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Mnchausen: A literatura salva vidas


Jorge Salton

No Lago del Dique em La Rioja, na Peruggia de cima, na Universidade de Moscou e na Universidade


de Akron, em Ohio, e em j no sei em quantos lugares mais, conversei com colegas perplexos frente
a um dos comportamentos mais estranhos encontradas em nossos companheiros de viagem na
caravana humana. Determinados pacientes revelam uma forma singular de conduta autodestrutiva:
simulam enfermidades fsicas, buscando atrair sobre si condutas mdicas agressivas. Para se chegar a
La Rioja, roda-se durante seis horas a partir de Crdoba, por uma imensa plancie de areia, cactos,
pontes sobre leitos de rios secos, sem povoao, sem nada ao longo da rodovia. No final do deserto e
no incio das montanhas pr-andinas, encontra-se uma cidade de pouco mais de cem mil habitantes,
que possui uma faculdade de medicina e lida, como em todos os recantos do mundo, com seres que
adoecem das mais variadas maneiras. Foi no Lago del Dique, reservatrio situado por entre as
montanhas e alimentado por riachos dos degelos andinos, que um colega argentino me confessou que,
graas ao nome Mnchausen, aprendera a reconhecer em seus pacientes a presena do fenmeno
inusitado de buscar atrair sobre si procedimentos mdicos destrutivos. Enquanto conversvamos,
vamos, em plano inferior, La Rioja e aquela interminvel plancie de areia. Em plano superior,
observvamos a paisagem de imensas pedras desordenadas, quietas, impassveis. Lembrei Ea de
Queirs: Formamos uma imensa caravana que marcha confusamente para o nada. Cerca-nos uma
natureza indiferente, impassvel, que no nos entende, nem sequer nos v e de que no podemos
esperar socorro nem consolao. Portanto, conclui nosso escritor: Ajude-mo-nos uns aos outros.
Homens e mulheres da literatura ajudam homens e mulheres das faculdades de medicina, dos
hospitais, dos ambulatrios de todas as partes do planeta. Em Havana, o colega Carlos Acosta Nodal,
psiquiatra experiente, aps ouvir-me apresentar um artigo sobre Sndrome de Mnchausen no
Congresso Nacional de Psiquiatria, aproximou-se de mim e me convidou a visit-lo em sua casa na
Zona de la Rampa. Tambm, disse-me ele, conhecera, quando ainda um jovem mdico, este quadro
devido ao nome Mnchausen e ao seu interesse pela literatura. Como o acesso a mdico era muito
fcil na ilha, tambm se facilitaria o aparecimento deste tipo singular de conduta autodestrutiva.
Concluso: meu artigo foi publicado na nica revista de psiquiatria do pas, a Revista do Hospital
Psiquitrico de Havana. Em 1843, um mdico chamado Gavin observou pacientes que simulavam
sintomas e que experimentavam incomensurvel gratificao com os cuidados mdicos hospitalares.
Em 1911, Dieulafoy, clnico francs, relatou um caso com tais caractersticas, sugerindo a existncia
de uma sndrome a que denominou patomimia. Entretanto, no h dvida, foi o mdico ingls
Richard Asher que, em 1951, conseguiu chamar definitivamente a ateno da classe mdica para este
terrvel fenmeno ao publicar um artigo com relato de trs casos numa famosa revista mdica: Aqui
est descrita uma sndrome comum, que muitos mdicos j viram, mas sobre a qual muito pouco foi
escrito (Mnchausen`s Syndrone, Lancet, 1:339-41, 1951, p. 339). Asher, bom conhecedor de
literatura, teve a felicidade de propor o nome Sndrome de Mnchausen e, desde ento, ficaram
fceis o ensino e a divulgao entre os profissionais da sade. Ningum duvida de que, se no fosse a
escolha desta denominao, muitas e muitas vidas no teriam sido salvas. Mnchausen foi um baro
alemo Hieronymus Karl Friedrich von Munchausen (1720-1797) conhecido pelas histrias
humorsticas e agressivas que inventava. Inspirados nele, vrios escritores criaram histrias de fico
sobre um viajante que passava de bar em bar relatando fatos fantsticos e mentirosos, semelhana

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dos pacientes que perambulam de hospital em hospital dramatizando enfermidades artificiais. Entre
tantos ficcionistas, destacam-se Gottfried August Brger (1747 - 1794) e, especialmente, Rudof Erich
Raspe (1736 - 1794). Despertados pela denominao Mnchausen dada por Asher, muitos mdicos
em diferentes pases comearam a relatar casos desta sndrome. As denominaes, at ento, eram
variadas, o que dificultava a divulgao e o estudo: nmades de hospital, adio hospitalar,
pacientes peregrinos, etc. Todos aplaudiram e adotaram o novo nome. Em 1977, Roy Meadow,
pediatra em Leeds, Inglaterra, professor no St. James University Hospital, publicou um artigo na
revista Lancet chamando a ateno sobre a Sndrome de Munchausen em mes que falsificam
sintomas em seus filhos pequenos para, atravs deles, sentirem-se envolvidas em cuidados mdicos.
