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A CONQUISTA DAS VIRTUDES


Para uma vida realizada

Francisco Faus

Tudo o que verdadeiro, tudo o que nobre, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que
amvel, tudo o que de boa fama, tudo o que virtuoso e louvvel, eis o que deve ocupar os
vossos pensamentos (Fl 4,8)

PRIMEIRA PARTE: O VALOR DAS VIRTUDES


1. VIRTUDES E REALIZAO

Responsveis pela nossa vida

Quando lemos atentamente o Evangelho, percebemos que uma das verdades que
Cristo nos lembra, de diversas maneiras, que ns somos responsveis pela realizao da
nossa vida.

Certamente, a vida crist depende essencialmente da graa de Deus. A prpria


vida humana, o fato de existirmos, j um grande dom de Deus. E, muito mais ainda, o
a graa do Esprito Santo, que inicia, inspira, fortalece e orienta toda a realizao
sobrenatural do cristo (guiando-o at a meta, que a santidade: cf. Rm 8,14-17).

Mas lembre-se de que o dom da graa divina no dado a uma pedra nem a uma
planta, mas a seres humanos, inteligentes e livres, que pensam e decidem, que podem
dizer sim e dizer no. Precisamos, por isso, de corresponder livremente,
voluntariamente, aos dons recebidos. Depende de ns faz-los frutificar ou desperdi-
los.

Para ilustrar a importncia dessa correspondncia, Cristo em sua pedagogia


***humana e divina recorre a diversas imagens, para que todos o possamos entender.

Vrias vezes, por exemplo, compara o nosso desenvolvimento cristo ao das


sementes de trigo, que so um dom que o semeador lana terra. Podem crescer,
secar, deixar-se levar pelos pssaros ou ser sufocadas pelo mato...; ou podem germinar e
ir se desenvolvendo at dar o fruto pleno. Depende de ns sermos terra limpa,
acolhedora e fecunda (cf. Mt 13, 4 ss).

Ns somos o edifcio de Deus

Outra comparao, que tanto Jesus como So Paulo utilizam e sobre a qual
vamos nos deter agora , a da construo de um edifcio. A vida crist deve ser
edificada como uma casa. Nessa empreitada, poderamos fracassar por trs motivos:
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Por ter um alicerce inconsistente, que no suporta o peso do edifcio.

Por ter um mau projeto de execuo, que deixa a obra parada pela metade.

Por ter um alicerce bom e um projeto excelente, mas pretender execut-lo com
material ruim.

A) A falha do alicerce

A falha do alicerce mencionada por Cristo no final do Discurso da Montanha:


Aquele que ouve as minhas palavras e as pe em prtica semelhante a um homem
prudente, que edificou a sua casa sobre rocha (Mt 7,24). Houve enchentes, chuvas
torrenciais e vendavais, mas a casa no desabou, porque o alicerce era firme. Pelo
contrrio, aquele que escuta as palavras de Cristo e no as pratica constri sobe areia: as
tempestades derrubaram a casa, e grande foi a sua runa (Mt 7,27)

B) A falha do projeto

Da segunda falha, a do mau projeto de execuo, falou Jesus a uma multido que
o seguia. Se no me engano, foi a nica vez em que Cristo se referiu a um homem
ridculo, que provoca risada nos outros. Vamos ouvi-lo: Quem, dentre vs, querendo
construir uma torre, no se senta primeiro a calcular a despesa, para ver se tem com que
acab-la? No acontea que, depois de assentar os alicerces, no a podendo acabar,
todos os que viram comecem a zombar dele dizendo: Este homem principiou a edificar
mas no pde terminar (Lc 14,28-30). Quantas vidas ficam a meia construo!

C) A falha do material

A terceira falha, a dos materiais ruins, descrita por So Paulo. Vamos v-la com
mais calma, pois pode esclarecer-nos o papel das virtudes na realizao crist.

So Paulo recolhe em parte as comparaes anteriores do Senhor, quando diz:


Ns somos edifcio de Deus... Quanto ao fundamento, ningum pode pr outro diverso
daquele que j foi posto: Jesus Cristo. Fica claro com isso que a nossa vida tem que ser
edificada com o auxlio de Deus (edifcio de Deus); e fica claro tambm que s a
edificaremos bem se o alicerce for a f em Cristo, a rocha da palavra de Cristo.

Mas a comparao de So Paulo vai alm: Veja cada um, porm, como edifica...Se
algum edifica sobre este fundamento com ouro, ou com prata, ou com pedras preciosas,
com madeira, ou com feno, ou com palha, a obra de cada um ficar patente, pois o dia do
Senhor [o dia do Juzo] a far conhecer. Pelo fogo ser revelada, e o fogo provar o que
vale o trabalho de cada um. Se a construo resistir, o construtor receber a recompensa;
se pegar fogo, arcar com os danos (1 Cor, 3,9-15). Aqui menciona, simbolicamente, os
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materiais de construo: uns podem ser de grande qualidade; outros, frgeis e


perecveis.

Voc que acha dessas palavras de So Paulo? Talvez seja preciso esclarecer
previamente duas coisas:

Primeira, que, se bem as virtudes so um importante material de construo,


no o so s elas; tambm so importantssimo material as oraes, os sacramentos, os
sacrifcios e as obras de caridade, etc. Mas no h a mnima dvida de que as virtudes so
um material imprescindvel. A prova disso que, quando a Igreja inicia um processo de
canonizao, a primeira coisa que estuda a qualidade das virtudes do possvel santo a
ser canonizado.

Segunda, que o dia de que fala So Paulo *** como j apontvamos o Dia
do Juzo em que, sob o olhar de Deus, tudo ficar claro: o que ouro, prata e pedras
preciosas; e o que apenas madeira, feno ou palha... Ao mesmo tempo, o Apstolo faz
uma aluso ao fogo purificador do Purgatrio. Mas agora no iremos tratar disso.
Estamos centrando a ateno nesse valioso material que so as virtudes.

Ao longo dos captulos seguintes, no faltar uma breve considerao sobre as


virtudes teologais (f, esperana e caridade). No entanto, o foco do livro ficar
concentrado nas virtudes cardeais (prudncia, justia, fortaleza e temperana), e vamos
deter-nos especialmente no que preciso para adquirir e cultivar essas virtudes.

Um breve exame sobre o ouro e a palha

Muito embora estejamos ainda na fase preliminar das nossas reflexes, penso
que pode ajudar-nos comear para aquecer o motor fazendo um pequeno exame
prtico sobre o que ouro e o que palha nas nossas virtudes. Vejamos. Como que
responderamos s seguintes perguntas?

Como anda a nossa fortaleza? Voc acha que enfrenta os deveres e as dificuldades
com o ouro da coragem? Ou fica com a palha da queixa e da reclamao? Sofre-as com a
elegncia do topzio e com a firmeza do diamante, ou, quando aparece a dor ou os
problemas, a sua alma se racha como uma madeira carcomida? Voc tem a prata de lei da
pacincia, ou o feno combustvel da irritao e o desnimo perante as contrariedades?

A quantas anda a sua temperana? o ouro da moderao no comer e no beber,


da capacidade de dizer no gula, tirania da imaginao, da sensualidade, dos estados
de humor, da verborreia... Ou ento a palha do excesso na comida e da bebida, da
obsesso mrbida pelo sexo, da preguia e o desleixo no trabalho, das distraes
constantes unidas a perdas de tempo, da moleza para acordar na hora certa, da
autocompaixo...
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E que dizer da nossa prudncia? Quem rico desse ouro? Sem dvida, a pessoa
responsvel e previdente, que prepara com tempo os trabalhos, os deveres e a
distribuio do tempo; que pensa, pondera, reza e pede conselho antes de tomar uma
deciso importante; que age na hora certa; que emprega os meios para formar retamente
a sua conscincia sobre o certo e o errado... Pelo contrrio, s tem feno e palha a pessoa
que funciona sem reflexo, por impulso ou palpite; que vai, sem pensar, atrs do que os
outros fazem; que se acha espontnea s quando satisfaz seus caprichos; que escrava
do que todo o mundo diz e faz, assumindo certas ideias e atitudes s porque acha que
so atuais, sem avaliar se so verdadeiras e justas...

Por ltimo, ser que, no dia do Juzo, Cristo vai dizer que voc viveu a justia? No
acha que talvez lhe diga que acumulou muita palha combustvel: maus juzos sobre os
outros; difamaes e calnias; competitividade desleal no trabalho; prejuzos causados
por irresponsabilidade no cumprimento do dever, por faltar palavra dada, por enganar
nas transaes, por no colaborar em nada para que cessem as injustias sociais ...
Pensando no ouro, convido-o desde j a ser mais justo para com Deus (honr-lo,
agradecer-lhe, obedecer-lhe, seguir os seus Mandamentos...); a ser exemplar e generoso
no cumprimento dos deveres familiares, profissionais e sociais; a tratar com igualdade
todas as pessoas, sem admitir discriminaes; a no se deixar arrastar por preconceitos
de qualquer tipo ou por preferncias injustas... S isso, por ora, pois a cada uma dessas
virtudes cardeais dedicaremos depois vrios captulos..

Como v, h muito material de construo a adquirir e muito a descartar.


No permita que o dia do Juzo o encontre como aquele pobre homem que provocava o
riso dos outros: Este homem principiou a edificar mas no pde terminar (Lc 14,30).

2. VIRTUDES OU MIRAGENS

Aparncias de virtude

Antes de falarmos do que a virtude, vamos falar um pouco do que no .

A definio mais simples embora perigosa de virtude hbito bom, ou seja,


uma qualidade que a pessoa tem e que se manifesta em certas atitudes e reaes
habituais, em determinadas condutas contnuas. H, por exemplo, pessoas que tm uma
amabilidade habitual, outras que geralmente esto de bom humor, outras que sempre
cumprem os horrios, outras que no descuidam a ordem material, outras que nunca
irritam os outros...

Todas essas coisas, voc acha que so virtudes? Podem ser, todas elas, mas nem
sempre. Mais ainda, como veremos a seguir, podem ser pseudovirtudes que enganam,
como as miragens no deserto, que aparecem imaginao dos que morrem de sede
como se fossem lagos azuis.
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H vrios critrios, muitos deles dados por Cristo, para desmascarar as falsas
virtudes. Veremos a seguir alguns deles. Mas acho bom preveni-lo: com isso, no
queremos convidar ningum a pensar nos defeitos dos outros! Basta que identifiquemos
os nossos.

Para melhor desmascarar as miragens, faamos uma classificao.

Tipos de miragens

1) As virtudes vaidosas

Nosso Senhor fala explicitamente delas. J no incio da sua pregao, no Sermo da


Montanha, nos alerta: Guardai-vos de fazer as vossas boas obras diante dos homens, para
serdes vistos por eles. Do contrrio, no tereis recompensa junto de vosso Pai que est no
cu (cf. Mt 6,1). Quer dizer que, aos olhos de Deus, no tm valor as virtudes
contaminadas pela vaidade.

Para serdes vistos! Esse para diz tudo: fala das virtudes praticadas com uma
finalidade vaidosa, que pode ser dupla.

A) Virtudes-vitrine: vividas com fins de exibio, procurando glorificar a nossa


imagem diante dos outros, indo atrs do aplauso, da publicidade, do louvor, ou da
badalao para obter vantagens. Jesus corta pela raiz essa hipocrisia.

Lembre que, no Sermo da Montanha, Ele nos manda praticar a esmola sem tocar a
trombeta, sem que a mo esquerda saiba o que faz a direita, e assim teu Pai que v o
escondido, te recompensar.

Igualmente, no quer que oremos que faamos as nossas prticas religiosas


para sermos vistos pelos homens, visando criar uma boa imagem espiritual, que os outros
admirem, e talvez aproveitar-nos dela. Quantos rapazes e moas no fizeram isso para
arranjar na igreja namorada(o) bonzinhos.

Por fim, recomenda fazer sacrifcios sem ar de vtima, sem dar-nos importncia
nem cobrar o agradecimento dos demais: Quando jejuares, perfuma a tua cabea e lava o
teu rosto; assim, no parecer aos homens que jejuas (cf. Mt 6,2 ss). Virtude vaidosa no
virtude.

B) Virtudes-espelho. A vaidade funciona tambm como um espelho onde nos


contemplamos, no ntimo de ns, com admirao e orgulho. Como fazia aquele de quem
falava So Josemaria, que dedicou um livro a si mesmo, escrevendo: A mim mesmo, com
a admirao que me devo (Sulco, n. 719). Ao envaidecer-nos com as nossas qualidades,
estragamos o bem que possa haver nelas.

Por causa disso, Jesus reprovou o fariseu que subiu ao Templo intimamente ufano
com as suas virtudes: Graas te dou, Deus, porque no sou como os demais homens:
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ladres, injustos e adlteros; nem como este publicano que est ali. Jejuo duas vezes na
semana e pago o dzimo de todos os meus lucros (cf. Lc 18,9-14). O publicano, to
desprezado, s agradecia a bondade de Deus e pedia perdo. Este voltou para casa
justificado, e no o outro (Lc 18,9-14).

E ns? Que me diz de ns quando repetimos eu no tenho pecado, no fao mal


a ningum, no preciso me confessar? No h uma certa semelhana com o fariseu?

2) Os hbitos rotineiros

Existem pessoas muito cumpridoras, tanto do dever profissional, como do


atendimento das necessidades familiares e dos deveres religiosos. No so
irresponsveis, no tm falhas graves. Mas fazem as coisas com uma rotina morna, como
que forados, sem alma. Nunca se renovam! No se nota que estejam lutando por
melhorar; esto sempre na mesma ou, melhor, esto mofando na mesma. Seu
cumprir um cumpri-mentir, para diz-lo remedando um pensamento do Beato
lvaro del Portillo.

Jesus se refere a eles quando cita estas palavras do profeta Isaas: Este povo
somente me honra com os lbios, mas o seu corao est longe de mim (Mt 15,7; Is
29,13). E tambm quando censura os mornos: No s nem frio nem quente... Tenho
contra ti que arrefeceste o teu primeiro amor (Ap 3,15; 2,4).

No ha virtude viva na pessoa rotineira, que no tem amor criativo nem


renovao de atitudes.

3) As inclinaes temperamentais

H outros que parecem ter virtudes excelentes, mas que no so virtudes, so


apenas bons sentimentos ou inclinaes temperamentais. Fazem coisas boas porque lhes
saem sem esforo, porque correspondem ao seu natural, porque lhes so agradveis
e at os divertem. Quantas fachadas simpticas tm essas caractersticas!

Mas, nestes casos, por trs da fachada veem-se dois sinais tpicos da falsa virtude:

o primeiro sinal e que no fazem nada por adquirir outras virtudes no


sentimentais nem fceis, e que so muito mais importantes. Pense no homem amvel e
socivel, pronto para ir visitar um amigo e ajud-lo a passar um bom momento, mas que
preguioso, que trabalha mal e no cumpre os compromissos incmodos ou exigentes
nem sequer com os amigos.

o segundo sinal consiste em que eles tm dupla face. Fora de casa, do vazo, por
exemplo, simpatia e a camaradagem temperamentais (por vaidade, ou simplesmente
por prazer), mas em casa onde mais do que o temperamento, precisa a abnegao
so insuportveis. Fazem lembrar aquela histria do velrio de um marido beberro e
violento, que fazia da esposa um saco de pancadas. Os amigos de boteco rodeavam o
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caixo, compungidos, e comentavam de longe: Que homem! Grande amigo! Era a


amabilidade em pessoa! Sempre pronto para ajudar, bom corao.... A esposa, ao ouvir
isso, arregalou os olhos e pediu ao filho mais novo: Joozinho, v at o caixo e veja se
o defunto mesmo seu pai....

Talvez a esses Jesus diria: Sepulcros caiados, que por fora parecem formosos, mas
por dentro esto cheios [...] de hipocrisia e de iniquidade (cf. Mt 23,27-28).

4) As virtudes-fogueira

Finalmente, neste quadro de miragens poderamos colocar aquelas virtudes que so


como uma fogueira de So Joo. Arde e ilumina durante uma noite. No dia seguinte, s
restam cinzas. So febres efmeras.

Lembro-me do que contavam h bastantes anos algumas pessoas que, infelizmente,


foram mobilizadas para participar de uma guerra. Durante os combates, havia jovens
soldados que mostravam exemplos espetaculares de bravura, de renncia, de coragem.
Mas, ao chegar o tempo de paz, eram incapazes de vencer a pequena batalha de acordar
na hora certa para chegar pontualmente s aulas na faculdade.

Tambm no Evangelho temos exemplos claros disso. So Pedro, na ltima Ceia, diz
a Jesus, com veemncia, de corao: Darei a minha vida por ti! (Jo, 13,37), Ainda que seja
preciso morrer contigo, no te renegarei! (Mc 14,31). Horas depois, no consegue nem
acompanhar Jesus na orao no Horto, e o Senhor tem que lhe dizer: Simo, dormes? No
pudeste vigiar uma hora? (Mc 14,37). E, aps a priso de Cristo, foge e nega-o trs vezes.
Tinha virtude emocional, ardor de bons sentimentos, mas faltava-lhe a firmeza da
verdadeira virtude.

So muito apreciveis essas virtudes emotivas, mas s elas por mais sentidas que
sejam no fazem nem santos nem bons cristos. O bom perfume das virtudes crists,
como lembra So Josemaria, faz-se sentir entre os homens, no pelas labaredas de um
fogo de palha, mas pela eficcia de um rescaldo de virtudes: a justia, a lealdade, a
fidelidade, a compreenso, a generosidade, a alegria ( Cristo que passa, n. 36).

3. VIRTUDES E HUMANAS

Boas estruturas

Queixava-se um amigo: Faz vrias semanas que no consigo trabalhar direito,


porque a poucos metros da janela funciona um bate-estaca que me tira a concentrao.

Lembrei-me dessa conversa, porque inspirando-nos na comparao der Cristo ,


estamos comparando as virtudes a um material de construo .
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As estacas, como voc sabe, costumam empregar-se em fundaes profundas


de grandes edifcios. Sobre elas, como base segura, erguem-se os pilares, e a estrutura
toda assim se firma, garantindo a solidez da construo.

Creio que podemos comparar as estacas s virtudes humanas, tambm chamadas


virtudes morais. Como indica seu nome, so virtudes de homem (naturalmente, tanto
mulher como varo), que forjam o carter e perfilam cada vez mais a personalidade.
Plato e, na esteira dele, muitos filsofos pagos e cristos, resumiam essas virtudes em
quatro, j mencionadas no captulo primeiro: prudncia justia, fortaleza e temperana.
volta delas, h muitas outras virtudes humanas satlites: coragem, generosidade,
sobriedade, amizade, constncia, mansido, compreenso, gratido, etc, etc.

Nesta primeira parte do livro pretendemos principalmente esclarecer o valor das


virtudes humanas na vida do cristo. Na segunda parte, procuraremos entender como
que se adquirem as virtudes. E, na terceira, meditaremos sobre uma poro de virtudes
concretas, relacionadas com as quatro virtudes cardeais.

Caractersticas das virtudes humanas

Que caractersticas tm as virtudes humanas? Antes de mais nada, que so


humanas, e no sobrenaturais. Quer dizer, que podem e devem ser vividas por
qualquer ser humano, em qualquer poca, cultura e latitude. Acerca do valor
fundamental dessas virtudes coincidem a filosofia grega, a sabedoria oriental, a lei de
Moiss e o Cristianismo.

Se dizemos que as virtudes humanas so comparveis s estacas, que outras


virtudes compararemos com os pilares? s virtudes sobrenaturais, infundidas por
Deus. Elas se firmam bem no cristo quando encontram apoio slido nas virtudes
humanas (como os pilares sobre as estacas).

A doutrina crist chama virtudes sobrenaturais quelas que so dom gratuito de


Deus: as virtudes teologais f, esperana e caridade (cf. 1 Cor 13,13 ) , e aquelas
outras que, sendo em si mesmas humanas, esto vivificadas pela graa do Esprito Santo,
naqueles que vivem na graa de Deus. um assunto de uma grande beleza, mas vamos
deix-lo para outros captulos. Limitemo-nos agora a focalizar as caractersticas das
virtudes humanas, tal como as descreve o Catecismo da Igreja Catlica.

As virtudes so hbitos estveis

O Catecismo comea dizendo que as virtudes humanas so atitudes firmes,


disposies estveis, perfeies habituais da inteligncia e da vontade (n. 1804). Ou seja
que no so tendncias instintivas ou espontneas, como os traos de temperamento,
mas devem ser adquiridas com empenho e esforo constante. Por isso, as virtudes
humanas podem ser chamadas tambm virtudes adquiridas.
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As virtudes no nascem feitas e embrulhadas. Da mesma maneira que no nasce


feito tudo o que tem valor e requer esforo de conquista: ser engenheiro eletrnico,
spalla de orquestra sinfnica, pesquisador ou mdico.

Os que no lutam por ganhar virtudes lembre-se disso constroem o edifcio da


vida sobre estacas de vidro barato e quebradio. So frgeis, vulnerveis a qualquer
impacto. E a vida tem muitos impactos...

Creio que voc j conheceu, no mundo do trabalho, pessoas inteligentes,


tecnicamente bem preparadas, que esbanjam categoria como especialistas, mas que
fracassam porque so desleais, arrogantes, indisciplinados, convencidos, criadores de
caso... No podem edificar uma boa vida profissional porque no tm as estacas firmes
das virtudes.

E que dizer dos casamentos desintegrados edifcios desabados , porque se


baseavam em estacas frgeis, de vidro colorido: as da paixo, da nsia de prazer fsico e
afetivo, do aconchego recebido. Mas no tinham as estacas slidas da doao, da
compreenso, da pacincia, da abnegao, da generosidade, do ideal familiar.

As virtudes regulam nossos atos

ainda o Catecismo que nos diz, no mesmo lugar, que as virtudes regulam
nossos atos, ordenando as nossas paixes e guiando-nos segundo a razo e a f.

Vamos ficar agora num comentrio inicial sobre esta frase, que exigir um
tratamento mais amplo. Por ora basta dizer que no custa nada perceber que muitas
vidas so condutas desreguladas, sem ordem nem sentido, improvisadas e pouco
racionais: parecem-se com um carro que perdeu o volante e os freios, e se atira rua
abaixo.

Acabo e falar de condutas desreguladas. Isso propicia um esclarecimento til. As


virtudes j o vimos so elementos da construo de uma vida moralmente boa. Voc
sabe o que a moral? A palavra moral procede da palavra latina mores, que
significa costumes, comportamentos habituais.Portanto, a moral avalia os bons e maus
comportamentos.

Por seu lado, a palavra virtude tambm procede do latim virtus, que significa
fora, potncia. Somente as virtudes com a graa de Deus tem a fora, o poder, a
capacidade de ordenar e governar a nossa conduta, sem desvios nem desastres.

As virtudes propiciam domnio e alegria

mais uma expresso do Catecismo. Para coment-la, recordemos uma


experincia bastante geral. H muitas coisas boas que desejaramos fazer ou atingir, e
ficamos tristes porque no as conseguimos. Escaparam do nosso domnio, foi uma
frustrao. Vejamos um par de exemplos.
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Por que ser que Fulano, que inteligente e deseja muito passar num exame ou
num concurso, fracassa sempre? Bomba atrs de bomba. Pode ser que tenha limitaes
intelectuais ou problemas psquicos. Mas a maioria das vezes e isso o que agora nos
interessa ser por falta de constncia, de ordem no trabalho, de renncia temporria a
certos lazeres, de esprito de sacrifcio. Ou seja, por falta das virtudes necessrias.

Por que ser que Sicrana, que quereria muito manter-se calma, no ralhar o
tempo todo com os filhos, no atazanar o marido com queixas, no consegue? Porque
alm de pedir pouco o auxlio de Deus no se esforou como devia para ganhar as
virtudes necessrias: pacincia, controle da lngua, firmeza serena, tolerncia, etc.

Quem no luta, quem se contenta com a simples boa vontade e a improvisao,


torna-se palha arrastada pelos ventos do desejo, do prazer, do capricho, do egosmo ou
das circunstncias. dominada amarrada por eles e nunca alcana a alegria que
almeja.

Entende-se, por isso, que o Catecismo afirme: Pessoa virtuosa aquela que
livremente pratica o bem (n. 1804). E que acrescente: As virtudes humanas forjam o
carter (n. 1810), forjam a personalidade de quem livre e senhor de si mesmo
(Caminho, n. 19).

Percebe a importncia das virtudes? E a urgncia de descobrir e adquirir as que


nos faltam? Sobre isso daremos um primeiro olhar no prximo captulo.

4. AS VIRTUDES QUE NOS FALTAM

Que material nos falta?

No primeiro captulo, comentamos a parbola da casa inacabada, que Jesus inicia


dizendo: Quem de vs, querendo fazer uma construo, antes no se senta para calcular
os gastos os meios que so necessrios, a fim de ver se tem com que acab-la? (Lc
14,28).

Primeiro, preciso ter um projeto, saber o que se quer construir. Depois,


imprescindvel parar e refletir com calma sentar-se para calcular , a fim de ver qual
deve ser o investimento e o material necessrio. J sabe que usamos a imagem do
material para nos referirmos s virtudes.

