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USO DE CINABRIO EN LA PINTURA MURAL DE TEOTIHUACN

Julie Gazzola*

Uso de cinabrio en la pintura mural de Teotihuacn


Teotihuacn

A partir de un estudio (Gazzola, 2000) realizado sobre el cinabrio, mineral rojo de sulfuro de
mercurio, sabemos que fue utilizado en Teotihuacn tanto en los mbitos rituales como funera-
rios. Fue aplicado sobre los individuos al momento de inhumarlos o sobre los huesos durante
un segundo depsito. Se ha localizado en cermicas rituales como los vasos estucados o incisos
y en los incensarios tipo teatro; tambin se le ha encontrado en asociacin con ornamentos de
concha, piedra verde y obsidiana, sobre escultura y en contenedores de varios tipos. Este mi-
neral era uno de los ms sagrados y de acceso restringido, siempre relacionado con individuos
de alto estatus, como sacerdotes y guerreros, u ofrendas ricas y variadas tanto de objetos sun-
tuarios como de personas sacrificadas. El cinabrio no se haba identificado en el mbito de la
pintura mural. Se pensaba que debido a sus propiedades fsicas como el oscurecerse a la luz y
su difcil obtencin no permitan usarlo para la realizacin de los murales, no obstante varias
muestras fueron sacadas de murales y analizadas para confirmar su utilizacin. En 2001, duran-
te trabajos de mantenimiento en una estructura ubicada sobre la Calzada de los Muertos, se
revel la presencia de cinabrio en aplanados pintados, recuperados de un relleno constructivo.

From a study of cinnabar (Gazzola, 2000), a red mineral of mercuric sulfide, we know that it
was used in Teotihuacan in religious and funeral contexts. It was applied on human corpses
at the time of burial and on bones during secondary deposits. It has been located on ritual
ceramics as well as on stuccoed and incised vases; in theater-type incensaries and in association
with shell, green stone and obsidian ornaments; on sculpture and several other containers.
The study of all these cases showed that this pigment was the most sacred and restricted of
all, always found in relation to high status people, like priests and warriors, and in rich and
diverse offerings, as well as sumptuary objects and sacrificed people. Until now, cinnabar
had not been found in mural paintings. It was believed that its physical properties, like the
fact that it darkens when it comes in contact with light, and how hard it was to obtain, pre-
vented its use on mural painting. Nevertheless, several samples were taken from murals and
analyzed to try to confirm its use. In the course of maintenance work on a structure located in
the Calzada de los Muertos in 2001, cinnabar was detected in samples taken from mural frag-
ments found among construction debris.

El cinabrio es un mineral rojo compuesto por sulfuro de mercurio (HgS); en-


tre otras propiedades, se caracteriza por no ser soluble en agua y oscurecerse a
la luz del sol (Gettens, Feller y Chase, 1972). Fue utilizado en la antigedad
en China (Chng, 1963), en Roma (Barbet, 1990) y en muchas otras culturas.
En Mesoamrica, es probable que por su color, semejante a la sangre, se haya

* Direccin de Estudios Arqueolgicos, INAH [julie_gazzola@hotmail.com]. Agradezco al arquelogo


Alejandro Sarabia, por la informacin proporcionada; al ingeniero Jos Antonio Alva, por los anlisis
realizados por MEB en los laboratorios del INAH, as como a los ingenieros Michel Menu y Michel
Dubus, por los anlisis realizados en los laboratorios del LRMF, Francia.
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ARQUEOLOGA 40  enero-abril 2009