Burman e Stevens propuseram a denominao Sndrome de Polle numa aluso a um suposto filho
do segundo casamento do baro de Mnchausen, chamado Polle, que morreu antes de completar
um ano de idade. Meadow contestou esta designao. Segundo suas investigaes, o baro, depois do
falecimento de sua primeira esposa, casara-se com Bernhardine von Brunn, uma jovem de somente
dezessete anos. Mnchausen contava, na ocasio, com setenta e quatro anos. Tiveram somente uma
filha, Maria Wilhelmina, da qual o baro no acreditava que fosse o pai. Polle, em realidade, era o
nome de uma pequena cidade alem em cuja igreja luterana a menina foi batizada. A Sndrome de
Mnchausen foi incorporada Classificao Internacional das Doenas organizada pela Organizao
Mundial da Sade, que est atualmente na sua dcima reviso (CID-10). Esta sndrome est colocada
dentro do item Outros Transtornos de Personalidade e de Comportamento em Adultos. Mais
especificamente (F68.1): Produo Intencional ou Inveno de Sintomas ou Incapacidades Fsicas ou
Psicolgicas (Transtorno Factcio). O diagnstico baseia-se na existncia do ato de inventar sintomas
repetida e constantemente na ausncia de um transtorno, de doena ou de incapacidade fsica ou
mental confirmada. O paciente muito convincente na simulao dos sintomas e os produz
voluntariamente, tentando, assim, permanecer envolvido em atendimentos mdicos. Porm, ele no
tem conscincia do motivo por que se sente compulsivamente atrado por andar s voltas com
hospitais e profissionais da sade. Existem casos em que o paciente simula sintomas psiquitricos,
como alucinaes, idias delirantes ou sintomas da linha depressiva, com supostas idias de suicdio.
No passado, esses quadros eram mais descritos entre prisioneiros e denominados de Sndrome de
Ganser. Na CID 10 a Sndrome de Ganser faz parte dos Transtornos Dissociativos (ou Conversivos)
(F44). Mais comum em homens do que em mulheres, normalmente inicia na vida adulta. O curso
crnico e o prognstico pobre. Estima-se que de 5 a 10% de todas as internaes hospitalares se
devam a esse quadro. A denominao Mnchausen dada por Asher enfatiza a questo das mentiras
relativas sintomatologia, mas tambm aponta para o problema mais grave e central: a tendncia
autodestrutiva. A atitude falsificadora um meio utilizado por esses pacientes para alcanar o
objetivo patolgico maior: a autodestruio. A fico escrita a partir do baro revela a presena da
agresso. Em Viagem Russia, Mnchausen conta o que fez com um general que jogava cartas e
bebia muito, porm sem nunca se embebedar. Vivia com um quepe enterrado at as orelhas, o qual
somente erguia quando bebia demais. Que significaria aquilo? Resolvendo esclarecer o enigma, o
baro postou-se de mansinho por detrs do general: O nosso homem, numa batalha contra os turcos,
perdera a parte superior do crnio, de maneira que, ao levantar o quepi, notei, ligada ao forro, uma
placa de prata, que era a tampa do crnio. Assim, quando o lcool que ingeria principiava a agir,
levantava muito simplesmente aquela tampa e deixava que os lquidos espirituosos que bebera se
evaporassem, como tenussimas nvoas. No me contive. Risquei um fsforo e toquei fogo nvoa.
