes, National Science Foundation
and the AlA Research Corporation,
tambin se tiene en cuenta la cimentacin; las fuerzas inerciales que se
Washington, D. C., 1975. pg. 40. producen en cada piso sern diferentes, como se explica en el apartado
148 Captulo 3. La influencia de la configuracin de los edificios en su comportamiento ante los sismos

"Mtodo de fuerza horizontal equivalente" del captulo 2. Por ello, aun


siendo su proyeccin sobre los planos verticales una forma geomtrica-
mente regular con relacin a un eje horizontal, no sera estructuralmente si-
mtrica debido a dicha condicin; la simetra en alzado se tendr en cuenta
slo con relacin a los ejes verticales. La figura 12 ilustra una forma regu-
lar que es geomtricamente simtrica con respecto a los ejes vertical y hori-
zontal, pero que al representar la estructura de un edificio sera simtrica
con relacin a un eje vertical, y no a uno horizontal.
Forma Ejes de simetra Eje de simetra

(~~"~
geomtricamente estructural
simtrica
""..:
I
I
I
I
I
I
/
I
I
I
I
/
- ---;--- I
/
I -----=I=- I
I
I
I
I
I
I /
I I
1/
Fundacin ......-__ l .......
Figura 12

Respecto a la configuracin en planta, las normas ssmicas y las reco-


mendaciones para el DESR se refieren con frecuencia a la falta de simetra
como una de las causas principales de los efectos torsionales no deseados
producidos por las fuerzas ssmicas en los edificios; de todos modos, la si-
metra estructural no es una garanta suficiente de regularidad, dado que los
otros dos factores que intervienen en la descripcin geomtrica del edificio,
es decir, la proporcin y la existencia de retranqueos, combinados con la si-
metra, tambin son relevantes en la respuesta de los edificios.
Como ejemplo se ilustran en la figura 13 las formas geomtricas en U, T,
H, + y D, las cuales son tpicas de plantas de edificios; las dos primeras
presentan un eje de simetra paralelo a la direccin principal de la figura;

Ejes de simetra - - - - - - Ejes estructurales --


Figura 13
150 Captulo 3. La inffuencia de la configuracin de los edificios en su comportamiento ante los sismos

Las proporciones
La proporcin es, en aritmtica y geometra, una relacin especial entre un
grupo de nmeros o cantidades. La RAE la define como "correspondencia de
las partes de una cosa con el todo o entre cosas relacionadas entre s".
Est asociada con el cociente de dos nmeros o, en general, la com-
paracin entre dos dimensiones. En el caso de la configuracin del edificio
"- .., / se ha considerado la proporcin como: a) en vertical, la esbeltez: relacin
Longitud
entre altura y la menor dimensin en planta; y b) en horizontal, la relacin de
aspecto: longitud/anchura; como se ilustra en la figura 14.
/ 7/-Anchura La proporcin geomtrica, tanto entre las dimensiones de los compo-
.<.---/
Longitud nentes en s mismos como en su relacin con otros componentes, as como
Figura 14 en las dimensiones del edificio como un todo, es un factor muy importante en
el diseo sismorresistente, dado que tiene una gran influencia en la respuesta
ante las acciones de los sismos.

La irregularidad geomtrica en planta


El comportamiento sismorresistente de un edificio puede variar significati-
vamente de acuerdo con los diferentes valores que se asignen a los tres pa-
rmetros o variables que describen su configuracin geomtrica en planta:
la convexidad, la simetra y las dimensiones y la proporcin.
La categora de plantas rectanguladas cubre un gran espectro de for-
mas, dimensiones y proporciones. Se pueden encontrar, por una parte, las
plantas regulares, que van desde los cuadrados perfectos hasta rectngu-
los muy alargados, y por otra las plantas rectanguladas irregulares, defini-
das por figuras no convexas, con entrantes perimetrales organizados de
acuerdo con una geometra rectangular, es decir, que los lados de las reas
entrantes se unen ortogonalmente. Como ejemplo, las que se asemejan a
las formas de +, H, T, L Y U Y sus combinaciones.
El problema que se presenta con los diferentes cuerpos que se unen
para conformar un solo edificio es que, con la vibracin del terreno, cada
uno de ellos oscila en un sentido y con una frecuencia diferente unos res-
pecto a otros, debido a sus propias caractersticas dinmicas y a su orien-
tacin con relacin a la direccin predominante del movimiento del terreno.
En la figura 15 se muestra cmo cada uno de los dos cuerpos de un edi-
ficio con planta en forma de L se movera de forma diferente ante la accin
del movimiento del terreno, producindose graves daos en la zona de
unin. Si cada cuerpo fuera concebido como un edificio separado, se mo-
vera independientemente uno del otro.
La irregularidad geomtrica del edificio 151

Desplazamiento Desplazamiento
.o "'. _ Ruptura _--=_~" Desplazamiento

Y~r

Movimiento del terreno Movimiento del terreno

Figura 15

Aun teniendo las mismas caractersticas estructurales y los mismos ma-


teriales, el cuerpo cuyo eje longitudinal es paralelo a la direccin predomi-
nante del movimiento del terreno se desplazara, pero tericamente no
sufrira mayores rotaciones.
Otro de los factores importantes a la hora de identificar el grado de irre-
gularidad de la planta son las dimensiones y las proporciones, tanto en las
formas rectangulares regulares, cuadrados o rectngulos alargados, como en
cada uno de los cuerpos originados por las reas entrantes. Si el edificio
tiene grandes dimensiones pueden presentarse comportamientos diferen-
ciales del terreno simultneos, los cuales pueden generar deformaciones
importantes en el edificio.
Existe otra familia de formas geomtricas, tales como las triangulares
y los arcos, que generan una disposicin de los componentes estructurales
que ha sido catalogada en las normas ssmicas como irregulares debido
a que, como se menciona en las Normas colombianas para el diseo y
construccin sismo resistente NSR-98, "las direcciones de accin horizontal
de los elementos verticales del sistema de resistencia ssmica no son pa-
ralelas o simtricas con respecto a los ejes ortogonales horizontales prin-
cipales del sistema de resistencia ssmica".21

La irregularidad geomtrica en alzado


Al igual que en la configuracin geomtrica en planta, puede existir una
gama muy variada de formas de edificios en alzado, generadas principal-
mente por decisiones estticas y funcionales, y logradas por la combinacin
de los valores que se asignen a los parmetros que describen la configura-
21 Tipo 5P en la Tabla A.3-6, pg. A-39,
Y Figura A.3-1, pg. A-41, en Normas cin geomtrica en alzado: los entrantes, la simetra, las dimensiones y las
colombianas... , ob. cit. proporciones,
154 Captulo 3. La influencia de la configuracin de los edificios en su comportamiento ante los sismos

los componentes estructurales y no estructurales, difciles de prever y de cuan-


tificar y que deben ser estudiados cuidadosamente en el anlisis y diseo de
una ESR.
Al respecto dice Bertero: 22
Es de gran importancia que en el diseo sismorresistente el diseador reconozca
desde un principio que las fuerzas dinmicas en una estructura se pueden controlar
mediante la eleccin apropiada de su sistema estructural y por la cantidad y distri-
bucin de sus masas reactivas (masas que reaccionarn a la vibracin que se pro-
ducir en la cimentacin del edificio). Cuanto menores sean las masas reactivas,
menores sern las fuerzas ssmicas (fuerzas de inercia). Hay que evitar el uso de
masas innecesarias; cualquier masa que se use en el edificio tiene que tener una fun-
cin sismorresistente.

La resistencia
La reaccin de un edificio como un todo y de cada uno de sus componen-
tes ante las fuerzas de inercia generadas internamente por las acciones ss-
micas, es lo que se conoce como resistencia ssmica.
Aplicando los conceptos bsicos sobre la resistencia de un cuerpo ante
la aplicacin de una fuerza, se supone que la resistencia ssmica de un
edificio: a) es la capacidad para oponerse a la accin de fuerzas ssmicas,
sin exceder su capacidad de resisitir sin fallar ante los posibles niveles de
deformacin que sufrirn sus componentes mientras dure su vibracin;
b) es inherente al tipo de fuerza que se est aplicando, por ejemplo, un
componente puede ser resistente a la compresin, pero no a la traccin;
e) est relacionado con caractersticas sicas tales como: fortaleza, dureza,
tenacidad; d) es lo opuesto a conceptos tales como: quebradizo, vulnera-
ble, endeble, dbil, frgil; e) depende no slo de las caractersticas de las
fuerzas aplicadas, sino de la distribucin de sus componentes, de las ca-
ractersticas dinmicas y configuracin de cada uno de ellos, de la combi-
nacin y distribucin apropiada de los materiales que los conforman, y de
la relacin que existe entre ellos para actuar como un sistema ante las fuer-
zas de inercia generadas internamente como reaccin a las vibraciones
causadas por el movimiento del terreno. La resistencia ssmica de un edi-
ficio est estrechamente vinculada con su capacidad de deformacin els-
tica e inelstica. En los edificios de concreto armado se puede lograr la
resistencia deseada con la combinacin y el diseo adecuados del concreto
y del acero.
22Bertero, V. V., "Superstructure:
Building Should be Ught", en farthquake
fngineering... , ob. cit.
La irregularidad de los edificios geomtricamente regulares 155

La rigidez
Es una de las caractersticas mecnicas ms importantes en el DE5R, y se
refiere a la resistencia de un cuerpo a deformarse al aplicrsele una fuerza.
Aunque un cuerpo rgido se define en el Diccionario de la Real Academia
Espaola como aquel "que no se puede doblar", en el DE5R se refiere a la
resistencia de un cuerpo a deformarse ante las fuerzas de inercia que se
generan por el movimiento del terreno.
En 1933, John Freeman, defini:
La rigidez es un trmino relativo. En la construccin de edificios no existe un mate-
rial absolutamente indeformable. Todos los materiales se deforman en mayor o menor
grado ante la accin de las fuerzas. Una estructura rgida se mover y se doblar
como una unidad o bloque, sin que la deformacin llegue a ser lo suficientemente
grande como para fracturar los materiales ms rgidos incorporados en la estructura. 23

A principios del siglo xx se insisti en que el uso de componentes es-


tructurales rgidos para el control de la deriva era un mtodo eficiente. En
aquel entonces los edificios altos no pasaban de 100 m de altura. Free-
man, despus de estudiar los resultados del sismo de Kanto de 1923, en
1933 intent convencer a los ingenieros estructurales de los Estados Uni-
dos sobre la necesidad de construir edificios rgidos, y rese:
Los edificios rgidos diseados por el Dr. Naito y otros, no sufrieron dao o slo se
daaron levemente. En la reparacin de los grandes edificios japoneses que se da-
aron, se produjeron grandes dolores de cabeza para aumentar la rigidez en su re-
construccin. Es importante hacer notar que en muchos de los edificios japoneses
la rigidez adecuada se obtuvo a travs del uso de muros rgidos y paredes divisorias
apropiadamente diseados, y este mtodo fue utilizado ampliamente en las obras
de reparacin. 24

El objetivo principal de las normas ssmicas era y sigue siendo proteger


la vida humana; sin embargo, hasta finales del siglo xx la tendencia gene-
ralizada internacionalmente en el DE5R de concreto armado se fundament
en el diseo por resistencia y, aunque las ltimas normas se han basado en
la disipacin de energa de la estructura a travs del control de la deriva,
permitiendo deformaciones plsticas (ductilidad), con los consecuentes
daos en los componentes estructurales y no estructurales del edificio, se
sigue diseando por esfuerzo de corte.
23 freeman, J. R., Earthquake Damage En los sismos de las ltimas dos dcadas del siglo xx y los primeros aos
and Earthquake Insurance, McGraw-Hill,
Nueva York, 1932, pg. 677. del siglo XXI, los daos fsicos producidos en los edificios de concreto armado
24 Ibd., pg. 677. y las consecuentes prdidas econmicas en las ciudades contemporneas
156 Captulo 3. La influencia de la configuracin de los edificios en su comportamiento ante los sismos

llegaron a ser de tal magnitud que llevaron al cambio de paradigma en el


DESR. En el captulo 1 se resea que, en referencia al DESR, los ingenie-
ros estructurales de Chile, a diferencia de los de la mayora de los pases
hispanoamericanos, no siguieron durante el siglo XX los preceptos de la se-
guridad estructural por ductilidad de los Estados Unidos, sino que adopta-
ron la tendencia propuesta por los japoneses desde principios del siglo XX
con los edificios rgidos y el uso de muros estructurales continuos para el
control de la deriva en edificios porticados de concreto armado, lo cual se
fue generalizando para edificios de gran altura generando lo que se conoce
como el modelo chileno de edificios. 25 Prueba de la eficiencia de esta ten-
dencia fue el exitoso comportamiento de una gran variedad de estructuras
que se pusieron a prueba durante el sismo de Val paraso y Via del Mar en
Chile, en 1985. Se concluy que en los componentes estructurales y los no
estructurales se puede lograr la reduccin de los daos irreparables con-
trolando las deformaciones de la estructura, es decir, dotando a la estruc-
tura de suficiente rigidez.
El factor de modificacin de respuesta "R", de aceptacin mundial,
permite obtener el espectro de diseo que considera el efecto que ocurre
cuando se aceptan daos debidos a las deformaciones plsticas (ductilidad)
de la estructura.