empleado como smbolo de la vida, el renaci- que las condiciones geolgicas hidrotermales
miento y la fertilidad (Gazzola, 2000). propiciaron su existencia en la naturaleza.
En la antigua ciudad de Teotihuacn el cina- Los estudios que mencionan una explotacin
brio fue usado en contextos funerarios y rituales prehispnica del cinabrio fueron realizados por
desde la fase Tzacualli (1-150 d.C.) a la Mete- Langenscheidt (1970) en la Sierra Gorda de Que-
pec (550-650 d.C.) (Gazzola, op. cit.). Utilizan- rtaro. Sin embargo, se desconoce la proceden-
do tcnicas como la micro-sonda por microsco- cia del cinabrio usado en Teotihuacn, de ah que
pio electrnico de barrido se logr identificar los yacimientos de Quertaro puedan conside-
este material sobre los huesos de individuos de rarse slo como una entre varias posibilidades.
alto estatus, aplicndose como polvo durante el Este artculo presenta los datos sobre los frag-
ritual de inhumacin. Tambin se ha localizado mentos de mural pintados con cinabrio, as como
en ofrendas asociadas al difunto y en depsitos una discusin sobre su importancia para enten-
para consagrar la construccin del edificio. der distintos aspectos de la cultura teotihuacana.
Se encontr relacionado con objetos como
cuentas de concha, piedra y obsidiana verde,
algunas esculturas y figurillas. Fue empleado Antecedentes
como polvo en la decoracin de la cermica in-
cisa, sobre estuco pintado y en las aplicaciones El cinabrio fue empleado en Mesoamrica por
de incensarios tipo teatro, adhirindolo con un diferentes culturas a lo largo de toda la poca
aglutinante orgnico que no ha podido ser iden- prehispnica. Se encuentra en entierros, obje-
tificado (Gazzola, 2000, 2001, 2003). tos y materiales del periodo formativo, y en si-
Gracias a estudios realizados por diferentes tios que funcionaban hasta el momento del
investigadores (Miller, 1973; Magaloni, 1996, contacto. Su empleo en la pintura mural es muy
1998a), sabemos que en la pintura mural teoti- raro, y la mayora de las referencias son poco pre-
huacana de todas las fases se utilizaban grandes cisas. A continuacin citaremos los pocos datos
cantidades de hematita, un xido de hierro que sobre su uso en la pintura mural.
poda o no mezclarse con otros pigmentos para Magaloni (1998b) indic la aplicacin del
producir diferentes tonos de rojo. Sin embargo, cinabrio en glifos pintados en el interior de edi-
el uso del cinabrio en la pintura mural no haba ficios en Bonampak, as como en las pinturas
sido identificado sino hasta hace poco tiempo murales de las tumbas 104 y 105 de Monte Al-
en fragmentos de murales recuperados en el bn. Ladrn de Guevara (1999) menciona el uso
relleno de la Estructura 52F, localizada sobre la de cinabrio en algunos edificios del Tajn. Mart-
Calzada de Los Muertos. Esto ocurri durante nez y Mendoza (comunicacin personal, 1999),
la exploracin de un pozo estratigrfico en el investigadores del Instituto Nacional de Investi-
que encontramos varios fragmentos de murales gaciones Nucleares, analizaron varias muestras
pintados con cinabrio. Este hecho nos llev a de pigmentos obtenidas de pinturas murales e
reevaluar nuestro punto de vista sobre el uso identificaron el cinabrio en algunas de ellas,
de ese pigmento en la pintura mural. recuperadas de los edificios I y 42 del Tajn.
Debido a su simbolismo, y a las dificultades En Calakmul este pigmento fue reportado
para obtenerlo, el cinabrio debi ser un mate- por Vzquez de gredos (2004), quien lo encon-
rial muy preciado. Podra haberse obtenido de tr en murales de la tumba del personaje identi-
yacimientos ubicados en los estados de Mxi- ficado como Garra de Jaguar, perteneciente al
co, Hidalgo, Quertaro, Michoacn, Guerrero y Clsico tardo. En Palenque, el cinabrio fue
Oaxaca, entre otros, que han sido reportados por identificado por Martnez y Mendoza (comuni-
el Consejo de Recursos Minerales de Mxico cacin personal, 1999) en dos muestras de un
(1992a, b, c, d y 1998a, b), as como en Guate- enlucido rojo procedentes del interior del Tem-
mala y Honduras (Robert e Irving, 1957; Fash, plo de La Cruz. As mismo, fue utilizado en los
2002), donde tambin hay varios depsitos por- entierros de Pacal y de la Reina Roja, pues fue
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USO DE CINABRIO EN LA PINTURA MURAL DE TEOTIHUACN

