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infinitesimales, as como la intuicin geomtrica,

Clculo:
causaban todava confusin y controversia sobre
sus fundamentos. Uno de sus crticos ms
notables fue el filsofo Berkeley. En el siglo XIX
los analistas matemticos sustituyeron esas
Rama de las matemticas que se ocupa del vaguedades por fundamentos slidos basados en
estudio de los incrementos en las variables, cantidades finitas: Bolzano y Cauchy definieron
pendientes de curvas, valores mximo y mnimo con precisin los lmites y las derivadas, Cauchy y
de funciones y de la determinacin de longitudes, Riemann hicieron lo propio con las integrales, y
reas y volmenes. Su uso es muy extenso, sobre Dedekind y Weierstrass con los nmeros reales.
todo en ciencias como las econmicas y las Por ejemplo, se supo que las funciones
ingenieras, siempre que haya cantidades que diferenciables son continuas y que las funciones
varen de forma continua. continuas son integrables, aunque los recprocos
son falsos. En el siglo XX, el anlisis no
convencional, legitim el uso de los
infinitesimales. Al mismo tiempo, la aparicin de
los ordenadores o computadoras ha
incrementado las aplicaciones del clculo.

La Guerra del
Evolucin histrica: Clculo
El clculo se deriva de la antigua geometra
griega. Demcrito calcul el volumen de
MatemticoNew
pirmides y conos, se cree que considerndolos
formados por un nmero infinito de secciones de ton contra Leibniz
grosor infinitesimal (infinitamente pequeo), y
Eudoxo y Arqumedes utilizaron el "mtodo de Estarn de acuerdo conmigo que si se les hace
agotamiento" para encontrar el rea de un una encuesta donde se les solicite una relacin de
crculo con la exactitud requerida mediante el uso los tres cientficos ms importantes de la historia,
de polgonos inscritos. Sin embargo, las el gran Isaac Newton es uno de los fijos en esa
dificultades para trabajar con nmeros lista.
irracionales y las paradojas de Zenn de Elea
impidieron formular una teora sistemtica del
Pero lo que a lo mejor no saben es que el bueno
clculo. En el siglo XVII, Cavalieri y Torricelli
de Newton es uno de los hombres de ciencia ms
ampliaron el uso de los infinitesimales, y
conflictivos de la historia. Manipulador, perverso,
Descartes y Fermat utilizaron el lgebra para
arrogante, hostil, son algunos de los adjetivos
encontrar el rea y las tangentes (integracin y
nada cariosos que los historiadores han
diferenciacin en trminos modernos). Fermat y
dedicado al cientfico ingls. Sus clebres disputas
Barrow tenan la certeza de que ambos clculos
con todos aquellos que le llevaran la contraria o
estaban relacionados, aunque fueron Newton
que,
(hacia 1660) y Leibniz (hacia 1670) quienes
simplement
demostraron que son inversos, lo que se conoce
e, se
como teorema fundamental del clculo. El
atreviesen a
descubrimiento de Newton, a partir de su teora
tener una
de la gravedad, fue anterior al de Leibniz, pero el
pequea
retraso en su publicacin an provoca disputas
discusin
sobre quin fue el primero. Sin embargo, termin
con l, han
por adoptarse la notacin de Leibniz.
pasado a la
historia de
En el siglo XVIII aument considerablemente el
la ciencia.
nmero de aplicaciones del clculo, pero el uso
impreciso de las cantidades infinitas e
La vida de Newton siempre estuvo rodeada de ltimo genio universal. Realiz profundas e
graves problemas. Su padre muri antes de que importantes contribuciones en las reas de
l naciera y, cuando Newton tena tres aos su metafsica, epistemologa, lgica, filosofa de la
madre, lo dej al cuidado de su abuela para irse a religin, as como a la matemtica, fsica,
vivir con su segundo esposo. Este hecho le marc geologa, jurisprudencia e historia.
toda su vida y ya de pequeo cuentan los libros
que Isaac Newton amenaz con quemar la casa Nacido en Leipzig, el polifactico alemn era un
de su madre y de su padrastro. autntico genio. Denis Diderot, el filsofo desta