25 Flores, R., "Ingeniera ssmica en

Chile", en http://www2.ing.puc.cl/-iing/
ed428/rodrigoflores.html.
160 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva, resistencia y rigidez

La distribucin irregular entre la masa de un piso y la de los pisos su-


cesivos de un edificio puede conducir a los siguientes efectos:
1. Desequilibrios en la distribucin vertical de fuerzas gravitacionales en el
edificio;
2. Variaciones bruscas en la rigidez y la resistencia de un piso a otro; y,
3. Desplazamiento del centro de masa con relacin al centro de rigidez,
generando excentricidad en horizontal y en alzado. La excentricidad en
horizontal puede generar la rotacin diferencial entre dos diafragmas
contiguos y los consecuentes momentos torsionales difciles de prever
y de cuantificar.

En el primer grfico de la figura 1 se muestra, un modelo simplificado


de una estructura regular conformada por dos diafragmas rgidos (superior
e inferior) y unas lneas verticales que representan las columnas; en ambos
diafragmas el centro de masa (Cm), coincide con el centro de gravedad y en
el mismo lugar se encuentra el centro de rigidez (C r).
En el segundo grfico se ha fijado una masa excntrica en el diafragma
superior y se ilustra cmo el centro de masa se desplaza hacia la masa
concentrada; se muestra cmo se genera una excentricidad (e) entre el cen-
tro de masa y el centro de rigidez, yen el tercer grfico se observa cmo
al producirse el movimiento del terreno, la resultante de las fuerzas iner-
ciales (F) generada como reaccin acta en el centro de masa, lo cual pro-
ducir una rotacin diferencial del diafragma superior, o momento torsional
(M), alrededor del Cr
La distribucin irregular de la masa en alzado se produce cuando existe
una variacin significativa entre la masa de un piso y la de los contiguos.
En este caso, cuando ocurre un sismo, se puede producir una diferencia sig-
nificativa entre las fuerzas de inercia entre un piso y otro.

-_._-------_._-----~.,,~
. Cm , . .,..

Movimiento del terreno


Figura 1
Irregularidad por distribucin irregular de la masa en pisos contiguos 161

Tabla A.3.7 Figura A.3-2

Tipo 2A - Distribucin masa .. epa =0.9

Cuando la masa. m j , de cualquier piso es


mayor que 1.5 veces la masa de uno de E h",. j:",,,,,, ,
los pisos contiguos. la estructura se D ~'"""1' 1" 111 11111:
considera irregular. Se excepta el caso
e '1:11 111'1 I ,Idlll

de cubiertas que sean ms livianas que


el piso de abajo.
A

Figura 2

Tomando como ejemplo la norma colombiana NSR-98, acorde con la ma-


yora de las normas ssmicas vigentes a principios del siglo XXI, la irregula-
ridad de la configuracin debido a la distribucin de la masa se ilustra en
la figura 2 y se define como se indica. 2
En la figura 3 se presenta un ejemplo de la irregularidad por distribucin
irregular de los componentes de cerramiento exterior, en el que se observa
la variacin de la masa en pisos contiguos de un edificio porticado. Algunos
de los pisos inferiores no tienen ni antepechos ni paredes; otros tienen
slo antepechos, y uno de ellos adems presenta una mayor altura; los su-
Figura 3 periores, que alojan los apartamentos, tienen una alta densidad de pare-
des no estructurales. Esta variedad da lugar a una diferencia importante de
masa entre los pisos inferiores y los superiores.
En la figura 4 se observa un edificio que fall en el sismo de Mxico de
1985; adems de la diversidad de dimensiones en las columnas, se daba
una concentracin de mercanca en la zona que colaps. Este tipo de proble-
mas se genera muchas veces debido al cambio de uso de los edificios de
residenciales a comerciales y hasta industriales caseros, sin tomar las medi-
das pertinentes en cuanto a refuerzo de la estructura para soportar mayores
Figura 4 cargas y la vibracin de mquinas.

Irregularidad por exceso de peso en estructuras no diseadas


para resistirlo
En los voladizos o en las vigas de grandes luces entre columnas hay que evitar
2 Irregularidad Tipo 2A "Distribucin
masa" en la tabla A.3-7 de las Normas masas excesivas, porque, como se explic en el captulo anterior (pgs. 153-
colombianas... ab. cit., pg. A-42. 154), la componente vertical del movimiento del terreno genera fuerzas de
162 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva, resistencia y rigidez

inercia verticales con sentido reversible en el tiempo, las cuales, sumadas


a la fuerza vertical que se genera por la aceleracin de la gravedad, pueden
causar daos significativos. En la figura 5 se observan los efectos producidos
en un edificio por el sismo de Michoacn en Mxico en 1985, que no estaba
preparado para resistir las cargas verticales generadas por una gran masa
que haba sido depositada en su interior, y el detalle de la falla de una de las
columnas y la falta de refuerzo en la unin de la columna con la losa.

Figura 5

Un caso muy comn de concentracin de masas son los jardines en los


techos y terrazas y en los extremos de los balcones de los edificios, deri-
vado del techo jardn de los cinco puntos de Le Corbusier, como se ilustra
en las figuras 6 y 7.
Un ejemplo importante de daos debidos a la concentracin de masas
innecesarias en una estructura son los jardines areos del hospital Olive View
en el sismo de San Fernando, California, en 1971. En la figura 8 se presenta

Figura 6 Figura 7 Figura 8


Irregularidad por exceso de peso en estructuras no diseadas para resistirlo 163

Figura 9 Figura 10 Figura 11 Figura 12

una seccin de una de las alas del hospital donde se observan los jardines
en el nivel de entrada, sobre la losa superior del stano.
La figura 9 muestra una fotografa de este ejemplo donde se observa la
falla de la estructura por el exceso de peso y el desprendimiento de los
componentes prefabricados debido a esta falla. Con referencia a las figuras
10, 11 Y 12 (diapositivas J62, J63 YJ64), Vitelmo 8ertero describe:
Ntese el pesado relleno de tierra (0.46 m de profundidad) lo cual exige una losa pe-
sada. Este jardn estaba ubicado en el mismo nivel donde exista una significativa
discontinuidad de la rigidez en el sistema de resistencia ssmica. Como consecuen-
cia de esta masa innecesaria y de las discontinuidades en la estructura. esta ala del
edificio sufri daos importantes, como se ilustra en la diapositiva J62, la cual mues-
tra el colapso del techo del stano que sostena el pesado relleno de tierra del jardn.
Este colapso se debi a la falla por corte de la columna que sostena el techo. Ntese
tambin que esta falla por corte caus que los paneles prefabricados de concreto de
fachada se desprendieran de la viga corona (viga collar) y cayeran sobre la acera, de-
bido a las uniones deficientes de estos paneles no estructurales.
Las diapositivas J63 y J64 muestran detalles de la falla de la losa de techo que so-
portaba el jardn. Ntese el pesado relleno de tierra y la losa de techo con la mem-
brana de impermeabilizacin, que se requera para soportar la tierra del jardn. 3

Cuando la estructura se sobrecarga de esta manera puede llegar a su-


frir deformaciones plsticas y, a menos que se haya tenido en cuenta en el
diseo ssmico, no podr soportar varios ciclos de deformacin sin que se
degrade demasiado su rigidez y resistencia.
3 Bertero, V., "Superstructure: Building
Should be Light", en Earthquake
En el caso de los jardines en los techos de los edificios, se explic en el
Engineering.... ob. cit. apartado "Mtodo de fuerza horizontal equivalente" del captulo 2 (pgs. 116-
164 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva, resistencia y rigidez

121) cmo, al vibrar el terreno, las aceleraciones son mayores en la parte


superior de los edificios que en la inferior, y cmo estas aceleraciones mul-
tiplicadas por la masa del piso, conducen a fuerzas mayores en los supe-
riores. De esta manera, las grandes masas concentradas en la parte
superior de los edificios altos pueden conducir al efecto de pndulo inver-
tido; es decir, pueden generar grandes desplazamientos y el efecto P-Delta,
por lo que este tipo de configuracin irregular conduce a mayores exigencias
de resistencia en el diseo del edificio. Este efecto est penalizado en la ma-
yora de las normas ssmicas vigentes.

Distribucin irregular de la rigidez y de la resistencia


La distribucin irregular y la discontinuidad de los diferentes componentes
del sistema de resistencia ssmica pueden afectar la trayectoria de las fuer-
zas generadas por el sismo y, por lo tanto, el comportamiento sismorre-
sstente del edificio. En zonas ssmicas, la funcin principal del sistema
estructural es, adems de oponerse a las fuerzas de la gravedad, resistir las
fuerzas de inercia generadas en el edificio por los efectos de los movimien-
tos del terreno, que son transmitidos hasta su cimentacin y a travs de
sta al terreno.
Los diafragmas transmiten las fuerzas horizontales a los componentes
verticales, y stos, a su vez, transmiten estas fuerzas y las fuerzas de la gra-
vedad a la cimentacin. En el captulo 2 se explic que en el DESR se supone
que los diafragmas son infinitamente rgidos en su plano y que se irn mo-
viendo horizontalmente desde los pisos inferiores hacia los superiores,
cada uno de ellos con un desplazamiento diferencial con respecto a los dia-
fragmas contiguos. Debido a esta condicin, los componentes verticales
se vern sujetos a las mayores deformaciones producidas por ese despla-
zamiento diferencial entre los dos diafragmas.
El sistema de resistencia ssmica de un edificio no slo es el conjunto
de componentes estructurales que le proporcionan la resistencia necesa-
ria para soportar las fuerzas generadas como respuesta a los efectos de
un sismo, sino tambin todos los componentes que contribuyen y afectan
a su resistencia ssmica; por este motivo, cuando se disea la estructura,
es necesario tener en cuenta todos los componentes, estructurales o no,
4 ACI, AC/-/PS-l Requisitos... , ab. cit., que pudieran afectar de alguna manera la capacidad de respuesta y de di-
edicin 2002, apartado 11.2: "Fuerzas sipacin de energa del edificio ante las acciones ssmicas.
laterales", pg. 167.
5 d. pg. 167.
La trayectoria de las fuerzas ssmicas por el interior del edificio debe ser
6 d. pg. 167. estudiada cuidadosamente desde el inicio del proceso de diseo. Sobre las
Distribucin irregular de la rigidez y de la resistencia 165