Mas, antes de estudar qualquer material, preciso estar bem conscientes da obra
a ser realizada. O material de um galpo no o mesmo que o de uma clnica
neurolgica.
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Que pretendemos construir? Sabemos que deveria ser o edifcio da nossa


realizao humana e crist. Perguntemo-nos: Que material j tenho (valores positivos,
bons hbitos), e qual me falta? sobre isso que vamos refletir agora.

Nem convencidos...

Meu amigo Luiz-editor gosta de contar a piada do homem que, com toda a
seriedade, dizia: Reconheo que antes eu era convencido; agora no, agora sou
perfeito.

Quem acha que no precisa mudar, que tudo est bem, um inconsciente, como
o louco convencido de que o vo da janela do dcimo andar a porta para sair rua. No
se conhece, e isso perigoso.

O conhecimento prprio a eterna aspirao dos sbios e dos santos. Conhece-


te a ti mesmo, nosce teipsum, foi e continua a ser desde h milnios um caminho
necessrio para alcanar a sabedoria da vida. Mas no fcil.

Em primeiro lugar, temos que vencer o orgulho, que, como dizia So Josemaria,
cega tremendamente, encobre e justifica todas as falhas. A vaidade, a soberba, a
autocomplacncia que colocam culos deformantes nos olhos sempre oferecem
argumentos para nos convencer de que o errado est certo, e de que os defeitos que
todo o mundo v em ns so falhas de tica deles.

So Josemaria lembrava a antiga sentena que diz que o melhor negcio do


mundo seria comprar os homens pelo que realmente valem, e vend-los pelo que creem
que valem.

Todos ns precisamos de ouvir humildemente as palavras de Cristo na stima


carta do Apocalipse: Conheo as tuas obras ... Dizes: Sou rico, de nada necessito e no
sabes que s infeliz, miservel, pobre, cego e nu... Aconselho-te que compres de mim um
colrio para ungir os olhos, de modo que possas ver claro (cf. Ap 3,17-18). Vamos pedir a
Deus esse colrio?

...Nem conformados

Outras vezes no negamos, mas reconhecemos os nossos defeitos: Sou


preguioso, falta-me delicadeza, sou desordenado, no dou para isso ou aquilo. Mas, que
fazer pensamos depois , se eu sou assim, se esse o meu jeito... Pacincia!

Quando nos ocorra um pensamento desse tipo, deixemo-nos sacudir por esta
frase de Caminho: No digas: Eu sou assim..., so coisas do meu carter. So coisas da
tua falta de carter. S homem (n. 4). E por essa outra, dedicada aos pessimistas:
muito cmodo dizer: No presto, no me sai bem uma s coisa. Alm de que no
verdade, esse pessimismo encobre uma poltronice [uma covardia] muito grande
(Sulco, n. 68).
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Aquele que no aspira a mudar, a melhorar, no aspira a viver. O conformismo


com os defeitos equivale a desistir da realizao, optar por ficar empalhados em vida,
vegetar como o frango conservado no freezer.

Com razo Deus poderia dizer-nos: Voc assim mesmo, certo. Mas j quis ser
diferente? J tentou ser melhor alguma vez?.

Como conhecer-nos?

A resposta a essa pergunta j deu origem a muitos livros. Agora s vou apontar
trs pistas, dentre as sugeridas por Cristo, para que voc procure ver a verdade no fundo
do corao (Salmo 51,8).

A) Primeira: Onde est o teu tesouro, l tambm est o teu corao (Mt 6,21).

Tesouro aquilo que mais prezamos, que mais valorizzamos. Pode ser uma
pessoa querida, ou o nosso sucesso, ou o dinheiro, ou o prazer... O corao o mundo
ntimo dos nossos pensamentos, sonhos, projetos e desejos est centrado naquilo que
mais estimamos e julgamos necessrio para a nossa felicidade.

Qual seu tesouro? Qual o rei que reina em seu mundo ntimo?

para muitas pessoas, o tesouro so os trs esses: Sucesso, Satisfao, Sossego.


Se voc se enquadra a, no duvide: precisa urgentemente comear a lutar contra o
egosmo.

para outras, o tesouro consiste em acumular riquezas, entrar na lista dos


mais. No entendem que, se os bens materiais so o seu Tesouro assim, com
maiscula , esto a caminho de um suicdio moral, e podem despedir-se da felicidade
que Cristo promete: Felizes os pobres em esprito [os que so desprendidos e generosos,
ainda que tenham bens], porque deles o Reino dos cus (Mt 5,3).

para outros a liberdade. Por enquanto, vou limitar-me a perguntar: Liberdade


para qu? Dependendo da resposta, voc vai conhecer seu corao. Se liberdade para
fazer o que eu quero, voc um lamentvel egosta; se for liberdade para poder dar-se
mais a Deus e dedicar-se a grandes ideais em favor dos outros, voc tem a virtude da
generosidade. Medite.

B) Segunda: A boca fala daquilo de que o corao est cheio (Lc 6,45)

De que fala mais voc? De voc mesmo? Fala demais e escuta pouco? No
precisa refletir muito: voc tem que lutar contra a vaidade. Talvez o despertem estas
palavras de Caminho: Obstinas-te em ser o sal de todos os pratos... e no te zangues se
te falo claramente tens pouca graa para ser sal... Falta-te esprito de sacrifcio. E sobra-
te esprito de curiosidade e de exibio (cf. n. 48).
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Voc critica muito os outros? Acha logo defeito em tudo o que dizem ou fazem?
Precisa adquirir a virtude da compreenso. E, se curte mgoas e rancores, precisa mais
do que o ar que respira aprender a virtude da misericrdia.

Voc boca-suja, que no para de falar de sexo e baixarias? Precisa descobrir e


comear a praticar uma virtude que provavelmente ignora e at despreza, a castidade; e
precisa tambm praticar a veracidade, isto , lutar para no ficar enganando, traindo os
compromissos de fidelidade que assumiu.

Voc pensa at dormindo como se fosse um ingrediente imprescindvel da


felicidade em requintes de comida, em bebidas, em prazeres do gosto que no
consegue largar? Tambm urgente que aprenda como se adquire a virtude da
temperana.

C) Terceira: Por que estais tristes? (Lc 24,17)

Essa a primeira pergunta que Jesus ressuscitado fez aos discpulos de Emas,
quando voltavam para casa desesperanados, depois do fracasso de Jesus na Cruz. As
alegrias e as tristezas (no falo das que procedem do amor a Deus aos outros) so
excelentes radiografias das doenas do corao.

Causa-lhe alegria o que fcil, ou o que certo? Diz, todo feliz: Consegui
driblar um compromisso? Ento, no seu corao h um buraco negro no lugar que
deveria ocupar a virtude da responsabilidade.

Causa-lhe muito mais alegria o que recebe do que aquilo que d? H um vazio
no lugar da caridade e da abnegao.

Quando se porta mal, entristecem-no as ofensas feitas a Deus e ao prximo, ou


s a humilhao de se ver fraco e ruim? Precisa, ento, ganhar as virtudes da humildade e
do arrependimento.

Alegra-o o fracasso dos outros, quando faz brilhar mais o seu sucesso? No
demore a iniciar uma luta sria contra os feios vcios da inveja e da vanglria.

As perguntas poderiam prosseguir, e continuaro em outros captulos. Mas vou


terminar agora com palavras de um sermo de Quaresma de So Bernardo, que
inspiraram as perguntas acima: Examina com cuidado o que que amas, o que que
temes, de que te alegras, com que te entristeces. Todo o corao consiste nestes quatro
afetos (Sermo no comeo do jejum, n. 2, 3).

As virtudes que nos faltam so um cartaz luminoso. Cada uma delas nos lana um
apelo: Veja o caminho que ainda deve percorrer, e comece a andar.

Pense. Reze. Pea luz a Deus e procure ver a verdade no fundo do seu corao (Sl
50[51], 8).
14

5. LIMITAES E VIRTUDES

Todos ns temos limitaes e, como natural, no gostamos delas: quer sejam


limitaes fsicas ou intelectuais, quer sejam faltas de aptido, de graa, de jeito, etc.

Talvez voc pergunte: Que tm a ver as limitaes com as virtudes? Responderei:


Muito!

Primeiro, porque as confundimos facilmente com defeitos. Dos defeitos, ns


somos responsveis. Das limitaes, no. Por isso, deveramos corrigir os defeitos, e
aceitar humildemente as limitaes que no podemos eliminar.

Mas, como voc sabe, no fcil lidar com as limitaes, porque elas nos
humilham, nos revoltam at. Para conviver com elas precisamos de virtudes, e s vezes
de virtudes bem grandes. Vamos ver quatro atitudes virtuosas que so necessrias para
isso.

Primeira: A aceitao

S vai conviver bem com as suas limitaes aquele que as aceitar serenamente,
como parte da sua vida com a qual tem que contar. Por outras palavras, se for humilde:
se souber aceitar a realidade, se souber agradecer a Deus os dons recebidos (muito
maiores que as limitaes) e confiar nEle.

Ser humilde no ser coitadinho. Isso seria ter complexo, coisa de psiquiatra
(complexo de gordo, de baixo, de aleijado, de gago, de antiptica, de feia...). A humildade
a verdade aceita com objetividade e f. Essa virtude diz ao corao: Deus te ama, Deus
sabe que voc assim, que no tem todas qualidades e capacidades que talvez desejaria
possuir. Mas Ele lhe deu se voc souber enxergar multido de bens e potencialidades,
que podem fazer de sua vida uma realizao fantstica.

Talvez diga: Ser? Olhe: comece a dar graas a Deus por tudo o que lhe deu de
bom, e os olhos do corao se lhe abriro.

Segunda: Superar o que for possvel superar

Existem, como sabe, limitaes superveis com um bom tratamento mdico,


cirrgico, psicolgico, etc. (por exemplo, a miopia, a obesidade, a gagueira, a timidez...).

Outras, como sabe, no podem ser eliminadas. Tem que ser enfrentadas e dar a
volta por cima, evitando entregar os pontos por causa delas. Isso s pode ser feito
praticando virtudes.

J ouviu falar em Helen Keller? Nascida no Alabama em 1880, ficou totalmente


cega e surda em decorrncia de uma doena manifestada aos 19 meses de idade. A
15

genialidade da educadora Anne Sullivan conseguiu o milagre de que Helen falasse


(ingls, francs, latim e alemo), chegasse a obter o ttulo de bacharel em Filosofia, e se
tornasse uma clebre escritora (autora de nove livros) e conferencista internacional,
dedicada a um trabalho infatigvel em favor dos portadores de deficincia. N Brasil, foi
condecorada com a Ordem do Cruzeiro do Sul. Morreu aos 87 anos.

Se voc tem complexo de limitado, guarde essas frases de Helen Keller: Nunca
se deve engatinhar, quando o impulso voar, A felicidade no alcanada por meio de
gratificao pessoal, mas atravs da fidelidade a um objetivo que valha a pena. Que
virtudes voc v a? Sem dvida, coragem, magnanimidade, tenacidade, esforo
sacrificado, esprito de servio, solidariedade, esperana...

Talvez voc conhea outro exemplo, que tambm vou lembrar. Refiro-me a So
Joo Maria Vianney, o Cura dArs. Habituado a trabalhar no campo e nada culto, percebeu
que Deus o chamava a ser sacerdote. Foi grande a sua dificuldade em seguir os estudos
eclesisticos. Graas bondade e pacincia do velho proco de Balley, que foi seu
preceptor, conseguiu penosamente chegar ao trmino do curso e se ordenar padre em
1815.

Como era considerado de pouca valia, foi encaminhado pelo bispo para uma
parquia insignificante da diocese de Lyon, o povoado de Ars. Aps anos sem proco, a
aldeia estava espiritualmente gelada.

Em pouco tempo, graas sua vida de intensa orao e penitncia, ao seu esforo
de estudo, sua dedicao heroica ao atendimento de todos, visitando-os, passando at
doze horas dirias ou mais no confessionrio..., alcanou de Deus que o povo de Ars se
tornasse catlico fervoroso. Sua fama transcendeu e comearam a acorrer para Ars
verdadeiras multides de toda a Frana, de outros pases da Europa e at do outro lado
do Atlntico, para ouvir os sermes daquele padre rural, emagrecido pelos jejuns, para
confessar-se com ele e pedir-lhe conselho.

So Joo Vianney podia ter dito: Coitado de mim. Sou um pobre homem, um
ignorante (ele dizia isso de si mesmo), no sou brilhante quando prego, no sou doutor
em teologia..., e contentar-se com ir tocando a burocracia paroquial. Mas teve f, teve
amor, teve constncia, foi forte, teve zelo, teve caridade ardente ... Teve virtudes! E
aquele pobre padrezinho de aldeia hoje o padroeiro de todos os procos do mundo.

Terceira: Ter f nas pequenas possibilidades

Vou lembrar dois exemplos, que falam por si ss.

O monge agostiniano alemo, Gregor Johannes Mendel (+ 1847) reconhecido


mundialmente como o pai da gentica. Bilogo apaixonado pela pesquisa, no
conseguiu trabalhar na universidade alem. Podia ter desistido, mas no o fez.
Pacientemente, alegremente, discretamente, escolheu um cantinho do jardim do
16

mosteiro agostiniano de Brnn, e l numa pequena horta comeou a fazer as suas


experincias com ervilhas. Dessas experincias, que duraram anos, nasceram as famosas
leis de Mendel, origem e referncia obrigatria de toda a cincia gentica.

Quando lamentamos de maneira estril as nossas limitaes, talvez esqueamos


que sempre temos uma horta de Mendel descuidada, deixada s urtigas. A f e o
idealismo podem descobrir-nos essa horta no campo familiar, religioso, profissional ou
social. S o idealismo e as virtudes da responsabilidade, da laboriosidade, da persistncia,
da luta esforada a faro florescer e dar fruto.

Outro exemplo: So Joo da Cruz. Uma perseguio injusta o arrastou para um


crcere imundo. Todos os dias era chicoteado e insultado. Mal comia. Suportava frios e
calores estarrecedores. Para ler um livro de oraes, tinha que erguer-se nas pontas dos
ps sobre um banquinho e apanhar um filete de luz que se filtrava por um buraco do teto.

Pois bem, foi nesses meses de priso, num cubculo infecto, que ganhou o perfeito
desprendimento, alcanou um grau indescritvel de unio com Deus e comps, inundado
de paz, a Noite escura da alma e o Cntico espiritual, obras que so consideradas dois dos
cumes mais altos da mstica crist. E, uma vez acabada a terrvel provao, quando se
referia aos seus torturadores, chamava-os, com sincero agradecimento, os meus
benfeitores.

Percebe? Por mais limitaes que tenha, um cristo pode viver todas as virtudes,
tornar-se um santo e irradiar mais bem no mundo do que os personagens que ganham
mais destaque nas pginas dos jornais.

Quarta: Descobrir o sentido vocacional das limitaes

Cometem um erro terrvel aqueles que, por sofrer uma limitao mais sria,
julgam que a sua vida no tem valor, e caem no que So Josemaria chamava a mstica do
oxal. Perdem-se na amargura de imaginar o que poderiam ter sido, se no tivessem
aquela desgraa... : Oxal no fosse doente! Oxal tivesse foras para trabalhar como
Fulano! Oxal no tivesse essa incapacidade para o estudo!... Com essas nostalgias,
com esse mundo interior de inveja e lamentos, perdem as virtudes porque no as
praticam e perdem a vida.

No entanto, somente na vida real onde podemos descobrir a Vontade de Deus e,


portanto, a nossa vocao crist para a santidade em cada momento. Como era tocante a
alegria que So Josemaria transmitia a muitos doentes graves, quando lhes lembrava:
Deus agora lhe pede que santifique a sua vocao de doente. E os ajudava a ver que o
Senhor contava muito com eles, como um tesouro, como uma poderosa fonte de energia
espiritual para o bem da Igreja e do mundo, s pelo fato de aceitarem e oferecerem a
Deus com amor o seu sofrimento, a sua unio Cruz de Cristo.
17

Dizia ele em So Paulo, em junho de 1974, que a circunstncia de se estar doente


no limita as possibilidades de ser santo e de fazer apostolado: Padre, eu estou doente...
Por isso mesmo! Os doentes so filhos de Deus amadssimos: tm mais ocasies que
ningum de oferecer ao Senhor mil coisas, de sorrir... E recordava a seguir os anos em
que sofreu de um diabetes grave. Referindo-se a si mesmo na terceira pessoa, dizia:
Conheci um pobre homem, um pecador, que durante dez anos esteve diabtico, muito
doente; podia morrer de um momento para outro. Quando sorria e sorria quase sempre
, custava-lhe muito, mas preciso sorrir, preciso tornar a vida amvel aos outros! S
com isso voc atrai as almas.

O momento mais grave dessa sua doena deu-se em Roma, em abril de 1954.
Naquela poca, os alunos do Colgio Romano da Santa Cruz Centro internacional de
formao do Opus Dei , convivamos com ele e o vamos quase todos os dias.

A sua f, o seu esprito de orao constante, a sua doao incansvel, o seu


esquecimento prprio, mesmo quando estava exausto, a vibrao com que falava de
Deus, o carinho com que sempre nos acolhia, a solicitude por todos e cada um (ramos
mais de cem)... tudo isso ungido por um sorriso sereno , arrastava-nos para Deus e
para o desejo ardente de dar a vida para servir a Igreja e as almas. Estas eram as virtudes
de um santo limitado

Limitaes? No, definies. Exatamente como os limites de um terreno definem o que se


pode fazer nele. E , mesmo que seja pequeno, l se pode erguer um monumento genial
de arquitetura ou um jardim de beleza nica, que imortalize o criador.

6. MSCARAS DE VIRTUDES

Falemos mais dos defeitos. desagradvel, como entrar num tnel, mas
necessrio para podermos sair depois ao ar livre das virtudes.

Muito claramente nos diz o dicionrio que a palavra defeito tanto pode significar
deficincia (portanto, limitao fsica ou psquica), como imperfeio moral ou vcio.

Este segundo sentido o que agora nos interessa. Os nossos defeitos, no campo
moral, ou so imperfeies, isto , virtudes falhas, insuficientes; ou ento so vcios,
ou seja, hbitos contrrios s virtudes, como, por exemplo, o vcio da gula o hbito
contrrio virtude da temperana.

No a primeira vez que tratamos, nestas pginas, de imperfeies, vcios e


enganos da conscincia. Mas ser til aprofundarmos um pouco mais no assunto, para
perceber a urgente necessidade que todos ns temos de nos livrarmos de enganos de
autoenganos , que nos paralisam. Cada falso juzo sobre a nossas qualidades morais e as
18

nossas responsabilidades como uma rede ou uma teia de aranha, que nos envolve e
imobiliza.

As nossas mscaras

A) Virtudes-mentira

Ao falar das virtudes que nos faltam, no captulo quarto, j mencionamos que o
amor-prprio sempre nos apresenta argumentos para nos convencer de que os defeitos
que todo o mundo v em ns so enganos deles. Voc vaidoso nos dizem. E, com
cara de espanto, respondemos: Eu, vaidoso?. E arranjamos logo explicaes para
mostrar que no temos esse defeito.

O que agora quero dizer com as mscaras bem mais srio do que isso. Muito
pior do que a falsa inocncia eu no tenho pecados dar o nome de virtude a um
defeito importante ou a um pecado grave. No se trata apenas de negar o pecado que
cometemos, mas de ufanar-nos dele, colocando-lhe por cima a etiqueta a mscara de
virtude. Disso falava o profeta Isaas: Ai daqueles que a mal chamam bem, e ao bem, mal!
(Is 5,20).

Exemplos? Alm dos que vamos no captulo quarto, veja os seguintes:

A pessoa rude, autoritria e grosseira, mas se gaba disso como se fosse


virtude: Sou muito sincero diz, todo estufado.

Aquele pai no se atreve a corrigir costumes perniciosos dos filhos, para que
no o chamem de autoritrio e careta. Deixa que os filhos se arrebentem, e ainda por
cima se vangloria: Sou muito amante da liberdade.

Sou muito humilde orgulha-se o outro no tenho ambies. Na realidade,


deveria confessar que um preguioso acomodado, que no se esfora por melhorar e
cumprir at o fim os seus deveres.

Sou muito responsvel no trabalho, no tenho tempo para nada. Traduo:


aos olhos de Deus, voc um egosta, que se desculpa com a quantidade de trabalho
bastante elstica para no ter que gastar tempo com a famlia nem colaborar em obras
de servio social, apostlicas ou de caridade.

Essas mscaras so as piores? No, as piores vm a seguir. Vamos entrar mais


fundo no tnel.

B) Mentiras diablicas

Imagino que mais de um leitor vai achar este ttulo truculento.

Para nos entendermos, comearei por dizer que Cristo d ao diabo duas
qualificaes que o definem:
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mentiroso e pai da mentira... homicida desde o princpio (Jo, 8,44).

O mal entrou no mundo por uma mentira do demnio. Alis, uma mentira bem
tpica dele. Conforme o simbolismo do relato do Gnesis, Deus havia dado um
mandamento aos primeiros pais, e lhes anunciara que, caso o transgredissem, morreriam
(Gen 2,17 e 3,3).

O demnio, com voz aveludada, disse: No! Ora essa! De modo algum morrereis.
Pelo contrrio..., vossos olhos se abriro e sereis como Deus (id. 3,4-5). Desobedeam, e
vero: sero iguais a Deus. Foi um pecado de desobedincia por orgulho, que acarretou a
morte espiritual e fsica, quebrou a harmonia do homem e a mulher com Deus e com as
demais criaturas, e foi o primeiro passo de uma verdadeira inundao de pecado no
mundo, da corrupo universal em decorrncia do pecado (cf. Catecismo da Igreja,
nn. 397-401).

O demnio mentiroso e homicida acabamos de ver. Voc no acha muito


atual a troca sutil de verdades por mentiras, que contrariam frontalmente os
Mandamentos de Deus e ferem mortalmente a dignidade da pessoa, da famlia, da
sociedade?

Vamos lembrar apenas algumas dessas mentiras, que voc conhece bem:

o adultrio recebe o belo nome de namoro, e a virtude da fidelidade passa a


ser obsoleta e ridcula (veja-se o magistrio das telenovelas).

o aborto, que o santo padre Joo Paulo II no se cansava de qualificar como


verdadeiro assassinato, recebe o lindo nome de direito da mulher sobre o seu prprio
corpo. Na realidade tal como o pecado original uma desobedincia grave contra o
quinto Mandamento da Lei de Deus (no matars), baseada numa mentira (pois o filho
no um rgo nem uma parte do corpo da me!). Como v, os primeiros captulos do
Gnesis continuam atuais.

chama-se casamento a qualquer unio aberrante (num pas da Europa,


algum casou legalmente com uma mula), e se estigmatiza os que desejariam reservar o
belo nome de casamento para a aliana estvel entre um homem e uma mulher,
desejosos de criar uma famlia (pai, me, filhos). Mata-se o filho no ventre da me e
mata-se a famlia, com base em mentiras.

a mera espontaneidade (sentimentos e impulsos sem raciocnio prvio nem


equilbrio) chamada de autenticidade. Mas, baseados nessa autenticidade, muitos
jovens patinam sem rumo pela pista das drogas e perdem o norte da vida.

incontinncia da gula, do sexo, do lcool e das drogas (que desemboca em


vcio e escravido), chamam de liberdade.
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crimes morais, que j foram abominados como vermes hediondos por


exemplo, as experincias do nazista Mengele com seres humanos (nascidos, abortados ou
embrionrios) , chamam-se agora de direitos da cincia e expresses da modernidade.

o comum chamado de normal (cada vez mais comum que jovens se


embriaguem nas baladas e consumam cocana; como isso vai se generalizando, acaba
aparecendo como normal). De acordo com esse tipo de raciocnio, se continuar
crescendo o nmero de assassinatos de trabalhadores inocentes, deveremos dizer que
matar toa qualquer pessoa normal.

C) A virtude indefinida

A mentira falsifica as bases do bem, da moral, que Santo Agostinho chamava a


vida boa, ou seja, guiada pela bondade objetiva, que distingue claramente o Bem do
Mal.

Se essas bases objetivas so minadas, a vida moral fica sem rumo nem sinalizao,
conduzida apenas pelos voos caprichosos da borboleta da falsa liberdade. o relativismo,
a moral puramente subjetiva, voltil como os desejos e os caprichos. Ento no faz
sentido falar de virtude. A borboleta diz para mim que isso virtude, e para voc diz que
no . E da? Da que o edifcio moral desaba em cacos sobre uma base de areia
movedia.

A virtude, o bem e o mal, tm contornos definidos: a Verdade de Deus, a sua


Bondade, a sua Palavra, os seus Mandamentos. Fora disso, tudo se esfarela.

De fato, quando se nega esse referencial objetivo, as pessoas ficam tateando no


escuro. Se a promoo do prprio eu vista em termos de autonomia absoluta dizia
Joo Paulo II , a vida (individual e social) aventura-se pelas areias movedias de um
relativismo total. Ento, tudo convencional, tudo negocivel, inclusive o primeiro dos
direitos fundamentais, o da vida (Evangelium Vitae, n. 20).