francs del siglo XVIII, cuyas opiniones no podran
Problemas de sexualidad, autismo, agresividad estar en mayor oposicin a las de Leibniz, no
todo pintaba negro para el futuro de Isaac poda evitar sentirse sobrecogido ante sus logros,
Newtonhasta que la ciencia lo rescatpero no y escribi en la Enciclopedia: Quizs nunca haya
sin que sus rivales contemporneos sufrieran las un hombre ledo tanto, estudiado tanto, meditado
consecuencias de todos sus problemas. ms y escrito ms que Leibniz Lo que ha
elaborado sobre el mundo, sobre Dios, la
Uno de sus grandes damnificados fue el naturaleza y el alma es de la ms sublime
astrnomo real, John Flamsteed, con el que elocuencia. Si sus ideas hubiesen sido expresadas
mantuvo una terrible disputa por el ansiado con el olfato de Platn, el filsofo de Leipzig no
Catlogo de estrellas. Para intentar elaborar cedera en nada al filsofo de Atenas.
una Teora de la luna, como elemento central
de una segunda edicin de su obra magna, los Durante tiempo se rumiaba por los ambientes
Philosophiae Naturalis Principia, Newton cientficos que Leibniz tena algo preparado que
necesitaba unos datos relativos a las no le iba a gustar nada a Isaac Newton. Su
observaciones lunares que solamente un hombre incursin en el mundo del clculo infinitesimal,
en el mundo poda proporcionrselo, John coto privado del genio ingls, poda darle ms de
Flamsteed pero ste no estaba por la labory un disgusto al cientfico anglosajn. Durante
ambos mantuvieron una todas las pocas de la historia, grandes cientficos
lucha encarnizada por el intentaron ser los padres del clculo
Catlogo de estrellas. infinitesimalpero hasta que lleg Newton, el
cual lo utiliz en sus leyes de movimiento y
Otro de los grandes rivales de gravitacin, nadie lo haba logrado.
Newton fue el Conservador
de Experimentos de la Royal A pesar de los rumores
Society, Robert Hooke, con el cada vez ms intensos
que mantuvo grandes acerca de los avances de
disputas en el mbito de la ptica, la gravedad e Leibniz, Isaac Newton
incluso la mecnica orbital. Es cierto que Newton estaba tranquilo.
super a Hooke en la gran mayora de sus feroces Mediante su mtodo de
luchas, pero tambin es verdad que sus agresivas fluxiones haba logrado
formas y su evidente odio ante su contrincante le ser considerado el padre
mantuvo alejado de la Royal Society hasta que del clculo infinitesimal o
Hooke murimuerto el perrose acab la clculo de infinitesimales,
rabia. que constituye una parte muy importante de la
matemtica moderna ya que incluye el estudio de
Pero, sin duda alguna, el peor enemigo de los lmites, derivadas, integrales y series
Newton fue el filsofo, matemtico, jurista, infinitasel clculo infinitesimal es el estudio del
bibliotecario y poltico alemn Gottfried Wilhelm cambio, en la misma manera que la geometra es
Leibniz y el motivo de sus disputas el el estudio del espacio.
descubrimiento del clculo infinitesimal!!!
Y explot la bomba. En una visita a la Royal
Leibniz fue uno de los grandes pensadores de los Society, Leibniz present en Londres su particular
siglos XVII y XVIII, y se le reconoce como El desarrollo del clculoque era superior desde el
punto de vista de la notacin simblica al del gran menudo le dedicaba varios das a determinar los
Isaac Newtony esto, aunque no debiera, era un smbolos apropiados para los conceptos.
problema de gran magnitud debido a que todos
teman la reaccin del ingls. La regla del producto del clculo diferencial es
an denominada regla de Leibniz para la
Despus de mostrar ante la Royal Society una derivacin de un producto. Adems, el teorema
mquina calculadora que haba estado diseando que dice cundo y cmo diferenciar bajo el
y construyendo desde 1670, la primera mquina smbolo integral, se llama la regla de Leibniz
de este tipo que poda ejecutar las cuatro para la derivacin de una integral.
operaciones aritmticas bsicas, la Sociedad le
nombr miembro externo.