Fuerzas laterales fuerzas laterales que se deben emplear para el DESR de edificios bajos
en el piso
(cinco pisos y un stano) AC/-/PS-1 establece, en el apartado 11.2:

~ Se debe identificar una trayectoria continua de las cargas desde su punto de aplicacin
hasta el sistema de resistencia ante cargas laterales y debe proveerse una resistencia
adecuada a todos los elementos que estn en la ruta de la trayectoria de cargas. 4

En el apartado 11.3 "Sistema estructural de resistencia a fuerzas laterales",


AC/-IPS-1 explica:
El sistema de resistencia ante fuerzas laterales comprende los elementos estructurales
que soportan y transmiten conjuntamente al terreno las fuerzas laterales debidas a los
movimientos ssmicos, viento y presin lateral de tierras. 5 [figura 13]

El sistema de pisos debe actuar como un diafragma que transmite en su pro-


Figura 13 pio plano la fuerza lateral desde su punto de aplicacin hasta los elementos
Muros estructurales
de resistencia lateral verticales del sistema estructural de resistencia a fuerzas laterales.
Los elementos verticales del sistema de resistencia a fuerzas laterales, a su vez, re-
cogen las fuerzas de todos los pisos afectados y las transmiten a la cimentacin, y
a travs de la cimentacin al suelo subyacente. Bajo estos requisitos esenciales, los
elementos verticales principales del sistema de resistencia a fuerzas laterales deben
ser muros de concreto reforzado en las dos direcciones principales en planta. Tales
muros no pueden tener aberturas para ventanas o puertas. 6

Se debe evitar distribuir los componentes resistentes en una misma di-


reccin, pues si bien es cierto que el edificio resultante sera resistente a fuer-
zas ssmicas que se presenten en la misma direccin en que estn localizados
los muros, la misma distribucin generara un reparto dbil de las fuerzas que
actan en la direccin perpendicular a dichos componentes, puesto que stos
no tendran capacidad para resistirlas, como se ilustra en la figura 14.
En la figura 15 se muestra una posible solucin a este problema, en la
que se han colocado muros perpendiculares a los muros mostrados ante-
riormente equilibrando la resistencia en las dos direcciones ortogonales.

Movimiento del terreno Movimiento del terreno


Figura 14 Figura 15
166 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva, resistencia y rigidez

En 1987, James Stratta explicaba:


A 8 C ~F

E"lD D~ "
E2
La regla convencional de diseo requiere que cuando dos o ms componentes se

--- -- --
F=R, +R 2 +R3 combinan para resistir una fuerza, cada uno ellos compartir la carga en proporcin
a su rigidez relativa. Por ejemplo, dada una configuracin de un muro con aberturas
R, R2 R3 y entrepaos [pequeo muro entre las aberturas] como se muestra en la figura 3-8
[figura 16], la fuerza F es resistida por las reacciones R1 , R2 Y R3
Figura 16
La suma de Rlo R2 Y R3 , ser igual a la fuerza total F, pero el valor de cada reaccin
va a depender de la rigidez de los entrepaos [E]. Cuanto menos se vaya a flexionar
un componente, mayor ser la carga que resista. La rigidez es la fuerza necesaria para
flexionar el componente una unidad de distancia (una pulgada, un pie, un centmetro,
etc.). Esto se cumple independientemente del tipo de material que se usa. Cabe recor-
dar que uno de los dos principios bsicos necesarios para un buen diseo ssmico es
la visualizacin de la deformacin del edificio durante un sismo. En el caso antes
mencionado, podemos ver que el entrepao 2 es ms rgido que los entrepaos 1 y 3 y
que el 1 es ms rgido que el 3. Como en el caso de los diafragmas, debe calcularse
la deflexin de estos entrepaos, as como ambas deformaciones, a flexin y a corte.
Sin embargo, el proceso aqu es diferente que el de los diafragmas. Los puntos A, B
y C se deben desplazar una cantidad idntica debido a las vigas comunes debajo y
encima de las aberturas, que las unen.
La pregunta es cul es la fuerza necesaria en cada entrepao para causar este
movimiento?
Aparentemente el entrepao 2 requiere una fuerza mayor que el 3 para moverse x pul-
gadas. Por lo tanto, cuando la estructura se deforma x pulgadas debido a la carga ss-
mica, el entrepao 2 resistir mayor carga que el 3. 7

En el anlisis de ESR, uno de los problemas ms importantes y al cual


hay que prestarle mucha atencin, es la discontinuidad en la rigidez y la re-
sistencia del edificio en alzado, debidas a la ausencia o al desplazamiento
de los componentes resistentes y/o rgidos.
Christopher Arnold y Robert Reitherman explican:
Cuando los muros estructurales son los principales componentes del edificio que re-
sisten las fuerzas laterales, pueden llegar a soportar cargas muy grandes. Si estos
muros no estn alineados en un mismo plano de un piso al siguiente, las fuerzas que
se crean como consecuencia de estas cargas no pueden fluir directamente a travs de
los muros hacia abajo, desde el techo a la fundacin, y el consiguiente flujo de fuerzas
indirecto resultante puede generar sobreesfuerzos en los puntos de discontinuidad.8
7 Stratta, J., Manual of Seismic Design,

Prentice Hall, Englewood, Nueva Jersey,


1987, pgs. 6768. Las irregularidades en la configuracin identificadas en las normas ss-
8 Amold, Ch. y R. Reitherman, Building
micas como piso blando o piso flexible se refieren a la existencia de un
Configuration and Seismic Design,
John Wiley& Sons, Inc., Nueva York, nivelo piso del edificio que presenta una rigidez significativamente menor
1982, pg. 120. que el resto de pisos del edificio; y piso dbil se refiere a la existencia de
Distribucin irregular de la rigidez y de la resistencia 167

un nivel, o entrepiso, del edificio que presenta una menor resistencia lateral
estructural que la del entrepiso inmediatamente superior o que el resto de
los entrepisos del edificio.
Es comn que el piso blando se genere accidentalmente debido a la eli-
minacin o disminucin del nmero de paredes no estructurales en uno de
los pisos de un edificio, o por la restriccin de la deformacin de los com-
ponentes estructurales en el resto de los pisos por el adosamiento a stos
de componentes rgidos que no se han tenido en cuenta en el diseo y an-
lisis de la estructura. El piso blando puede estar presente en la planta baja
o en un nivel intermedio, como se muestra en la figura 17.
Debido al desplazamiento relativo que se genera entre la losa de un
nivel y la del nivel inmediato (deriva) cuando ocurre un sismo, las columnas
del piso blando, y sobre todo si tambin es piso dbil, se ven sometidas a
grandes deformaciones y daos, lo cual generalmente no se prev con an-
ticipacin, y consecuentemente se producen daos irreparables tanto en los
componentes estructurales como no estructurales del piso, hasta el co-
lapso del mismo y, en algunos casos, el colapso total del edificio.
La presencia en los pisos superiores de componentes rgidos no inten-
cionalmente estructurales, como es el caso de las paredes de albailera,
adosados a los componentes estructurales flexibles y la ausencia de estas
Figura 17 paredes en la planta ms baja, modifica el comportamiento de los compo-
nentes estructurales generndose una mayor rigidez y mayor masa en los
pisos superiores, por lo que prcticamente, toda la deformacin lateral se
concentra en la planta baja. Debido a las vibraciones que se producen en el
edificio, su contenido y sus ocupantes sern sometidos a desplazamientos c-
clicos reversibles (apartado "La vibracin", pg. 99) que pueden ser hasta de
2LlT lo cual puede causar pnico en los ocupantes. En la figura 18 se ilustra
la diferencia entre la deformacin lateral de un edificio con una distribucin ho-
mognea de las paredes en altura (a) y uno con la planta baja libre (b).

-- --
6T 6T
a) b)

Figura 18
+- Movimiento
del terreno
Movimiento
del terreno
+-
168 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva. resistencia y rigidez

Tambin es muy comn encontrar en edificios de finales del siglo xx y prin-


cipios del siglo XXI, configuraciones con gran influencia del estilo postmoderno,
que imponen la parcial o total destruccin de las conexiones entre compo-
nentes estructurales, lo cual puede generar cambios abruptos en la rigidez y
resistencia en pisos contiguos. El comportamiento ssmico de los edificios con
estos tipos de irregularidad debe ser estudiado cuidadosamente y se deben
tomar las medidas pertinentes para reducir las posibilidades de daos.
Las figuras 19 y 20 muestran dos edificios en los cuales se observa la
discontinuidad de algunos componentes estructurales tanto en horizontal
como en vertical. Estos tipos de configuracin resultan arquitectnicamente
atractivos, pero en zonas ssmicas pueden resultar muy peligrosos, pues
aunque se consideren las previsiones estructurales, se le introduce al anli-
sis una gran cantidad de incertidumbres y la necesidad de recurrir a mayor
nmero de simplificaciones en el modelo estructural que los edificios que
no poseen estas irregularidades.
Como muestran los casos incluidos en el penltimo apartado de este ca-
ptulo, esta situacin es an ms crtica cuando se presenta la falta de re-
sistencia ante las deformaciones de las columnas perimetrales con relacin
a las columnas interiores.
La irregularidad torsional en planta se refiere, como se ilustra en las
figuras 13 y 14 del captulo 2, a la rotacin diferencial que se genera entre

Figura 19 Figura 20
Distribucin irregular de la rigidez y de la resistencia 169

dos losas de piso consecutivas de un edificio, debido a desequilibrios en


la distribucin en planta de la resistencia, de la rigidez y/o de la masa re-
activa de los componentes estructurales y no estructurales, o a la combi-
nacin de ellas, lo cual aumenta considerablemente las demandas de
deformacin en los componentes verticales.
Este efecto se puede producir tanto en plantas geomtricamente regu-
lares como irregulares. La falsa regularidad en planta se da en aquellas
plantas geomtricamente regulares en las cuales la distribucin de la re
sistencia, la rigidez o la masa las convierten en unas plantas irregulares.
La figura 21 ilustra algunos de los casos ms representativos de falsa si-
metra en planta como son la ubicacin de los ncleos de circulacin vertical
-escaleras, ascensores y rampas- y de los conductos para las instala-
ciones sanitarias, elctricas y mecnicas.
Tambin puede presentarse la falsa regularidad en alzado, como ocurre
en los edificios que se muestran en las figuras 22 y 23, cuya forma exte-
rior es de paraleleppedo pero fueron concebidos con discontinuidades en
los componentes estructurales, bien sean horizontales o verticales,
generando espacios vacos dentro del paraleleppedo correspondiente,
columnas muy esbeltas y diafragmas de grandes luces y con voladizos im-
portantes, como el ejemplo ilustrado en la pg. 56.

Figura 22

Figura 21 Figura 23
170 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva, resistencia y rigidez

Desplazamiento relativo de los componentes estructurales


verticales
Tambin se puede presentar una discontinuidad estructural debido al des-
plazamiento relativo de los componentes estructurales verticales, bien sea
de columnas o de muros, de un piso con relacin al inmediato. Estas irre-
gularidades se definen en las normas vigentes para inicios del siglo XXI,
tanto en la tabla de irregularidades en planta como en la de irregularidades
en alzado.