colocado en abundancia sobre los cuerpos de se obtuvieron y analizaron por distintos medios
ambos personajes. como ya se dijo, a travs de micro-sonda por
En Teotihuacn, Linn (1942) identific ci- microscopio electrnico de barrido y difraccin
nabrio en una piedra del altar del Conjunto Xo- de rayos X cien muestras de pintura roja re-
lalpan, pero ofrece poca informacin en cuanto colectadas de distintos lugares de la ciudad,
al contexto arqueolgico exacto de ese descubri- como La Ciudadela, el barrio de La Ventilla, el
miento. Tampoco menciona cmo pudo iden- Conjunto Plaza Oeste, y los conjuntos actual-
tificar el pigmento, algo que consideramos im- mente expuestos en la periferia del centro cere-
portante porque algunos investigadores han monial. El muestreo sobre pinturas rojas tuvo
indicado la presencia de cinabrio en la pintura una cobertura amplia, pues comprendi la ma-
cuando en realidad lo confunden con hematita. yora de edificios con murales de toda la ciu-
Torres (1972) dice haberlo analizado en algunos dad, obteniendo pequeas muestras de murales
fragmentos de pintura mural procedentes de de diferentes elementos arquitectnicos, de
la Calzada de Los Muertos, pero no se tiene espacios abiertos o cerrados como cuartos, tem-
ningn dato sobre el contexto y ubicacin de plos, prticos, altares, pisos, etc. El estudio se
ellos.1 Aunque ambas referencias no son preci- realiz considerando murales de diferente cro-
sas en cuanto a su contexto particular, en su nologa, para tratar de determinar si el uso de
momento permitieron sugerir la posibilidad del cinabrio en la pintura podra corresponder a una
empleo de cinabrio en la pintura mural en Teo- fase en particular. Al trmino de los anlisis rea-
tihuacn. lizados pareca ser concluyente que el cinabrio
Los estudios realizados sobre los pigmentos no haba sido utilizado en la pintura mural, y el
de la pintura mural teotihuacana, publicados pri- rojo se haba obtenido a partir de xidos de hie-
mero por Miller (1973) y posteriormente por rro como ocre rojo y hematita.
Magaloni (1996, 1998a), no indican la presencia Recientes hallazgos en la Estructura 52, ubi-
de cinabrio. Tampoco pudo encontrarse recien- cada sobre la Calzada de Los Muertos, han mo-
temente, cuando se analizaron por medio de dificado nuestra conclusin inicial sobre el uso
micro-sonda por microscopio electrnico de ba- de cinabrio en la pintura mural.
rrido y difraccin de rayos X cien muestras
de pinturas murales de todas las fases cronolgi-
cas y procedentes de varios lugares de la ciu- La Estructura 52F
dad (Gazzola 2000, 2004; Gazzola y Gmez, en
prensa).2
Caractersticas

La bsqueda del cinabrio en la La Estructura 52F (fig. 1) fue explorada por


pintura mural en Teotihuacn Manuel Gamio en 1917. Forma parte del Com-
plejo Calle de Los Muertos (N2E1.11.4), el cual
En 1997 y 1998, como parte de una investiga- segn Millon (1973) constituye un macrocom-
cin sobre el uso del cinabrio en Teotihuacn, plejo de templos y estructuras residenciales. Es
1
El ingeniero Luis Torres confirm (comunicacin personal,
una estructura compuesta de un templo orien-
2000) que los fragmentos donde identific el cinabrio le tado al sur y una serie de cuartos localizados
fueron entregados en el laboratorio sin ms datos, fuera de atrs el Edificio 52E, con acceso directo desde
los que procedan de la Calzada de Los Muertos.
2
la Calzada de Los Muertos por medio de una
Los anlisis fueron realizados con la colaboracin de la
doctora Dolores Tenorio, del Instituto Nacional de escalinata. La entrada a la Estructura 52F se en-
Investigaciones Nucleares de Mxico, y Leticia Carapia, cuentra asociada a una de las plataformas trans-
tcnico del microscopio electrnico de barrido, as como en versales de la misma calle.
los Laboratorios de Investigacin de los Museos Franceses,
con la colaboracin de los investigadores Michel Menu y Poco se ha investigado de las funciones y
Michel Dubus. actividades realizadas en los complejos de edifi-
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En 2001, durante los trabajos