No mesmo sentido falou muitas vezes incansavelmente Bento XVI, e frisou:


Ns viveremos de modo justo, se vivermos segundo a verdade do nosso ser, ou seja,
segundo a vontade de Deus. Porque a vontade de Deus no para o homem uma lei
imposta a partir de fora que o obriga, mas a medida intrnseca da sua natureza, uma
medida que est inscrita nele e que o torna imagem de Deus... Se ns vivermos contra a
verdade, contra Deus, contra o amor, ento nos destruiremos... (Homilia, 8/12/2005).

O Catecismo da Igreja exorta-nos a colocar-nos diante de Deus, em orao, para fazer


cair as nossas mscaras e voltar o nosso corao para o Senhor que nos ama (n. 2711).
As mscaras mentem, as mscaras matam. S o corao sincero, aberto para Deus abre
os olhos. Buscando a Deus que conseguiremos que a nossa vida deixe de ir na
contramo da verdade e enverede pela rota da realizao crist do Amor , fora da qual
no existe autntica realizao.
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7. UMA VIROSE: O ORGULHO

Inimigos domsticos

Vamos entrar, neste captulo e no seguinte, em dois fundos escuros dos pores da
alma. No agradvel. Mas seria covardia que voc e eu, leitor, recusssemos olhar-nos
nesse espelho, para podermos reagir depressa caso nos vejamos um pouco retratados
nele. Digo um pouco, porque como bvio no penso que todos ns tenhamos s
esses defeitos, ou que estejamos dominados por eles. Graas a Deus, na nossa vida h
muitas coisas boas.

Os dois vcios que vamos focalizar poderiam comparar-se a um vrus, que


contamina as virtudes, e s vezes as apaga: o orgulho e o hedonismo.

Lembre que h defeitos que tm, em geral, s surtos espordicos, talvez fortes,
como a raiva daquele amigo que me dizia, brincando: Em casa, eu s tenho uma
exploso de ira por semestre. No desses que trataremos agora, mas de duas atitudes
de fundo que podem contaminar tudo, se no lutarmos contra elas. importante lutar,
porque podem ser uma virose generalizada que faz adoecer todas ou quase todas as
virtudes.

A soberba: a anttese do amor

Bento XVI comentou certa vez que cada um de ns traz, dentro de si, uma gota do
veneno da serpente do Paraso. Fazia aluso ao pecado original, um pecado de orgulho
de soberba , que, como lembrvamos no captulo anterior, levou os primeiros pais a
rejeitar Deus com um ato de desobedincia.

Quando se rebela contra Deus, o homem fica fechado no crculo do seu eu, no
culto do egosmo. Tudo gira volta dele, e no aceita interferncias. Essa independncia
de Deus destrutiva, porque corta a conexo vital com Aquele que a fonte do ser, da
vida, do bem, da bondade, da graa...; e, assim, como diz um telogo, o homem se
condena ao absurdo, pois uma liberdade sem Deus s pode destruir o homem (J. L.
Lorda, Antropologia sobrenatural, p. 37).

Quando a soberba d seu grito de Ipiranga, as virtudes saltam fora dos eixos do
amor a Deus e do amor ao prximo. Com isso, se desconjuntam.

Como diz o livro do Eclesistico (Sircida), o orgulho odioso diante de Deus e dos
homens [...]. o princpio de todo pecado (Eclo, 10,7.15). bom temer esse inimigo,
porque todos em maior ou menor grau o carregamos dentro de ns, e muitas vezes
no nos damos conta.

Odioso diante de Deus


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Ainda no livro do Eclesistico lemos: O incio do orgulho num homem renegar a


Deus, pois o seu corao se afasta daquele que o criou (10,14-15).

O veneno da serpente, que continua a sussurrar sereis como deuses, conhecedores


do bem e do mal (Gn 3,5), atua nos coraes e pode nos levar, se no reagirmos, a:

Desprezar Deus e as coisas de Deus. a atitude de indiferena da pessoa


autossuficiente, que como diria o poeta Antonio Machado despreza quanto ignora.
o orgulho dos que, desconhecendo quase tudo sobre Deus, dizem: Religio j era,
Voc ainda acredita?, Eu escolho a minha verdade!, Ningum tem que me dizer o
que certo ou errado!...

Pode levar tambm a acreditar em Deus com a boca e na teoria, mas a


consider-lo suprfluo na vida real. Para qu levar to a srio a f, para qu ter uma vida
espiritual constante, para qu aprofundar no Evangelho e na doutrina crist, para qu
estudar a doutrina da Igreja? Alguns, quando muito, aceitam Deus como um servente
til, que deve ficar a postos quando o chamamos na hora da aflio para que nos resolva
problemas.

A autossuficincia orgulhosa pode conduzir, em nome da liberdade laica,


criao de uma cultura, de uma poltica, de uma legislao, de uma mentalidade, que
expulsa Deus e o coloca no banco dos rus, fora da lei. Defender a verdade moral e os
Mandamentos de Deus (por exemplo, a verdade sobre o matrimonio, a famlia e a vida),
j se tornou crime em alguns lugares. Quem defende a verdade do ser humano, cai na
censura da mdia e at na condenao dos tribunais. E, ento, muita gente boa,
amedrontada por essa ditadura da modernidade, desiste de defender a verdade e se
acomoda ao politicamente correto.

Odioso diante dos homens

Algum vez comparei o corao a um instrumento de corda. Quando as cordas so


tocadas pela bondade e a sinceridade, saem de dentro as notas do amor. Quando quem
toca o orgulho, saem do corao as notas desafinadas da discrdia, da mgoa, da raiva,
da inveja, da incompreenso..., em suma, da falta de amor ao prximo.

bom pararmos uns instantes e tentar escutar, na presena de Deus, o som das
nossas cordas. Pelos sons cacofnicos, poderemos deduzir as tonalidades mais ou
menos fortes do nosso orgulho.

O orgulho toca o corao e alimenta o desejo de sobressair, de ficar por cima, de


ser valorizado, acatado e estimado; desperta a nsia de se sentir superior aos outros ou,
pelo menos, nunca inferiorizado; e cria a incapacidade de aceitar o que fere o amor-
prprio ou rebaixa a nossa imagem. Com esses sentimentos, como difcil praticar o
amor ao prximo!
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bom desmascarar esse inimigo e, como diz a Escritura, caar as pequenas


raposas que destroem a vinha (Ct 2,15). Se procurarmos lutar por detectar e combater o
pequeno orgulho, evitaremos que nos domine o grande. Vejamos alguns traos dessas
raposas, pois todos temos um pouco de algumas delas:

Sermos suscetveis por mincias. Qualquer coisinha nos ofende, nos melindra.
Os pobrezinhos dos soberbos diz So Josemaria sofrem por mil e uma pequenas
tolices, que o seu amor-prprio agiganta... (Sulco, n. 714).

Ser teimosos: julgando que estamos sempre com a razo, desprezando o


ponto de vista dos outros (ibid., n. 263), e somos incapazes de no dizer a ltima
palavra nas discusses.

Queixar-nos de no ser compreendidos, ao mesmo tempo que julgamos com


dureza os demais.

Termos excessiva preocupao pela nossa imagem: fazer pose; sofrer


perguntando-nos: fiquei bem?, fiz um papel ridculo?, que estaro pensando de
mim?

No perdoar, guardar ressentimento por longo tempo.

Termos muito esprito crtico: uma tendncia instintiva de ver o lado errado ou
grotesco dos outros.

Abusar da ironia e das gozaes.

Querer que os outros saibam, louvem e agradeam as coisas boas que fazemos
e, se no o fazem, perdemos o pique.

Falar demais e escutar de menos. Ser o sal de todos os pratos (cf. Caminho,
n. 48). Nas conversas, mostrar-nos sempre por dentro, como quem sabe mais do que
ningum... E tantas coisas mais.

A humildade, fundamento das virtudes

Se o orgulho estraga as virtudes, a humildade as vivifica, cura todas, protege tudo.

Escutemos o que Deus nos diz. Por trs vezes a Bblia repete estas mesmas
palavras: Deus resiste aos soberbos, mas concede a graa aos humildes (Pr 3,24; Tg 4,6; 1
Pd 5,5). E por trs vezes Jesus insiste em que todo aquele que se exaltar ser humilhado, e
quem se humilhar ser exaltado (Mt 23,12; Lc 14,11 e 18,14), ao mesmo tempo que nos
pede: Aprendei de mim, que sou manso e humilde de corao (Mt 11,29).

Voc no se lembra do que disse Nossa Senhora na casa de Santa Isabel, ao


levantar o corao a Deus num cntico de alegria? A minha alma engrandece o Senhor, e
meu esprito exulta de alegria em Deus, meu Salvador, porque olhou para a humilde
24

condio da sua escrava...Realizou em mim maravilhas aquele que poderoso (Lc 1, 46-
49).

Tambm em ns Deus poder realizar maravilhas, se encontrar um corao


humilde e desprendido. A humildade dizia Cervantes a base e fundamento de
todas as virtudes, e, sem ela, no h nenhuma que o seja.

Na terra boa da humildade, todos os dons de Deus do fruto. Na terra boa da humildade,
todas as virtudes podem ser plantadas e crescer sadias, sem medo de pragas que as
devastem. Na terra boa da humildade, todos os erros podem ser reparados e as perdas
resgatadas. E acabam assim desabrochando em frutos agradveis a Deus e ao prximo.
Com razo dizia So Josemaria: Pela senda da humildade vai-se a toda a parte...,
fundamentalmente ao cu (Sulco n. 282).

8. OUTRA VIROSE: O HEDONISMO

A bssola do corao

Se voc pudesse olhar a bssola ntima de muitos homens e mulheres, veria que
um grande nmero de coraes tem a agulha magntica apontada para uma estrela de
cinco pontas: meu prazer meus gostos meu interesse minhas vantagensmeu direito
de ser feliz.

Outros, poucos tomara que aumentem e voc seja um deles! , apontam para
um Norte melhor, para outra estrela que tem cinco pontas radiantes:
idealdoaoserviomeu devermeu amor.

A primeira estrela nasce dos pores do egosmo. A segunda surge do abismo de


Amor de Deus, anunciando um alvorecer de vida.

Se voc leu O senhor dos anis ou viu o filme, estar lembrado das sombras de
Mordor, que invadem a Terra Mdia e ameaam devastar tudo. O hedonismo hoje uma
sombra de Mordor que avana sobre a vida moral das pessoas. Voc sabe o que o
hedonismo? Vale a pena lembrar: Doutrina que considera que o prazer individual e
imediato o nico bem possvel, princpio e fim da vida moral.

Em coerncia com isso, caracterstico do hedonismo considerar o sofrimento


individual como o nico mal; e igualmente ver como um absurdo o sacrifcio voluntrio,
se no como meio para conseguir maiores prazeres individuais. Acontece, porm, que
eliminando o sacrifcio, as virtudes desaparecem ou ficam paralisadas. Nenhum ideal
dizia So Josemaria se torna realidade sem sacrifcio (Caminho, n. 175).

Como talvez lembre, no primeiro captulo comentvamos a parbola de Cristo que


fala do papel ridculo de um homem que principiou a edificar e no pde terminar (Lc
25

14,28-30). muito interessante constatar que Jesus usou essa imagem para ilustrar a
seguinte sentena: Aquele que no carrega a sua cruz e me segue, no pode ser o meu
discpulo (Lc 14,27).

Realizao e cruz

Quem conhece um mnimo de Histria, sabe que, durante milnios, tanto os


espritos pagos mais elevados como os cristos no Ocidente e no Oriente chegaram
certeza de que a autntica realizao humana s podia encontrar-se nas virtudes, e no
bem (nos valores) para o qual todas elas apontam.

Os homens e as mulheres, sem dvida, falhavam, no eram santos; muita vez


eram mesquinhos; mas nunca os pais e mestres pensavam nem ensinavam que o nico
mal da vida fosse o sofrimento ou o sacrifcio. Via-se como coisa evidente que o mal
consistia na falta de valores (de referncias ntidas sobre o bem e o mal) e de virtudes.
Por isso, as virtudes eram ensinadas, em todas as idades, como um esforo moral
necessrio para alcanar o bem e vencer o mal.

Todos os heris admirados e propostos como modelo eram homens e mulheres


capazes de grandes sacrifcios, de renncias generosas, de sofrimentos heroicos por uma
causa, que consistia sempre num bem, nunca num prazer puro e simples. Era um ideal em
que o bem e a beleza se identificavam. Este foi o denominador comum dos grandes
personagens bblicos, dos heris pagos e dos santos cristos.

At h pouco mais de meio sculo, o sinal da grandeza de uma pessoa era a


qualidade excepcional das suas virtudes. Neste sentido, lembre que a Igreja Catlica, ao
estudar a possvel canonizao de algum fiel falecido com fama de santidade, analisa
primeiro se praticou virtudes heroicas.

Se, ao longo dos sculos, a virtude no s admitia como exigia o sofrimento


corajoso e o sacrifcio desinteressado, agora, esse quadro parece estar sendo rasgado e
substitudo pela liberdade do prazer sem entraves. Quem opina diferente tachado de
moralista, medieval e truculento.

Esses pichadores das virtudes no se do conta de que a nica liberdade que


merece esse nome aquela que filsofos cristos chamam liberdade de qualidade, ou
seja, a liberdade de escolher voluntariamente o que bom, o que melhor, o que
virtude. E que, pelo contrrio, a liberdade que eles defendem a liberdade de
indiferena, que a liberdade do tanto faz, e consiste em optar em cada momento
pelo que d na cabea, em escolher o que agrada e rejeitar o que incomoda. Tudo fica,
assim, sob as rdeas do capricho e do prazer imediato.

O hedonismo paralisa o amor de Deus


26

O hedonismo, como o orgulho, infiltra-se em tudo, infecciona o sangue da alma.


uma virose progressiva, generalizada. Afeta gravemente as relaes com Deus e as
relaes com o prximo. Vamos ver, com apenas algumas pinceladas, esse efeito
paralisante.

Em primeiro lugar, as relaes com Deus.

Com a mstica do prazer, Deus deixado fora da vida como um obstculo que
atrapalha, com seus mandamentos, a liberdade de viver conforme as prprias vontades.
Deus exige? Ento no serve!. Eu que devo exigir de Deus que Ele me sirva, que me
ajude a no sofrer, a me sentir bem, a ganhar dinheiro, e, se for do meu interesse, a ficar
com a mulher do prximo.

A religio vista pelo hedonista como um produto de supermercado ou de


shopping. O mercado das religies, hoje, est bem abastecido. As gndolas esto
repletas, para cada qual escolher a sua religio la carte. Para muitos, a Verdade no
interessa; no interessa nem a Palavra nem a Vontade de Deus. Interessa s um tipo de
religio que aprove todos os meus caprichos, pecados e erros; que me faa cafun na
cabea e me tranquilize, oferecendo-me cultos, pregaes, cnticos e oraes com efeitos
semelhantes aos da sauna, da ioga ou da dana do ventre.

Uma religio, em suma, sem outro amor que o amor a mim mesmo, amenizado
por umas pinceladas de caridade gostosa e uma pitada de alguns dias de voluntariado
para tranquilizar a conscincia.

evidente que esse tipo de religiosidade paralisante, e no levar nunca


realizao no amor, plenitude da vida. Nunca levar ao Deus vivo.

O hedonismo paralisa o amor ao prximo

Lembro-me de umas palavras expressivas da Carta s famlias de Joo Paulo II, em


que falava de: uma civilizao das coisas e no das pessoas; uma civilizao em que
as pessoas se usam como se usam as coisas... A mulher pode tornar-se para o homem um
objeto, os filhos um obstculo para os pais, a famlia uma instituio embaraosa para a
liberdade dos membros que a compem.

A mentalidade hedonista de um casal, por exemplo, nota-se na deciso relativa a


ter ou no ter filhos, a ter mais ou menos filhos. um assunto complexo, que exige
ponderar diversos fatores objetivos (sade, p.e.). Mas, em grande nmero de casos, o
fator decisivo o hedonismo: o comodismo, a averso ao sacrifcio, o desejo de no ter
trabalho, de gozar de mais liberdade para fazer o que se quer. Onde esto a as virtudes
da famlia e do lar?
27

A mentalidade hedonista como diria o Papa Francisco uma mentalidade de


descarte. Em nome do prazer e do direito de ser feliz, o marido descarta a mulher, a
esposa descarta o marido, ambos descartam os filhos, que sempre sofrem as
consequncias da separao. Foi inevitvel, dizem, ser melhor para eles. Ser? Fora
casos pontuais, teria sido muito melhor para os filhos conviver com os defeitos e as
virtudes, as virtudes que os pais poderiam ter vivido se eles se doassem mais.

De fato, se quisermos conhecer os motivos da maioria dos divrcios, o casal e o


advogado nos daro uma lista. Mas a verdadeira lista, aos olhos de Deus, em grande
parte das crises, so as virtudes que faltaram e levaram aquela famlia a desmoronar,
como um edifcio sem estacas nem pilares: falhou o sentido de vocao e de misso, a
entrega generosa ao ideal familiar, a abnegao, a compreenso, a dedicao prestativa e
alegre, a pacincia, o esprito de servio, o esprito de perdo, e tantas outras mais.

Coisas anlogas se poderiam dizer do egosmo no relacionamento com os


parentes, colegas e amigos, pois tambm o hedonismo o que determina, com
frequncia, a excluso dos idosos e dos doentes (que o Papa Francisco no de cansa de
denunciar); a abdicao das responsabilidades dos pais na educao dos filhos (j esto
numa boa escola); o relaxamento e a trapaa nos compromissos e obrigaes
profissionais e sociais, a corrupo na vida pblica, etc.

O hedonismo paralisa o amor a ns mesmos

Finalmente, umas poucas palavras para que no esqueamos que o hedonismo


destri, em primeiro lugar, a vida de quem o adota como bssola para a vida.

De fato, o hedonismo avilta o sexo, rebaixando-o ao nvel do consumo material. A


parceira ou o parceiro mesmo quando se trata de marido e mulher desce ao nvel da
lata de cerveja que, uma vez consumida, se joga fora.

Assim, a sensualidade egosta torna-se vcio tirnico, obsesso, compulso. O


viciado em liberdade sexual (em libertinagem) torna-se um pobre escravo da
pornografia, da Internet, das redes sociais, da tv noturna, dos desvios da sensualidade.
Diz: Fao o que quero, mas deveria dizer: Fao o que no consigo mais deixar de
fazer. Atolou, sem foras para sair, num brejo de que s Deus o pode tirar.

A mesma coisa acontece com a liberdade, to atual (festinha, balada...), de


consumir lcool desde a preadolescncia; de experimentar drogas brandas; de passar
logo depois para a experincia de drogas fortes, at cair numa escravido progressiva,
que pode no ter retorno. Ser que esses pobres viciados so um modelo da liberdade
que tanto os motivou?

Sobre o pano de fundo dessas desgraas, entende-se melhor a tremenda


importncia desta afirmao: Onde no h mortificao, no h virtude (Caminho,
n.180). Trataremos disso mais adiante.
28

Antes de sair dos pores, gostaria de terminar este captulo com um apelo
vibrante: No gostareis de gritar juventude que fervilha vossa volta: - Loucos!, largai
essas coisas mundanas que amesquinham o corao... e muitas vezes o aviltam..., largai
isso e vinde conosco atrs do Amor? (Caminho, n. 790).

Medite nisso.

9. A ALMA DAS VIRTUDES HUMANAS

A ltima parbola de Cristo

Iniciamos a segunda parte. Nela meditaremos sobre a aquisio, cultivo e


crescimento das virtudes humanas: das virtudes morais que focalizamos, num primeiro
olhar, no captulo terceiro.

Mas antes de entrar no tema, preciso que acendamos uma luz. Sem ela, as
melhores coisas que possamos dizer sobre as virtudes humanas ficariam incompletas e
at confusas.

Assim como at agora nos ajudou a imagem empregada por Cristo da vida como
construo de um edifcio, vamos procurar mais luzes na ltima parbola que Jesus exps
antes de ir para a Cruz: a alegoria da videira e as varas (Jo 15,1-8).

Eu sou a videira verdadeira dizia Jesus na ltima Ceia , e mau Pai o


agricultor [...] O ramo no pode dar fruto por si mesmo, se no permanecer na videira.
Assim tambm vs, se no permanecerdes em mim. Eu sou a videira, vs os ramos. (Jo,
15, 1 e 4-5).

A vida do ramo da vara ou sarmento, de onde pende a uva procede da seiva,


que vem das razes da videira. Sem seiva, a vara seca; sem seiva, no h fruto.

Sabe o que essa seiva que Cristo a videira verdadeira nos transmite,
quando estamos unidos a Ele? A graa de Deus, a graa que o Esprito Santo amor
eterno entre o Pai e o Filho infunde na nossa alma como grande fruto da Redeno
realizada por Cristo. De maneira simples e bela, So Paulo diz que o amor de Deus foi
derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo que nos foi dado (Rm 5,5), e que esse
dom do Amor j desde o Batismo nos d uma vida nova (Rm 6,4).

Trata-se de uma realidade divina, que as palavras humanas so incapazes de


exprimir. Os Padres da Igreja dos primeiros sculos, para explicar a transformao que a
graa do Esprito Santo opera na nossa alma, recorriam a comparaes. Uma delas, muito
expressiva, a do metal posto ao fogo: ao ficar em brasa, adquire as qualidades do fogo;
sem deixar de ser o que era metal ganha o ardor, a luz e o calor que, sozinho, jamais
29

teria. Coisa anloga faz a graa do Esprito Santo nas almas, elevando-as, divinizando-as,
tonando-nos filhos de Deus (cf Jo 1, 12; Gl 4,6-7), membros da famlia de Deus (Ef 2,19).

Graas a esse fogo divino ns podemos viver e agir como filhos de Deus muito
amados (Ef 5,1) E, se no perdemos a graa do Esprito Santo pelo pecado, as nossas
virtudes tero a seiva da graa, a qualidade sobrenatural das virtudes dos filhos de
Deus, dos irmos de Cristo (cf Rm 8,16 e 29). Sero as virtudes humanas do cristo.

A graa e as virtudes humanas

As virtudes humanas como lembramos antes j foram conhecidas e estimadas


h milnios pelos pagos. Recordemos que Plato formulou a doutrina bsica das quatro
virtudes cardeais: prudncia, justia, fortaleza e temperana. Aristteles e os filsofos
estoicos (Epicteto, Ccero, Sneca, etc.) aprofundaram nas quatro, e em muitas outras
que esto ligadas a elas. Os mesmos valores bsicos encontram-se nas tradies ticas do
confucianismo, do hindusmo e do budismo.

O cristianismo no rejeitou esses valores, antes assumiu a doutrina clssica das


virtudes, como o fez com todos os valores autnticos da sabedoria pag. Neste sentido,
So Paulo aconselhava: Tudo o que verdadeiro, tudo o que nobre, tudo o que justo,
tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, tudo o que virtuoso e
louvvel, eis o que deve ocupar os vossos pensamentos (Fl 4,8).

No entanto, o enfoque cristo modificou profundamente pela raiz a


perspectiva pag. Com efeito, o ideal pago apreciava as virtudes como um desafio de
grandeza pessoal, como domnio de si, como vitria do esforo moral do sbio, como
supremacia da inteligncia e da vontade sobre os instintos e as emoes.

uma moral que tem muitas coisas elevadas e sempre vlidas; por isso, Santo
Toms pde aproveitar grande parte da tica a Nicmaco de Aristteles. Porm, j desde
o incio, a alma crist percebeu que esses valores pagos ainda que positivos padecem
de insuficincias.

Virtudes pags e virtudes crists

Vejamos quatro insuficincias da viso pag das virtudes:

A) Primeira: o pago virtuoso autossuficiente. Acha que no precisa de Deus


para ser perfeito. Quando muito, deve resignar-se ao destino inexorvel dos deuses. O
heri e o filsofo pago tm o perigo de viver facilmente num clima de orgulho, de
autocomplacncia. Ignoram a virtude da humildade, no a compreendem. Valorizam o
forte e o sbio, mas menosprezam o fraco e o ignorante. Pelo contrrio, o cristo ama a
todos igualmente como irmos e valoriza especialmente os pequeninos, os pobres, os
fracos, filhos queridssimos de Deus (cf. Mt 18,3 e 10).
30

B) Segunda: esquece que uma parte importante do amadurecimento das virtudes


a cura dos defeitos contrrios a elas, enraizados na alma, o arrependimento e o
perdo de Deus. O ser humano est contaminado pelo pecado. Sem curar as feridas
interiores, mediante a graa e o perdo de Deus, a virtude fica enfermia, um ramo
rido e frgil.

C) Terceira: as virtudes pags no tm o seu centro no amor. Desconhecem o


Esprito Santo e a extraordinria novidade da caridade crist. Como poderiam entender o
que escrevia So Paulo: Se no tiver amor, no sou nada (1Cor 13, 2)? Ou o que dizia,
mais rotundamente, So Joo: Quem no ama permanece na morte (1 Jo 3,14). O amor
a alma das virtudes crists.

Sempre recordarei a tristeza com que uma me de famlia de origem oriental me


dizia, depois de uma primeira viagem terra dos antepassados: uma pena. Eles so
bons, mas no conhecem a caridade.

D) Quarta: no sabem por no conhec-lo ou por conhec-lo mal que o


modelo supremo, nico, definitivo, da plena perfeio das virtudes humanas Jesus
Cristo, perfeito Deus e perfeito homem (Smbolo Quicumque).