------_....-----
Plano de accin . Planos de accin-o'"

/
/
/
/. ;:
"'-"""7=-==--==---:'''=''''''':''.
/ ..
"="'~-:7====-"=-=="--==:===;

/
~--
t::== z'~-===~~~

~~esPlazamiento
Figura 24 Figura 25

En la figura 24 se ilustra esquemticamente el desplazamiento de com-


ponentes estructurales dentro del mismo plano de accin, mientras que en
la figura 25 se ilustra el desplazamiento de unos componentes que estn
en un plano de accin con respecto a otros que estn en otro plano de accin.
Esta ltima condicin se puede dar en componentes de pisos contiguos o
en componentes de un mismo piso.
Como ejemplo, la N5R-98 define:
9 Irregularidad Tipo 4A "Desplazamientos
dentro del plano de accin" en la tabla
La estructura se considera irregular cuando existen desplazamientos de los elementos
A.3-7 de las Normas colombianas... verticales del sistema de resistencia ssmica, dentro de un plano de accin, mayores
ob. cit.. pg. A-42. que la dimensin horizontal del elemento. 9
Desplazamiento relativo de los componentes estructurales verticales 171

Figura 26

Figura 27

En la figura 28 se ilustra la irregularidad Desplazamientos dentro del


plano de accin, tanto de columnas como de muros.
En la figura 29 se ilustra la irregularidad Desplazamientos del plano de
accin de elementos verticales, tanto de columnas o de muros. Como ejemplo,
la NSR-98 define:
La estructura se considera irregular cuando existen discontinuidades en las trayectorias
de las fuerzas inducidas por los efectos ssmicos, tales como cuando se traslada el
plano que contiene a un grupo de elementos verticales del sistema de resistencia ss-
mica, en una direccin perpendicular a l. generando un nuevo plano. lO

10 Irregularidad Tipo 4P "Desplazamiento


En la figura 26 se muestra un edificio en construccin y en la figura 27,
del plano de accin de elementos verti-
cales" en la tabla A.3-6 de las Normas en una vista esquemtica, se observa el desplazamiento en el mismo plano
colombianas.... ob. cit. pg. A-41. de fas columnas superiores con respecto a las inferiores.
172 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva, resistencia y rigidez

En la figura 30 se puede ver un caso similar en un edificio de varios


pisos donde, para obtener el retroceso de los dos ltimos, se recurre al
desplazamiento en el mismo plano de uno de los ejes de columna de los
dos pisos superiores con relacin a los ejes de las columnas inferiores.
En la figura 31 se muestra en la fachada lateral derecha de un edificio de
varios pisos, el desplazamiento de un eje de columna a un plano diferente
del de la estructura principal. Algo similar se observ en el edificio Miramar
en el sismo de Cariaco, Venezuela 1997, que se describe al final de este
captulo.

El efecto de columna cautiva y columna corta


Los dos conceptos se usan indistintamente en la literatura sobre edificios
Figura 30 sismorresistentes; sin embargo, aunque ambos estn relacionados con la
variacin en la configuracin de las columnas de un edificio, en este libro se
han separado para diferenciar las causas estructurales que los generan.
El efecto de columna cautiva, conocido tambin como el efecto de columna
corta, se produce debido a una modificacin accidental en la configuracin
estructural original de las columnas de un prtico debido a la adhesin de
otros componentes del edificio.
El problema principal se presenta cuando la deformacin de la columna
queda parcialmente restringida en el plano, mientras que la seccin que queda

Luz libre
Agura 31

~_.

Movimiento del terreno

Luz libre

+-- Componente
constructivo
rgido

Agura 32 Movimiento del terreno


El efecto de columna cautiva y columna corta 173

libre absorbe una gran parte de la deformacin que correspondera a la co-


lumna en su altura total; de all su apelativo de columna parcialmente cautiva
o simplemente columna cautiva. En la figura 32 se ilustra, en la parte supe-
rior, cmo se deforma el prtico cuando est libre en toda su altura y, en
la inferior, cmo se altera radicalmente su comportamiento estructural por la
concentracin de la deformacin en la luz libre de las restricciones im-
puestas por el componente constructivo adosado.
A diferencia de ese efecto, la condicin de columna corta se puede gene-
rar por diversas decisiones arquitectnicas, generalmente concebidas desde
el diseo original del edificio, por motivos estticos o funcionales. Se le
asigna el apelativo de corta a las columnas que tienen una altura signifi-
cativamente menor que la mayora de las columnas del mismo piso o de los
subsiguientes, lo cual puede generar un aumento de esfuerzos de corte en
dichas columnas. Las columnas cortas son causa de serias fallas en edi-
ficios bajo excitaciones ssmicas, debido a que su mecanismo de falla es
frgil si no han sido bien diseadas y/o detalladas.

Relacin relativa de resistencias entre los elementos en los


nudos columna-viga
Una de las configuraciones que ha producido mayores daos como conse-
cuencia de los sismos en los edificios porticados de concreto de la ciudad
contempornea, ha sido la relacin columna dbil-viga fuerte. Esta confi-
guracin es muy comn en los edificios del siglo xx, debido a que permiti
a los arquitectos cubrir grandes luces y lograr al mismo tiempo componen-
tes verticales casi imperceptibles en favor de una continuidad espacial in-
terna y, al mismo tiempo, la conexin visual con el exterior.
Sin embargo, esta configuracin ha sido la causante de daos impor-
tantes y hasta el colapso de numerosos edificios todava hasta principios
del siglo XXI. En los informes de evaluacin de daos producidos por los
sismos es habitual encontrar imgenes de edificios colapsados donde se
observa el conocido "efecto panqueque", es decir, la falla total de las co-
lumnas de varios pisos, mientras que las losas, casi enteras, estn apila-
das unas sobre otras, como los edificios en Caracas, Venezuela (1967) y
Michoacn, Mxico (1985), que se muestran en las figuras 33 y 34 de la
pgina siguiente, respectivamente.
Tambin se menciona la formacin de este tipo de mecanismo en los
ejemplos de daos en edificios que se exponen en el apartado final de este
captulo.
174 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva, resistencia y rigidez

Figura 33 Rgura 34

Explica al respecto Luis Enrique Garca:


En diseo ssmico siempre se trata de tener una estructura que cumpla el principio
de "columna fuerte y viga dbil", propugnando que la disipacin de energa ocurra en las
vigas y no en las columnas. La columna se disea a cortante siempre para que durante
su respuesta en el rango inelstico, no falle por esta razn, pero se debe tratar a toda
costa de evitar que se generen articulaciones en las columnas pues al presentarse ar-
ticulaciones plsticas en los dos extremos de todas las columnas de un mismo piso
ocurre un mecanismo de piso de falla generalizado. Las normas ssmicas requieren que
los momentos resistentes de las columnas excedan en 20% los de las vigas que llegan
al mismo nudo precisamente para evitar esto. u
En el grfico [figura 35] se muestra el diagrama de momentos de un prtico al ser so-
metido a las fuerzas horizontales. All se puede ver que los momentos flectores cau-
sados por las fuerzas horizontales son mximos en los extremos de los elementos,
siendo este el lugar donde se va a presentar la disipacin de energa y esta es la
razn por la cual es all donde se coloca el refuerzo de confinamiento. La disipacin
de energa slo ocurre por flexin y por eso debe evitarse a toda costa la ocurren-
cia de fallas por cortante. Hay una relacin fija entre los momentos y las fuerzas cor-
tantes en el caso de las fuerzas laterales pues el cortante es siempre la suma alge-
braica de los momentos en los extremos de los elementos dividida por su luz.
El proceso de diseo est resumido en el captulo 11 "Resistencia ante fuerzas la-
Figura 35 terales" del documento AC/ IPS-l Requisitos esencia/es para edificios de concreto
reforzado. 12

11 Garca, L.E., comunicacin personal, A travs del mecanismo de columna fuerte/viga dbil, se produce disipa-
abril 2006.
12 Captulo 11 en ACI, ACI-IPS-l Requisitos...,
cin de energa a travs del rango plstico o inelstico de las vigas, es decir,
ob. cit., edicin 2002. pgs. 170-171. aceptando cierto grado de deformacin plstica y por tanto, de dao; as, al
Relacin relativa de resistencias entre los elementos en los nudos columna-viga 175

ocurrir un sismo, se induce a que se formen rtulas plsticas (rotaciones


plsticas) en las vigas antes de que se formen en las columnas, tratando de
que este mecanismo no ponga en peligro la estabilidad del edificio. Si una
de las vigas falla por flexin y las uniones con las columnas estn bien re-
sueltas, generalmente podra llegar a sufrir una gran deformacin pero no
colapsara; las fuerzas se podran redistribuir en las otras vigas y losas disi-
pando energa; en cambio, en el caso contrario columna dbil/viga fuerte,
si falla una de las columna a corte, se puede poner en peligro la estabilidad
Figura 36 del edificio completo.
La figura 36 muestra cmo en el sismo de 1985 fallaron las columnas de
dos pisos completos en el edificio del Banco de Mxico. La figura 37 presenta
un detalle de las columnas fracturadas entre las vigas de dos pisos.

Cambios abruptos de seccin y/o configuracin entre


componentes estructurales contiguos
Los cambios abruptos de seccin y configuracin entre componentes estruc-
turales contiguos pueden ser peligrosos en la zona de transicin, bien sea
debido a los cambios de rigidez y de resistencia, bien a que no se cumplen
los requisitos exigidos en cuanto a los empalmes de los aceros y a la cali-
dad en la unin de los encofrados para el vaciado del concreto. La figura 38
ilustra un detalle de un caso muy comn de una unin de vigas y columna
Figura 37 en edificios de concreto armado con losas de piso nervadas. Debido a requi-
sitos arquitectnicos, para ocultar la viga alta muchas veces se transforma
lo que deba haber sido la continuacin de una viga alta en una viga plana,
como se observa en la figura 39.

~
Recu brimiento
de pi so
,/
I ~
Losa -- -~------ ---- ---- - ----
'--
------\--- -- Viga

Cambi o
de rigi dez
y resi stencia
-'V
Figura 38 Figura 39
176 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva, resistencia y rigidez

Figura 40 Figura 41 Figura 42

Columnas con proporciones y direcciones diversas


En la figura 40 se observa una configuracin muy frecuente en los edificios
comunes: en un mismo piso, columnas de seccin rectangular en direcciones
ortogonales. Si no se estudia cuidadosamente esta disposicin de las
columnas puede presentarse un patrn confuso en la direccin de las lneas
de resistencia. Generalmente, la mayor rigidez para resistir las fuerzas hori-
zontales en las columnas ser slo en la direccin mayor de stas, lo cual
es diferente a tener prticos con columnas de seccin cuadrada y muros
rgidos en las dos direcciones.
Esta disposicin de las columnas rectangulares tambin puede llevar a la
ubicacin asimtrica de las vigas, como se ilustra en la figura 41. En la figura
42, James Jirsa y Roberto Meli muestran daos en la unin viga-columna
de un edificio en Grecia (1981), y comentan sobre los daos debidos a un
alineamiento pobre de la viga: en este caso, la viga excntrica con relacin a
la columna. 13
Un problema importante en el comportamiento de las ESR consiste en
la debilidad para resistir los efectos de las fuerzas de inercia de las co-
lumnas perimetrales. Tradicionalmente, se haca el clculo de las colum-
nas de los edificios por rea tributaria (cooperante) para soportar slo las
cargas verticales, por lo que, en general, la seccin de las columnas peri-
metrales resultaba menor que la de las interiores, porque se calculaban
para soportar la menor carga vertical, como se ilustra en la figura 43.
13 Diapositiva nm. 15 en Jirsa, J. O. y En estos casos, cuando ocurre un sismo, si se producen desplaza-
R. Meli, Jirsa/MeJi 1: Examples of Poor mientos diferenciales de los diafragmas por irregularidad torsional y no se
Detailing in Reinforced Concrete Buil
dings, EERI Annotated sJide col/ecUon,
han tenido en cuenta ni las fuerzas horizontales ni los efectos que puede
EERI, Oakland, CA, 1997. producir el momento torsional en los diafragmas, las columnas que tienen
Columnas con proporciones y direcciones diversas 177