de mantenimiento de la Estructu-
ra 52F realizados por el arquelogo
A. Sarabia, se excavaron dos po-
zos estratigrficos. Los pozos A y
B ubicados al oeste del prtico
de acceso a la estructura (fig. 2),
fueron hechos para desasolvar los
drenajes y evacuar el agua que se
estancaba en este lugar. Fue nece-
sario profundizar las excavaciones
para localizar el drenaje que con-
duce el escurrimiento de la plaza
de la Estructura 52 hacia la calle.
En el pozo A se detect un re-
lleno constructivo que incluy
abundantes fragmentos de mura-
les realizados sobre estuco, obser-
vndose que el cinabrio fue uno
de los pigmentos usados para pin-
tarlos. La exploracin permiti
descubrir el drenaje, detectndo-
se adems los restos de otra sub-
estructura.
El pozo estratigrfico B (fig. 2)
tena la finalidad de ubicar la con-
t Fig. 1 Ubicacin de la Estructura 52F, Teotihuacn (Millon, 1973). tinuacin del drenaje prehisp-
nico. Por debajo del ltimo nivel
constructivo se localiz parte de
cios construidos de cada lado de la Calzada de un prtico de la subestructura, el cual presen-
Los Muertos3 como parte del Complejo Calle taba las paredes pintadas nicamente de rojo
de los Muertos. Diversos autores se contenta- hematita.
ron con hacer una descripcin arquitectnica.
Segn Morelos (1993:19), los conjuntos del Cronologa
Complejo Calle de los Muertos han estado in-
tegrados y con un desarrollo arquitectnico, ur- Durante la exploracin del pozo A se registra-
bano y constructivo comn. La posicin en el ron varios estratos (fig. 3). Los fragmentos de
centro de la urbe, as como su cercana al eje pintura mural fueron recuperados en el estrato
de circulacin ms importante, indican que es- III, como parte de un relleno constructivo so-
tos edificios cumplan sin duda un papel esen- bre el que se superpuso un firme de tepetate,
cial en la vida teotihuacana, aunque no sabemos y sobre ste se superpuso el ltimo piso de arga-
exactamente cules fueron las actividades de- masa que se conserva.
sarrolladas por cada uno de estos complejos. Si consideramos el nivel en que se encuen-
tran los fragmentos con respecto al que guar-
3
Desafortunadamente, a todo lo largo de la Calzada de los dan otras subestructuras en el mismo Comple-
Muertos se han liberado varios edificios y muy pocos fueron jo Calle de los Muertos, podemos deducir que
realmente excavados, as que todava falta mucho por saber
en cuanto al papel de estos edificios en la vida
pertenecieron a una modificacin constructiva
teotihuacana. anterior al ltimo piso de la estructura, proba-
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USO DE CINABRIO EN LA PINTURA MURAL DE TEOTIHUACN

blemente de la fase Xolalpan tem-


prana.4

Descripcin de los
fragmentos de pintura
PLATAFORMA NORTE DE LA
SEGUNDA PLAZA DE LA CALLE
encontrados
DE LOS MUERTOS

Los motivos
B A

Los murales corresponden a cer-


ca de 20 fragmentos de tamao pe-
N2E1.16.3.5
queo, de 0.10 por 0.15 m, hasta
de 0.27 por 0.16 m. Los motivos
estn pintados en diferentes colo-
E
res sobre un enlucido de estuco.
F
CALLE DE LOS MUERTOS Desafortunadamente, por tratarse
de fragmentos integrados a un re-
lleno que slo fue explorado par-
cialmente es imposible conocer
con exactitud los motivos y tem-
tica del mural. En los fragmentos
ms grandes se observaron moti-
0 1 3 5 10 m
vos geomtricos circulares, ova-
t Fig. 2 Ubicacin de los pozos A y B en la Estructura 52F (tomado de
lados, volutas y otros no identifi-
Lpez y Sarabia, 2001). cados delineados en negro (figs. 5,
6, 7 y 8). Se aprecian lneas negras
y una voluta pintadas sobre el rojo
cinabrio. Se reconocen motivos
I ovales pintados en una parte de
II Firme de tepetate rojo cinabrio y en otra de amari-
llo, aunque se trata del mismo
motivo.
Aplanado con
cinabrio Bandas delgadas, amarillas limi-
III tadas en negro forman elementos
entrelazados. Elementos parecidos
se encuentran en asociacin con
el felino en los murales de Atetel-
IV Piso de argamasa co (Cabrera, 1995c: 207), en el ja-
V guar del Conjunto del Sol (De la
VI
Fuente, 1995a: 72), y en los feli-
VII
nos azules del patio jaguar (fig. 4)

4
Aunque este descubrimiento confirma el
Drenaje
uso del cinabrio en la pintura mural, esta
pintura no se localiz in situ, a pesar de
que probablemente el relleno se
t Fig. 3 Perfil este del pozo A, indicando el estrato en que se localizaron conform del derrumbe de los muros al
los fragmentos de murales con cinabrio. momento de realizar la superposicin.
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ARQUEOLOGA 40  enero-abril 2009

un significado parecido del cina-


brio al colocarse sobre los difuntos.