Por isso, So Paulo podia resumir a vida crist dizendo: Sede imitadores de Deus,
como filhos muito amados. Progredi no amor, seguindo o exemplo de Cristo, que nos
amou e se entregou por ns (Rm 5,5). Progredir no amor!

Por exemplo, diante da cruz, da dor, o estoico dir apenas: Seja forte. E o sbio
pago: Seja indiferente ao sofrimento, esteja por cima dele. Mas o cristo... Vou
lembrar um episdio que fala por si. Um rapaz, gravemente doente contava ao sacerdote
que o atendia que, naqueles dias, rezava olhando pra um crucifixo, e lhe dizia: Jesus,
sofro porque di muito; mas sorrio porque te amo!.

importante termos isso tudo bem presente quando falarmos depois da


importncia do nosso esforo por adquirir as virtudes humanas. Sem a graa e sem o
amor, o esforo ficar estril.

As virtudes humanas do cristo

As virtudes humanas do cristo so as mesmas virtudes cardeais dos pagos, as


quatro clssicas prudncia, justia, fortaleza e temperana , mais as outras que lhes
so anexas.

Como o pago, o cristo tem que lutar para adquirir essas virtudes; a graa no o
dispensa do esforo necessrio para as possuir. Mas a novidade que o Esprito Santo
comunica a essas virtudes qualidades divinas, que mudam tudo:

A) Primeiro, faz delas virtudes filiais. O cristo que vive da f, pode exclamar,
extasiado, como So Joo: Carssimos, desde agora somos filhos de Deus! (1Jo 3,2). E,
31

quando se empenha em ser mais forte, mais prudente, mais justo, mais moderado..., no
visa a satisfao vaidosa de se sentir bom; a nica coisa que procura a que buscava o
corao de Cristo: cumprir com amor a vontade do Pai, fazendo o que lhe agrada: Meu
alimento fazer a vontade daquele que me enviou (Jo 4,34). Eu sempre fao o que do
seu agrado (Jo 8,29).

B) Alm disso, o Esprito Santo infunde no esforo humano a fora de Deus. A So


Paulo, que se angustiava por no conseguir vencer uma grande dificuldade pessoal, Cristo
lhe disse: Basta-te a minha graa, porque na fraqueza que se revela totalmente a minha
fora (2 Cor 12,9). Depois de ouvir essas palavras, o apstolo escrevia, feliz: Posso tudo
naquele que me d foras (Fl 4,13).

O Catecismo resume brevemente estas verdades: As virtudes humanas... so


purificadas e elevadas pela graa divina (n. 1810). No fcil para o homem ferido pelo
pecado manter o equilbrio moral. O dom da salvao, trazida por Cristo, nos concede a
graa necessria para perseverar na conquista das virtudes.

O cristo de boa vontade, aberto graa de Deus, estar em condies de


amadurecer mais depressa nas virtudes humanas, assim como o ramo sadio da videira
tem condies de receber a vitalidade da seiva, ao passo que o ramo seco ou quebrado a
desperdia.

So Josemaria recordava muitas vezes esta realidade. Quando uma alma se


esfora por cultivar as virtudes humanas dizia , o seu corao j est muito perto de
Cristo... As virtudes humanas so o fundamento das sobrenaturais... Se o cristo luta por
adquirir essas virtudes, a sua alma dispe-se a receber com eficcia a graa do Esprito
Santo. E as boas qualidades humanas ficam reforadas com as moes que o Parclito
introduz na alma. (Amigos de Deus, nn. 91,92).

Por ora, terminamos esta reflexo. Resta ainda uma considerao necessria para
captar bem o que so as virtudes humanas de um bom cristo. Mas vamos deix-la para o
prximo captulo.

10. MAIS SOBRE A ALMA DAS VIRTUDES

Riquezas da seiva divina

Como acabamos de ver, a seiva que santifica o cristo e o transforma em filho de


Deus a graa do Esprito Santo , um dom divino. Mas esse dom no vem sozinho.
Juntamente com a graa santificante e de modo inseparvel, o Esprito Santo nos
comunica:

As virtudes teologais (f, esperana e caridade), que so virtudes infusas,


capacidades sobrenaturais que Deus infunde na alma.
32

E os sete dons do Esprito Santo (sabedoria, inteligncia, conselho, fortaleza,


cincia, piedade e temor de Deus).

As virtudes teologais e os dons, mais as virtudes humanas elevadas pela graa,


constituem o que o Catecismo chama o organismo da vida sobrenatural do cristo (n.
1266).

Esse organismo espiritual pode estar vivo pela graa, em coma pela tibieza, ou
morto pelo pecado. preciso ter o organismo forte e sadio, pela correspondncia graa,
porque s ento seremos capazes de pensar, sentir e agir com Cristo e como Cristo, ou
seja, como filhos de Deus; e teremos condies de crescer como diz So Paulo at o
estado de homem perfeito, at a estatura de Cristo em sua plenitude (Ef 4,13).

As virtudes teologais

As virtudes teologais, diferena das humanas, no podem ser adquiridas pelo


nosso esforo. O Catecismo lembra que so infundidas por Deus na alma dos fiis para
torn-los capazes de agir como seus filhos e merecer a vida eterna (n. 1813). Por isso se
chamam virtudes infusas. No se recebem como virtudes j perfeitas, maduras, mas
como qualidades sobrenaturais que nos capacitam para realizar, livremente, atos de f,
de esperana e de amor, e para ir amadurecendo nesses hbitos.

As trs virtudes teologais, ensina ainda o Catecismo, adaptam as faculdades do


homem para que possa participar da natureza divina...; animam e caracterizam o agir
moral do cristo; informam e vivificam todas as virtudes morais (nn. 1812 e 1813).

Convm prestar ateno a esta ltima frase: informam e vivificam todas as


virtudes morais. Quer dizer que as virtudes humanas, juntamente com a graa que as
eleva como vamos no captulo anterior , recebem a influncia sobrenatural da f, da
esperana e da caridade, que lhes comunicam sua qualidade prpria, uma qualidade
crist.

Concretamente, a prudncia, a justia, a fortaleza, a temperana, vivificadas pelas


virtudes teologais, se tornam virtudes crists e passam a ser, como dizia Santo
Agostinho, atos de amor; so o amor sobrenatural cristo em atividade (cf. Epstola
167,15).

Coisa anloga deve-se dizer dos dons do Esprito Santo, tambm infundidos
gratuitamente por Deus. Diferenciam-se das virtudes teologais em que estas como
acabamos de lembrar pedem-nos exercitar livremente a capacidade recebida de Deus,
ou seja, fazer atos de f, esperana e amor. Pelo contrrio, os dons do Esprito Santo
dependem totalmente de Deus e a ns somente nos pedem (e no pouco!)
acolhimento, docilidade. So diz o Catecismo disposies permanentes que tornam o
homem dcil para seguir os impulsos do Esprito (n. 1830).
33

J desde tempos antigos utilizava-se a seguinte comparao. As virtudes so como


os remos de uma barca: quer a barca, quer os remos, so dom de Deus, mas ns temos
que navegar remando. Os dons do Esprito Santo, pelo contrrio, so comparados s velas
do barco. No somos ns que lhes damos o impulso, mas o sopro do Esprito (cf. Jo 3,8).
Da nossa parte, precisamos ter as velas (as boas disposies) desfraldadas, para acolher
prontamente as moes e inspiraes os sopros de Deus.

Influxo das virtudes teologais sobre as morais

Lembremos mais uma vez que o Catecismo diz que a f, a esperana e o amor
informam e vivificam todas as virtudes morais (n. 1813): do-lhes uma forma, uma
vida, um estilo divinos.

Vamos exemplificar esse influxo, abrindo breves janelas de observao da ao de


cada uma das trs virtudes teologais sobre as virtudes humanas.

Uma janela sobre a f

Sem entrar em profundidades teolgicas, e s para nos entendermos, podemos


dizer que a f consiste em ver tudo Deus, o homem e o mundo com os olhos de
Cristo. Assim rezava com frequncia So Josemaria: Que eu veja com teus olhos, Cristo
meu, Jesus da minha alma!.

A pessoa que tem f pode dizer como So Joo: Ns conhecemos o amor de Deus e
acreditamos nele (1 Jo 4,16). Essa f viva torna-se uma fora poderosa para praticar em
alto grau uma srie de virtudes humanas, que a viso mundana, materialista e hedonista,
incapaz de compreender: como o desprendimento, a fidelidade, a abnegao, o esprito
de sacrifcio...

A f diz Bento XVI gera em ns a certeza vitoriosa de que Deus amor. Deste
modo, transforma as nossas impacincias e as nossas dvidas em esperana segura (cf.
Enc. Deus caritas est, n. 39). Nenhuma dificuldade ou hostilidade nos faz perder as
virtudes da coragem e da perseverana, porque sabemos, pela f, que existe a
Providncia divina, que Deus nos ama e tudo encaminha para nosso bem (Rm 8,28)

O homem de f no hesitar em abraar renncias (abnegao) a servio do ideal


cristo de santidade e de apostolado, e at em entregar-se totalmente a si mesmo com
fortaleza e generosidade , para servir a Deus e aos irmos.

Uma janela sobre a esperana

A virtude teologal da esperana suporte poderoso para a alegria e do otimismo,


qualidades humanas que um cristo deveria possuir habitualmente. Ela faz crescer, com
uma potncia superior s foras humanas, as virtudes da magnanimidade (aspirar a metas
grandes e difceis), da audcia (enfrentar e vencer o medo dos obstculos e fracassos) e
34

da humildade (que no covardia nem desnimo, mas conscincia da nossa fraqueza e


confiana na luz e na fora de Deus).

Como diz Bento XVI, a esperana manifesta-se praticamente nas virtudes da


pacincia, que no esmorece no bem, nem sequer diante de um aparente insucesso, e da
humildade, que aceita o mistrio de Deus e confia nele mesmo na escurido (Ibidem, n.
39).

A esperana vivifica tambm a virtude da mansido (que passa por cima da ira, da
tristeza e da revolta, reaes amargas da alma pessimista); e comunica serenidade
perante a morte, sabendo que depois dela, se formos fiis, nos espera o abrao eterno de
Deus. Eleva ainda a um novo patamar a pacincia em face da dor, pois, para o cristo que
tem esperana, a Cruz fonte da graas para esta vida e para merecer a vida eterna.

Por isso, So Paulo exclamava: Se Deus por ns, quem ser contra ns?... Quem
nos separar do amor de Cristo? A tribulao? A angstia? A perseguio? ...Mas em
todas essas coisas somos mais que vencedores pela virtude daquele que nos amou! (Rm 8,
35.37).

Uma janela sobre a caridade

A caridade a virtude que funde inseparavelmente o amor a Deus e o amor ao


prximo. a virtude teologal pela qual amamos a Deus sobre todas as coisas, por si
mesmo, e ao nosso prximo como a ns mesmos, por amor de Deus (Catecismo, n.
1822). Jesus deu a vida por ns escreve So Joo ; e tambm ns devemos dar a nossa
vida pelos nossos irmos (1 Jo 3,16).

A caridade ajudada pelo dom de sabedoria faz-nos colocar, com muita alegria,
o amor de Deus acima de qualquer outro amor, desejo ou prazer. Ela engrandece, assim,
por exemplo, a virtudes humanas da generosidade, da lealdade e da fidelidade. Com
ajuda do dom de cincia, vivifica a prudncia, levando a discernir, em todas as
circunstncias, qual a vontade de Deus, o que bom, o que lhe agrada, o que perfeito
(Rm 12,2). E, enfim, como j vimos, d o cunho de plenitude a todas as virtudes humanas
do cristo: a caridade como diz So Paulo o vnculo da perfeio (Cl 3,14), o lao que
enfeixa e liga todas as virtudes na harmonia perfeita do amor.

Bento XVI resume a influncia vivificante da caridade escrevendo: O amor divino


a luz fundamentalmente, a nica que ilumina incessantemente um mundo s
escuras e nos d a coragem de viver e agir... Viver o amor e, desse modo, fazer entrar a
luz de Deus no mundo (Ibidem, n. 39)

Quando consideramos a caridade na sua segunda dimenso a do amor ao


prximo , percebemos que ela vitaliza especialmente as virtudes humanas que se
referem ao relacionamento com os outros, como expe maravilhosamente So Paulo no
captulo 13 da primeira Carta aos Corntios: A caridade paciente, a caridade bondosa.
35

No tem inveja. A caridade no orgulhosa. No arrogante. Nem escandalosa. No


busca os seus prprios interesses, no se irrita, no guarda rancor. No se alegra com a
injustia, mas se rejubila com a verdade. Tudo desculpa, tudo cr, tudo espera, tudo
suporta (1Cor 13,4-7). Um elenco de virtudes humanas que a caridade desperta, fortalece
e impregna de valor sobrenatural.

Com isso, terminamos estas reflexes sobre a seiva das virtudes. Tudo o que
comentamos poderia resumir-se nesta frase-sntese de So Josemaria: Nada aperfeioa
tanto a personalidade como a correspondncia graa (Sulco, n. 443).

SEGUNDA PARTE: A AQUISIO DAS VIRTUDES


11. FORMAO

No nascemos com virtudes morais

Acabamos de ver, nos dois captulos anteriores, que as virtudes humanas so


purificadas e elevadas pela graa divina (Catecismo n. 1810); e que as virtudes
teologais [f, esperana, caridade] informam e vivificam todas as virtudes morais (Ibid,
n. 1813).

Mas, como evidente, no se pode purificar, elevar, informar e vivificar o que


no existe. Acontece que as virtudes humanas no brotam como cogumelos nem surgem
por gerao espontnea. Temos que adquiri-las, conserv-las e cultiv-las com esforo.
o que nos lembra o Catecismo: so adquiridas humanamente... como frutos de atos
moralmente bons (cf n. 1804).

Como orientar esse esforo por conseguir virtudes? Mais uma vez o Catecismo vai
nos ajudar. Diz, sinteticamente, que se adquirem por trs caminhos:

pela educao

por atos deliberados

por uma perseverana sempre retomada com esforo (cf. n. 1810).

Cada um desses itens merece um ou vrios comentrios, que procuraremos fazer


agora e nos prximos captulos, a comear pela reflexo sobre o primeiro ponto: a
educao.

As virtudes e a educao

Vejamos uma comparao que nos pode introduzir no tema. Num jardim bem
cuidado, crescem rvores e plantas, desabrocham flores, h frutos. Acima de tudo se o
jardim foi planejado, e cuidado dia a dia com carinho e arte existe uma harmonia que
36

lhe d unidade, beleza e atrativo. Tem a sua personalidade. Est-se bem nele. Ali se
caminha agradavelmente. Proporciona um clima de paz, descanso e grato convvio.

Coloque agora, junto desse quadro, um terreno baldio, com as mesmas condies
de tamanho, configurao topogrfica, qualidade de solo, umidade e insolao. Que ver
ali? Mato em desordem, intransitvel, cheio de espinhos, lixo e sujeira; um cheiro
desagradvel, invaso de bichos, cultura de mosquitos e germes transmissores de
doenas.

Como j percebeu, o jardim simboliza a vida em que as virtudes foram cultivadas,


e o baldio a vida largada, que cresceu sem virtudes.

O descuido da educao

As virtudes se adquirem, em primeiro lugar, pela educao, diz o Catecismo. Ora,


educao aqui no tem o sentido limitado de instruo, preparo tcnico,
escolaridade. Traduz-se melhor por formao: formao moral, formao nas virtudes.

Os primeiros responsveis pela formao nas virtudes so os pais. Os segundos, os


mestres e orientadores. Sempre, ns mesmos. Como mencionaremos adiante, a pessoa
adulta responsvel por si mesma; tem que assumir o dever grave de formar-se,
procurando os meios oportunos.

Comeando pela formao na infncia e na adolescncia, voc acha que so


muitos os pais e as escolas que se preocupam com a formao nas virtudes? pena que
sejam to poucos, porque o descuido dessa formao produz, no mnimo, duas
consequncias muito negativas:

por um lado, os defeitos temperamentais da criana ou do adolescente lanam


razes cada vez mais fortes e difceis de arrancar.

por outro, deixa-se crescer os filhos e os alunos com uma ignorncia quase total
sobre as virtudes mais bsicas e o seu valor: a fortaleza, a ordem, a sinceridade, o
desprendimento, a afabilidade, a delicadeza, a pacincia, a compreenso, a abnegao...
No sendo conhecidas nem valorizadas, tambm no so praticadas. Produz-se ento
uma sria insuficincia moral de base, muito mais grave e perigosa que qualquer
insuficincia cardaca, renal ou pulmonar.

Um doente fsico pode ter uma vida fecunda, santa, genial (vimos isso no captulo
quinto, ao tratarmos das limitaes). Mas um deficiente moral est sempre beira de
se desintegrar e de arruinar moralmente tudo o que toca: a famlia, a criao dos filhos,
as amizades, a honestidade profissional...

Dois contrastes
37

Exemplificando um pouco, imagine um garoto com forte tendncia para a


irritabilidade e o egosmo. Coloque-o junto de uma me que o mima e receia contrari-lo
(para no criar traumas), acrescente-lhe avs de corao mole que lhe satisfaam todos
os caprichos, envie-o a uma escola sem valores definidos ou guiada por psicologismos de
almanaque, e ter uma figura humana destruda desde a infncia. Cada vez mais teimoso,
cada vez mais violento ao ser contrariado, cada vez mais insuportvel, tirnico, invejoso,
trapaceiro, ambicioso... Pais e mestres que o desgraaram, por descurarem a formao
nas virtudes, acharo que eles no tm culpa, que se trata apenas, infelizmente (!), de
problemas psiquitricos ou do ambiente, inevitveis...

Viremos a folha, e imaginemos outra criana, uma menina que, tendo os mesmos
traos temperamentais desde o bero irritabilidade e egosmo teve a felicidade de ser
formada nas virtudes dentro de um lar cristo exemplar, frequentou uma escola que
valorizava muito as virtudes e estava voltada para a formao integral da pessoa (e no
s para o futuro profissional).

Pouco a pouco, ir crescendo uma moa que, como um diamante bruto, lapidado
dia aps dia com delicada firmeza, se tornar um esplndido brilhante. Aparadas as
arestas do mau carter, encaminhados os mpetos egostas para objetivos generosos,
ensinando-a conviver, a compartilhar os objetos pessoais (desde os primeiros
brinquedos), o tempo, o lazer, com irmos e colegas; a colaborar em alguma iniciativa de
servio aos necessitados..., essa moa, mal sair da adolescncia, vai apresentar uma
personalidade madura, aberta, forte, atraente.

No estou teorizando. Os dois exemplos o positivo e o negativo redigi-os


pensando em tipos reais de pessoas que conheci.

Formao: um dever importante

A formao nas virtudes no , como poderiam sugerir os exemplos que acabo de


expor, a tarefa de uma fase inicial da vida o perodo de formao , embora a infncia e
a adolescncia tenham, neste sentido, uma importncia capital. A formao na acaba
nunca, gostava de repisar So Josemaria.

verdade, nunca estamos suficientemente formados. Isso evidente para um


cristo que sabe que o amor, que a vitalidade das virtudes, no tem fim, como dizia So
Paulo (1 Cor 13,8). O amor nunca est concludo e completado escrevia Bento XVI ;
transforma-se ao longo da vida, amadurece... prprio da maturidade do amor abranger
todas as potencialidades do ser humano e incluir, por assim dizer, o ser humano em sua
totalidade (Deus caritas est, n. 17).

Sendo assim, devemos assumir todos ns a tarefa da formao nas virtudes, como
um dever urgente e permanente.

Dever de pais e educadores


38

Pais e educadores tm, nessa tarefa formativa, um papel insubstituvel. Os pais


no podem limitar-se a dar carinho e a ter boa vontade; e os educadores, a ficar
ministrando aulas com didtica e bom contedo tcnico. Ningum pode formar pessoas
estando despreparado e confiando na improvisao. necessrio um preparo
especializado, a troca de experincias com pessoas maduras, a renovao constante, o
estudo da cincia da orientao familiar..., e, acima de tudo, a vivncia pessoal. Formar
sem dar exemplo vender gato por lebre, enganar, deformar.

Vocs, pais, j ouviram falar de Cursos de orientao familiar? H vrios


excelentes, com longa experincia internacional, guiados por um profundo sentido
cristo. Vejam se no est na hora de recorrer a eles, para cobrir quem sabe uma
omisso de anos, ou para prevenir omisses futuras. Na mesma linha, j ouviram falar de
cursos que preparam para a formao de adolescentes, por exemplo, o curso chamado
Proteja seu corao? Vale a pena conhec-lo.

Quanto fora primordial e insubstituvel do exemplo, leia estas palavras de So


Josemaria Escriv: Os pais educam fundamentalmente com a sua conduta. O que os
filhos e as filhas procuram no pai e na me no so apenas uns conhecimentos mais
amplos que os seus, ou uns conselhos mais ou menos acertados, mas algo de maior
categoria: um testemunho do valor e do sentido da vida encarnados numa existncia
concreta, confirmados nas diversas circunstncias e situaes que se sucedem ao longo
dos anos ( Cristo que passa, n. 28).1

Dever pessoal de todos

Gostaria de lembrar ainda que, quando Cristo nos convida a segui-lo, no faz
distino de idades. A mesma chamada para ser discpulo e andar pelo caminho cristo
receberam o adolescente So Joo e o ancio Nicodemos, aquele que perguntou a Jesus,
de noite: Como pode um homem nascer sendo velho? E o Senhor fez-lhe ver que o Esprito
Santo pode mudar todos os que a ele se abrem com sinceridade, seja qual for a sua idade,
pois sempre de pode nascer de novo e o Esprito sopra onde quer (cf. Jo 3,4-8).

Portanto, para todos, em qualquer idade ou situao, o que diz O Catecismo: As


virtudes humanas..., com o auxlio de Deus, forjam o carter e facilitam a prtica do bem.
O homem virtuoso sente-se feliz em pratic-las (n. 1810). Todos temos que ir forjando
o carter, sobre a base das virtudes.

Por deficiente que tenha sido a sua formao at hoje, escute Cristo que lhe diz,
como ao paraltico da piscina: Levanta-te e anda (Jo 5,8). Comece! No tenha medo do
esforo, porque Cristo, se voc confiar nele, lhe estender a mo e, se for preciso, o
ajudar a andar por cima de seus velhos defeitos, como ajudou Pedro a andar sobre o
lago encrespado (cf. Mt 14,31).

1
Se tiver interesse em se aprofundar neste assunto, posso sugerir-lhe o livro A fora do exemplo, Ed.
Quadrante, So Paulo 2005 (info@quadrante.com.br)
39

Nos captulos que seguem, procuraremos ver em que consiste, na prtica, a luta
por adquirir e melhorar as virtudes humanas. Pea a Deus que nos ajude a enxergar
caminhos claros... e andadeiros, ao alcance de ns.

12. FORMAO: CONHECER E AMAR

Continuando a nossa reflexo anterior (Cap. 10), vamos considerar agora que a
formao comea pelos olhos, que veem o exemplo das virtudes; passa pelo corao,
que se encanta com elas; e chega at cabea, que as quer compreender.

As virtudes entram pelos olhos

Falvamos do exemplo dos pais e educadores. verdade que aquele que no viu
as virtudes ao vivo nessas pessoas, ou pelo menos em parentes (abenoados avs!)
colegas e amigos, no consegue entender nem a importncia nem a essncia das
virtudes. V a moral das virtudes s como um conjunto de imposies ou de
mandamentos frios.

A pessoa que teve uma me que sabia escutar pacientemente, que no se


queixava das dores e problemas, que no dava rdeas indignao, que animava muito
mais do que exigia, que sabia desculpar os erros dos filhos, ensinando-os a se
corrigirem..., essa me fez entrar pelos olhos dos filhos as virtudes, com uma beleza que
nunca esquecero: a pacincia, a mansido, fortaleza, compreenso, humildade,
otimismo... da me. Guardaro at a morte a imagem inesquecvel da me.

Ver, como todos compreendemos, algo decisivo. Pois bem, onde podemos
enxergar o mximo exemplo e a maior beleza das virtudes? Sem dvida, na vida de Jesus
Cristo, perfeito Deus e perfeito homem (Smbolo Quicumque).

Contemplar as virtudes de Cristo

Um meio de formao insubstituvel para ver e amar as virtudes , portanto,


contempl-las em Cristo, na vida de Jesus tal como a mostram os Evangelhos. Uma
pessoa que nunca se tenha emocionado, que nunca tenha feito descobertas felizes e
vibrantes ao contemplar a vida de Jesus e descobrir suas suas virtudes, com certeza ainda
est no prezinho, se no no pr-natal da vida crist.

So Paulo fala, com razo, da insondvel riqueza de Cristo (Ef 3,8). Por mais que se
conhea e medite a vida de Nosso Senhor, nunca se acaba de descobrir tudo, nunca se
atinge o fundo.
40

por a que deve comear a formao nas virtudes: descobrindo-as em Cristo,


meditando-as na sua vida, deixando que seu exemplo mexa com as fibras mais ntimas da
alma, e mova a vontade a agir. J refletiu, por exemplo, em frases do Evangelho como
estas:

Aprendei de mim, que sou manso e humilde de corao (Mt 11,29). No viu a
humildade de Jesus na sua vida de trabalho no lar de Nazar? E a sua pacincia humilde e
carinhosa com os pecadores, at mesmo com os que o crucificavam? E a humilhao da
Paixo, aceita por nossa salvao?

