Anda di halaman 1dari 2

Gandhara Art 

Gandhara is the name of an ancient province and kingdom, which in classical times, was limited to a 
small region in ancient India.  

The province Gandhara included roughly northwestern India between the Khyber Pass and the Indus 
River and the region of the Kabul Valley in Afghanistan.  

Under the Maurya Dynasty, the Gandhara province became the object of intense missionary activity 
by the Buddhist emperor Asoka (reigned c. 273‐232 BCE).  

Gandhara art is often referred to as the Graeco‐or‐Roman‐Buddhist school.  

The founder of the School has been credited to the Kushan Emperor Kanishka (c. AD 129‐160), 
because of his patronage to Buddhism, and his great artistic development.  

The character of Gandharan art is determined by the commercial relations between the Kushan and 
the Roman empires.  

The many archaeological discoveries of Alexandrian and Syrian workmanship at Taxila in the Punjab 
and Begram in the Kabul valley testify to the cultural and diplomatic connections with the Graeco‐
Roman West.  

Although the presence of this material provides a Hellenistic back ground for Gandhara art. 

The Gandhara  school  incorporated many motifs and techniques from classical Roman art, including 
vine scrolls, cherubs bearing garlands, tritons, and centaurs.  

The basic iconography, however, remained Indian. The materials used for Gandhara sculpture were 
green phyllite and gray‐blue mica schist, which, in general, belong to an earlier phase, and stucco, 
which was used increasingly after the 3rd century A.D.  

School of Gandhara independently evolved its own characteristic depiction of the Buddha about the 
1st century AD. The sculptures were originally painted and gilded. 

The Gandhara  school drew upon the anthropomorphic traditions of Roman religion and represented 
the Buddha with a youthful Apollo‐like face, dressed in garments resembling those seen on Roman 
imperial statues. The Gandhara depiction of the seated Buddha was less successful.  

The subject matter of Gandhara art was unquestionably Buddhist, while most motifs were of 
western Asiatic or Hellenistic origin.  

The inspiration of Gandhara art was primarily Buddhism and its creators were mostly Indians 
although it was influenced by foreign art. Kramish writes “ Gandhara occupies a position apart. For it 
is Indian and colonial from a Hellenistic point of view, it is Hellenistic and colonial when viewed from 

The most frequently used material by Gandhara artists was a soft indigenous schist that varied in 
colour from light to dark gray, and often contained sparkling mica particles.  

Many of these statues were covered with gold leaf to give them a luster in dark interiors. The most 
popular media, however, became an easy‐to‐work material terracotta and stucco.  
Because of the fragility of the material most statues were supported by attaching them to walls, 
giving them the appearance of a three‐dimensional relief. Stucco sculptures were given a final coat 
of gesso, which was then painted.  

The most frequent subjects were representations of Buddha, Bodhisattwas, and attending monks or 

The Buddha images display a variety of ethnic types and expressions. The human head usually has 
appears with a perfect oval face, regular features, with almond‐shaped and slightly protruding eyes, 
with gentle arching eyebrows, a straight nose, and beautifully cut lips with a subtle smile. The 
elongated ears indicate the heavy, rich jewelry the Buddha wore.  

The Buddha's influence is evident in the half‐closed eyes suggesting meditation. The face if often 
unbearded, but sometimes a mustache strikes a foreign note, most likely Kushan.  

The Kushans were able to establish a strong empire for a period of about three hundred years and 
produced works of art reflecting both indigenous traditions and external influences. The detection of 
Greek and Roman elements in the Gandharan School testifies to the active exchange of ideals among 
all the civilizations of the Classical and Central Asian worlds.  

The Gandhara School reached its peak toward the end of the second century with the production of 
the most significant large Buddha statues.  

The Gandhara School deserves our admiration for their unique contribution that extended far 
beyond the perimeters of their province.