Los pigmentos identificados

Los pigmentos de pintura con ci-


nabrio usados en los fragmentos,
procedentes de la Estructura 52F
sobre la Calzada de Los Muertos,
incluyen dos tonos de rojo, uno os-
curo y otro ms brillante, adems
de amarillo, verde, negro y blanco.
Los pigmentos analizados en
las pinturas murales de La Ventilla
indican que el rojo en sus diferen-
tes tonalidades fue obtenido a ba-
se de ocre y hematita, el verde de
malaquita y pseudomalaquita, la
t Fig. 4 Vista de un jaguar reticulado. Pintura mural, Patio blanco, goetita para el amarillo, la pirolu-
Atetelco (Cabrera, 1995c: 229).
sita para el negro, mas para el azul
no logramos identificar su origen,
que podra ser orgnico (Gazzola
RH
A
y Gmez, en prensa). Magaloni
(1996, 1998a) identific hematita,
xido de hierro y lepidocrosita pa-
RH
RH RC ra los rosas y rojos, malaquita para
el verde, una mezcla de malaquita
RC
RH y calcantita para el azul, pirolusi-
RC
RC RC ta para el negro, lepidocrosita para
RC
RH RH
RC el amarillo y una mezcla hematita-
A
A
A
RH V?
lepidocrosita para el naranja; la
mayora de stos ya haban sido re-
A
portados por Torres (1972), Miller
y Littmann (1973), incluida la li-
t Fig. 5 Dibujo de uno de los fragmentos con motivos pintados de rojo
cinabrio (0.27 x 0.16 m). Clave de color. A: amarillo; RH: rojo hematita;
monita para el amarillo y la azu-
RC: rojo cinabrio; V: verde. rita para el azul.
Con el fin de determinar con
(De la Fuente, 1995c: 117). Se repite, de la mis- mayor precisin el origen del color en los frag-
ma manera, en el escudo de un jaguar y en una mentos de murales de la Estructura 52F, se
figura frontal en el Conjunto del Sol (De la Fuen- tomaron pequeas muestras de cada pigmento
te, 1995a: 64 y 73), en el escudo de otra figura para su anlisis por micro-sonda con microsco-
frontal en la Zona 3 (De la Fuente, 1995b: 91) pio electrnico de barrido. Los anlisis, realiza-
y en un disco en Teopancaxco (Cabrera, 1995b: dos en los laboratorios del INAH,5 permitieron
157). Tambin se identific en las piernas re-
ticuladas de un guerrero con traje de jaguar 5
Con la ayuda del ingeniero Jos Antonio Alva, en
(Cabrera, 1995c: 241). Estos elementos en re- condiciones de anlisis por microscopio de marca Jeol;
:modo: bajo vaco; voltaje: 20 Kev; distancia de trabajo:
lacin con el felino podran asociarse con el sol 10 mm; seal: BES (electrones retrodispersados); presin: 21
nocturno y el inframundo, aunque encontramos Pa.; tamao del haz: 50.
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USO DE CINABRIO EN LA PINTURA MURAL DE TEOTIHUACN

identificar los componentes bsi-


cos de cada pigmento, as como
RH
RC obtener imgenes de la estructu-
ra cristalina de los minerales.
El primer rojo analizado se
RH
identific como un xido de hie-
RH rro como el reportado por Maga-
loni en los anlisis previos. Es ro-
jo oscuro mezclado con partculas
metlicas de hematita especular.
El segundo rojo, de tono ms vivo,
confirm que se trataba de cina-
brio, compuesto en 59.01% por
mercurio y 12.77 % de azufre (figs.
t Fig. 6 Dibujo de una vrgula pintada con cinabrio (0.10 x 0.15 m). Clave
de color: igual que en fig. 5. 9, 10 y 11).
El pigmento verde se compone
esencialmente de cobre en 34.59%
(fig. 12), siendo muy probable-
mente malaquita. Este mineral, li-
RH
geramente molido para no perder
A la intensidad de su color, se iden-
A tifica por sus partculas gruesas,
RC que impiden una buena adheren-
RH cia al soporte.
El pigmento amarillo es un oxi-
do de hierro (fig. 13) que puede
ser goetita o limonita, identifica-
das en otras pinturas murales de
t Fig. 7 Dibujo de una parte de un motivo cubierto con cinabrio (0.11 x la ciudad. En cuanto al pigmento
0.6 m). Clave de color: igual que en fig. 5.
negro, es muy probable que tenga
un origen orgnico (fig. 14), ya que
el anlisis no demostr la presen-
RH
cia de algn mineral en particular,
A aunque s una proporcin impor-
A
A tante de carbn (53.28%), identi-
ficado anteriormente por Torres
RH (1972). El blanco fue hecho a ba-
se de cal (fig. 15), un pigmento
pocas veces utilizado en la pintu-
A RC ra mural en Teotihuacn fuera del
soporte del mural.
A

La tcnica utilizada

Para la pintura mural de Teotihua-


cn se han reportado tcnicas tan-
t Fig. 8 Dibujo de una parte de un motivo pintado con cinabrio (0.20 x
to al fresco como al seco. La pri-
0.14 m). Clave de color: igual que en fig. 5. mera de estas tcnicas pictricas
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ARQUEOLOGA 40  enero-abril 2009