Amai-vos uns aos outros, como eu vos amei (Jo 15,12). Como que nos amou
Jesus? Nunca o ver pensando em si, s dando-se. Nunca se poupou. Deu at a ltima
gota do sangue pelo nosso bem. Realizou o que ensinou: Ningum tem maior amor que o
que d a vida por seus amigos (Jo 15,13).

Dei-vos o exemplo, para que, como eu vos fiz, assim faais tambm vs (Jo 13,15)
Palavras que Jesus disse aps lavar os ps dos Apstolos, ato que simboliza uma atitude
constante de sua vida: o esprito de servio. Lembra-se de como Ele falava disso? Todo
aquele que quiser tornar-se grande entre vs, faa-se vosso servidor..., assim como o Filho
do Homem [Cristo], veio, no para ser servido, mas para servir e dar a vida para redeno
de muitos (Mt 20,26-28).

So apenas algumas amostras. A riqueza do Evangelho, inesgotvel e


inexplorada, est espera de sua leitura e meditao diria.

Conhecer as vidas dos santos

Falamos de Cristo e devemos convir em que nenhum cristo pode refletir


plenamente todas as virtudes dEle.

Mas os santos tm uma particularidade. Em todos eles, Cristo se reflete como num
espelho. Eu vi Deus num homem, dizia um descrente aps visitar o Santo Cura dArs.

Mas, ser que Cristo se reflete inteiro em cada santo? No. Todos ns, tambm os
santos, somos limitados e cheios de falhas. Deus, porm, espelha em cada um dos santos
algumas das suas virtudes, que destacam entre as muitas outras que os santos
praticaram.

Tais virtudes concretas, por um lado, so a carteira de identidade de cada santo,


o trao marcante da sua personalidade crist; por outro, so ctedras para
aprendermos o ensinamento de Jesus sobre essas virtudes especficas.

Por exemplo, em So Francisco de Assis destacam as virtudes crists aprendidas


de Cristo da pobreza e da humildade; em Santa Teresa de vila, o amor orao e uma
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incrvel coragem; em So Francisco de Sales, a mansido e a arte de compreender as


almas; em So Filipe Neri, a alegria e o bom humor dos filhos de Deus; na Madre Teresa
de Calcut, a caridade heroica; em So Josemaria Escriv, o amor ao trabalho santificado
e grandeza da vida cotidiana; em So Thomas More, a lealdade aos ditados da
conscincia e a fidelidade Igreja...

Leia boas vidas de santos (aconselhando-se com quem possa dar-lhe orientao),
assista a filmes sobre alguns deles (h bastantes muitos bons). Ver que os santos lhe
ensinam com a vida mais do que muitos livros.

As virtudes descem dos olhos ao corao

Todo aquele que viu a beleza das virtudes (em Cristo, nos santos, em outras
pessoas boas) tem os mesmos sentimentos que os discpulos de Emas, depois de terem
sido esclarecidos por Jesus: No verdade que o corao ardia dentro de ns, quando Ele
nos falava pelo caminho e nos explicava as Escrituras? (Lc 24,32).

O corao que v virtudes autnticas, as admira e as deseja. Nasce e cresce dentro


dele a vontade de procurar, de aprender, de praticar essas virtudes, da fazer delas os
verdadeiros valores da vida; e de ajudar outros a fazerem a mesma descoberta.

S com esse calor do corao que afinal calor de amor, aquecido pela graa de
Deus , que podemos empreender e manter a luta pelas virtudes, essa batalha que,
como veremos, dura a vida inteira.

Lembro que So Josemaria falava disso com um exemplo bem expressivo.


Recordava que alguns punhais e espadas antigos traziam gravadas estas palavras: no
confies em mim se te falta corao. Alertavam assim os que os empunhavam, fazendo-
lhes ver que de nada lhes serviria ter uma boa arma e um brao forte, se lhe faltava o
corao, a coragem de quem est disposto a bater-se por amor a um bem: por amor a
Deus, por amor ptria, por amor justia, por amor vida prpria ou alheia ...

Voc j sentiu esse calor interior, que d coragem e impele luta, por rdua que
seja? Se ainda no teve essa alegria, decida-se a abrir mais os olhos, a contemplar e
admirar melhor, at que a luz das beleza vista se torne chama no corao.

As virtudes sobem do corao cabea

Quando o corao arde em ns, aquecido pela beleza do bem contemplado, ento
experimentamos a necessidade de refletir mais seriamente sobre as virtudes, de
conhecer a doutrina sobre elas, de aprofundar o mais possvel em cada uma.

Pense: Se lhe algum lhe perguntasse em que consiste a virtude da prudncia,


que responderia? Se insistisse indagando qual a diferena entre prudncia, cautela e
42

astcia, voc engasgaria? E se lhe pedisse que explicasse as diversas classes de justia, ou
quais so os campos da vida em que se deve exercitar a temperana, ser que no
gaguejaria?

melhor reconhecer: No conheo quase nada, No me ensinaram quase


nada, Sou mais uma vtima da pedagogia do ensaio permanente e do algodo doce...

Ento, mos obra. A cabea precisa de estudo, com um plano progressivo, que
v do mais simples ao excelente. Conhece o catecismo? No me diga: J no sou
criana, porque responderei que a ignorncia no privilgio de nenhuma idade.
Muitos, depois dos setenta anos, precisam aprender ainda o ABC da f e da moral.

Sem esforo, nada se aprende. Vou sugerir-lhe trs esforos, que esto ao alcance
de qualquer um:

1) Leia e medite a parte especfica breve dedicada s virtudes no Catecismo


da Igreja Catlica (nn. 1803 a 1829), e no Compndio do Catecismo da Igreja Catlica (nn.
378 a 388).

2) Ganhe o hbito de ler diariamente uns minutos de um bom livro de


espiritualidade. Em quase todos eles encontrar ensinamentos prticos sobre as virtudes.

Entre os mais clssicos, podem mencionar-se a Introduo vida devota


[Filoteia], de So Francisco de Sales; A prtica do amor a Jesus Cristo, de Santo Afonso
Maria de Ligrio; a coletnea de homilias de So Josemaria Escriv sobre virtudes,
intitulada Amigos de Deus, e o livro Sulco (reflexes sobre virtudes humanas), do
mesmo autor.

3) Se desejar um aprofundamento maior, do ponto de vista filosfico e teolgico,


procure o livro As virtudes fundamentais, de Joseph Pieper, e a obra Fundamentos de
Antropologia, de Ricardo Yepes Stork e Javier Aranguren Echevarria.

E nunca esquea que, se deixa de ler e estudar por preguia, a explicao ter que
descobri-la na falta de calor do seu corao.

13. VONTADE: ATOS DELIBERADOS

Atos deliberados

A formao dizamos um caminho necessrio para adquirir as virtudes e, por


isso, meditamos nos trs passos que devem ser seguidos: contemplar exemplos de
virtudes, deixar-nos cativar pela sua beleza, e aprofundar intelectualmente nelas (cap.
12).
43

Falta, porm, um quarto passo, sem o qual os outros trs ficariam sendo mera
teoria: a deciso de viver, na prtica, dia a dia, as virtudes. O Catecismo quando diz que
as virtudes humanas so adquiridas pela educao, acrescenta: e por atos
deliberados (n. 1810).

Atos deliberados no so teorias. Devem ser mesmo aes realizadas com


deliberao, ou seja, pensando e querendo.

Pense que h atos em si mesmos bons, mas que no so deliberados.

Atos no deliberados

No so deliberados, concretamente:

Os atos puramente mecnicos, sempre repetidos, to habituais que perderam o


sentido. Todos temos desses atos bons automticos, desde saudaes rotineiras at
oraes costumeiras. No so hbitos virtuosos, isto , uma sequncia de atos pensados e
queridos que geram virtudes; so meras habituaes, repeties mecnicas.

A este propsito, vem-me memria um filme antigo, da poca do neorrealismo


italiano, protagonizado por Aldo Fabrizi, ator ento muito popular. Encarnava no filme a
figura de um operrio que sobe num bonde de manh cedo, sonolento e mal-humorado.
Ao pagar o bilhete cumprimenta o cobrador, como todos os dias, resmungando um Buon
giorno Bom dia.

O cobrador responde, aborrecido: No custa nada cumprimentar!. O outro se


irrita: Mas se acabo de dizer : Buon giorno. E o cobrador retruca: Ma c Buon giorno e
Buon giorno!- Mas h Bom dia e Bom dia!... Tinha toda a razo.

Tambm so indeliberadas certas rotinas no trabalho, no relacionamento


familiar, na prtica religiosa. Acontece isso quando cada dia uma vulgar fotocpia do dia
ou da semana anterior, uma fotocpia cada vez mais esbatida, mais amarela e esvaziada
de sentido. No acha que essa m rotina j foi causa de muitas decadncias familiares,
de declnios profissionais e de esmorecimentos religiosos...?

Tampouco so deliberados comportamentos habituais, bons em si, mas que


so apenas reativos. No procedem de um querer lcido, mas do instinto de ficar
bem perante determinadas pessoas ou ambientes.

De modo geral, como j sabe, tambm no so virtuosos os comportamentos


viciados por uma inteno torta, como o interesse, a vaidade, o desejo de humilhar os
outros e o exibicionismo.

Deliberaes decisivas

Todos precisamos dar, na vida, viradas decisivas, sem as quais s teremos


continusmo: rotina e decadncia. Essas viradas dependem, normalmente, de decises
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refletidas agora vejo!, no posso continuar assim! , assumidas com uma vontade
(um querer) eficaz. Por exemplo, decidirmo-nos a largar um vcio; a parar de hesitar
quando fica claro que devemos dizer sim sem mais delongas a uma vocao, a uma
converso, ao casamento, a ter mais um filho, a pedir perdo.

A partir de uma deciso dessas, sincera, a vida pode entrar numa nova rota de
virtudes, que nos eleve muito, humana e espiritualmente. Naturalmente, a converso
apenas o detonador de muitos atos virtuosos que deveremos praticar (falaremos disso
no prximo captulo).

Isso foi o que aconteceu com Santo Agostinho quando, aps anos de reflexo,
orao, hesitao, medo e angstia, resolveu pr ponto final aos desvarios, abraar f
catlica, praticar a castidade e receber o batismo. Com a ajuda de Deus, foi o incio de um
dos roteiros mais maravilhosos de santidade, virtudes heroicas e sabedoria crist da
histria.

Para isso, porm, preciso que a vontade no fique num desejaria, mas que seja
um quero formulado com toda a alma. Quantas vezes no se poderiam aplicar a ns
estas palavras: Um querer sem querer o teu (Caminho, n. 714); e ainda estas outras:
Dizes que sim, que queres. Est bem. Mas...queres como um avaro quer o seu ouro,
como uma me quer ao seu filho, como um ambicioso quer as honras, ou como um pobre
sensual o seu prazer? No? Ento no queres (Ibidem, n. 316).

Temos boa vontade ou vontade boa?

H um ditado que diz que o inferno est cheio de boas vontades, daquelas
vontades que, na realidade, no querem.

Para ter virtudes autnticas, insisto, so necessrias decises iniciais firmes


vontades boas , que nos lancem a assumir, com coragem e f em Deus, uma luta
prolongada, com empenho incessante concretizado por meio de muitos atos deliberados
pequenos e constantes. S assim se forja o carter e a personalidade do cristo.

Lembra o que dizia So Paulo? Nas corridas de um estdio, todos correm, mas
bem sabeis que um s recebe o prmio. Correi, pois, de tal maneira que o consigais (1
Cor 9,24).

No sei se corremos dessa maneira atrs das virtudes. Mas seria muito bom que o
fizssemos, comeando por algumas, bem claras e definidas

Pense: Que metas de virtude tenho agora? Que corrida quero vencer? Talvez lhe
custe dar uma resposta. Sabe por qu? Porque no pensa na vida como deveria faz-lo.

Aquele que no se esfora por ter frequentemente momentos tranquilos e


sinceros paradas no meio da agitao diria para meditar sobre a vida, fazer balano e
45

tirar concluses, est se condenando a ir tocando o barco e a chegar ao porto


errado,com o barco vazio de virtudes e cheio de rotina e entulho.

Alguns meios para conseguir deliberaes decisivas

impossvel decidir-se a ganhar virtudes sem meditar sobre elas, sem orao
mental sria, sem exame de conscincia frequente. que no sei faz-lo talvez me
diga. No seja por isso. No custa nada aprender, treinar e conseguir2. Para comear,
sugiro-lhe o seguinte:

logo que for possvel e tiver um mnimo de preparo, faa um retiro espiritual

veja o modo de participar (semanalmente, mensalmente...) de palestras ou


meditaes de espiritualidade crist, para abrir os olhos e enriquecer a mente e o
corao

decida-se a dedicar todos os dias um tempo fixo a uma leitura meditada da


Bblia (todo cristo deveria faz-lo!) e de algumas obras de espiritualidade crist; mas que
seja uma leitura refletida e aplicada s realidades da sua vida atual

com toda a liberdade, sugiro-lhe que procure algum que lhe possa dar, com
regularidade por exemplo, mensalmente , uma orientao espiritual crist: um diretor
espiritual que conhea sua vida, seus problemas, suas aspiraes e suas lutas, seus
avanos e seus tropeos, e possa aconselh-lo

defina j, antes da passar para o prximo captulo, a virtude mais urgente, a


que mais falta lhe faz, e aponte para ela todas as baterias espirituais, de grosso e mdio
calibre (oraes, sacrifcios, sacramentos, etc.), sob a moderao do orientador da sua
alma...

So Josemaria dizia que, de certo modo, a vida humana um constante retorno


casa do nosso Pai. Retorno mediante a converso do corao, que se traduz no desejo de
mudar, na deciso firme de melhorar de vida, e que, portanto, se manifesta em atos de
sacrifcio e de doao ( Cristo que passa, n. 64).

Pea a Deus essa resoluo firme, que tantas vezes nos falta. Pea-lhe um querer
que queira. Diga a seu corao que deseja ser sincero. E sinta o estmulo dos santos, que
agiram assim, foram felizes e souberam fazer felizes os demais.

Oxal todos ns pudssemos fazer com plena sinceridade a orao que fazia So
Josemaria Escriv: Meu Deus, quando que me vou converter? (Forja, n. 112).

2
Se desejar conhecer mais a fundo o modo de praticar esses meios de formao espiritual, pode ser til ler
o livro Para estar com Deus, So Paulo 2012, da Ed. Cultor de Livros (cultordelivros@cultordelivros.com.br)
46

14. LUTA: CONCRETIZAR

Resolues, e concretizaes

Toda resoluo de converso, de mudana profunda, tem que se desdobrar depois


como j apontvamos em decises concretas, em aes pontuais no dia a dia. Esses
atos, uma e outra vez praticados, geram o hbito da virtude (cf. Catecismo, n. 1804).

Vamos focalizar, como incio de reflexo, alguns exemplos simples, que depois
facilitem a nossa meditao. So umas poucas amostras de atos deliberados de virtude,
tirados dos escritos de So Josemaria Escriv.

Trs exemplos

A) Sobre a resoluo de ter pacincia

o sorriso amvel para quem te incomoda

a conversa afvel com os maantes e os inoportunos

no dar importncia cada dia a um pormenor ou outro, aborrecido e


impertinente, das pessoas que convivem contigo (Caminho, n. 173).

Esfora-te, se preciso, por perdoar sempre aos que te ofendem desde o


primeiro instante... (Ibidem, n. 452).

B) Sobre a resoluo de aproveitar o tempo

Vence-te em cada dia desde o primeiro momento, levantando-te pontualmente


a uma hora fixa, sem conceder um s minuto preguia (Caminho, n. 191).

Se no tens um plano de vida, nunca ters ordem (Ibidem, n. 76)

No deixes o teu trabalho para amanh (Ibidem, n. 15)

Esfora-te em no deixar para mais tarde, sem um motivo justificado, essa


tarefa que te mais difcil e trabalhosa (Amigos de Deus, n. 138)

Luta para conseguir encontrar o tempo de que cada coisa necessita (Ibidem, n.
138)

C) Sobre a resoluo de praticar a castidade

Deus concede a santa pureza aos que a pedem com humildade (Ibidem, n.
118). [Pense que, s vezes, esse pedir ter que ser intenso e cheio de f].

Podemos ser castos vivendo vigilantes, frequentando os Sacramentos


[Confisso e Comunho] e apagando as primeiras chispas da paixo, sem deixar que
ganhe corpo a fogueira (Ibidem, n. 124)
47

No tenhas a covardia de ser valente; foge! [foge da ocasio de pecado]


(Ibidem, n. 132).

No se pode andar fazendo equilbrios nas fronteiras do mal (Amigos de Deus,


n. 186)...

So apenas trs exemplos de decises concretas, propsitos prticos. Bastam, por


ora, para nos mostrar que as resolues de melhorar nas virtudes devem concretizar-se
em propsitos definidos. Sobre as trs virtudes mencionadas, trataremos mais a fundo na
terceira parte do livro (Cap. 19, 27, 32 e 33).

Quatro pontos bsicos

Critrios que deveramos ter em conta, para conseguirmos essas lutas concretas e
eficazes:

1) Primeiro: Onde no h mortificao, no h virtude (Caminho, n. 180).

um princpio que deveremos lembrar mais vezes at o fim do livro.

No se podem conquistar virtudes sem mortificao, sem fazer o esforo


necessrio para vencer, com sacrifcio, os impulsos dos vcios ou tendncias que se
opem a elas: moleza, gula, sensualidade descontrolada, mau humor, falta de ordem, etc.

Mortificar negar, matar um mal, nico modo, muitas vezes, de garantir um bem.
Pense s num exemplo muito atual: O chefe de uma empresa que, por causa de seu
orgulho, habitualmente grosseiro e injusto com os seus subordinados, s poder
empreender o caminho da converso se aps pedir a ajuda de Deus se decidir a
mortificar seus impulsos interiores e seus hbitos externos de rudeza, arrogncia
desprezo, que o levam a humilhar os outros.

2) Segundo: No pudeste vencer nas coisas grandes, porque no quiseste


vencer nas coisas pequenas (Caminho, n. 828).

Estamos num ponto crucial. Os hbitos virtuosos so fruto de muitos atos


concretos. Pense na virtude da coragem. Arriscar a vida para salvar uma vtima de
incndio um ato heroico. Mas s essa ao isolada por admirvel que seja no gera a
virtude. Apenas h um jeito de alcan-la: fazer esforos cotidianos em pontos
concretos que exijam coragem: por exemplo, empenhar-se em dizer sempre a verdade,
ainda que fiquemos mal; aceitar as dores e sofrimentos sem uma queixa; sermos fiis
tica profissional com risco de ganhar menos; ter a valentia de defender a f catlica e a
Igreja em ambientes onde se zomba delas ...

Aquele que fiel nas coisas pequenas diz Cristo ser tambm fiel nas coisas
grandes. E quem injusto nas coisas pequenas, s-lo- tambm nas grandes (Lc 16,10).
48

So Josemaria faz-se eco desse ensinamento do Evangelho de maneira expressiva:


Viste como levantaram aquele edifcio de grandeza imponente? - Um tijolo, e outro.
Milhares. Mas, um a um. - E sacos de cimento, um a um. E blocos de pedra, que so bem
pouco ante a mole do conjunto. - E pedaos de ferro. - E operrios trabalhando, dia a dia,
as mesmas horas... Viste como levantaram aquele edifcio de grandeza imponente?...
fora de pequenas coisas! (Caminho, n. 823).

3) Terceiro: Aquele que no ama permanece na morte (1 Jo, 3,14)

J sabemos que no h virtude crist se no motivada pelo amor: pelo amor a


Deus, pelo amor ao Bem, pelo amor ao prximo (cf. Cap. 9). Sem isso, a virtude como
uma fruta de plstico, quase igual verdadeira..., mas no fruta.

Perguntemo-nos: Por que fao as coisas boas? por amor ou por costume? Ou
ser por voluntarismo, isto , para provar a mim mesmo que sou capaz de fazer o que
me proponho?

So Josemaria, que j foi chamado mestre da luta asctica, insiste nessa


condio vital da luta para alcanar as virtudes:

Para o cristo ensina luta sinnimo de Amor (Sulco, n. 158), esforo


sempre renovado de amar mais a Deus, de desterrar o egosmo, de servir a todos os
homens ( Cristo que passa, n. 74).

4) Quarto: Exame. Tarefa diria (Caminho, n. 235)

Como a sade da alma, a sade do corpo precisa de acompanhamento. O


diabtico se no um suicida acompanha constantemente a glicemia; o cardaco est
sempre de olho na presso; muitas outras enfermidades exigem o cuidado de tomar
diariamente os remdios prescritos.

Tambm precisam de acompanhamento muitas coisas profissionais: execuo de


obras, prazos ou dvidas pendentes, atualizaes informticas, etc.

lgico. O que no lgico que no haja o mnimo acompanhamento na


construo da nossa personalidade humana e crist, ou seja, no desenvolvimento das
virtudes.

Resolues e atos deliberados? Certo. Mas, quando se trata de lutar pelas virtudes
na vida familiar, na educao dos filhos, na melhora do nosso carter, na correo de
falhas no trabalho, nas relaes humanas, na vida espiritual ..., muitos no concretizam
nada ou quase nada. Tudo fica merc da espontaneidade do momento. Que acontece,
ento? Que praticamos aquilo que nos sai mais espontaneamente, e que costuma ser o
mau gnio, o cansao, a apatia, a vontade de relaxar, o programa de tv em casa, os
caprichos e manias...
49

Cristo fala muitas vezes da necessidade de vigiar. Pe como modelo os


empregados vigilantes, que quando o patro volta de viagem encontra a postos, com
tudo em ordem, as luzes acesas e a tnica cingida, prontos para trabalhar imediatamente
(cf. Lc 12, 35 ss). Jesus louva estes servidores, fiis e prudentes. Mas tem palavras muito
duras para aquele servo que, apesar de conhecer a vontade do seu senhor, no a preparou
(Lc 12,47).

Pense nisso. Como preparar? Como acompanhar?

primeiro, procure definir bem seu combate para adquirir uma virtude, a que
seja mais necessria no momento. Oua So Paulo que diz que no corra sem rumo (1 Cor
9, 26)

segundo: no fique dando golpes no ar (Ibidem). Para isso, reze, medite, e


proponha-se lutas pontuais. Anote-as (comprometa-se consigo mesmo!), fazendo uma
lista breve. Por exemplo, para melhorar a virtude da ordem, anote: Vou deixar todos os
dias a roupa no lugar, e no largada no cho. Ou, para melhorar a gentileza em casa:
Vou me esforar, no jantar, por falar s coisas amveis e positivas minha esposa e aos
filhos..., mortificando a minha tendncia de reclamar e censurar.

terceiro: no v dormir sem antes ter verificado essa brevssima lista de


propsitos. um exame particular, um balano dirio, com o qual como diz So
Josemaria tens de procurar diretamente adquirir uma virtude determinada ou arrancar
o efeito que te domina (Caminho, n. 241).

15. LUTA: PERSEVERANA

O poste e a rvore

Como j mencionamos, o n. 1810 do Catecismo da Igreja Catlica indica trs meios


de adquirir virtudes. J comentamos os dois primeiros: pela educao, por atos
deliberados. Falta o terceiro: por uma perseverana sempre retomada com esforo.

No h perseverana em quem desiste ou interrompe o esforo antes de chegar


ao fim. preciso continuar para perseverar. Mas continuar, como?

Na rua de trs da minha casa, erguem-se, muito prximos um do outro, um poste


e uma rvore. Passados os anos, ambos continuam a estar l. Mas o poste s est,
cada vez mais escurecido pela poluio, cada vez mais deteriorado. A rvore uma
pitangueira longeva encontra-se, pelo contrrio, em perene processo de renovao
vital: cresce, aumenta em beleza e densidade de folhagem, cobre-se na primavera de
inmeras florzinhas brancas e oferece tantas frutas que, apesar da voracidade dos sabis
e os passantes, no se esgotam.
50

O poste o smbolo da rotina. A rvore, da perseverana. Tambm a rvore das


virtudes precisa de renovao, de crescimento, de recomeos primaveris, para dar frutos
de amor e santidade.

Perseverana

So Josemaria, que tanto nos ajuda a pensar na luta pelas virtudes, escreve:
Comear de todos; perseverar, de santos (Caminho, n. 983).

E d-nos pistas para perceber como que deve ser a perseverana nessa luta.
Vamos comentar algumas delas.

A) Perseverana refletida

O ponto de Caminho que acabo de citar termina dizendo: Que a tua


perseverana no seja consequncia cega do primeiro impulso, fruto da inrcia; que seja
uma perseverana refletida.

Para perseverar, a reflexo muito mais importante do que a emoo. A vibrao


inicial com que partimos conquista de uma virtude facilmente esmorece. Passado algum
tempo, podem vir ataques de canseira, de pessimismo perante as dificuldades, complexos
de fracasso, tentao de pensar que tudo foi mera iluso e que nunca conseguiremos
melhorar.