Foi um espetculo como jamais se viu. Um halo multicolorido apareceu, danando, e, o que no se
pode descrever, envolveu-lhe a cabeleira branca que crescia nas fontes num resplendor to
maravilhoso, que nunca santo algum jamais teve coisa igual em torno da cabea, em qualquer tempo,

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desde que Deus onipotente tirou o mundo do nada (As aventuras do Baro de Mnchausen. G. A.
Burguer, Editora Itatiaia, 1963, p. 14). Como vemos, no h s mentira no relato; h tambm
agresso. Em Histria de caadas lemos: Certa vez, topei com um lobo, ferocssimo animal que
estava em toda a sua plenitude, e que, num gil pincho, atirou-se sobre mim, sem qualquer
prembulo. O nico remdio foi meter-lhe goela abaixo o punho rigidamente cerrado. Da a vir-lo
pelo avesso, agarrando-lhe as tripas, tanto lhe enfiara punho e brao, foi coisa de segundos (obra
citada, p. 26). Um pouco mais adiante, na mesma pgina, conta de um cachorro louco, enorme e
espumejante, que o atacara certo dia em So Petersburgo. Para melhor correr, livrara-se de um
casaco que vestia e que, depois, mandara seu criado buscar e guardar no armrio de roupas. No dia
seguinte, no quarto de dormir, presenciou cena esuporante: Vi, com estes olhos que a terra h de
comer, o meu casaco a surrar um terno novinho em folha, que apenas experimentara ao vir do
alfaiate. Sacudido e espancado impressionantemente, rolavam os dois por cima de toda a minha
roupa, que jazia estraalhada pelo cho. L se ia, perdido, todo o meu vestirio, guarda-roupa sempre
muito invejado e muito falado, tanto pela qualidade como pela quantidade. Resta acrescentar que, em
medicina, este caso que acabo de relatar nico o da raiva canina atacar tecidos. Em Segunda
aventura no mar, nosso heri mentiroso arremessado pelo movimentos das ondas provocado por
uma baleia gigantesca contra amurada horizontalmente. Deu tamanha cabeada num amontoado de
cordas que a sua cabea se enterrou ombro adentro, deixando-o por muitas semanas totalmente sem
pescoo. Nesta mesma linha, em Segunda viagem Lua, descreve os habitantes de nosso satlite
natural com a particularidade de trazerem a cabea debaixo do brao, como se carregassem um
embrulho: Se esto executando tarefa que demande grande movimentao, deixam-na a um canto,
ou em casa, porque podem aconselhar-se com ela, estejam a um ou a cem quilmetros de distncia.
Quanto aos olhos, tem a mesma localizao que os nossos, mas podem ser tirados do lugar,
vontade. Quando querem procurar alguma coisa no cho, no se abaixam, sobre os joelhos, como ns
o fazemos e grandemente incmodo, principalmente para quem sofre de reumatismo: no, tiram-nos
e jogam-nos ao solo, donde localizam o objeto extraviado. Assim, abaixa-se uma s vez, para erguer
o achado. Muito melhor do que andar de quatro pelo cho... (obra citada, p. 125). Pessoas que tiram
rgos, partes do corpo carregadas como embrulho... Lembro-me de uma mulher de trinta e poucos
anos encaminhada ao psiquiatra por um cirurgio que percebeu sua insistncia doentia em que lhe
fosse indicado um procedimento cirrgico. Foi com um certo orgulho que me contou haver se
submetido h setenta anestesias gerais para procedimentos cirrgicos grandes ou pequenos. Relatou-
me o prazer que sentira ao demonstrar a determinado mdico sua coragem ao resistir dor quando ele
promovia a drenajem de um abcesso purulento. Ela desenvolvia abcessos em seu corpo injetando-se,
s escondidas, meperidina por via intramuscular. Sofria de osteomielite no ilaco, com abcessos
perenes na coxa direita. Tambm apresentava paresia dos membros inferiores, como conseqncia de
leso na coluna vertebral adquirida aos vinte e poucos anos, quando tentara o "suicdio" dando-se um
tiro na regio abdominal. A bala, aps perfurar o fgado, alojara-se na coluna lombar. Nessa ocasio,
submeteu-se a primeira cirurgia. A partir de ento, a seqncia no teve mais fim. Permanecia mais
tempo no hospital que em casa, na maioria das vezes por sintomas por ela mesma provocados, tais
como os abcessos. Desenvolvia escaras de decbito, havendo feito inmeros enxertos. Chegara a
