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COMISIN DE SELECCIN

Enrique Ubieta
Enmanuel Torns
Teresa Blanco

Edicin: Teresa Blanco


Direccin artstica: Ral Martnez
Diseo de cubierta: Alfredo Montoto Snchez
Ilustracin de cubierta: Alicia Leal
Composicin computarizada: Evelio Almeida Perdomo

Rinaldo Acosta, 1997


Sobre la presente edicin:
Editorial Letras Cubanas, 1997

ISBN 959-10-0391-9

Instituto Cubano del Libro


Editorial Letras Cubanas
Palacio del Segundo Cabo
OReilly 4, esquina a Tacn
La Habana, Cuba

PREFACIO

El propsito fundamental del presente volumen es exponer y


examinar algunas de las principales ideas, conceptos y trminos
propios de la mitologa comparada y la teora del mito. No aspiran
estas pginas, por obvias razones de espacio, a ofrecer un panorama
amplio de los contenidos de estas disciplinas, o incluso a brindar una
visin general de tales temas. Los lmites propios de esta coleccin
imponan realizar una estricta seleccin, de modo que, de todo el
conjunto de asuntos y problemas que podan ser abordados, he
elegido tan slo cuatro, que corresponden, respectivamente, a los
cuatro captulos en que est dividido el texto. El primero de ellos se
ocupa de las propiedades generales del espacio y el tiempo mticos, e
incluye, como uno de sus epgrafes, un anlisis del vnculo entre
liminalidad y ambivalencia en la figura de la deidad yoruba Echu-
Elegu. En la segunda unidad del libro se definen y estudian, a
travs de algunos ejemplos concretos, los tipos de personajes ms
importantes del mito: el hroe cultural, el trickster, las llamadas
deidades dema y los dioses. Aparece aqu tambin un epgrafe
especial en que se describe la figura de Echu-Elegu a la luz del
paradigma del trickster, as como tres unidades dedicadas a la
definicin, respectivamente, del dios ocioso, el dios-del-trueno y el
principio femenino en la mitologa. El tercer captulo se ocupa de la
cosmologa mitolgica y, en particular, de las imgenes-smbolos
globales que sirven para describir al universo en su conjunto, tales
como el rbol del mundo, la Montaa del mundo y el Huevo csmico.
En el epgrafe dedicado al rbol del mundo se hace un examen
comparativo de esta imagen arquetpica, a partir de ejemplos
provenientes de las ms diversas civilizaciones y pocas con cierto
nfasis en los datos procedentes de Amrica, demostrndose la
ndole relativamente invariante de la semntica mitopotica del
rbol. Este examen sirve, a la vez, de prembulo al estudio, tema del
epgrafe siguiente, de la ceiba como rbol de la vida en Cuba. En el
cuarto y ltimo captulo se examinan dos de las ms importantes
categoras de mitos: los mitos cosmognicos y los mitos heroicos,
centrando la atencin, en particular, en el primer tipo de historias.
Aunque el objeto del libro es la mitologa universal, he procurado
hacer nfasis en el estudio