Pedro Rodrguez, na edio crtica do livro Caminho, esclarece que foi lvaro del
Portillo quem, sendo ainda um estudante, escreveu a So Josemaria: Passou-me o
entusiasmo. E que este lhe respondeu, como se recolhe em Caminho (n. 994): Tu no
deves trabalhar por entusiasmo, mas por Amor; com conscincia do dever, que
abnegao.

Com Amor, esforando-nos por cumprir a vontade de Deus, mesmo a


contragosto (cf. Jo 14,15 e 23); e com conscincia do dever, que leva a refletir, a fazer
orao, a exercitar a virtude da prudncia pedindo conselho, para afinal encontrar a
maneira prtica de superar as dificuldades e os estados de nimo negativos e formular
propsitos eficazes de prosseguir na luta.

B) A fora da contrio

Existem duas formas de amar a Deus: a entrega filial, generosa, Vontade de


Deus; e o arrependimento amoroso. Todos ns falhamos muitas vezes, apesar dos bons
propsitos. A maneira de perseverar, ento, reagir como o publicano e o filho prdigo,
com um pedido de perdo a Deus Deus, tem piedade de mim, que sou um pecador; Tu
sabes que eu te amo (Lc 18,13; Jn 21,15) , unido resoluo de levantar-nos quanto
antes (cf. Lc 15,18) e de voltar a lutar com confiana, sem renunciar meta proposta.
51

De certo modo pregava So Josemaria , a vida humana um constante


retorno casa do nosso Pai. Retorno mediante a contrio, mediante a converso do
corao, que se traduz no desejo de mudar, na deciso firme de melhorar de vida e que,
portanto, se manifesta em obras de sacrifcio e de doao. Retorno casa do Pai por meio
desse Sacramento do perdo em que, ao confessarmos os nossos pecados, nos
revestimos de Cristo e nos tornamos assim seus irmos, membros da famlia de Deus (
Cristo que passa, n. 64).

C) A fora da humildade

Uma das causas da desistncia na luta a amargura do fracasso: falhei de novo,


no consegui me conter, no consegui calar, no consigo mudar... A autoestima vai para
baixo. Dois pensamentos de So Josemaria podem devolver-nos o nimo.

Primeiro: O cristo no nenhum colecionador manaco de uma folha de


servios imaculada. Jesus Cristo Nosso Senhor no s se comove com a inocncia e a
fidelidade de Joo, como se enternece com o arrependimento de Pedro depois da
queda. O que Jesus deseja acrescenta que saibamos insistir no esforo de subir
um pouco, dia aps dia ( Cristo que passa, n. 75).

Segundo: Jesus quer que sejamos simples como uma criana (Mt 18,3). Como
sabe, de uma criana no se esperam grandes resultados (como de uma empresa), mas
a boa vontade de agradar os pais, ainda que seja de modo desajeitado. Deus, quando nos
v lutar humildemente, sem desistir, fica comovido, conhecedor da nossa fraqueza,
pensando: Pobre criatura, que esforos faz para se portar bem! (cf. Caminho, n. 267).

Impressiona saber que, trs meses antes de falecer, j no trmino de uma vida
santa, So Josemaria como recorda D. lvaro del Portillo via-se a si mesmo como
uma criana que balbucia: estou comeando e recomeando... E assim, at o fim dos dias
que me restem: sempre recomeando. O Senhor assim o quer, para que em nenhum de
ns haja motivos de soberba nem de nscia vaidade (Instrumento de Deus, p. 18).

Este o bom caminho: Enfrentar com humildade as nossas falhas, sabendo que
Deus nos compreende, nos anima, e que nunca desiste de nos estender a mo, d-nos
foras para perseverar.

D) O otimismo

Somos crianas que balbuciam, pequeninos, comparados com a grandeza de


Deus. Pense como seria absurdo que uma criana dissesse: Sou um fracassado! ...
Daramos risada e, depois, a consolaramos com ternura e a animaramos. Pois bem,
assim que Deus age conosco quando nos v humildes.
52

Por isso, se nos sabemos filhos de Deus muito amados (Ef 5,1), vamos combater
com otimismo, independentemente dos resultados mais ou menos brilhantes que
obtenhamos.

Cristo far conosco como fez com So Pedro, aps uma noite de pesca intil. Dir:
Lana a rede guiado por mim (ou seja, continua pelo bom caminho dos teus propsitos e
dos conselhos recebidos), e vers como acabas apanhando uma grande quantidade de
peixes (cf. Lc 5,6).

Aprendamos a dizer a Deus com confiana de filhos: Viste como tudo fao mal?
Pois olha: se no me ajudas muito ainda farei pior!... Quero escrever todos os dias uma
pgina grande no livro da minha vida... Mas...saem da minha pena coisas tortas e
borres... De agora em diante, Jesus, escreveremos sempre juntos os dois (Caminho, n.
882).

Alm disso, o nosso otimismo, apoiado na f, nos levar a compreender este


aparente paradoxo: Fracassaste! Ns [os filhos de Deus] nunca fracassamos... No
fracassaste; adquiriste experincia. Para a frente! (cf. Caminho, nn. 404 e 405).

Aps cada tropeo, perguntemo-nos, com paz e confiana: Que aprendi com essa
falha? Que experincia tiro deste fracasso? Talvez tenha acontecido que planejei mal o
momento ou o modo concreto de fazer o que me propus (um tempo de orao, vencer
um defeito, uma ajuda ao prximo). Talvez me propus coisas muito difceis e preciso
comear por algumas mais fceis (em vez de me propor, por exemplo, vencer toda e
qualquer irritao, vou comear por evitar a irritao mesa, quando algum se atrasa). E
pensemos que, s vezes, talvez tenhamos feito muita fora, mas tenhamos rezado pouco,
esquecendo que Jesus diz: Sem mim, nada podeis fazer (Jn 15,5).

E) O esprito esportivo

Isto nos levar a ter esprito esportivo, como ensina So Paulo a Timteo: Nenhum
atleta ser coroado, se no tiver lutado segundo as regras (2 Tm 2,5). Ele procurava lutar
bem, como se verifica pelo que escreve aos filipenses: Consciente de no ter ainda
conquistado a meta, s procuro isto: prescindindo do passado atirando-me ao que resta
para a frente, persigo o alvo, rumo ao prmio celeste, ao qual Deus nos chama em Jesus
Cristo (Fl 3,13-14).

O bom esportista aprende com os fracassos, deixa-os para trs e volta a treinar,
cada vez mais e melhor. No se deixa afundar pela derrota. Tem esprito esportivo, sabe
perder e sabe ganhar, e graas a esse esprito, acaba conquistando o prmio.

O bom esportista no luta para alcanar uma s vitria e primeira tentativa


lembra So Josemaria . Prepara-se, treina durante muito tempo, com confiana e
serenidade: tenta uma vez e outra e, ainda que a princpio no triunfe, insiste
tenazmente, at ultrapassar o obstculo (Forja, n. 169).
53

Como v, o importante perseverar, querer lutar durante o tempo que for


preciso a vida toda , sem jogar a toalha. O coach o orientador espiritual nos ajudar
a definir a forma de melhorar o treino. E com a ajuda da graa, diremos: Pea que eu
nunca queira deter-me no fcil (Caminho, n. 39). Perseveraremos, e saborearemos estas
palavras de Jesus: Aquele que perseverar at o fim ser salvo (Mt 10,22).

16. FRUTOS DA PERSEVERANA

Que a perseverana leve consigo uma obra perfeita, exorta So Tiago na sua carta
(Tg 1,4). A perseverana sempre acaba dando frutos de virtudes maduras, e a virtude
madura, por sua vez, produz outros frutos espirituais saborosos, alguns dos quais vamos
considerar a seguir.

Abre os olhos

Nas coisas de Deus e, portanto, nas virtudes crists acontece que no se


entende o que no se vive. Quando as virtudes no se exercitam, cumpre-se ao p da
letra a profecia de Isaas, que Jesus citou diversas vezes: Ouvindo, ouvireis, mas no
compreendereis; e vendo, vereis, mas no percebereis (Mt 13,14 e Is 6,9).

que o caminho cristo (e, em geral, todo o caminho de Deus) s pode ser visto
com um corao limpo Os puros de corao vero a Deus (Mt 5,8) , esclarecido pela luz
do Esprito Santo, que ilumina os olhos do corao (cf. Ef 1,18). Duas condies pureza
e luz sobrenatural que se cumprem em quem luta sinceramente por praticar as
virtudes, com amor e confiana em Deus,.

Vejamos um exemplo. Alguns, por a fora diz So Josemaria ouvem falar de


castidade e sorriem (Amigos de Deus, n. 179). Pois bem, faz alguns anos li numa
conhecida revista semanal este comentrio sarcstico de um articulista: A castidade a
doena sexual mais incompreensvel.

Em confronto com esta cerrao, o mesmo santo, que orientou milhares de jovens
para valorizar a prtica feliz da castidade, afirmava: A castidade uma afirmao
jubilosa (Amigos de Deus, n. 177), e esclarecia: A castidade a de cada um no seu
estado: solteiro, casado, vivo, sacerdote uma triunfante afirmao do amor (Sulco,
n. 831).

Aquele que, movido pelo amor cristo, se esfora por viver as virtudes, descobre,
assombrado, com cor o relevo imprevistos, as maravilhas de um mundo melhor, de um
mundo novo, o universo de Deus (Caminho, n. 283).

Foi o que aconteceu com Santo Agostinho que, depois da converso, no achava
palavras para descrever o que os olhos de sua alma estavam vendo: Tarde te amei,
beleza to antiga e to nova, tarde te amei! (...). Chamaste, clamaste e rompeste a minha
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surdez; brilhaste, resplandeceste, e a tua luz afugentou a minha cegueira; exalaste o teu
perfume e respirei, suspirei por ti; saboreei-te, e agora tenho fome e sede de ti; Tu me
tocaste, e agora estou ardendo no desejo da tua paz (Confisses, Liv. 10, 27).

Dilata o corao

Eis uma bela expresso que o Salmo 118[119],32 dirige a Deus: Dilataste o meu
corao. outro dos frutos saborosos da fidelidade para com Deus, da perseverana na
luta. A constncia diz So Paulo produz a virtude a toda prova; esta produz a
esperana, e a esperana no nos deixa desiludidos, porque o amor de Deus foi
derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo que nos foi dado (Rm 5,4-5).

um texto maravilhoso, retrato da alma de um filho de Deus. Como fruto da graa


de Deus a graa do Esprito Santo e da luta perseverante pelas virtudes, o corao de
Paulo se encheu de uma esperana que o lanava, cheio de coragem e alegria, para
horizontes cristos cada vez maiores.Seu corao se dilatou. No se conformava com o
que j era e o que j tinha feito. A alma grande lhe gritava: Mais! Alm!, e ele
exclamava: O amor de Cristo nos constrange (2 Cor 5,14).

assim mesmo. A virtude d-nos um poder de progresso e aperfeioamento,


diz Pinkaers; e comenta que, na vida crist, acontece algo semelhante ao que sucede com
um grande pianista. Os seus exerccios ao piano, constantes, exigentes e cheios de
inspirao, vo lhe proporcionando a leveza de um hbito, que no repetio
mecnica (como a daquela vizinha que, em cada festinha, teclava monotonamente o
Para Elisa de Beethoven), mas pura liberdade. Assim cresce nele a paixo pela msica
e, com ela, a genialidade de criar um estilo prprio que os entendidos percebem,
maravilhados , permanecendo fiel ao compositor que interpreta (cf. As fontes da Moral
Crist); e sente uma alegria criativa que o impele a procurar uma perfeio sempre maior.

uma bela comparao. Por um lado, lembra-nos que o hbito virtuoso vivo e
deve ser progressivo. Por outro, que com ele a alma se enche de iniciativas: sempre pensa
em agir com mais amor, em melhorar em mais um detalhe, em procurar mais uma
conquista, e nunca diz basta. No tem o perigo de se embalsamar numa virtude
mumificada. Como dizia So Josemaria, para ele, tudo se converte em cume por
alcanar: cada dia descobre novas metas, porque no sabe nem quer pr limites ao Amor
de Deus (Sulco, n. 17).

Abre as portas ao Esprito Santo

J sabemos que, diferena das virtudes dos pagos, as virtudes humanas do


cristo tm , como alma que as inspira e como finalidade, o amor (a Deus, ao Bem, ao
prximo). E que sua seiva vivificante a graa do Esprito Santo (Caps. 9, 10, etc).

Santo Toms de Aquino lembra que no possvel desenvolver uma virtude


verdadeiramente crist, ou seja, vivificada pelo amor, sem que cresam ao mesmo tempo
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as outras virtudes. O contrrio seria to anormal como se, no corpo de um adolescente,


se desenvolvesse s uma mo ou uma orelha, e o resto ficasse raqutico.

Ora, o amor cristo, e as virtudes que suscita, so como o trigo das parbolas de
Jesus: s pode crescer bem e encher-se de fruto se os trabalhadores limpam o mato: o
joio e os espinhos (cf. Mt 13,7 e 26). Essa justamente a tarefa da mortificao crist:
limpar, libertar o campo do mal que o torna estril do desamor! , para abrir espao
ao santificadora do Esprito Santo.

Tudo isso se entende bem se no esquecemos que a luta pelas virtudes sempre
uma luta de correspondncia ao do Esprito Santo, luta que consiste
fundamentalmente em:

preparar o terreno com a orao, a mortificao e a humildade

plantar decididamente, com a ajuda de Deus, a semente de cada virtude,


mediante propsitos concretos de luta e desejos sinceros de alcanar a meta

ir alimentando essa semente e o seu crescimento com orao e luta dirios, sem
nunca esquecer que o alimento indispensvel a gua viva da graa (cf. Jo 4,14 e 7,38):
gua que se obtm na fonte dos Sacramentos, da Orao de petio, e do amor generoso
no cumprimento do dever.

Ento a alma se alarga, dilata-se, vai se fazendo medida de Deus, porque o


amor no tem fim (1 Cor 13,8) e, como diz So Gregrio de Nissa, no tocante virtude,
ns aprendemos que o nico limite consiste em no ter limite (Vida de Moiss, 1,5).

Com a alma assim preparada, aberta, ativa e cheia de confiana em Deus, o


cristo poder fazer da sua vida toda aquela aventura divina que descreve So Paulo:
Que o Pai vos conceda, segundo as riquezas da sua glria, que sejais poderosamente
fortalecidos pelo seu Esprito no homem interior, para que Cristo habite pela f nos vossos
coraes, arraigados e fundados no amor (...), at atingir o estado do homem perfeito,
medida da estatura completa de Cristo (Ef 3,16-17 e 4,13). A identificao com Cristo, que
a meta da vida e das virtudes crists.

TERCEIRA PARTE: ROTEIROS DE MEDITAO SOBRE VIRTUDES


17. GUIA: A VIRTUDE DA PRUDNCIA

A sabedoria da vida

1. Durante sculos, a prudncia foi identificada com a sabedoria da vida.

Ser prudente agir de um modo pensado, racional, no instintivo ou


inconsciente.
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A prudncia a virtude-guia da vida. Os antigos a chamavam auriga virtutum, o


cocheiro que tem a rdeas do carro das virtudes e as dirige (cf. Catecismo, n. 1806).

prudente aquele cristo que procura guiar-se pela razo iluminada pela f. No
promio da Encclica F e razo (Fides et ratio), Joo Paulo II diz que a f e a razo
constituem como que as duas asas pelas quais o esprito humano se eleva para a
contemplao da verdade.

Ambas razo e f procedem de Deus, nica luz verdadeira (cf. Jo 1,9 e 1 Jo,
1,5), e so inseparveis. Por isso, Bento XVI, na Universidade de Ratisbona, citava esta
frase do imperador bizantino Manuel II Palelogo: No agir segundo a razo contrrio
natureza de Deus (12/09/2006).

2. A maior imprudncia da vida no atravessar uma avenida movimentada


quando o semforo est vermelho; ser superficial:

Ir no embalo: viver na inrcia de uma rotina cega.

deixar as rdeas da vida nas mos das emoes e das paixes: ira, raiva,
inveja, amor-prprio orgulhoso, ambio egosta... Ou do sentimentalismo irracional:
p.ex., moleza sentimental na educao dos filhos.

largar-se nas mos dos desejos, procurando falsas razes para justificar
aquilo que desejamos, em prejuzo do que um bem, um dever verdadeiro e certo,

decidir movidos pelos nervos e a pressa: afobao, precipitao, e-mails


mal pensados...

Joseph Pieper, citando e comentando Santo Toms de Aquino no seu livro sobre as
Virtudes Fundamentais, diz: O bem essencial do homem isto , o seu verdadeiro ser
humano, reside no fato de que a razo, que se aperfeioa no conhecimento da
verdade, modele e informe interiormente seu querer e sua ao... O homem homem
porque racional (pp.17-18).

3. Trs passos

O Compndio do Catecismo da Igreja catlica diz: A prudncia dispe a razo a


discernir, em cada circunstncia, o nosso verdadeiro bem e a escolher os meios
adequados para o pr em prtica. Ela guia as outras virtudes, indicando-lhe regra e
medida (n. 380).

Quando trata dessa virtude, Santo Toms explica que ela leva, a partir do
conhecimento verdadeiro, deciso prudente, e que isso se realiza em trs etapas:
reflexo, juzo e deciso.
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1) Reflexo: J vimos como fcil substituir a reflexo por emoes, paixes e


interesses. Para refletir pudentemente precisamos de:

A) vencer a preguia de pensar. a preguia que temos quando dizemos,


antes de ter refletido sobre um problema: deixa, estou cansado, no me aborrea...

B) ter tempo para pensar sobre a vida e as coisas da vida: momentos


concretos, fixos, habituais, de meditao, de orao, de exame de conscincia.

C) cultivar o hbito de ler, que facilita o hbito de pensar.

D) saber usar a memria: para aproveitar a experincia e para retificar:


No prudente diz So Josemaria quem nunca se engana, mas quem sabe retificar
os seus erros (Amigos de Deus, n. 88).

E) ser humildes: pedir luz a Deus, ao Esprito Santo (luz dos coraes). E
saber pedir conselho a quem o possa dar. O primeiro passo da prudncia escreve So
Josemaria o reconhecimento das nossas limitaes: a virtude da humildade. admitir,
em determinadas questes, que no percebemos tudo, que em muitos casos no
podemos abarcar circunstncias que importa no perder de vista hora de julgar. Por isso
nos socorremos de um conselheiro. No de qualquer um, mas de quem for idneo
(Amigos de Deus, n. 86).

2) Juzo, avaliao. Vejamos alguns aspectos desse julgamento prtico:

A) fazer um juzo de valor: enxergar o que no caso moralmente melhor


ou, pelo menos, bom. So Paulo pedia aos Romanos empenho em discernir qual a
vontade de Deus, o que bom, o que lhe agrada e o que perfeito (Rm 12,2).

B) discernir o ponto equilibrado do bem a realizar: no ficar nem abaixo


desse ponto nem pecar por excesso (p.ex., bom ser amvel e conversar com os colegas,
mas errado gastar muito tempo em conversas inteis).

C) julgar com clareza quais so as prioridades, utilizando no s a razo,


mas a razo iluminada pela f (Deus a prioridade que no pode ser rebaixada).

D) fazer juzos acertados sobre os meios a serem empregados com


eficcia. Definir bem o que, o como, e o quando.

3) Deciso.

Santo Toms ensina que a virtude exige transformar o conhecimento verdadeiro


em deciso prudente, e d esta regra de ouro: O homem prudente lento na reflexo e
rpido na execuo. claro que isso exige:

A) vencer o comodismo e o medo de que no d certo. A prudncia exige


habitualmente uma determinao pronta e oportuna. Se algumas vezes prudente adiar
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a deciso at que se completem todos os elementos de juzo, outras seria uma grande
imprudncia no comear a pr em prtica, quanto antes, aquilo que vemos ser
necessrio fazer, especialmente quando est em jogo o bem dos outros (Amigos de
Deus, n. 86).

B) no cair na cautela medrosa. Pela prudncia, o homem audaz, sem


insensatez. No evita, por ocultas razes de comodismo, o esforo necessrio para viver
plenamente segundo os desgnios de Deus ... Prefere no acertar vinte vezes a deixar-se
levar por um cmodo abstencionismo... No renuncia a conseguir o bem por medo de
no acertar (Ibidem, n. 87).

C) finalmente, a constncia no esforo, ainda que custe muito (com a luta e


o tempo, custar menos).

Questionrio sobre a prudncia

Procuro ter com frequncia (se possvel, diariamente) alguns momentos de silncio e
reflexo, para orar, meditar e esclarecer com Deus os assuntos fundamentais da minha
vida? Peo ao Esprito Santo que ilumine a minha inteligncia e oriente e fortalea a
minha vontade para seguir a verdade e o bem?

Tenho o bom hbito de me aconselhar devidamente antes de assumir compromissos


srios, de fechar negcios arriscados ou de resolver problemas familiares e profissionais
de certo vulto? Evito a autossuficinia? Caio no orgulho de dizer: No preciso de
ningum, isso eu resolvo sozinho?

Quando tenho de enfrentar algum problema que cria tenses desagradveis


(familiares, profissionais, sociais), peo a Deus que no permita que a paixo, a ira, o dio
ou o rancor me privem do raciocnio lcido.

Guardo um silncio prudente antes de corrigir, quando ferve a indignao? Falo s aps
ter transcorrido o tempo suficiente para que a correo, embora firme, seja serena e faa
o bem?

Evito duas imprudncias, muito comuns e perigosas: ser afoito, ou ser o eterno
hesitante?

Caio na falsa prudncia dos medrosos, que no querem arriscar nada e, por isso, adiam
tudo, fogem de compromissos (com Deus e com o prximo) e se apavoram diante de
ideais grandes e generosos? Percebo que este o caminho garantido para a
mediocridade?
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Esqueo-me de que at as pessoas mais simples me podem sugerir ideias e solues


boas, em que eu no havia pensado? Tenho respeito pelas opinies dos demais?

Caio na insensatez de dizer, em matrias de religio e espiritualidade, eu no preciso


de direo espiritual, ignorando que a autodireo costuma terminar no fracasso?

A prudncia do autntico cristo deve lev-lo muitas vezes a renunciar com valentia a
ambientes, situaes e comportamentos que outros acham normais. Tenho a coragem de
prescindir de certas amizades perigosas, de prazeres, brincadeiras e costumes (em
matria de sexo, de bebidas, de festas, de espetculos...), que s me fazem mal e
ofendem a Deus?

Dou-me conta do sentido profundo desta frase de Cristo: Que aproveita ao homem
ganhar o mundo inteiro se, depois, perde a sua alma (Mt 16,26)? Quem mais
prudente, aquele que se arrisca a condenar levianamente a sua alma, ou o que no
hesita em fazer os sacrifcios necessrios para no perder Deus para sempre?

Sou firme nas minhas decises? Persevero no cumprimento das resolues difceis?
Depois de ter refletido e pedido luzes a Deus, empenho-me em levar as coisas at o fim,
sem esmorecer nem recuar perante os obstculos?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

TERCEIRA PARTE: ROTEIROS DE MEDITAO SOBRE VIRTUDES

18. GUIA: PRUDNCIA E CONSCINCIA

A conscincia: juiz interior

1. O Catecismo da Igreja Catlica relaciona a conscincia com a virtude da


prudncia. Em parte, a conscincia se identifica com o segundo passo da prudncia:
julgar. Digo em parte, porque a prudncia, em geral, julga sobre tudo o que devemos
fazer, enfrentar, etc. (profisso, famlia, educao). A conscincia, porm, faz um juzo
apenas sobre a moralidade dos nossos atos: julga se so bons ou maus, moralmente
certos ou errados.

a prudncia diz o Catecismo que guia imediatamente o juzo da conscincia.


O homem prudente decide e ordena a sua conduta seguindo este juzo. Graas a esta
virtude, aplicamos sem erro os princpios morais aos casos particulares e superamos as
dvidas sobre o bem a praticar e o mal a evitar (n. 1806).
60

2. A conscincia frequentemente mal entendida. D-se o nome de conscincia a


sentimentos e juzos que nada tem a ver com ela. Vejamos brevemente o que no , e o
que a conscincia:

A) O que no . A minha conscincia no um orculo, no uma inspirao


sobrenatural infalvel, no o que eu acho ou sinto (sentimento meramente subjetivo),
e menos ainda o eco das ideias que predominam no ambiente. Se fosse assim, a
conscincia seria, como disse Bento XVI: um reflexo de mim mesmo [espelho dos meus
desejos egostas] e dos contemporneos que me condicionam [e me levam a pensar
como todo o mundo] (Enc. Spe Salvi, n. 33).

B) O que . A conscincia moral um julgamento da razo pelo qual a pessoa


humana reconhece a qualidade moral de um ato concreto que vai planejar, que est a
ponto de executar ou que j praticou. Em tudo o que diz e faz, o homem obrigado a
seguir fielmente o que sabe ser justo e correto (Catecismo, n. 1778). A conscincia
julga as escolhas concretas, aprovando as boas e denunciando as ms (n. 1777).

3. Parmetros da boa conscincia

Com que critrios a conscincia julga da bondade ou maldade das nossas aes?
H duas grandes possibilidades.

1) A pessoa que acredita em Deus Criador e Providente sabe que o mundo, obra
de Deus suma inteligncia e suprema bondade , no orbita cego, no como uma
nave deriva que vai errante merc dos acasos, sem rumo nem porto.