Figura 43

que resistir las mayores deformaciones son justamente las perimetrales, que
por su menor dimensin son las menos rgidas y las de menor resistencia;
an peor, son justamente las de las esquinas las que resistirn las mayo-
res deformaciones.
En la figura 44 se muestra el desplazamiento que sufri un grupo de
columnas que fallaron en el nivel de acceso del hospital Olive View en el
sismo de San Fernando, California, en 1971. En la figura 45 se observa con
mayor detalle la diferencia en el comportamiento de la columna de la es-
quina y las interiores en el plano perimetral ante las deformaciones im-
puestas por la formacin de un piso blando en ese nivel. El zunchado en
espiral de las columnas interiores ubicadas en el plano perimetral permiti
Agura 44 que el ncleo de concreto se mantuviera confinado, logrando de esta manera
una mayor resistencia tanto al cortante como a la fuerza axial de compre-
sin, y mayor ductilidad para resistir la flexin.
Se observa que las columnas en forma de L de las esquinas, que tu-
vieron que resistir los mayores desplazamientos diferenciales, quedaron
totalmente destruidas. La forma en L exigida por el arquitecto no permiti
hacer los zunchados en espiral. Se colocaron unos estribos de pequeo
dimetro que estaban muy separados entre s; el concreto no resisti los
esfuerzos y las deformaciones, y se desintegr.
Los problemas de discontinuidad en los componentes estructurales no
slo se deben a un diseo estructural deficiente, sino a las deficiencias en la
Agura 45 inspeccin de la obra. En la figura 46 se observa la falla en la parte superior
178 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva, resistencia y rigidez

de una columna interna en el plano perimetral: debido a un detallado defi-


ciente de la unin entre la columna y la viga, la espiral qued interrumpida
antes de llegar a la viga. Tambin se observa cmo el zunchado en espiral
mantuvo bien confinado el concreto en el interior, mientras que el de re-
cubrimiento exterior para lograr la forma cuadrada, el cual estaba sin confi-
nar, se desprendi. En la figura 47 se muestra un detalle de esta unin.
Respecto a este error de construccin 8ertero describe:
(...) se ilustra claramente cmo el concreto se fractur en esa zona tan crtica, como
consecuencia de la interrupcin prematura del refuerzo en forma de espiral. Una
buena inspeccin del refuerzo antes de colocar el encofrado y del vaciado del concreto
debera haber detectado este error de mano de obra. Ntese el excelente estado del
concreto confinado en el resto de la columna. La heterogeneidad en la forma, canti-
dad y distribucin de los materiales en los componentes estructurales contiguos, fa-
Figura 46
cilita el mal comportamiento ante un sismo por la diferencia que se puede presentar
en el comportamiento de unos y otros. 14

I Debido al gran auge de la construccin en Japn despus de la Segunda


Guerra Mundial, en 1963 se elimin de la Ley de Construccin de edificios
(Building Standard Law) la restriccin del lmite de altura de 100 pies (30 m),
y el Ministerio de Construccin recomend que los edificios de ms de seis
pisos fueran construidos con estructuras compuestas de concreto armado
con perfiles de acero (Steel Reinforced Concrete, SRC).15 A partir de en-
tonces en Kobe se construyeron los pisos inferiores con columnas com-
puestas con perfiles de acero embebidos en concreto y que continuaban en
los pisos superiores con columnas de concreto armado.
Con respecto a los edificios que fallaron en pisos intermedios durante el
Figura 47
sismo de Kobe, Japn en 1995, Masayoshi Nakashima y Chusilp Praween
explican:
14 Bertero, V., "Solutions: Importance
El concreto armado con perfiles de acero (SRC) se ha usado ampliamente en Japn
of Construction Aspects", en Earthquake
Engineering... , ob. cit. para la construccin de edificios relativamente grandes desde mediados de los aos
15 Whittaker A., V.V. Bertero et al., cincuenta. Un tipo de construccin muy popular es el acero estructural embebido en
"Development of Japanese Building concreto armado. En las primeras construcciones, el acero embebido se haca con
Seismic Regulations": http://nisee.
perfiles de acero de seccin abierta y a principios de los aos sesenta se cambi
berkeley.edu/kobe/codes.html, National
Information Service for Earthquake
a perfiles de acero de ala ancha laminados en caliente. Una considerable cantidad de
Engineering (NISEE), Universidad de los antiguos edificios construidos en los aos sesenta y setenta con SRC sufrieron
California, Berkeley. daos, incluyendo el colapso de pisos intermedios. En muchas ocasiones, el piso co-
16 Nakashima, M. y Ch. Praween, A Partial
lapsado tena columnas donde la seccin de SRC haba sido convertida en una sec-
View of Japanese Post-Kobe Seismic
cin de concreto armado. Se consider que el responsable de tales colapsos en estos
Design and Construction Practices,
Earthquake Engineering and Engineering pisos intermedios fue el cambio abrupto en la resistencia de las columnas. Los nuevos
Seismology, vol. 4, nm. 1, pgs. 3-13. edificios construidos con SRC, al igual que los nuevos edificios construidos con
Columnas con proporciones y direcciones diversas 179

concreto armado de acuerdo con la norma actual, tuvieron un comportamiento sa-


tisfactorio. Es significativo que se haya utilizado el mtodo de superposicin de la re-
sistencia para el diseo de edificios de SRC. En este mtodo se asigna como
resistencia del SRC la suma de las resistencias de concreto armado y de la seccin
del acero, calculadas por separado. 16

Las figuras 48 y 49 muestran slo dos ejemplos de los mltiples casos


que fallaron en el sismo de Kobe de 1995, justo en la zona donde cambiaba
el tipo de estructura.
En estos casos, al cambiar la configuracin del acero del refuerzo se
pone en evidencia que hubo un cambio significativo de rigidez y resistencia.
Figura 48
La resistencia de ambos tipos de columna se puede compensar con el
acero, pero la rigidez la proporciona el concreto, de modo que, al disminuir la
seccin de concreto, se est reduciendo la rigidez y esto puede conducir a
la generacin de un piso flexible o blando en los pisos de transicin.
En el sismo de Caracas de 1967, en un edificio de residencias vaca-
cionales porticado de concreto armado de once pisos, ubicado en la regin
centro norte costera de Venezuela, Mansin Charaima, con paredes exte-
riores de mampostera y tabiquera ligera en el interior, los ltimos cuatro
pisos colapsaron, como se muestra en la figura 50; se observaron algunos
Figura 49
daos estructurales en una esquina del sexto y del sptimo piso debido al
impacto que produjo el colapso de los superiores y, aunque hubo dao no
estructural en los cinco pisos inferiores, no se observ dao alguno en la
estructura.
El informe preliminar sobre dicho sismo patrocinado por la Academia
Nacional de Ciencias estadounidense comenta:
Ha resultado inesperado que un edificio con una distribucin ms o menos uniforme
de su masa, su rigidez y su resistencia y que no era muy esbelto, haya sufrido tanto
dao en los cuatro pisos superiores, a menos que se haya producido por un cambio
en la resistencia o un cambio en la calidad de los materiales no estructurales Y

Figura 50 Robert Hanson y Henry Degenkolb concluyen:


Se nos inform que hubo un retraso entre la construccin de los siete pisos inferio-
17 Sazen, M.A. et al., Engineering Report res y los cuatro superiores que colapsaron. Si es as, la unin entre la construccin
on the Caracas Earthquake of 29 July ms antigua y la nueva debe haber sido dbil en la parte posterior del ascensor, pues
1967, National Academy of Sciences,
parece que la falla comenz en esta zona. 18
Washington, D.C., 1968, pgs. 39-40.
18 Hanson, R. y H. Degenkolb, The Vene-

zuela Earthquake: July 29, 1967, American


Iron and Steel Institute, Nueva York,
1969, pg. 113.
180 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva. resistencia y rigidez

Daos en edificios con presencia simultnea de varias


configuraciones irregulares
En el caso de edificios con presencia simultnea de varias configuraciones
irregulares, tradicionalmente las normas ssmicas han simplificado la pe-
nalizacin por configuracin irregular, permitiendo tener en cuenta una sola
irregularidad, con lo cual muchas veces se ignoran los efectos concurrentes
que se pueden ocasionar debido al movimiento del terreno. Las normas ss-
micas ms recientes exigen que se contemplen las diversas irregularidades
que se presentan en un edificio.
A continuacin se muestran tres ejemplos de concentracin de varias
irregularidades en un mismo edificio, lo cual contribuy a su comporta-
miento inadecuado ante las acciones ssmicas. Un ejemplo clsico de este
tipo es el hospital Olive View en San Fernando 1971, en California, que ya
se ha utilizado en varios ejemplos de este libro.

1. Hotel Terminal en el sismo de Guatemala de 1976


Era un edificio porticada de concreto armado de seis pisos, ubicado en una
esquina. Era geomtricamente regular; tena una planta rectangular, pero
con un ncleo de servicios muy rgido ubicado asimtricamente cerca de
uno de los extremos. En los cuatro pisos superiores, la excentricidad indu-
cida por el ncleo de servicios estaba equilibrada de alguna manera en el
extremo contrario por la rigidez de las paredes exteriores de mampostera
de arcilla que rellenaban los prticos de concreto armado, conformando
una fachada ciega. En el piso inmediatamente superior a la planta baja
estaba el restaurante, por lo que se dej ese espacio libre de particiones
interiores y en lugar de las paredes exteriores que haba en los pisos su-
periores, se colocaron grandes ventanales de vidrio para permitir la vista de
la ciudad y de la terraza desde el interior. La ausencia de las paredes rgi-
das en el extremo opuesto al ncleo de servicios, condujo a la formacin
de una planta torsional por la distribucin irregular de la rigidez en planta;
y debido a la interrupcin de la fachada rgida que vena desde los pisos
superiores, se gener en esa zona un piso blando por la diferencia de rigi-
dez entre el piso del restaurante y los superiores, lo que llev a la falla de
las columnas de esa parte del piso y a daos irreparables en el resto de la
estructura.
Aunque una parte del edificio no presentaba grandes daos, hubo que
demolerlo por completo. La figura 51 muestra una vista panormica del edi
ficio. En la figura 52 se observa el descenso de una parte de los pisos
Daos en edificios con presencia simultnea de varias configuraciones irregulares 181

FIgura 51 FIgura 52

Figura 53

superiores debido a la falla de las columnas en la zona donde e,taba el


restaurante.
Bertero explica los efectos que se produjeron en este edificio:
Esta interrupcin [de las paredes no estructurales del segundo piso, donde estaba
ubicado el comedor] cre una gran excentricidad en ese piso, lo cual produjo enormes
fuerzas torsionales que hicieron fallar por corte las columnas de concreto armado.
La figura [53] muestra el colapso del segundo pisO debido a una falla por corte de las
columnas.
Ntese en el detalle el significativo desplazamiento lateral (deriva hacia la derecha)
de la losa y con sta la parte superior de la columna debido a la rotacin to(sonal de
los pisos superiores del edificio. La losa de piso superior se desplaz haca la dere-
cha y cay, quedando la par te superior de la columna al lado de la inferior. Aunque
las columnas tenan estribo:s (refuerzos laterales). no eran suficientes y no tenan
la separacin adecuada para resistir las fuerzas de corte desarrolladas como con-
secuencia del momento torsional que se origin en este piso. La falla descrita en
19 Bertero, V. V., en Solutions: Impor-
estas fotos enfatiza sobre la importancia de evitar fuerzas torsionales grandes y la ne-
tance of Construction Aspects, en cesidad de proveer una adec:uada cantidad de refuerzo transversal con un detallado
Earthquake Engineering... , ob. cit. apropiado. 19
182 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva, resistencia y rigidez