Hg M4 ROJO
tiene lugar cuando los colores se
aplican sobre un enlucido hmedo
y se cuenta con el proceso de car-
bonatacin atmosfrica de la cal
para fijar los pigmentos. Es decir,
los pigmentos en superficie son
O Si fijados cuando el hidrxido de cal-
Al
C Na
K Ca Hg
Hg Hg cio contenido en el enlucido h-
Fe
medo, busca un frente de evapo-
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
Full Scale 7848 cts Cursor: 15.032 keV (33 cts) keV racin, emigra a la superficie y
forma un estrato cristalino de car-
t Fig. 9 Espectro del anlisis con microscopio electrnico de barrido
(MEB) del pigmento rojo cinabrio. bonato de calcio que fija la capa
pictrica (Magaloni, 1995:198).
Por otro lado, se habla de tcnica
M4 rojo al seco cuando los colores se apli-
Element Weight Weight can sobre un enlucido ya seco y son
% % sigma fijados mediante alguna sustancia
orgnica aglutinante (Magaloni,
C 22 0.75
idem).
O 3.73 0.43
Segn el estudio de Torres
Na 1.44 0.14 (1972), el cinabrio pudo ser colo-
Al 0.43 0.08 cado sobre una capa de hematita
Si 0.24 0.08 para conservar su intensidad, ya
S 12.77 0.3 que se tornaba ms claro al mez-
Ca 0.38 0.1 clarse con la cal del enlucido. En
Hg 59.01 0.73 el caso de las pinturas de la Estruc-
Total 100 tura 52F, pensamos que es una
combinacin de ambas tcnicas.
t Fig. 10 Elementos qumicos identificados en la muestra de cinabrio.
La hematita especular fue colo-
cada al fresco directamente sobre
el enlucido de cal y sirvi como
fondo, mientras los dems pig-
mentos fueron aplicados al seco
para plasmar los motivos de este
mural.
En cuanto al cinabrio, se trata-
ba de una capa muy delgada pin-
tada sobre una base de hematita,
correspondiendo aparentemente
a algunos motivos de mayor tama-
o en el mural. El cinabrio pudo
ser aplicado sobre una base de
hematita para conservar la inten-
sidad del rojo cinabrio caracters-
tico, como indic Torres. Debido
a que es insoluble en agua el pig-
mento fue usado en forma de pol-
t Fig. 11 Imagen tomada con MEB de un cristal de cinabrio (x 4 000). vo, y se le mezcl con un agluti-
65
USO DE CINABRIO EN LA PINTURA MURAL DE TEOTIHUACN

0 M1 VERDE
sobrepuestas. Es clara la super-
posicin de motivos en blanco,
amarillo y verde sobre el rojo cina-
Cu Si brio; en otros diseos aparece el
Cu amarillo sobre el blanco o la he-
C
matita, o bien blanco sobre ama-
Al P S
Mg Hg
K Ca
Fe
Cu
rillo, mientras lneas negras se
Fe Hg
encuentran sobre amarillo, rojo
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
Full Scale 5289 cts Cursor: 13.523 keV (12 cts) keV hematita o blanco. Estas capas su-
perpuestas podran indicar modi-
t Fig. 12 Espectro del anlisis del pigmento verde por MEB.
ficaciones posteriores de algunos
motivos del mural.
O M2 AMARILLO La aplicacin al seco no permi-
Ca ti tener un soporte de fijacin
adecuado para los pigmentos, co-
Si
mo el cinabrio y la malaquita, que
por sus caractersticas fsicas no
Fe
Al tienen buena adherencia. De la
C
Fe Ca misma manera, el pigmento ama-
Mg P S Fe
K
rillo tena una apariencia pulveru-
123456789 lenta en ciertos motivos, mientras
Full Scale 5705 cts Cursor: 9.377 keV (17 cts) keV
el blanco era una capa espesa. Es
t Fig. 13 Espectro del anlisis del pigmento amarillo por MEB. probable que el aglutinante org-
nico utilizado haya sido la baba de
nopal, identificada por Magaloni
C (1996) en otras pinturas en Teoti-
M1 NEGRO
huacn.