O homem como, de resto, toda a criao um projeto idealizado por Deus


criador. Desde sempre, esteve na mente de Deus o modelo ideal do ser humano e, ao
mesmo tempo, a ideia exata daquilo que a verdade e o bem do homem, daquilo que o
pode levar plenitude e felicidade. Essa ideia do bem do homem, concebida pela
Sabedoria de Deus, precisamente a lei moral, que a teologia crist chama lei eterna
(porque existe eternamente em Deus e vlida eternamente para todos os seres
humanos)3.

Joo Paulo II lembra: Deus, que o nico bom (cf. Mt 19, 17), conhece
perfeitamente o que bom para o homem, e, devido ao seu mesmo amor, o prope nos
mandamentos (Enc. Veritatis splendor, n. 35).

Portanto, h uma verdade objetiva sobre o bem e o mal do homem. Essa verdade,
que procede de Deus, deve ser o referencial pelo qual a conscincia se guie, a norma pela
qual julgue.

2) Em confronto com o que acabamos de dizer, quem no acredita em Deus ou


decidiu prescindir dele, que critrios poder ter sobre o bem e o mal moral? Sem possuir

3
O tema da conscincia pode-se ver, mais amplamente, no livro A voz da conscincia, Quadrante 1996
61

valores certos e permanentes, ter que pendurar os seus juzos morais de ganchos
incertos, frgeis e oscilantes:

das ideologias (p.e. da filosofia marxista, das antropologias materialistas


de inspirao freudiana, da militncia laicista, das ideologias de gnero, da moda
intelectual do momento)

do pseudocientificismo experimental, fechado dogmaticamente, com


um pr-conceito ptreo, ao esprito e transcendncia.

dos simples desejos, impulsos, vcios e paixes pessoais

do interesse mesquinho (para mim, isso bom, e o resto no


interessa)

Com isso, cai-se na ditadura do relativismo (no h verdade nenhuma, no h


um bem objetivo, no h pecado, etc.), descrita por Joo Paulo II na Enc. Evangelium
vitae:

Acaba-se por assumir como nica e indiscutvel referncia para as prprias


decises, no j a verdade sobre o bem e o mal, mas apenas a sua subjetiva e volvel
opinio ou, simplesmente, o seu interesse egosta e o seu capricho [...]. Desse modo,
diminui toda referncia a valores comuns e a uma verdade absoluta para todos: a vida
social aventura-se pelas areias movedias de um relativismo total. Ento, tudo
convencional, tudo negocivel, inclusive o primeiro dos direitos fundamentais, o da
vida (nn. 19,20).

Essa falsa conscincia , muitas vezes, no seno a voz do mal, do pecado, que
reivindica o direito de ser livre e de se impor ditatorialmente sobre a verdade e o bem.

O guia da conscincia o esplendor da verdade, a luz de Deus.

4. Colocada diante de uma escolha moral, a conscincia pode emitir um


julgamento correto de acordo com a razo e a lei divina ou, ao contrrio, um julgamento
errneo que se afasta delas (Catecismo, n. 1786).

Por isso, o Catecismo enfatiza a necessidade de formar a conscincia. A


conscincia deve ser educada e o juzo moral esclarecido. Uma conscincia bem formada
reta e verdica. Formula seus julgamentos seguindo a razo, de acordo com o bem
verdadeiro querido pela sabedoria do Criador. A educao da conscincia indispensvel
aos seres humanos submetidos a influncias negativas e tentados pelo pecado a
preferirem o prprio juzo e a recusar os ensinamentos autorizados (n. 1783)

E insiste em que a educao da conscincia uma tarefa para toda a vida (n.
1784). Uma formao que devemos procurar: aprofundando na Palavra de Deus
assimilada com a meditao orante; voltando o olhar para a palavra e o exemplo de
62

Cristo, caminho, verdade e vida (Jo 14, 6), referencial de todo bem; rogando ao Esprito
Santo que ilumine nossos juzos e decises; esforando-nos em conhecer a doutrina
crist, o ensinamento autorizado da Igreja; e procurando um conselheiro espiritual
confivel (cf. catecismo, n. 1785).

No esqueamos que a ignorncia, quando procede do descuido dessa formao


necessria para um cristo, no desculpa os erros de juzo e de conduta. Quando o
homem no se preocupa suficientemente com a procura da verdade e o bem, a
conscincia pouco a pouco, pelo hbito do pecado, se torna quase obcecada (Const.
Gaudium et spes, n. 16).

A ignorncia e a dvida

5. Estamos vendo que ningum pode se instalar na ignorncia por incria ou s


porque mais cmodo no saber. Se essa atitude premeditada (no quero saber,
para no ter que sentir culpa), a ignorncia no s no isenta de pecado, como o torna
mais grave (chama-se ignorncia afetada).

S a ignorncia invencvel, isto , a que existe de boa f, sem nenhuma culpa ou


cumplicidade da pessoa, exime de pecado. Mas nem por isso [o ato errado] deixa de ser
um mal, uma privao, uma desordem. preciso trabalhar para corrigir a conscincia
moral de seus erros (Catecismo, n. 1793).

E que fazer com a conscincia que duvida? Temos a obrigao de esclarecer as


dvidas morais. A nossa conscincia moral no pode ficar balanando na gangorra da
dvida como se pouco lhe importasse errar e ofender a Deus. Sempre somos
responsveis pela nossa conscincia. Por isso, devemos procurar sempre o que justo e
bom e discernir a vontade de Deus (Catecismo, n. 1787).

Questionrio sobre a conscincia

Compreendo que a qualidade moral da minha conduta a bondade e a retido


dos meus critrios, das minhas aes e atitudes depende da boa formao da minha
conscincia?

Caio no erro infantil de achar que a conscincia s um sentimento subjetivo,


ntimo, e que basta seguir o que eu acho e sinto como certo? No percebo que o que
ns sentimos, muitas vezes est condicionado por vcios e defeitos que obscurecem a
viso: pelo comodismo, pela nsia de prazer, pelas convenincias meramente egostas?

Tenho a preocupao de conhecer cada vez melhor a moral crist, ou seja, as


luzes que o Esprito Santo comunicou aos homens, atravs da Sagrada Escritura e da
Igreja de Cristo, acerca do verdadeiro bem e do caminho da salvao (cf. Mt 19,16-21)?
Emprego os meios para isso: leitura do Novo Testamento e de bons livros de formao
63

crist, estudo do Catecismo da Igreja Catlica, cursos de doutrina e de vivncia crist,


petio de conselho, etc?

Procuro estar atualizado em relao com os ensinamentos do Santo Padre e, em


geral, do Magistrio da Igreja, a fim de fazer deles e no de opinies de boteco e
especulaes da mdia a minha pauta de conduta?

Percebo que, se descuido o dever de me formar bem, de nada valer alegar


como desculpa a ignorncia eu no sabia que isso era pecado... , pois esclarecer a
bondade ou maldade moral da conduta um dever grave da conscincia?

Acho que alguns princpios morais catlicos so muito bons em geral, mas no
servem no meu caso? Esqueo-me de que Deus, quando indica o caminho certo, no pede
o impossvel, mas d a graa para poder segui-lo?

Procuro resolver quanto antes as dvidas de conscincia. Permaneo nessas


situaes confusas por medo de enxergar verdades difceis, que no me agradam?

Vejo claramente que nem as boas intenes nem as circunstncias particulares


do meu caso podem tornar boa uma ao que objetivamente m? Estou firmemente
convencido de que uma finalidade boa jamais justifica o uso de meios intrinsecamente
maus (por exemplo, um aborto)?

Estou disposto a usar com coragem do meu direito objeo de conscincia,


quando, no meu trabalho ou na minha famlia, me pedem aes contrrias tica, Lei
de Deus?

Valorizo a importncia da direo espiritual e da confisso frequente para


formar uma conscincia verdadeira, reta e firme, e assim poder tambm orientar outras
pessoas?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

19. GUIA: A VIRTUDE DA ORDEM

Relao entre a prudncia e a ordem

1. Meditando ainda sobre a prudncia, prestemos ateno a duas breves frases do


Catecismo, j citadas nos dois captulos anteriores, que nos ajudaro a entrar no tema da
ordem: a prudncia que guia imediatamente o juzo da conscincia. O homem
prudente decide e ordena a sua conduta seguindo este juzo (n. 1806).

Antes, o Catecismo afirma que prprio da prudncia discernir o nosso


verdadeiro bem e escolher os meios adequados para realiz-lo (ibidem).
64

Grifei decide e ordena. So atitudes que se entendem bem meditando estas


palavras de Jacques Leclecq: O problema da ordem um problema fundamental na vida
do homem. No universo, cada coisa est no seu lugar; tudo se encadeia na ordem
imutvel das leis csmicas. O homem tambm est no seu lugar, um lugar sinalizado pelas
leis divinas leis morais que no admitem mudana. Mas o homem, ao mesmo tempo
deve tomar a iniciativa de ocupar o seu lugar. Deve assumir o seu lugar, porque livre, ou
seja, deve orientar pessoalmente a sua vida (cf. Vida em ordem, Ed. A.C.P. Lisboa 1955,
pp. 17-18).

A virtude da ordem consiste precisamente em decidir-se livremente a pr a vida


em ordem e a empregar os meios adequados para tanto. uma virtude que apresenta
vrias dimenses. Vamos consider-las a seguir.

2. A) A ordem dos valores

a principal. Qual a hierarquia dos valores das prioridades na minha vida?

Depende dos meus ideais. Sem um ideal profundo, que s se descobre luz de
Deus dizia So Josemaria , sem ideais bem determinados, capazes de orientar a vida
inteira, nasce um estado de desorientao, de ansiedade ou at de desnimo. O remdio
custoso como tudo o que tem valor est em procurar o verdadeiro centro da vida
humana, aquilo que pode dar uma hierarquia, uma ordem e um sentido a tudo.

Se, vivendo em Cristo acrescenta , tivermos nEle o nosso centro,


descobriremos o sentido da misso que nos foi confiada, teremos um ideal humano que
se torna divino, novos horizontes de esperana se abriro nossa vida (Questes atuais
do Cristianismo, n. 88).

Numa perspectiva crist, a hierarquia certa dos valores : Em primeiro lugar,


Deus (amar a Deus sobre todas as coisas). Em segundo lugar, os outros (a justia, o
amor, a caridade com o prximo). Em terceiro lugar, eu (meus interesses meramente
pessoais ou egostas).

Se algum de ns descobre que a ordem real da sua vida muito diferente dessa
que acabamos de mencionar, pense que deve fazer uma profunda reviso do seu modo
de pensar e de viver.

B) A ordem dos deveres.

Quando h ordem nos valores, enxerga-se bem a ordem dos deveres. Em


princpio, os nossos deveres podem-se resumir nos seguintes:

1. Deveres para com Deus.

2. Deveres familiares

3. Deveres profissionais
65

4. Deveres sociais (de servio e caridade para com o prximo, de


responsabilidade cvica, etc.).

Como esto organizados e harmonizados estes deveres na nossa vida prtica? No


verdade que alguns deles esto hipertrofiados, e outros talvez bem mais importantes
esto atrofiados (como a religio, a educao dos filhos, o servio aos necessitados, o
apostolado...)?

Revise as suas hipertrofias e as suas atrofias. H vidas que parecem como j


vamos acima uma espcie de monstro de filme de desenho animado: uma mo
enorme (excessiva dedicao profissional) e a outra diminuta (falta de tempo para o
convvio de marido e mulher); uma perna gil e veloz (para correr atrs do dinheiro, de
um jogo do nosso time ou de uma balada), e outra perna raqutica (paralisada para a
prtica religiosa, para a formao crist, para a solidariedade e o coleguismo...).

Vida em ordem , portanto, uma existncia em que esto bem hierarquizados os


valores e, de acordo com eles, os deveres. Mas, para viver esse ideal, alm da conscincia
do dever e das boas intenes, preciso escolher os meios adequados para realiz-lo
(Catecismo, n. 1806). o que vamos ver no seguinte item.

C) A ordem no tempo

A desordem no planejamento dos horrios, o deixar-se arrastar pela inrcia ou


pela agitao no emprego do tempo, acaba agredindo os valores e transtorna os deveres.

Algum j disse que o tempo de borracha, no seguinte sentido: o mesmo tempo


rende duas vezes mais nas mos de uma pessoa organizada, que nas de uma pessoa
confusa e desordenada nos seus horrios.

Pode ajud-lo meditar estes dois pontos do livro Caminho:

Se no tens um plano de vida, nunca ters ordem (m. 76)

Quando tiveres ordem, multiplicar-se- o teu tempo (n. 80)

preciso organizar-se. Precisamos ter um plano, uns horrios bem pensados, onde
cada dever encontre seu melhor momento e sua durao certa, de modo que se possam
cumprir adequadamente todos eles. Uns exigiro mais tempo, outros menos, mas quanto
menos tempo possamos dedicar, maior qualidade deveremos procurar.

A pessoa que quer de verdade consegue essa harmonia, porque a ordem no


aproveitamento do tempo depende mais da sinceridade do corao (eu quero mesmo ),
do que da capacidade tcnica de organizao. E, alm disso, sempre precisamos ter
fortaleza para vencer a preguia e superar o cansao e o capricho.

Dentre os possveis tipos de ordem na distribuio do tempo, vejamos qual o


nosso:
66

1) A ordem defensiva

H pessoas que fazem da ordem um armadura de defesa pessoal. So


muito organizadas. Aproveitam bem o tempo. Mas o seu esquema intocvel.
Fabricaram para si uma espcie de trilho de ao, por onde deslizam mecanicamente, e
no toleram que nada nem ningum interfira com os planos, to egostas e to cmodos
que planejaram. A ordem pode ser uma barricada defensiva para ter a vida mais
tranquila: no me interrompam, no me perturbem, no mexam comigo, no veem
que estou ocupado?.

2) A ordem oblativa (a que se planeja para servir)

Em confronto com a ordem defensiva, est a ordem oblativa (que se d,


que se oferece). a distribuio e organizao do tempo pensada para poder dar-nos
mais e melhor ao que vale a pena: aos ideais, aos deveres e ao bem dos demais. As
pessoas de ideias e corao grande procuram praticar essa ordem, porque querem fazer o
melhor especialmente quando oferecem seu trabalho a Deus e dar-se sempre mais
aos outros.

Por isso, quando fora da ordem prevista se apresenta a convenincia de fazer


coisas de mais valor, por Deus ou pelo prximo, a alma generosa no hesita: sai do seu
trilho e atende a esses apelos da caridade com alegria. Est convencido de que esses
planos que Deus lhe apresenta inesperadamente, ainda que alterem os seus, so os
melhores, e por isso no se queixa falando de interferncias, sobrecargas ou
perturbaes, por mais que alterem a sua ordem4.

D) A ordem material

Todas as vezes que dizemos: Onde que eu pus esses documentos, onde que
deixei a minha pasta, onde ficou a passagem de avio, onde est o meu RG...? estamos
verificando que a desordem nas coisas materiais interfere, atrasa e, s vezes, d cabo da
organizao bem preparada dos nossos planos.

Vale a pena refletir tambm sobre isso, e lembrar-nos de que esquecer fora os
casos de memria alterada costuma ser um reflexo da preguia de pensar e de ter
ordem, da mania de deixar as coisas para a ltima hora: pagamentos atrasados,
atualizaes esquecidas, compromissos atropelados, prazos vencidos, viagens perdidas,
etc.

Alm disso, no esqueamos que a ordem material est ligada virtude da


caridade, pois evidente que poupa trabalho e desgostos aos que convivem conosco e
aos que colaboram no nosso trabalho profissional.

4
Ver livro A preguia, 2. ed, Quadrante 2003, pp. 17-18
67

Questionrio sobre a ordem

Compreendo que ter a vida em ordem no consiste s em levar uma vida


honesta e regrada, mas em ter uma vida que se ajuste, em tudo, Vontade de Deus?

Tenho clara, na cabea e no corao, a ordem de prioridades que deve haver na


minha vida? Em primeiro lugar, Deus (amar a Deus sobre todas as coisas). Em segundo
lugar, os outros (a justia, o amor, a caridade). El terceiro lugar, eu (os objetivos,
finalidades e anseios meramente interesseiros).

Dou o valor, a dedicao e o tempo necessrios a todos e cada um dos meus


deveres? Fico satisfeito por cumprir apenas alguns deles por exemplo, os deveres do
trabalho , ao mesmo tempo que descuido deveres importantes para com Deus, ou no
tocante formao dos filhos e o servio ao prximo?

Sou acomodado e rotineiro no cultivo da minha formao crist, da vida


espiritual, da luta pelas virtudes? Que meios concretos vou empregar para me empenhar
nesse esforo?

Vejo claramente quais so as minhas principais omisses? Estou disposto a lutar


com um plano ordenado, pacincia e constncia para super-las?

Perco o tempo por desordem, por falta de reflexo, deixando de lado alguns
deveres importantes, enquanto me envolvo em coisas secundrias?

Dedico o tempo necessrio vida espiritual, formao, famlia, procurando


preparar e manter um plano que garanta os momentos adequados para cumprir esses
deveres?

Sou consciente de que, sem um plano de vida dirio, com horrios bem
estudados e definidos, a minha vida ser uma coleo intil de desejos ineficazes de ser
um bom cristo?

Sinto a necessidade de parar todos os dias uns minutos, para me recolher na


presena de Deus e meditar, e assim ordenar as ideias, preparar os planos e hierarquizar
as tarefas?

Fao o que devo, hoje e agora, sem medo de enfrentar tarefas desagradveis ou
custosas, consciente de que Deus me espera no cumprimento do pequeno dever de cada
momento?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)


68

20. GUIA: JUSTIA NOS PENSAMENTOS

1. Todos temos, desde crianas, um forte sentimento de justia. Como di


criana ser castigada pelo que no fez, ver que os pais no cumprem o que prometeram
ou que algum lhe tira sem motivo o brinquedo preferido.

Tanto e mais que s crianas, di aos adultos: acusaes falsas na escola ou no


emprego, no receber o pagamento justo de um trabalho, ser roubado, explorado, trado,
ser vencedor num concurso e perder a vaga para um afilhado da banca, ser vtima de
cem formas de embustes, armadilhas, logros e enganos...

A mgoa profunda que nos causa a injustia deve mover-nos a amar a virtude da
justia e a defend-la sempre.

O Catecismo a define, sinteticamente, assim: a virtude moral que consiste na


vontade constante e firme de dar a Deus e ao prximo o que lhes devido (n. 1807).

Comecemos meditando no que, antes de mais nada, devido a cada pessoa: o


respeito sua dignidade e a equidade nos juzos que fazemos dela.

2. Respeito pela dignidade

Todo ser humano merece imenso respeito por ser imagem de Deus , criatura de
Deus, filho de Deus sobretudo se recebeu no Batismo a graa da filiao adotiva (Jo
1,12) ; por ser portador desde a concepo de uma alma espiritual e imortal; porque
algum por quem Cristo morreu, e que est destinado bem-aventurana eterna (cf.
Catecismo nn. 1702-1705) e 2 Cor 5,14-15).

Uma forma penosa de desrespeito o desprezo. Cristo condena fortemente o


desprezo com que certos fariseus orgulhosos olhavam para os outros: Eles se
vangloriavam como se fossem justos, e desprezavam os demais (Lc 18,9).

E ns? Zombamos dos outros? Caoamos? Ridicularizamos? Arremedamos


deficincias deles (aleijes, gagueira, estrabismo, etc.) para provocar risadas? J lhes
preparamos armadilhas para que cassem no ridculo?

Ou, o que pior ainda: Desprezamos a sua falta de categoria intelectual,


profissional ou social? A sua incultura? E ainda pior: Discriminamos por motivos de
religio, raa, idade, sexo, etc.

Deus no despreza ningum: Guardai-vos de menosprezar um s destes pequenos,


dizia Jesus (Mt 18,10). Se fizemos alguma pessoa se sentir desprezada, pecamos contra a
justia, pisamos no direito ao respeito que todos os filhos de Deus, sem exceo, tm.
69

A Madre Teresa de Calcut, exemplo maravilhoso de respeito e amor pelos mais


rejeitados, dizia: A maior pobreza no a falta de dinheiro, ou a falta de po e de
comida, mas sobretudo uma fome terrvel de reconhecimento da dignidade que cada um
tem (M. A. Velasco, Madre Teresa de Calcut, p. 27).

Da Madre Teresa j foi dito que ela e as suas irms iam alm do amor. Todo
cristo deve amar o prximo por ver nele o prprio Cristo (cf.Mt 25,40). Mas no pode
amar quem primeiro no respeita. Primeiro a justia; depois muito acima dela, mas
nunca sem ela a caridade.

Lembremo-nos da regra de ouro que Cristo nos deu: Tudo o que quereis que os
homens vos faam, fazei-o vs a eles. Esta a lei e os profetas (Mt 7,12).

3. Evitar os juzos temerrios

O juzo temerrio consiste em atribuir ao prximo um erro, um crime ou um


pecado, sem fundamento. Assim o define o Catecismo: Torna-se culpado de juzo
temerrio aquele que, mesmo tacitamente [ou seja, mesmo interiormente, s com o
pensamento], admite como verdadeiro, sem fundamento suficiente, um defeito moral no
prximo (n. 2477).

Jesus, que nos mandou: No julgueis e no sereis julgados (Lc 6,37), dirigia-se com
mgoa aos que faziam juzos crticos dele: Por que pensais mal em vossos coraes? (Mt
9,4).

Fazer um juzo, sem base objetiva e comprovada, esquecer que s Deus v o


corao, e, portanto, colocar-se numa posio que s a Deus corresponde. Madre Teresa
dizia: Por muito que vejamos os outros fazerem coisas que nos parecem erradas, no
sabemos por que as fazem (Ioc. cit. p. 27).

tocante tambm o exemplo de outro santo dos nossos dias, So Josemaria


Escriv. Durante a fria anticatlica da poca da guerra civil espanhola, quando como
tantos outros milhares de padres , era perseguido de morte, dizia aos que estavam
refugiados com ele numa pequena legao diplomtica:

Em vez de nos precipitarmos a julgar o nosso prximo, e talvez a condenar


duramente, temos que pensar no que seria de ns se tivssemos estado no ambiente em
que viveu o homem que julgamos, se tivssemos lido os livros que leu; se tivssemos
sentido as paixes que o dominaram... No nos basta como exemplo o caso de Paulo que,
depois de ter sido perseguidor dos cristos, foi exemplo para todos? Compreenso, pois;
essa criatura, que talvez no nosso interior desprezamos e condenamos, quem sabe se,
uma vez corrigida, purificada, convertida em espiga s, no produzir frutos mais
saborosos do que ns? (O homem que sabia perdoar, Ed. Indai, pp. 51-520).

4. Seguir o caminho indicado por Cristo


70

A) Em primeiro lugar, para julgar sem cometer injustia, preciso fazer o que
Jesus indica: Por que olhas o cisco que est no olho do teu irmo e no vs a trave que
est no teu? Como ousas dizer a teu irmo: Deixa-me tirar o cisco do teu olho, quando
tens uma trave no teu? Hipcrita! Tira primeiro a trave de teu olho e assim vers para
tirar o cisco do olho de teu irmo (Mt 7,3-5).

S podemos olhar bem para os outros com os olhos purificados pela humildade e
o arrependimento: primeiro, vejamos os nossos defeitos, que talvez sejam do mesmo tipo
que nos incomoda ver nos outros. uma lio constante de Nosso Senhor: lembre, por
exemplo, do episdio da mulher adltera; Jesus cala-se diante dos acusadores odientos, e
as primeiras palavras que diz so: Quem de vs estiver sem pecado, seja o primeiro a lhe
atirar uma pedra (Jo 8,7). Primeiro, ns. Ter conscincia de que somos pecadores, para
no olhar ningum por cima.

Fica claro, pois, que para julgar serena e objetivamente necessrio


compreender, quer dizer, enxergar com humildade e sem preconceitos; mas sem incorrer
no erro oposto ao juzo temerrio, que o de pretender justificar o injustificvel, e
chamar de santo ou de normal o que ofende a Deus e ao prximo.

Por outro lado,no esqueamos que uma coisa ver e outra julgar, condenar.
inevitvel que vejamos erros alheios, s vezes patentes e graves (crimes, abusos,
injustias); mas coisa diferente condenar com dio e agressividade a pessoa que os
comete. Isso anticristo.

B) Em segundo lugar, sigamos, sempre que for possvel, o conselho de Santo


Agostinho: Procurai adquirir as virtudes que julgais faltarem aos vossos irmos, e j no
vereis os seus defeitos, porque vs mesmos no os tereis.

C) Em terceiro lugar, no podemos ficar passivos, preciso agir. A primeira ao


, a primeira atitude a ser tomada, orar pelos que erram e perdo-los. A segunda ao
quando possvel ajudar e, se for o caso, corrigir.

Reparemos como termina o texto de Jesus sobre o cisco e a trave: Tira primeiro a
trave de teu olho e assim vers para tirar o cisco do olho de teu irmo (Mt 7,5).