arrancar a pele enxertada s escondidas, recolocando-a posteriormente em uma tentativa de enganar a
equipe mdica. Em outras ocasies fazia quadro de reteno urinria sem motivo aparente,
necessitando da aplicao de sonda de alvio. Em uma dessas tantas vezes, desenvolveu litase
vesicular, submetendo-se a cirurgia correspondente. Internou-se em vrios hospitais, inclusive em
outras cidades. Em uma dessas ocasies, conseguiu que um mdico a operasse alegando que o osso
ilaco a machucava ao deitar-se de lado. Nessa cirurgia foi removida uma poro do ilaco e, como

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conseqncia, ocorreu a desarticulao ssea do membro inferior direito. Tal procedimento foi
responsvel pelo desenvolvimento da oesteomielite. Em outra ocasio, queixou-se da ltima costela,
sendo submetida a uma cirurgia para retir-la parcialmente, havendo como conseqncia uma
pleurisia. Certa vez, insistiu em seccionar o tendo de Aquiles para que seu p adquirisse, segundo
ela, uma posio mais adequada para calar o sapato, tendo em vista a paresia do membro. Era visvel
o ar de superioridade ao relatar a valentia com que havia enfrentado tudo isso. A osteomielite
progrediu e a paciente comeou a apresentar infeces diversas. O membro inferior direito,
desarticulado, constitua-se num foco grave e permanente. Agravando-se o quadro, optou-se pela
medida extrema da amputao. A paciente enfrentou com exagerada satisfao tal procedimento.
Mais adiante, veio a falecer em quadro septicmico. O problema do masoquismo observado nesses
pacientes inicialmente foi compreendido como masoquismo moral: o indivduo sente que atacou a
algum, vive rechaado por seu superego e, para voltar a obter os favores dele, realiza o ato
expiatrio masoquista. Ultimamente, enfatiza-se a presena do chamado masoquismo narcisista: o
paciente trata de alcanar o sentimento de ser melhor que os outros. Sente-se superior no sofrimento,
renunciando s satisfaes, sendo capaz de suportar tudo. Os sucessivos relatos de casos revelam que,
em pelo menos uma parte desses pacientes, houve a vivncia real ou imaginada de situaes de
rechao e ou abandono parental na infncia. Repetem, especialmente com os mdicos, essa relao
primitiva insatisfatria. Induzem aos mdicos para que assumam o papel da figura parental m que
conservam dentro de si. Pela simulao voluntria dos sintomas, o paciente pode, ao contrrio de
antes, assumir o controle da relao. Projetando no mdico sua prpria agresso, despertada pela
incapacidade de tolerar a vivncia primitiva de rechao e ou abandono, o paciente estabelece uma
relao sadomasoquista. No leva mais dentro de si o objeto parental perseguidor, este agora est
fora, depositado no mdico e sob controle. Por que o mdico o escolhido para o papel de scio
sdico? As respostas so insuficientes: algum contato prvio, em virtude da necessidade de tratar
outras enfermidades, permitiu, em alguns casos, ao paciente encontrar na figura deste profissional o
partner ideal. Por que muitos mdicos aceitam esse papel? No existem pesquisas que respondam de
forma convincente questo. Porm, sabemos que, em parte, esta dupla sadomasoquista se estabelece
quando o mdico no sabe da existncia desse quadro patolgico. Um mdico informado tem muito
mais chance de evitar entrar no tenebroso jogo que lhe proposto. Saber que o paciente procura
provocar a ira de quem o atende e estar prevenido contra o surgimento de sentimentos hostis
dirigidos ao paciente; O curso e o prognstico sero mais satisfatrios se o transtorno for reconhecido
em seu comeo; haver possibilidade de se proteger o paciente dos efeitos iatrognicos de condutas
mdicas desnecessrias. A propsito, no conto O corpo do sr. Olmedo, o escritor e cirurgio uruguaio
Juvenal Botto descreve, literariamente, a evoluo trgica de um personagem que acaba sendo
submetido a uma hemicorporectomia! Alguns mdicos haviam chegado a propor medidas
desesperadas, como a de que se tatuasse no abdmem do paciente o nome da sndrome, para que,
quando ele fosse em busca de outro mdico ou hospital, os colegas percebessem de imediato do que