Discusin
O
En sntesis, este descubrimiento
Ca indica el uso del cinabrio en la pin-
Mg Al Si tura mural, aunque hayan sido
K Ca Fe

1234567
pocos los datos aportados para una
Full Scale 11260 cts Cursor: 7.199 keV (21 cts) keV mejor comprensin del empleo de
t Fig. 14 Espectro del anlisis del pigmento negro por MEB. dicho pigmento en este campo.
Adems, se dispone de pocos ele-
nante para lograr una mejor adherencia al ser mentos para establecer una cronologa precisa
aplicado en seco sobre la capa de hematita. de este mural. En el estudio realizado sobre nu-
Las capas superpuestas demuestran que va- merosos murales de la ciudad, Magaloni (1986a)
rios pigmentos estuvieron aplicados al seco indica varios elementos que podran tomarse
directamente sobre la capa de cinabrio, y pro- en consideracin. Por ejemplo, para esta autora
bablemente se aadi un aglutinante orgnico. las lneas negras que delimitan motivos corres-
Los pigmentos no fueron utilizados sobre un ponden a pinturas de una primera fase tcnica
mismo plano, sino que los diseos de distintos (I) establecida por ella, o sea de Tzacualli (1-
colores fueron pintados directamente sobre 150 d.C.)-Miccaotli (150-200 d.C.). Tambin
otros pigmentos, y en ocasiones en varias capas indica que el negro de esta fase corresponde a
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ARQUEOLOGA 40  enero-abril 2009

Si M5 BLANCO
la cada de ciertos pigmentos
como el verde, que no tiene ms
adherencia y se desprende de la
O pintura, impide cualquier identi-
ficacin de los motivos pintados
Al en este color. El uso de pigmentos
como el rojo cinabrio y el blanco
C Mg K
Ca no est mencionado en la biblio-
Na P Ca Ti Fe
grafa. El pigmento blanco se em-
12345678
Full Scale 9568cts Cursor: 8.980 keV (21cts) keV
plea en algunos murales teotihua-
canos a partir de la base estucada
t Fig. 15 Espectro del anlsis del pigmento blanco por MEB. que se dej sin pintar, mientras en
este mural fue usado como tal so-
un material orgnico, tal vez negro de carbn. brepuesto a otro color, para cubrir lo que pare-
En funcin de nuestros anlisis del negro, supo- ce ser el centro de un crculo.
nemos tambin el uso de un pigmento orgni- Tanto la tcnica empleada poco comn,
co, ya que ningn otro mineral fue identificado debido seguramente a las propiedades de los
por MEB. pigmentos utilizados como los pigmentos uti-
Sin embargo, Magaloni (1996) menciona que lizados entre ellos el blanco y el cinabrio, que
el fondo rojo teotihuacano, elaborado a partir no se encuentran en ninguna otra pintura has-
de hematita especular, aparece en los murales ta ahora descubierta en Teotihuacn hacen
estudiados por lo menos hasta la fase II (Tlami- de estos fragmentos algo nico en su gnero;
milolpa temprano). De la misma manera, Rat- aunque no dudamos que en otras partes de la
tray (2001) indica que la hematita no se us en ciudad existan pinturas similares que podran
las primeras fases para pintar la cermica, lo cual localizarse en un futuro. Por todas estas carac-
implicara que el mural fue pintado en fases ms tersticas, el mural debi dar una gran lumino-
tardas. La tcnica al fresco empleada en esta sidad al espacio e impactar a los individuos que
pintura es caracterstica, segn Magaloni, de las lo observaban.
fases Tlamimilolpa y Xolalpan. En consecuen- Un estudio especfico sobre los usos del cina-
cia, los elementos citados anteriormente no son brio en Teotihuacn (Gazzola, 2000) demostr
suficientes para dar un fechamiento preciso del que este mineral se relacionaba principalmente
mural, ya que pueden estar relacionados con con los ritos religiosos: colocado sobre cuerpos
una u otra fase tcnica. de individuos de alto estatus durante la inhuma-
Segn la propuesta de Gmez y Gazzola (en cin, o sobre huesos de un segundo depsito,
prensa), esta pintura podra corresponder a la as como en ofrendas de objetos suntuarios o
poca 3 o fase Tlamimilolpa tarda-Xolalpan tem- individuos sacrificados. Al usar este pigmento
prana, establecida en funcin de los pigmentos en una pintura mural aparentemente en con-
utilizados, el estilo de los motivos y el anlisis tra del cdigo establecido para los murales6 por
de los materiales arqueolgicos localizados en la elite, este hecho indica sin duda no sola-
diferentes niveles ocupacionales del barrio de mente la gran importancia del mural, sino tam-
La Ventilla. Si tenemos en cuenta todos estos
datos, adems de su ubicacin estratigrfica cer-
6
ca de la superficie de la ltima etapa de cons- Si consideramos que el poder estatal instauraba cdigos de
expresin, uno de los ms importantes fue seguramente la
truccin del edificio, supondramos que los mo- pintura mural, principal medio de representacin del Estado
tivos pintados podran eventualmente asignarse y donde el estilo, los motivos, pigmentos y lugares donde se
a la fase Xolalpan temprana. plasmaban eran impuestos por la elite. El hecho de no
haber localizado el cinabrio en las numerosas pinturas
Los motivos plasmados, por estar incomple- descubiertas hasta ahora en Teotihuacn, no permite
tos, son difciles de interpretar. En ese sentido, suponer que su uso no fuera convencional en este mbito.
67
USO DE CINABRIO EN LA PINTURA MURAL DE TEOTIHUACN