@ 2. Hotel New Society en el sismo de Mindanao, Filipinas en 1976


4,63
Era un edificio con una estructura de prticos, losas de piso y techo de con-
@
4,62 creto armado y muros estructurales de mampostera reforzada. Fue construido
en 1968 y estaba ubicado en la esquina de una manzana en Cotabato City.
Segn el informe del Instituto de Investigacin en Ingeniera Ssmica esta-
dounidense (EERI),20 la forma de la planta era cuadrada, y le faltaba un pe-
queo cuadrado en la esquina noroeste; estaba conformada por cuatro
prticos en ambos sentidos; la planta baja tena una altura de 6 m, y, dentro
de este espacio, a los 3 m de altura, haba una mezzanina conformada por
--N ...-.
una tarima con viguetas de madera, que cubra tres prticos en ambos sen-
tidos desde las fachadas sur y este, como se ilustra en la figura 54.
La altura del entrepiso inmediatamente superior era de 3,50 m y los dos
.@ entrepisos siguientes, de 3,30 m. de altura. La losa de los pisos superiores
1
, j';:
I I
i!
,
!i
I
!!i 4,63 cubra la misma superficie que la planta baja pero sin las columnas de los

: ,.~J:~.' \="t= I~=,


@ ejes E y 5, excepto la columna E5, como se ilustra en la figura 55.
;4,62
Las fachadas de lindero (sur y este) contaban con muros portantes entre
las columnas, mientras que las dos fachadas que daban a la calle tenan,
i! I! J!~ : :! 4.62
en los pisos superiores, antepechos y grandes ventanales y, en la planta
.... @
4,63
baja, prticos de doble altura sin paredes, como se muestra en el grfico de
! la figura 55. En este grfico, para simplificar, no se han incluido en la parte
2,50
. superior ni columnas ni paredes interiores. La figura 56 muestra una fotografa
del edificio en construccin. 21 Los muros de la fachada este tenan pequeas
~5~ 4,50 @4,50 @4,50 cID 5,90 ~ -N~

aberturas para puertas y ventanas; se observa tambin, en ambas figuras, la


Planta estructural de los tres viga "parasol" ubicada a dos tercios de la altura de las columnas de doble al-
pisos superiores
tura de la planta baja, lo cual es tpico de la arquitectura de esa zona.
Figura 54
- - - Muros de
mampostera reforzada

Prtico de
concreto
20 Stratta, J. et al., Reconnainssance armado y
Report, Mindanao, Philippines EQ Aug. 17, paredes -
1979, Earthquake Engineering Research de relleno
Institute, EERI, El Cerrito, California, 1977.
pg. 43.
21 En los informes consultados no se

encontr informacin ni sobre la ubicacin,


ni sobre las caractersticas dinmicas
de las escaleras. Figura 56
Daos en edificios con presencia simultnea de varias configuraciones irregulares 183

Este edificio presentaba las siguientes irregularidades en la configuracin:


Rotacin de Daos
losa de los Muros colocados en columna 1. Distribucin irregular de la rigidez en planta, debida a la ubicacin de muros
pisos superiores
I
r,
asimtricamente por torsin
, en las fachadas de lindero (sur y este), dejando unas fachadas muy fle-
xibles hacia la calle (norte y oeste), originadas por los prticos de doble
;..--+------1----..
altura en la planta baja, anteriormente descritos, y por los grandes venta-
l-~---~---~---~-
1 : :
-- I

~
nales de los tres pisos superiores, lo cual, como se ilustra en la figura 57,
i1 j i i i ~ gener la rotacin de las cuatro losas superiores. Este tipo de irregularidad
~-~---~---~---~---\
!I! ! ! I I
es tpico, internacionalmente, de los edificios en esquina. Laurence Selna
I1 I I I , I
-Ql-f)---(t---(t---f)--- .. : y Wai K. Tso, en su estudio sobre el hotel New Society, explican que en la
i I i i I
~
i I i .
ciudad de Cotabato hubo muchos casos de deriva traslacional asociada

)\.it~l~:t:;L-; .J
Colapso de columnas - N-
con la falla por corte de las columnas y sin que las paredes no estruc-
turales estuvieran involucradas, pero que en este caso fue nica debido
al predominio de la torsin en la deformacin de la planta baja:
de esquina
El centro de masa de cada piso est ubicado cerca del centro geomtrico, o centro del
Figura 57 rea del piso. Esta posicin es uniforme para todos los pisos exceptuando la mezzanina.
El centro de masa de sta est desplazado del centro geomtrico hacia la esquina
sudeste del edificio. La masa del primer piso [planta baja y mezzanina] es de alguna
manera menor que la del segundo, tercero y cuarto, debido a que la superficie de
planta es menor, y al uso de las viguetas de madera y del entarimado, en lugar de las
losas de concreto armado.
El punto de la interseccin de las paredes es un lugar donde las deflexiones son des-
preciables cuando se comparan con las deflexiones horizontales encontradas en otros
lugares. El punto de interseccin se llamar en este artculo centro de rigidez. Tam-
bin corresponde con el centro de corte del ngulo formado por las paredes.
Las cargas laterales debidas al sismo actan a travs del centro de masa de cada
piso. Debido a que el movimiento del terreno es aleatorio en direccin y magnitud, las
cargas de inercia con direccin y magnitud aleatorias actan a travs del centro de
masa. Estas cargas provocarn que el edificio se tuerza con relacin al centro de rigi-
Figura 58
dez. Como el edificio se tuerce en cada entrepiso, el prtico se ve forzado a responder
de una manera biaxial. 22

2. Distribucin irregular de la rigidez y de la resistencia en vertical


Los daos se produjeron debido a la ausencia de paredes no estructura-
les de mampostera en la planta baja y en la mezzanina, que s estaban
presentes a partir del primer piso de habitaciones. Se gener un volumen
rgido en la parte superior, apoyado sobre los pisos inferiores ms flexibles,
22 Selna, L. y W. K. Tso, "Twisting Failure
of the New Society Hotel", pgs. 459- generando este conjunto el efecto de piso blando. Al rotar las losas su-
496, SP 6319, en Publication SP-63: periores debido a la irregularidad anterior, la parte inferior de la estruc-
Reinforced Concrete Structures Subjec-
ted to Wind and Earthquake Forces, ACI, tura, ms dbil que la superior, no resisti la deformacin y colaps. La
1980, pgs. 460-462. figura 58, ilustra slo la deformacin de las columnas perimetrales.
184 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva, resistencia y rigidez

3. Discontinuidad entre los componentes estructurales horizontales y co-


lumnas de diferente altura en la planta baja, debido a la existencia de
una losa de piso parcial para generar la mezzanina, y un doble prtico
de doble altura en las dos fachadas que daban a la calle; como conse-
cuencia, en la planta baja todas las columnas exteriores y las columnas
interiores El, E2, E3, E4, 85, C5 y D5 tenan doble altura y no tenan
continuidad en los pisos superiores, generando este conjunto el efecto
de piso dbil asimtrico en las fachadas norte y oeste de la planta baja
y mezzanina y unas columnas muy dbiles en la esquina noroeste.

4. Efecto de viga fuerte-columna dbil. El informe del EERI menciona:


Las dimensiones de las vigas y las columnas son semejantes, pero cuando se tiene
en cuenta el efecto de la losa de piso, ambos a flexin y torsin, las vigas parecen
ser considerablemente ms fuertes que las columnas. Esto se confirma por los daos
que sufri el edificio. El detallado de los refuerzos y la presencia de bajantes de desage
de hierro colado en el interior de las columnas redujo significativamente la resistencia
y la tenacidad de la estructura. 23

En las figuras 59 y 60 se observa un detalle de la unin de la parte su-


perior de las columnas de la planta baja con la viga del primer piso y el deta-
lle del bajante (tubera de desage) en el interior de las columnas. Se observa

'/ Viga segundo piso

6 #7's __.3 #7'5 . 118 cm


\,..
, -_ -.- .

4 #7's '2 #7'5 38cm


1

Tubo de
desage
" I
zona de
empalme
:::r,3cm

10 cm de 69 cm
dimetro
\" I
......j..._.

1137 cm
-' ... 12 #7'5 I
_ --~--Estribo~3 L
cada 10 cm 23 cm
.~
"'-,'. Viga parasol
23Stratta, J., et al., Reconnaissance 81cm
~
Report... , ob. cit., pg. 45. Agura 59 Figura 60
Daos en edificios con presencia simultnea de varias configuraciones irregulares 185

tambin la viga "parasol" ubicada a dos tercios de la altura de las colum-


nas del prtico de la planta baja.
Con relacin a la prctica habitual en los aos sesenta del siglo xx de
colocar los bajantes de desage en el interior de las columnas,24 Selna y
Tso comentan:
Si se contina con esta prctica en Filipinas, entonces la reduccin de la tenacidad
de la columna debido a los bajantes debe ser evaluada con un programa de pruebas
experimentales sistemticas. Como punto de referencia, el UBC limita los tubos em-
bebidos en una columna al 4% del rea. En estas columnas, los bajantes ocupaban
aproximadamente el 10% del rea de la seccin en las zonas donde estaban ubica-
das las juntas acampanadas de los bajantes. En la unin viga-columna se ocupaba
un porcentaje de rea mayor, porque en estas zonas a menudo se usan las uniones
Figura 61 'T' de los bajantes. 25

El informe de EERI describe la forma cmo fall el edificio:


Las columnas de seccin circular del primer piso [PB], ubicados en las fachadas norte
y oeste del edificio, formaron articulaciones en los extremos superior e inferior debido
a la gran torsin que sufri el edificio. El colapso ocurri de la siguiente manera: 1) El
edificio gir en la direccin contraria a las agujas del reloj; 2) la esquina noroeste del
segundo piso [primer piso de habitaciones] cay a la calle con una trayectoria helicoi-
dal de 6,7 m de largo; y 3) la esquina opuesta, la sureste, donde los muros se inter-
ceptaban, present falla en la columna de esquina por torsin y desplazamientos del
Figura 62 plano de accin de las paredes adyacentes por efecto de corte. El prtico y los muros
de los pisos superiores no sufrieron prcticamente ningn dao [como se ilustra en
las figuras 61 y 62].26
24 El informe sobre los daos sufridos
por el hotel Internacional en el sismo
de Valle de la Estrella (El Limn), Costa El informe final de ACI concluye:
Rica, en 1991, tambin se menciona Los edificios de concreto armado con paredes ubicadas asimtricamente tienen pro-
esta costumbre de colocar los tubos de blemas especiales. Ambos, las paredes y el prtico estn sometidos a deformaciones
instalaciones dentro de las columnas
"Las columnas se vieron an ms debili-
que producen grandes fuerzas de corte en estos edificios. Para agravar el problema,
tadas debido a la ubicacin de conductos la columna ms alejada del centro de rigidez se ve sometida a grandes derivas. En este
elctricos de gran dimetro embebidos hotel, la falla de las columnas de los dos pisos inferiores [PB y mezzanina] debido a
en el concreto". EQE Internacional. The la torsin de la estructura, ilustra muy bien este punto. Estas columnas fueron las que
April 22, 1991 Valle de la Estrella, Costa
ms sufrieron porque se vieron sometidas a las mayores deformaciones durante la
Rica Earthquake: A Quick Look Report,
en http://www.eqe.com/publication/ respuesta torsional del edificio. 27
costaric.htm (noviembre de 2003):
http://www.eqe.com/publications/Costa 3. El edificio Miramar en el sismo de Cariaco, Venezuela, en 1997
Rica/costaric.html (noviembre de 2006).
Fue inaugurado en 1982 y responda a un patrn arquitectnico comnmente
25 Selna, L. y W.K. Tso, Twisting

Failure... , ob. cit., pg. 472. utilizado a partir de los aos sesenta.
26 Stratta, J. et al., Reconnaissance
Fue el nico edificio que colaps en la ciudad de Cuman. Constaba de
Report... , ob. cit., pg. 45.
27 Selna, L. y W.K. Tso, Twisting
un stano para el aparcamiento de los vehculos de los residentes, una
Failure... , ob. cit., pgs. 471 y 472. planta baja y una mezzanina para oficinas y seis pisos de apartamentos.
186 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva, resistencia y rigidez