se tratava, evitando, assim, a caminhada rumo autodestruio. O mais chocante, e os pediatras que
o digam, quando ns, mdicos, demoramos para perceber a existncia da Sndrome de Munchausen
por Procurao. Quando o pai ou a me confunde o mdico: coloca gotas de sangue na urina do nen
antes de lev-la a ser examinada no laboratrio. E os exames se sucedem e sintomas inexplicveis
no param de aflorar... H casos gravssimos em que o progenitor leva a criana morte para viver
aquele clima mais forte de uma doena de final trgico. Quando ele pai, ela me, forte e digna de
admirao, agenta a perda de um filho e segue com a vida: masoquismo narcisista. Marie Noe, uma
norte-americana da Filadlfia, casada, de classe mdia, entre os anos de 1949 e 1968, viu morrer seus
dez filhos. Uma criana foi natimorta e outra morreu no hospital. As demais, repentinamente,

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perdiam a sade perfeita e chegavam morte ao hospital. Marie Noe dizia que as encontrava azuladas
e desacordadas ou arquejantes. Os mdicos no conseguiam obter uma explicao. Doena gentica
ainda desconhecida? Mas e o filho que era adotado e morrera de forma idntica aos demais? Os
parentes, os amigos, os vizinhos tinham muita pena e grande admirao daquela me, que suportava
tudo com coragem e conseguia continuar vivendo uma vida equilibrada e produtiva. Finalmente, no
dia 4 de agosto de 1998, a promotora distrital da Filadlfia Lynne Abraham citou muitas provas para
afirmar que Marie Noe, agora com setenta anos, havia sufocado seus filhos com um travesseiro. No
dia 28 de junho de 1999, para espanto de Arthur, seu marido, a acusada levantou-se numa audincia
no Tribunal de Jurisdio Comum da Filadlfia e reconheceu-se culpada. Um ou outro mdico
desconfiara da presena da Sndrome de Mnchausen por Procurao. Porm, Marie Noe, quando
sentia que poderia ser descoberta, mudava de mdico, de hospital, de bairro, de cidade... Se todos os
profissionais da sade soubessem da existncia da sndrome... Felizmente, diferentemente deste,
grande parte dos casos so reconhecidos a tempo. Graas, em grande parte, ao conhecimento que
muitos mdicos possuem dos textos sobre o baro. Afeioado a essas histrias, quando ouvem ou
lem sobre uma sndrome chamada Mnchausen, param para prestar ateno e no a esquecem
mais. A literatura de Brger e de Raspe inspirou filmes a respeito: Baron Munchausens Dream, de
1911; Baron Munchausen, 1943, dirigido por Josef von Baky; Fabulous adventures of Baron
Munchausen, 1961, dirigido por Karel Zeman; The adventures of Baron Munchausen, 1989, dirigido
por Terry Gilliam. Quando no Lago del Dique, em La Rioja, subi a uma elevao onde havia uma
pequena capela, meus olhos observaram uma paisagem absolutamente inusitada. Via La Rioja, l
embaixo, como uma cidade de praia com um vasto oceano frente. Aquela interminvel plancie de
areia iluminada por um sol ofuscante bem parecia uma plancie de guas. Sim, era o que meus olhos
viam. Os olhos mentem, certo o que dizem deles. Meu colega argentino me relatou o caso de uma
menina recm-nascida cuja me lhe fazia ingerir sulfato de magnsio e lhe injetava sangue
intradrmico, simulando prpuras para fazer com que os olhos do mdico mentissem ao mdico e o
fizessem ver ali uma sndrome de sensibilizao autoeritrocitria. A propsito, lembro-me de ter
comentado com meu colega que sempre achara que a literatura tem como funo mentir, inventar
plancies de gua em ridos desertos. Estvamos frente ao oposto: a literatura abrindo nossos olhos
para uma dura realidade, que precisa ser rapidamente descoberta, diagnosticada, contida e tratada. A
viso poliocular, o interesse multidisciplinar, as viagens atravs dos diferentes territrios do saber nos
enriquecem e melhor nos capacitam pessoal e profissionalmente. Mdicos, psiquiatras, escritores,
especialistas em literatura, lembremos sempre Jos Maria Ea de Queirs quando, na Lisboa da
segunda metade do sculo 19, no Rossio, no quarto andar do nmero 26, diante da esttua de dom
Pedro IV, o nosso Pedro I, recomendou com convico e afeto: Ajudemo-nos uns aos outros!

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