bin el fuerte contenido simblico en relacin dieran mostrar una aplicacin ms amplia del pig-
con su color rojo vivo, semejante a la sangre. mento; sin embargo, ello no descarta que otros
El grupo o individuo que hizo pintar este mu- edificios sobre la calzada hubieran estado pin-
ral con cinabrio, por tener acceso a este recurso tados con cinabrio. Los complejos construidos
sagrado y transgredir el cdigo de la pintura, te- en el centro de la ciudad, y a todo lo largo del eje
na una categora social muy alta dentro de la principal, desarrollaban funciones importantes
elite, lo que le permiti exaltar su fe en la reli- que les permitan acceder a recursos proceden-
gin y el poder de otra manera. tes de diferentes regiones, entre ellos bienes de
Al contrario de lo que indica Millon (1976), gran valor como el cinabrio (Gmez y Gazzola,
el cinabrio fue un pigmento poco utilizado en 2005).
los murales de la ciudad. Llegaba a la metrpo- Su rareza y acceso restringido lo hace tam-
li en poca cantidad, de uno o varios yacimien- bin el pigmento ms valioso de todos. Aunque
tos. Existen pocos elementos que confirman su existen varias hiptesis en cuanto a la proceden-
lugar de abastecimiento, aunque autores como cia del cinabrio, este mineral pudo ser trado
el propio Millon (op. cit.), y posteriormente Angu- tanto de las minas de la Sierra Gorda de Que-
lo (1998), sealan las minas de la Sierra Gorda rtaro (Millon, 1976; Langenscheidt, 1970, 1985;
de Quertaro como el principal proveedor. Otros Herrera, 1994) como de Michoacn (Gmez,
estudios, como los de Langenscheidt (1970, 2002), Oaxaca o incluso de las tierras altas ma-
1985), Franco (1997) y Herrera (1994) mencio- yas (Gazzola, 2000).
nan la presencia teotihuacana, y a veces su aso-
ciacin directa con la explotacin de las minas
de cinabrio de la Sierra Gorda. Los materia- Bibliografa
les de imitacin realizados en la ciudad sagrada
no demuestran hasta ahora una extraccin direc- Angulo, Jorge
1998. El desarrollo sociopoltico como factor de
ta del cinabrio por parte de los teotihuacanos,
cambio cronolgico cultural, en Rubn Cabrera y
aunque la concentracin de minas es mayor que Rosa Brambila (coords.), Los ritmos de cambio en
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El cinabrio fue, sin lugar a dudas, el pigmento murale romaine antique, ponencia presentada en
ms sagrado utilizado en Teotihuacn a todo lo el coloquio Pigments et colorants de lAntiquit et
du Moyen Age, teinture, peinture, enluminure,
largo de su ocupacin. Empleado de manera ri-
tudes historiques et physico-chimiques,
tual, se colocaba sobre los difuntos de mayor es-
Colloque International du CNRS, Dpartement des
tatus al momento de su inhumacin; tambin Sciences de lHomme et de la Socit/
se aplicaba en la decoracin de cermicas con uso Dpartement de la Chimie.
ritual, y en objetos de concha y piedras verdes.
El anlisis de numerosas muestras de pintu- Cabrera, Rubn
ra mural no haba demostrado, hasta ahora, la 1995a. Amanalco Barrio de las pinturas saqueadas:
aplicacin del cinabrio en la pintura mural de Techinantitla y Tlacuilapaxco, en Beatriz de la
Teotihuacn. Sin embargo, en 2001 el descu- Fuente (coord.), La pintura mural prehispnica en
brimiento y anlisis de fragmentos murales en- Mxico, I Teotihuacan, t. I (catlogo), Mxico, IIE-
UNAM, pp. 131-138.
contrados en un relleno constructivo de la Es-
tructura 52F, ubicada sobre la Calzada de Los 1995b. Teopancaxco. Casa Barrios o del Alfarero,
Muertos, revelaron su uso en este campo. Por en Beatriz de la Fuente (coord.), La pintura mural
el momento no se cuenta con murales ms com- prehispnica en Mxico, I Teotihuacan, t. I (catlogo),
pletos y conservados in situ, de manera que pu- Mxico, IIE-UNAM, pp. 157-162.
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