La figura 63 muestra las fachadas norte y oeste. En el techo se observa un


volumen que alojaba la sala de mquinas de los ascensores y, adems,
un gran anuncio publicitario. Unido a la planta rectangular en la esquina
nororiental, estaba el ncleo de escaleras y, adyacente a ste, un volumen de
un piso por donde se entraba a la zona residencial. En la fachada este,
cerca del ncleo de escaleras, haba un pequeo volumen de un piso.
En esa misma zona, en el interior del edificio, se encontraba el ncleo
de ascensores que, al igual que el de escaleras, se prolongaba desde el s-
tano hasta el ltimo piso. Como se ilustra en las plantas del edificio en la
figura 64,28 la estructura de concreto armado estaba conformada por cuatro
prticos de 6,8 m en la direccin principal, y, dos prticos de 5 m y 6 m,
Figura 63 en la direccin perpendicular, con voladizos de 1,5 m en los pisos de apar-
tamentos y en la mezzanina en la fachada este, y de 2,40 m en los pisos
de apartamentos de la fachada oeste.
Desde la planta baja, cerca de los ncleos de circulacin vertical, el
hueco de un patio interior llegaba hasta la losa de techo. La escalera de ca-
racol para subir de la planta baja a la mezzanina estaba en el cruce entre
el eje B y el eje 2.
La altura del entrepiso de la planta baja era de 3,20 m, mientras que
todos los restantes, incluyendo la mezzanina, tenan 2,70 m de altura,
como se ilustra en la figura 65.
El artculo "El terremoto de Cariaco del 9 de julio de 1997" del Boletn
Tcnico 2000 del Instituto de Materiales y Modelos Estructurales de la Uni-
versidad Central de Venezuela, expone:
El edificio presentaba a nivel de stano vigas altas en las dos direcciones principales:
en el resto de los niveles presentaba vigas altas en la direccin transversal y vigas
planas en la direccin longitudinal [del edificio]. La estructura tena adems un ncleo
de escaleras compuesto de tres muros de 15 cm. de espesor, el cual se encontraba
ubicado en una de las esquinas del edificio y un ncleo de ascensores compuesto de
muros de concreto de 15 cm. de espesor cercano al ncleo de escaleras. Adicional-
mente, a nivel de mezzanina la losa de piso se encontraba reducida con relacin al resto
28 Grficos basados en Lpez, O.A. y
de los niveles, por tal motivo haba 3 columnas desconectadas de la losa de piso. 29
E. Castilla, Evaluacin sismorresistente de
las edificaciones derrumbadas durante
el sismo de Cariaco del 09-07-97, Informe En las figuras 66, 67, 68 Y69 se observan cuatro isometras de la sec-
nm. 209209, Instituto de Materiales y
cin inferior del edificio (stano, planta baja, mezzanina y tres pisos residen-
Modelos Estructurales IMME, Universidad
Central de Venezuela, Caracas, 1998, ciales) desde diferentes ngulos. En la primera se incluyeron los cerramientos
pgs. 130-133. exteriores para hacer ms evidente la irregularidad que se genera en la
29 Bonilla, R. et al., "El terremoto de Ca-

riaco del 09 de julio de 1997" en Boletn


planta baja y mezzanina y las tres restantes ilustran isometras estructura-
Tcnico 2000, ob. cit., pg. 21. les. En ellas se puede observar la concentracin de rigidez en la esquina
Daos en edificios con presencia simultnea de varias configuraciones irregulares 187

I I
2,70
I I
2,70 I I
2,70 I I
2,70
I
2,70
I
5,0 2,70
...- I
-u-,.. --~ 2,70
... -,.,.. _-
1--- - 2,'
1,2~,--- _ ----i----I-.- 3,20 ,

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l" ------'-@--6,8
1 2,70 L /

//// / / / / / /// . .',


W///

,~
:~ //

Losa de piso nivel apartamentos Seccin AA'


Figura 66

3,1

-----,--~= -"""""""""........."""""""""""'........""""""""""....
I
I
I

------ ._. ------j......""""'..-.......-........-""""'.....

-- --- --~:':- --
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_z~l~;1-6-::e-i- ~,:
1 (

6'8-~
:I~
Losa de piso nivel planta baja

Figura 65 Losa de piso nivel mezzanina


188 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva, resistencia y rigidez

noreste, la discontinuidad del diafragma de la mezzanina y las columnas de


doble altura.
Este edificio presentaba las siguientes irregularidades:
1. Distribucin irregular de la rigidez en planta, debida a la concentracin
en la esquina nororiental de los ncleos rgidos de escalera y ascensor.
2. Discontinuidad del diafragma en las losas ubicadas cerca de los n-
cleos de circulacin vertical de todos los pisos en voladizo, debido a la
presencia de un patio interior entre los ejes 1 y 2, YA Y B.
3. Distribucin irregular de la rigidez y de la resistencia en vertical, debido
a la ausencia en planta baja y mezzanina de las paredes no estructurales
de mampostera presentes a partir del primer piso residencial, lo cual
gener un volumen rgido en la parte superior, apoyado sobre los dos pri-
meros pisos inferiores (planta baja y mezzanina) ms flexibles, donde
adems la altura libre de la planta baja era mayor que la del resto de los
pisos, generando este conjunto el efecto de piso blando.

Vista Noroeste
Rgura 66 Figura 67

Vista Sudeste Figura 69 Vista Sudoeste


Rgura 68
195

diseo de estructuras sismorresistentes, si quienes toman las decisiones


sobre cmo se disean y se organizan los edificios y las ciudades no par-
ticipan en el desarrollo de dicho conocimiento, y adems no lo pueden en-
tender?
Es as cmo las ciudades en zonas ssmicas han ido acumulando un in-
ventario de edificios vulnerables ssmicamente. La demostracin de esta
aseveracin se evidencia en el nmero de vctimas humanas y en la suma
de prdidas econmicas que se observa cada vez que una ciudad contem-
pornea es afectada por un sismo, y las graves consecuencias sociales y
econmicas que implica su recuperacin.
Lo ms grave es que la mayora de los arquitectos y de los urbanistas
no se han percatado, ni quieren percatarse, de la influencia que sus deci-
siones referentes a la planificacin y la normativa urbanas tienen sobre la
resiliencia de las ciudades contemporneas en zonas ssmicas.
Generalmente, los arquitectos y los urbanistas parten de la falsa supo-
sicin de que tener en cuenta los aspectos sismorresistentes coarta la cre-
atividad y que las ciudades se convertiran en una coleccin de cajas
uniformes.
Habra que preguntarse: es que acaso la seguridad de los edificios y
de la ciudad en general no es importante? En qu consiste entonces la
creatividad de los arquitectos y de los urbanistas? Es que acaso el diseo
de edificios que son apropiados para determinados contextos ambientales
ha coartado tambin su creatividad? No es ms bien un reto disear un
edificio apropiado para un determinado contexto ambiental natural que ade-
ms cumpla con los requisitos funcionales, normativos, econmicos y es-
tticos deseados por el cliente y/o impuestos por las mltiples normas
vigentes que hay que cumplir? Podramos concluir acaso que las normas
ambientales, o las urbanas, o las sanitarias coartan la imaginacin? No
se demuestra mayor creatividad precisamente cuando se encuentra una
solucin apropiada para un contexto muy severo en donde se va a ubicar
el edificio?
Para ilustrar esta situacin veamos un ejemplo muy simple en las figuras
1 y 2 de la pgina siguiente. La primera, una casa alpina en un clima fro y
seco, diseada con un techo de gran pendiente para evitar la acumulacin
de la nieve, con paredes gruesas de materiales que absorban el calor durante
el da y lo mantengan hasta la noche, con ventanas pequeas para evitar
que se filtre el fro y con chimenea para calentar los ambientes. La segunda,
una casa de playa en un terreno plano de clima clido y hmedo, diseada
196

con un techo con suficiente pendiente para que no se acumule el agua plu-
vial pero que al mismo tiempo permita que el agua refresque el material,
con materiales en las paredes que no acumulen calor; que est levantada
y aislada del terreno para permitir la ventilacin por la parte inferior de la
casa, evitar la transmisin de la humedad y la entrada de animales rastreros;
con un corredor alrededor de la casa para lograr reas sociales aireadas y
con sombra, y aberturas grandes ubicadas de tal manera que permitan ven-
tilacin cruzada y protegidas con celosas para tamizar y controlar la en-
trada de luz, la radiacin solar excesiva y las corrientes de aire.

j ..
I .

Rgura 1 Figura 2

Si intercambiamos los contextos de estas casas, obtendramos los


ejemplos ilustrados en las figuras 3 y 4, de los cuales slo se mencionan
algunos de sus aspectos no apropiados para el contexto.

Figura 3 Figura 4
197

La casa de playa en una montaa con nieve requerira de una estructura


especial, probablemente muy costosa, para adaptarla a la pendiente. El
material de sus paredes no sera eficiente para proteger los ambientes in-
teriores del clima fro y seco; se acumulara la nieve en el techo y el aire fro
se colara por sus aberturas. La casa alpina, a su vez, en la playa, alma-
cenara calor en sus paredes y lo mantendra durante la noche, la humedad
se trasmitira del suelo al piso inferior y a toda la casa y, debido a sus ven-
tanas pequeas, no entrara el aire fresco y se acumulara la humedad en
los espacios interiores; los animales rastreros podran entrar fcilmente, al
no estar elevada del suelo.
Entonces, de la misma manera que se utiliza la creatividad para disear
edificios apropiados para un determinado contexto ambiental natural, no
sera tambin importante utilizar tan mencionada creatividad para reducir el
nmero de vctimas humanas y la suma de prdidas econmicas en las ciu-
dades en zonas ssmicas?
En las imgenes de la figura 5 se incluyen edificios que fueron repara-
dos y reforzados como consecuencia de los daos ocasionados por los sis-
mos de Caracas en 1967 y Cali en 2004.

Figura S
198

Figura 6

Figura 7

FIgura 8

En la figura 6 se incluye un grupo de edificios ubicados en Berkeley, Ca-


lifornia, que fueron reforzados exteriormente como parte de planes de pre-
vencin, y las figuras 7 y 8 muestran detalles de los nuevos componentes
exteriores e interiores incorporados a la estructura original de varios edifi-
cios en Colombia, Mxico y California.
199

No resultara ms creativo y econmico tener en cuenta los criterios de


diseo sismorresistente desde el inicio del proyecto, que tener que refor-
zar los edificios como medida de prevencin con mtodos que van a modi-
ficar el diseo arquitectnico original, o tener que reparar los daos
ocasionados por un sismo y superponer una serie de componentes interio-
res o exteriores que probablemente modificarn drsticamente el edificio,
no slo esttica sino funcionalmente?
As como el movimiento moderno surgi de la inquietud de un grupo de
arquitectos y urbanistas para cambiar las condiciones que presentaban las
ciudades postindustriales, se plantea entonces en las zonas ssmicas la
necesidad de un nuevo movimiento por parte de arquitectos, urbanistas,
ingenieros estructurales y otros profesionales que toman decisiones rela-
cionadas con la ciudad y sus edificios, para establecer y aplicar nuevos crite-
rios y normas en el diseo y planificacin urbana que permitan reducir la
vulnerabilidad y aumentar la resiliencia de esas ciudades.
Se debe insistir, adems, en que para mitigar el riesgo ssmico en la ciu-
dad contempornea, no ha sido, ni es, ni ser suficiente el hecho de tener
normas para el diseo y construccin de edificios sismorresistentes indivi-
duales.
Sin el desarrollo de una conciencia internacional de divulgacin entre ar-
quitectos y urbanistas de los efectos que las configuraciones urbanas y ar-
quitectnicas modernas pueden generar en el aumento de la vulnerabilidad
ssmica de las ciudades contemporneas, se seguirn diseando y cons-
truyendo edificios que siguen este modelo.
La preocupacin por la mitigacin de dicha vulnerabilidad no se centra
en los grandes edificios corporativos, imgenes de grandes empresas y or-
ganizaciones, que generalmente cuentan con excelentes equipos de profe-
sionales y asesores constituidos por experimentados ingenieros gelogos
y sismlogos ingenieriles, geotcnicos, urbanistas, socilogos, psiclogos,
mdicos, arquitectos, ingenieros estructurales, de instalaciones, especialistas
en la formulacin de modelos matemticos, constructores, inspectores y
otros; adems de los mejores materiales y equipos de construccin, como
los ejemplos que se muestran en la figura 9 de la pgina siguiente: los edi-
ficios del Bank of America y de Transamerica en San Francisco, California,
y la torre Mitsui en Tokio.
El problema se presenta cuando se toman los patrones formales arqui-
tectnicos y urbanos utilizados en estos edificios corporativos diseados
y construidos en zonas ssmicamente inactivas, para incorporarlos a los
200