Para evitar que la supremaca de Newton en el


clculo matemtico pudiese ponerse en
entredicho, la Royal Society le dio la oportunidad
de contestar para que mantuviese su prioridad en
el desarrollo del clculo pero Newton
menospreci los resultados del polifactico
alemn con sus tpicos comentarios burlescos
no saba la que se le vena encima.
El cientfico alemn no se cort un pelo y, sin
mencionar en ningn momento a Newton,
public un trabajo en 1684 que titul, sin que le
temblara el pulso, Clculus.

En esta ocasin Newton no solamente se tom en


serio al cientfico alemn, sino que se enfureci
de forma salvajepero, una vez ms, a Newton le
De acuerdo con los cuadernos de Leibniz, el 11 de pudo la soberbia.
noviembre de 1675 tuvo lugar un acontecimiento
fundamental, ese da emple por primera vez el
Debido a que Don Isaac pasaba todo su tiempo
clculo integral para encontrar el rea bajo la
escribiendo sus archiconocidos Principia y,
curva de una funcin y=f(x).
sobre todo, a sus ganas incontrolables de volver a
menospreciar el trabajo de Leibniz, Newton no
Leibniz introdujo varias notaciones usadas en la luch personalmente contra su rival alemn sino
actualidad, tal como, por ejemplo, el signo que prefiri delegar la batalla en tres cientficos
integral , que representa una S alargada, cercanos a sus ideas, John Wallis, Fatio de Duillier
derivado del latn summa, y la letra d para y John Keill, conocidos como los enfants perdus
referirse a los diferenciales, del latn de Newton.
differentia. Esta ingeniosa y sugerente notacin
para el clculo es probablemente su legado
El cruce de insultos y golpes entre los dos bandos
matemtico ms perdurable.
fue descarnado. Los partidarios de Newton
acusaban a Gottfried Wilhelm Leibniz de plagiar
Su principal contribucin fue el proveer un el trabajo indito de Isaac Newton. Los ataques
conjunto de reglas claras para la manipulacin de no eran muy velados y las acusaciones de plagio
cantidades infinitesimales, permitiendo el estaban al orden del datodo por poder
cmputo de derivadas de segundo orden y de atribuirse la paternidad del clculo moderno.
orden superior, y estableciendo la regla del
producto y regla de la cadena en su forma
La controversia no se limitaba solamente a dos
diferencial e integral. A diferencia de Newton,
cientficos de la pocados grandes pases
Leibniz le puso mucha atencin al formalismo y a
estaban enfrentados. La polmica dividi a los
matemticos de habla inglesa de los matemticos
continentales por varios aos, causando un
retraso de las matemticas inglesas.

Sin embargo, Lebniz estaba afectado. No poda


admitir que le acusasen de robar el trabajo de
otro. En realidad no lo haba hecho. Pero los
esfuerzos continuos de Leibniz por reivindicar la
invencin del clculo no llegaron a buen
puertodesde su silencio Newton estuvo
moviendo sus hilos con gran xito.

El cientfico ingls logro hacerse con la


presidencia de la Royal Society y desde esa
privilegiada posicin convoc un tribunal
imparcial que hundi en la miseria a Leibniz. El
veredicto del tribunal, unido a un informe
tremendamente mordaz del propio Newton, que
persegua el descrdito pblico de su rivalpudo
con el gran alemn.

Pero la peculiar personalidad de Isaac Newton no


le dej acabar ah su batalla contra el cientfico
alemn y, en una muestra de hasta dnde poda
llegar su crueldad, coment aos despus de la
muerte de Leibniz en 1716 que su informe le
haba roto el corazn a su contrincante y por eso
llego a morir

Sin embargo, y como ya hemos mencionado en


este blog, el tiempo es el nico juez insobornable
que da y quita razones y, adems, pone a cada
uno en su sitio.Actualmente se emplea la
notacin del clculo creada por Leibniz, no la de
Newton

A pesar de ello, y de que lo considero


personalmente uno de los mejores, por no decir
el mejor cientfico de la historia, no me hubiese
gustado enfrentarme cara a cara al respetuoso
Isaac Newtony eso que era Sir.