Figura 9

edificios comunes y corrientes de zonas ssmicas, cuyos patrocinadores


y promotores no cuentan ni con el soporte profesional y econmico, ni con
el mismo apoyo logstico que las grandes empresas y corporaciones.
y mucho menos prevn cmo adaptar apropiadamente dichos modelos in-
ternacionales a un contexto ssmico exigente. Gran parte del inventario de
edificios que existe actualmente en las ciudades contemporneas est
constituido por edificios que se disearon, calcularon y construyeron con ob-
jetivos claramente especulativos, donde lo ms importante ha sido cunto
se va a ganar, sin importar ni la calidad ni la seguridad del edificio, ni el costo
de su futuro mantenimiento y reparacin de daos si se presenta algn
sismo.
Otro problema importante que se presenta actualmente en las ciudades
se debe a que gran parte de su parque inmobiliario est constituido por edi-
ficios donde se aplicaron normas ssmicas y criterios de DESR que esta-
ban vigentes en el momento en que se disearon y construyeron, pero que
hoy en da estn obsoletos. Dichos edificios deben adaptarse y mejorarse de
acuerdo con las normas y criterios del estado del conocimiento actual en el
DESR. En algunos casos existen edificios que han sufrido aparentes daos
menores ante sismos y han sido reparados sin haber sido sometidos a la
correspondiente evaluacin ssmica por parte de ingenieros especialistas, por
lo que es difcil detectar su grado de vulnerabilidad.
201

Es por esta razn que, en zonas ssmicas, cuando se proyecta un nuevo


edificio o se remodela o mejora estructuralmente uno existente, los diferentes
profesionales con responsabilidades de diseo y clculo de los diferentes
componentes tienen que trabajar en equipo desde el inicio del proyecto, y
todos deben emplear apropiadamente los conceptos bsicos del comporta-
miento global del edificio para asumir su responsabilidad individual y colectiva,
teniendo en cuenta que sus decisiones no son independientes de las de los
dems, sino que conjuntamente deben garantizar las medidas de seguridad
para que no se produzcan ni vctimas humanas ni prdidas econmicas.
Por otra parte, es importante que la formacin acadmica y la prctica
profesional tengan en cuenta que, para disear y construir edificios en
. zonas ssmicamente activas, es indispensable ese trabajo mancomunado
entre profesionales, de manera que el arquitecto, como creador y coordi-
nador del proyecto de diseo, desde el mismo momento en que inicia la
fase conceptual, entienda de qu manera sus decisiones pueden afectar el
comportamiento sismorresistente del edificio y del contexto (medio am-
biente construido) que lo rodea.
El ingeniero estructural comprender que la mayora de las decisiones
no son simples caprichos de los arquitectos o del cliente, sino que res-
ponden a razonamientos funcionales, normativos y estticos. Con la mutua
comprensin podrn buscar conjuntamente una solucin que permita cum-
plir con el programa arquitectnico propuesto.
Los ingenieros de instalaciones tendrn que idear propuestas que
formen parte de la solucin global del edificio como un sistema sismorre-
sistente. De este modo se evitara la tpica situacin en la que cada profe-
sional toma inicialmente decisiones correspondientes a su especialidad sin
tener en cuenta su potencial incidencia sobre el comportamiento sismo-
rresistente, para enviarla a continuacin al ingeniero estructural, que muchas
veces se ve forzado o bien a proponer revisiones que obligan a la reformu-
lacin del proyecto arquitectnico y de instalaciones propuesto, o bien a
tratar de plantear soluciones estructurales muy complicadas y arriesgadas
para subsanar problemas producidos por concepciones de edificios inade-
cuadas para el contexto ssmico dado.
De igual manera, los urbanistas y administradores de las ciudades
deben ser conscientes de que en las zonas ssmicas hay que tener en
cuenta la vulnerabilidad de la ciudad; que las normas urbanas deben incluir
previsiones sismorresistentes para el diseo y construccin de nuevos edi-
ficios, la remodelacin, actualizacin y reforzamiento de los existentes y el
202

desarrollo de nuevas reas urbanas, como tambin establecer los controles


oficiales para hacerlas cumplir. Asimismo, se debe evitar la promocin y obli-
gacin del uso de configuraciones no recomendables para este tipo de con-
texto y para prevenir sorpresas desagradables en caso de sismo.
Pero para lograr que lo expuesto hasta aqu llegue realmente a las co-
munidades y se logre mitigar la vulnerabilidad ssmica de las ciudades, se
requiere un cambio de actitud en los profesionales, as como decisin po-
ltica y social para implantar los mecanismos que garanticen el uso con-
ceptual de los criterios fsicos del DESR y el cumplimiento de la normativa
ssmica, tanto para el diseo y construccin de edificios nuevos y la ac-
tualizacin de los existentes, como para el control del diseo y desarrollo
urbanstico, basndose en las disposiciones derivadas de los avances cien-
tficos y tcnicos logrados tanto en el mbito local como en el internacional.
El contenido de este libro en gran parte responde a las inquietudes que
fueron surgiendo a medida que se fue desarrollando la investigacin sobre
la evolucin e incorporacin de las configuraciones irregulares modernas en
el diseo de los edificios en particular y de las ciudades contemporneas
en general.
Es la esperanza de la autora que este material ayude a entender fsica-
mente, en contraposicin a analticamente, los efectos que pueden produ-
cir los sismos en las ciudades y despierte la inquietud en los profesionales
que estn involucrados en el diseo, construccin y mantenimiento de los
edificios, as como en los urbanistas, planificadores y controladores de las
ciudades, y se produzca un cambio de actitud en cuanto a los problemas
que pueden generarse por sus decisiones cuando no toman en cuenta el es-
tado del conocimiento en el DESR para establecer la normativa urbana,
construir nuevos edificios y mejorar los edificios existentes, en ciudades
que estn en zonas ssmicas.
190 Captulo 4. Distribucin irregular de masa reactiva. resistencia y rigidez

De acuerdo con el artculo "El terremoto de Cariaco del 9 de julio de


1997" anteriormente mencionado: "El edificio Miramar present un colapso
general de la estructura, quedando slo en pie parte del ncleo de escale-
ras (hasta el primer piso [de apartamentosj)."31 En la figura 72 se observa
lo que qued en pie: el ncleo de escaleras, el volumen de entrada al rea
residencial del edificio, parte del muro de la caja de ascensor en los dos
primeros pisos y la viga del nivel de mezzanina de la fachada norte.
En la figura 73 se incluyen dos fotografas areas tomadas das despus
del sismo, que muestran claramente los efectos producidos por dichas
irregularidades: en la imagen superior, se remarcaron las esquinas de los
diafragmas para ilustrar la significativa rotacin horizontal de stos en el
sentido inverso de las agujas del reloj, debido a la distribucin irregular de
la rigidez en planta y el vuelco hacia la fachada principal del edificio (oeste)
por la falla de las columnas del eje A de los pisos inferiores; y en la foto-
grafa inferior, desde el sureste, la rotacin horizontal de los diafragmas
alrededor de la esquina rgida del edificio.
Con relacin a los aspectos vinculados con la irregularidad en la confi-
guracin, en el informe oficial del IMME Lpez y Castilla concluyen:
De los anlisis del edificio aqu efectuados considerando el sismo probable de ocu-
rrencia en el sitio. se encontr que la demanda de solicitaciones excede en ms de
dos (2) la capacidad resistente disponible en la planta baja. Este valor es ligeramente
superior a lo que pudiera admitirse para preservar la integridad del edificio en su di
reccin longitudinal.
En el proyecto estructural, la estructura no fue diseada para resistir un sismo en su
direccin ms larga, ni fue diseada para resistir la torsin que debi inducirse inicial-
mente por la presencia de los muros de concreto. Ambos diseos eran requeridos por
las normas vigentes para el momento de ejecutado el proyecto estructural. 32

31 Bonilla, R. et al, "El terremoto ... ",

ob. cit., pg. 21.


32 Lpez. O. A. y E. Castilla. "Evaluacin
sismorresistente... ", ob. cit.. pgs. 121
y 249.
Daos en edificios con presencia simultnea de varias configuraciones irregulares 191

Figura 72

Agura 73
Comentario final
Los cuatrcaJtulos antetior~s presentan una intrpduccin ~ los resultados
dl estudio sobre ;Ia inflLienci~ que las irregularidades de fas configuracio-, .
nes arquitectnicas y urban.as peden'terier en el comportamiento,de los,'
edificios d lasciubades cdntEmmorheas ante el m'virrtiento del terren~.
En/~steapartaqp se: Cbf1cr$~n''un cohjuhtode ideas r~flexines q0e
y
han surgido del ;est6dioide\ Jos t~mas expuestos en 'sus captulos y con ~s
pecto a la urgen~~ necesidd deI promover decididamente un cambio de ac-
y
titud en el rea ~el diseo planificacin de las ciudades en general -y de
los edificios en particular- ubicados en zonas ssmicas, y de redirigir esta
actitud con eficacia para lograr ciudades ms seguras.
En el primer captulo se describe cmo a principios del siglo xx un grupo
de arquitectos y urbanistas europeos y estadounidenses se reunieron para
luchar contra las condiciones de insalubridad, hacinamiento y deterioro que
presentaban las ciudades posindustriales. En aquel momento era necesario
inventar una arquitectura y un urbanismo que expresaran el nuevo espritu
y el nacimiento de una era en las ciudades surgidas de la expansin del libre
mercado, lo cual implicaba un reto ante las ideas tradicionales sobre estilos,
materiales y tecnologas. El desarrollo tecnolgico de aquel momento en la
industria de la construccin permiti el establecimiento de nuevos patrones
urbanos y arquitectnicos que rompieron con los esquemas de la ciudad tra-
dicional y modificaron radicalmente las condiciones existentes, convirtindose
en la base de los postulados del movimiento moderno. Estos postulados se
fueron imponiendo internacionalmente hasta el presente como smbolos
de desarrollo y progreso, tanto en las ciudades expuestas a amenazas ss-
micas como en las que no lo estn.
Sin embargo, desde principios del siglo xx, los estudiosos del compor-
tamiento de los edificios ante los movimientos ssmicos fueron observando
cmo cada vez que ocurra un sismo se repeta la aparicin de daos im-
portantes en los edificios que incorporaban estos patrones. Sin embargo,
los estudios fueron quedando restringidos principalmente al mbito aca-
dmico de la ingeniera estructural, a algunos sismlogos y gelogos que
comenzaron a estudiar el problema y a la aplicacin de los conocimientos
adquiridos en un nmero limitado de edificios individuales, concebidos
como unidades independientes y no como componentes del sistema
urbano. En las mismas normas ssmicas, cuyo objetivo principal ha sido
transmitir los conocimientos desarrollados por los investigadores y contro-
lar su aplicacin efectiva en el diseo y construccin de los edificios con el