Cristo no diz s: Perdoa, s humilde e esquece. Tambm diz: Tira o cisco, ou seja,
age, faze o possvel para ajudar o teu irmo que erra, e, quando for necessrio, tambm
para evitar que o seu erro cause dano a inocentes. Em resumo, preciso:

rezar sempre pela pessoa errada (cf. Mt 5,44)

tentar corrigi-la fraternalmente, se h possibilidade disso: Se te ouvir,


ters ganho teu irmo (Mt 18,15).
71

caso a caridade e a justia para com terceiros o exija, aps tentar corrigir
sem xito, ser preciso s vezes por justia tomar as medidas oportunas para coibir
abusos, sem descartar a denncia e outras medidas legais cabveis (cf. Mt 18,16-17 e 6).

Questionrio sobre os juzos temerrios

Um s o legislador e juiz escreve So Tiago ... Tu, porm, quem s para julgares o
teu prximo?. Fao maus juzos dos outros, sem ter certeza nem razes slidas para
pensar desse modo? Imagino que eles tm intenes ruins, sem um fundamento claro?

Luto por repelir os preconceitos e a desconfiana ao pensar nos outros? Esforo-me por
ver sempre o lado bom de todas as pessoas?

Percebo que julgar sem conhecer a fundo a alma dos outros que s Deus v
quase sempre uma grande injustia?

Antes de julgar os defeitos dos demais, procuro ver os meus e corrigi-los? Percebo que
s a pessoa humilde, que se conhece um pouco a si mesma, tem condies de olhar para
os outros com compreenso e compaixo?

Compreendo que muitos dos maus juzos e preconceitos nascem das marcas que
deixaram na nossa alma o amor-prprio, a susceptibilidade, a inveja?

Guardo ressentimentos? Esqueo-me de que Cristo nos disse: Se no perdoardes aos


outros, vosso Pai tambm no perdoar as vossas faltas?

Quando tenho o dever de julgar o comportamento de meus familiares, subordinados,


etc, fao isso sem ira, sem me deixar dominar pelo calor da indignao, procurando a
maior objetividade possvel?

Tenho o amor e a coragem suficientes para corrigir com caridade e fortaleza os erros
das pessoas que dependem de mim, ou compartilham da minha amizade?

Compreendo que calar-me, quando deveria corrigir visando o bem da pessoa que
errou, pode ser uma deslealdade?

Os erros dos outros provocam a minha ira ou despertam a responsabilidade de pedir a


Deus que os ajude a abrirem os olhos da alma e a melhorar?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)


72

21. GUIA: JUSTIA NAS PALAVRAS

Maledicncia

1. O fariseu da parbola de Cristo, que desprezava os demais, fazia no Templo uma


orao vaidosa: No sou como os demais homens: ladres, injustos... (Lc 18,11).

Ns achamos detestvel essa arrogncia do fariseu, mas devemos perguntar-nos:


Ser que eu no penso como ele, e me orgulho tambm de no ser ladro ou injusto?

Talvez Deus nos sussurre ao ouvido: Ser que no o ?

H ladres de carros, de casas, de bancos, de joias, de gado, de cargas...

Mas h ladres de um tesouro maior: a reputao, a boa fama, a honra, o bom


nome. Ser que nunca roubamos esses tesouros, que nunca fomos injustos ao criticar
algum?

Veja o que lembra o Catecismo: A honra o testemunho social prestado


dignidade humana. Todos gozam de um direito natural honra do prprio nome, sua
reputao, ao seu respeito (n. 2479). Atropelar esse direito, portanto, uma injustia.
Pense como fcil roubar esses bens, servindo-nos da arma da lngua: falando mal,
caluniando.

Todos sabemos bem que falar mal, sem uma razo justa, sempre prejudica a
pessoa criticada. D p a antipatias, desconfianas, preconceitos, desunio; suja o nome e
a fama. bom lembrar o que escreve So Tiago em sua Carta: A lngua um mal
irrequieto, cheia de veneno mortfero. Com ela bendizemos o Senhor, nosso Pai, e com ela
amaldioamos os homens, feitos imagem de Deus (Tg 3,8-9). 5

2. Primeira injustia contra a honra: a difamao

A difamao ou detrao o tipo de maledicncia que consiste em revelar os


defeitos e faltas reais de algum a pessoas que no os conhecem, sem ter para isso uma
razo objetivamente vlida (cf. Catecismo, n. 2477).

Devemos pensar que, aos olhos de Deus, no h um s pecado que nos manche
a ns e aos outros irreparavelmente, que nos marque para sempre. A graa de Deus
pode mudar o corao e a conduta do maior pecador arrependido, e fazer do covarde um
forte, do mentiroso um servidor da verdade e de um devasso um exemplo de pureza...
Aos olhos de Deus, ningum nesta vida est marcado para sempre, como o gado.

Pois bem, a maledicncia o efeito nefasto de manchar a honra do prximo com


uma marca difcil de apagar. Quer queiramos quer no, quando divulgamos defeitos e

5
Uma exposio mais ampla desses temas pode ser encontrada no livro A lngua, Ed. Quadrante, 2 edio,
1996
73

faltas de algum, a pessoa fica etiquetada e, de fato, em muitos casos essa imagem
negativa que ns passamos a que vai permanecer, talvez at a morte.

Perguntemo-nos, pois: Por que falamos mal dos outros? Veremos que sobretudo
por dois motivos:

A) Por orgulho: quem fala mal julga olhando o outro com superioridade e
dureza. A pessoa humilde, pelo contrrio, compreensiva; est bem consciente de que
tambm tem defeitos e faltas, reconhece humildemente que custa venc-los e que,
muitas vezes, mesmo tendo a maior boa vontade volta a recair e tem que se levantar uma
e outra vez.

O orgulhoso sente como que uma necessidade de rebaixar os outros com as suas
crticas. A muitos se poderiam aplicar essas palavras enrgicas de So Josemaria: Que
errnea viso da objetividade! Focalizam as pessoas e as iniciativas com as lentes
deformadas dos seus prprios defeitos e, com cida desvergonha, criticam ou se
permitem vender conselhos (Sulco, n. 644).

b) Por inveja: tambm So Josemaria pe aqui o dedo na chaga: A


maledicncia filha da inveja; e a inveja, o refgio dos infecundos (Sulco, n. 912).
Acrescente, a essa frase, uma outra: O despeito afiou a tua lngua. Cala-te! (Caminho,
n. 654).

No esquea que a difamao essa divulgao de faltas verdadeira, mas no


conhecidas pode ter muita gravidade. Concretamente, a maledicncia tem a mesma
gravidade que as faltas que se divulgam entre pessoas que as desconhecem. Por
exemplo, comentar s detalhes da preguia de algum, pode ser uma falta leve. Mas
revelar pecados graves no conhecidos (adultrio, aborto, enganos que causaram danos
morais graves, etc.) srio. Divulgar isso sem motivo tem a mesma gravidade do pecado
que se divulga.

No acha bom fazermos um pouco de exame ntimo, para ver se no h dentro de


ns algum desses males?

3. Segunda injustia: a calnia

Caluniar atribuir a outros, mentindo, faltas que no cometeram: Por palavras


contrrias verdade, a calnia prejudica a reputao dos outros e d ocasio a falsos
juzos a respeito deles (Catecismo, n. 2477).

A calnia procede, muitas vezes, da frivolidade irresponsvel, que repete


informaes falsas (de pessoas ou da mdia) contra a honra alheia, sem ter base nem
comprovao alguma, s por tagarelice ou pelo prazer de criticar. Pior ainda se visa
deliberadamente por dio, preconceito ou inveja destruir, desprestigiar, afundar,
74

mentindo, pessoas ou instituies (a Igreja, uma entidade religiosa, uma escola, uma
empresa, uma associao, etc.)

A calnia nunca se justifica e um pecado mais grave quando deixa a fama e a


vida da pessoa ou da entidade caluniada seriamente prejudicada.

4. Deveres de justia

Toda a falta contra a justia exige atos positivos de reparao. A pessoa que
roubou, fraudou ou danificou s poder receber o perdo de Deus e a absolvio do
confessor se tiver a deciso sincera de restituir o que roubou, ou de reparar o dano que
causou.

Tambm o dano moral contra a honra deve ser reparado. A pessoa responsvel
por algum mal provocado pela maledicncia tem o dever de fazer tudo quanto est na
sua mo para esclarecer o que difundiu, ou para contrabalanar a desonra causada, por
exemplo, ressaltando as qualidades do criticado entre os que ouviram a murmurao.

Toda falta cometida contra a justia e a verdade ensina o Catecismo impe o


dever de reparao, mesmo que o seu autor tenha sido perdoado. Quando se torna
impossvel reparar um erro publicamente, deve-se faz-lo secretamente; se aquele que
sofreu o prejuzo no pode ser diretamente indenizado, deve-se dar-lhe satisfao
moralmente, em nome da caridade. Esse dever de reparao se refere tambm s faltas
cometidas contra a reputao de algum. Essa reparao, moral e s vezes material, ser
avaliada na proporo do dano causado e obriga em conscincia (n. 2487).

5. Uma ltima questo. Ser que nunca se podem tornar pblicas as faltas
verdadeiras, que ainda no so conhecidas? O Catecismo, de acordo com os princpios
ticos bsicos, universais, afirma: Torna-se culpado de maledicncia, aquele que, sem
razo objetivamente vlida, revela os defeitos e faltas de outros (n. 2477). Portanto
pode haver razo vlida, motivos corretos para divulgar erros alheios.

Razes objetivamente vlidas podem ser:

O bem pblico. Por exemplo, lcita e at pode ser obrigatria a denncia, feita
pessoalmente ou atravs da mdia, de casos de corrupo administrativa, poltica ou
moral que causem dano ao bem comum.

O bem de uma pessoa inocente. Por exemplo, alertar uma moa que est
namorando de que o homem com quem pensa casar viciado h tempo em drogas
duras, ou que tem uma esposa legtima em outro lugar.

O bem prprio, se denunciar o nico meio de exercer a legtima defesa. Por


exemplo, o funcionrio falsamente acusado de desonestidade numa empresa, tem o
evidente direito de desmascarar o verdadeiro culpado.
75

Questionrio sobre as palavras injustas

Tenho sempre presente que o respeito pela fama do prximo constitui um dever bsico
de justia. Sou consciente da gravidade que encerra lesar injustamente a boa fama de
algum?

Antes de julgar ou comentar os defeitos dos outros, procuro ver os meus e lutar por
corrigi-los? Percebo que s a pessoa humilde e sincera, que se conhece a si mesma, tem
condies de compreender e avaliar os outros?

Compreendo que muitos juzos e crticas negativas so simples reflexo do malestar que
deixam na minha alma o amor-prprio, a inveja ou o ressentimento?

Evito sempre qualquer tipo de crtica negativa feita com irritao, zombaria ou
desprezo, que possa denegrir a imagem tica da pessoa verbalmente agredida?

Procuro seguir o conselho de So Josemara Escriv: de calar, no te arrependers


nunca; de falar, muitas vezes? Evito qualquer tipo de crtica que no seja construtiva?

Tenho conscincia de que divulgar sem um motivo justificado e grave erros


cometidos pelos outros, um pecado de difamao, e que h obrigao de reparar o mal
causado com esses comentrios?

Deixo-me levar por informaes superficiais, mexericos ou opinies levianas ao falar de


pessoas ou instituies? Percebo que esses comentrios precipitados podem ser
verdadeiras calnias?

Fiz tudo quanto era preciso para reparar o mal que os meus comentrios podem ter
causado fama e honra de outros? Estou consciente de que no basta pedir perdo a
Deus por essa falta, mas que um dever de justia tambm diante de Deus
restabelecer tanto quanto possvel a fama lesada?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

22. GUIA: JUSTIA E VERDADE

1. A veracidade

Assim como o ar vital para o homem e a gua para o peixe, a confiana um


elemento vital para a convivncia humana (familiar, social, profissional, etc.).
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Ora, s pode haver confiana quando se honra a verdade. Quando falha a


sinceridade a virtude da veracidade e nos sentimos envoltos na mentira, no engano
ou na trapaa, no possvel conviver com harmonia e segurana.

Neste sentido, Santo Toms de Aquino dizia que os homens no poderiam viver
juntos se no tivessem confiana recproca, quer dizer, se no manifestassem a verdade
uns aos outros (Suma Teolgica 2-2,109,3). evidente que, sem a verdade, no se
sustenta a amizade, nem possvel a colaborao, nem h condies para manter a
famlia unida.

O Catecismo ensina que a veracidade a virtude que consiste em mostrar-se


verdadeiro no agir e no falar, guardando-se da duplicidade, da simulao e da hipocrisia
(n. 2468). Santo Toms lembra que essa virtude um dever de justia, porque, por justia,
um homem deve honestamente a outro a manifestao da verdade (Ibidem e cf.
Catecismo, n. 2485).

O Catecismo acrescenta a isso um esclarecimento importante: A veracidade


obseva um justo meio entre o que deve ser expresso e o segredo que deve ser guardado
(n. 2469). Dois deveres que analisaremos neste e no prximo captulo.

2. Dizer a verdade

difcil que, na vida, no nos tenham escapado algumas mentiras, pequenas ou


grandes. Por isso, bom lembrar que, para haver uma verdadeira mentira, so
necessrias duas coisas:

1) Dizer o que falso com a inteno de enganar (S. Agostinho, De


mendacio, 4,5 e Catecismo, n. 2482);

2) Querer induzir em erro aquele que tem alguma razo, motivo ou direito
de conhecer aquela verdade (cf. Catecismo, n. 2489).

So dois focos para esclarecer o que um pecado de mentira e o que no o : o


pecado consiste em enganar uma pessoa ou entidade que tem o direito de conhecer a
verdade, dizendo-lhe uma coisa falsa (com palavras ou atitudes) com a inteno de
engan-la.

Da se deduz:

A) que no mentira omitir ou ocultar uma verdade a algum que no tem


alguma razo, motivo ou direito de conhecer determinada verdade. Como diz o
Catecismo, ningum obrigado a revelar a verdade a quem no tem o direito de
conhec-la (n. 2489). No h, portanto, a obrigao de dizer a verdade a quem faria um
uso injusto e daninho dela, ou quele em quem provocaria uma dor ou um dano
desnecessrios, ou a um curioso intrometido. Nestes casos, preciso achar uma forma de
desconversar sem mentir.
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B) que no h mentira quando no existe inteno de enganar: o caso da


mentira jocosa (exagero ou fantasia de mera brincadeira), e da mentira social (usar
expresses inexatas que todos entendem, como louvar por gratido uma refeio ou um
presente que no nos agradaram, ou dar uma desculpa com expresses clssicas,
consagradas na linguagem social, que j no enganam ningum).

Mas querer enganar a quem deveria conhecer a verdade sempre errado.


Infelizmente, h muitas maneiras de enganar. A lista seria interminvel.

Alm da calnia, j comentada anteriormente, poderamos incluir na lista as


fraudes nos negcios, as concorrncias desleais, as licitaes com cartas marcadas, as
recomendaes (pistoles) que guindam incapazes a funes de que ficam excludos
os que as merecem; as mentiras polticas ou administrativas de todo o gnero, que
causam enormes danos ao pas e com frequncia aos mais desprotegidos; as mentiras
sobre a histria ou sobre a Igreja, ditas de alegre por um professor ou um jornalista
sectrio ou irresponsvel; as mentiras nos termos ou nos dados dos contratos; a
ocultao de defeitos na mquina vendida; as falsificaes, as vigarices,m as trapaas de
toda a espcie...

Sobre a gravidade da mentira, muito claro o que ensina o Catecismo:

A gravidade da mentira se mede segundo a natureza da verdade que ela


deforma, de acordo com as circunstncias, as intenes daquele que a comete, os
prejuzos sofridos por aqueles que so suas vtimas. Embora a mentira, em si, no
constitua seno um pecado venial, torna-se mortal quando fere gravemente as virtudes
da justia e da caridade (n. 2484).

Toda falta cometida contra a justia e a verdade impe o dever de reparao,


mesmo que o autor tenha sido perdoado (n. 2487) Seria maravilhoso se a mdia
obervasse sempre esse dever de justia.

3. Dizer a verdade com caridade

Acabamos de citar a frase do Catecismo (n. 2484), que diz que a mentira pode ser
pecado mortal quando fere gravemente as virtudes da justia e da caridade.

Certamente a mentira pode ferir gravemente a caridade ( o caso da calnia, que


mente). Mas preciso ter em conta que tambm dizer a verdade pode ferir gravemente a
caridade, dependendo da inteno e do modo como dita.

Existem pessoas que, com a desculpa de serem como elas dizem , muito
sinceras, muito espontneas, dizem as verdades como quem atira uma pedra na
cabea ou d uma bofetada na cara do prximo. No dizem a verdade, mas a usam
como uma faca para ferir.
78

So Paulo escrevia aos efsios que preciso fazer a verdade na caridade, viver
segundo a verdade, no amor (cf. Ef 4,15).

Por isso, para no nos enganarmos dizendo que eu sou muito sincero, muito
franco, importante reconhecer qual a inteno ntima que nos leva a atirar nos
outros a verdade como uma pedra:

pode ser o desejo de ofender e humilhar: quando a verdade dita acusando ou


achincalhando.

pode ser a inveja: O seu namorado me falou...

pode ser uma verdade ntima de outra pessoa proclamada grosseiramente em


pblico (voltaremos a isso no prximo captulo)

pode ser a chantagem, que s vezes infelizmente praticada inclusive entre


parentes ou colegas.

Enfim, toda verdade dita com a finalidade de magoar ou de ofender uma


verdade mal-dita (pode-se at tirar o hfen). So Tiago, que diz coisas fortes na sua Carta,
afirma que h lnguas inflamadas pelo inferno (cf. Tg 3,6). Isso deve ser para ns motivo
de reflexo, sobretudo lembrando o que Jesus disse: A boca fala daquilo de que o corao
est cheio (Lc 6,45). Pela nossa lngua, podemos conhecer como que est o nosso
corao.

Questionrio sobre a mentira

Amo e pratico a sinceridade no relacionamento com as outras pessoas? Percebo


que a sinceridade que foge da mentira, do fingimento e da hipocrisia condio
imprescindvel para o bom relacionamento humano?

Caio em pequenas mentiras com facilidade? Acho que no tm importncia?


Tenho o vcio de mentir exagerando ou dizendo meias-verdades?

Minto por vaidade, para ficar bem e passar para os outros uma imagem superior
realidade do que eu sou e fao?

Tenho o vcio de mentir para me desculpar, para justificar os meus erros? J


permiti, alguma vez, que essa minha falta de sinceridade fizesse recair as suspeitas ou as
culpas sobre outra pessoa?

Sou pouco sincero com o confessor ou com o meu diretor espiritual? Escondo
coisas para no passar vergonha, sem perceber que essas faltas de sinceridade fazem
perder eficcia ajuda espiritual que eu poderia receber?
79

Utilizei alguma vez a mentira para obter vantagens, na vida profissional,


comercial, etc?

Caio na badalao? Finjo, por interesse, uma amizade, um afeto ou uma


admirao que no tenho? Esqueo a pessoa quando a minha finalidade interesseira
desaparece?

Critico pelas costas colegas ou amigos, sem ter a lealdade de lhes falar com
caridade e simplicidade, tentando ajud-los a corrigir um erro?

Educo os filhos, ou os alunos, no amor sinceridade, animando-os a abrir o


corao e mostrando-lhes com carinho que procuro compreend-los, mesmo quando
erram gravemente, facilitando assim que contem sem receio aquilo que lhes custa dizer?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

23. GUIA: DIREITO E DEVER DE CALAR

1. Um dever de justia

Assim como, no relacionamento humano, h o dever de dizer a verdade, tambm


existe, em determinadas circunstncias, o dever de calar a verdade. J foram citadas estas
palavras do Catecismo: A veracidade observa um justo meio entre aquilo que deve ser
expresso e o segredo que deve ser guardado; implica a honestidade e a discrio (n.
2469). Pensemos um pouco no dever de calar:

A) Calar as verdadesofensivas um dever de justia que obriga em


conscincia. J vimos isso no captulo 21.

b) Outro dever de justia respeitar o direito intimidade de todas as


pessoas. No falar de uma intimidade que no nos pertence. No somos os
proprietrios da intimidade dos demais.

Um princpio tico incontrovertvel que todo ser humano tem o direito de


manter reservados aqueles aspectos da sua vida sobretudo da sua vida ntima, privada
, sobre os quais os outros no tm ttulo algum. Com maior razo, se o fato de ventilar
esses aspectos pudesse vir a causar algum dano aos legtimos interesses pessoais,
familiares ou de terceiros.

Como fcil que a curiosidade bisbilhoteira desrespeite esse direito, e profane a


natural reserva dos outros, comentando coisas ntimas de sua vida mesmo que sejam
fatos verdadeiras e honestos sem ter direito a isso, por tagarelice frvola ou maldosa.
80

Um atentado mais grave contra esse direito publicar nos meios de


comunicao, redes sociais, Internet, etc, suspeitas no comprovadas, ou processos
judiciais que ainda esto em fase de instruo sem concluses vlidas. Repetir, entre
amigos ou colegas, esses comentrios precipitados como se fossem coisa certa dar
falso testemunho, um pecado contra o oitavo mandamento. O dever moral e de calar-
se.

Outro atentado contra esse direito intimidade ler, sem autorizao, cartas, e-
mails, mensagens enviadas pelo celular, etc. Do mesmo modo, tambm seria uma falta
contra a justia por violar esse direito ler agendas ou dirios ntimos de outros, sem a
sua autorizao. Ou revistar indevidamente seus mveis, bolsos e gavetas. Ou espiar por
janelas, frestas e buracos de fechadura.

2. O dever do silncio

Todos ns tambm temos o dever no s o direto de no manifestar


determinadas verdades, em uma srie de casos. Vejamos quatro deles:

1) Segredo profissional. O Catecismo (n. 2491) cita o exemplo dos mdicos


(por motivos ticos bvios), militares e polticos (sigilo por razes de ordem pblica) e
juristas (advogados, promotores, juzes).

2) Segredo prometido. um dever de justia, quando alguma coisa nos foi


confiada sob o compromisso ou promessa (aceitos por ns) de no divulg-la. Quebrar a
promessa, seria, alm de uma falta contra a justia, uma ofensa fidelidade.

Deveramos levar mais a srio esses compromissos, contra os quais se falha


com facilidade (prometi no falar, s conto a voc mas no fale para ningum...). No
faltava uma ponta de razo quele que comentava, com amarga ironia: Se voc deseja
divulgar amplamente alguma coisa, confie-a a um amigo sob segredo.

3) Segredo natural. Chama-se assim obrigao de guardar segredo


sobre realidades da vida privada, ntima, das pessoas, ou sobre informaes oficiais
secretas, quando, involuntariamente, sem que haja curiosidade nem malcia, se toma
conhecimento delas. Por exemplo: por ouvir de passagem, sem querer, uma conversa
particular; por encontrar uma carta ou documento perdido, com informaes que o autor
nunca desejaria divulgar; por acessar, sem inteno disso, uma conversa ntima na
Internet, e por ouvir, por defeito de linha, uma conversa telefnica de carter privado.

A tica natural exige esse silncio, mesmo que ningum o tenha pedido nem o
tenhamos prometido. Divulgar essa informaes , portanto, uma falta, que pode ser
grave, contra a justia e a caridade.

4) Segredo da confisso, ou sigilo sacramental. Este jamais pode ser


violado pelo confessor, que est submetido a penas cannicas severssimas se o fizer.
81

Como diz o Catecismo: O sigilo sacramental inviolvel; por isso, no lcito ao


confessor revelar o penitente, com palavras, ou de qualquer outro modo, por nenhuma
causa (n. 2490).

3. Quando se pode revelar um segredo?

O Catecismo, falando sobre os segredos confiado e profissional, esclarece que


devem ser guardados, salvo casos excepcionais em que a reteno do segredo causasse
quele que os confia, quele que os recebe ou a um terceiro prejuzos muito graves e
somente evitveis pela divulgao da verdade (n. 2491). claro que isso no se aplica ao
sigilo sacramental.

A) Prejuzo grave a quem o confiou. Suponhamos um colegial que revela a


um amigo que j se viciou em uma droga perigosa, mas no falou com os pais nem quer
que se fale com eles. O dever do segredo cessa, se o que o recebeu tem a certeza moral
de que informar os pais o nico jeito de salvar o amigo e conseguir que faa um
tratamento de desintoxicao. A mesma coisa, se algum que namora tiver revelado em
segredo a um colega que est com uma doena perigosa, que facilmente poderia
contagiar futura esposa e at lev-la morte. claro que o amigo deve avisar a moa.

B) Prejuzo grave para quem o recebe. Na complexidade da vida


empresarial, imaginemos um colega que pede a outro segredo absoluto, e conta um fato
sigiloso da diretoria que por em grave risco o futuro profissional de quem ouve. Mesmo
que tenha prometido, antes de saber o alcance do fato, guardar segredo, fica liberado
dessa obrigao, se percebe que revelar o segredo a quem possa desatar o n a nica
forma de legtima defesa.

C) Prejuzo para terceiros. Todo mdico e estudante de medicina sabe que


o dever tico de guardar segredo profissional cessa quando o mdico diagnostica uma
doena que pode ser causa de uma epidemia, doena cuja preveno deve ser
providenciada com urgncia e em mbito regional ou nacional. E isso assim, por mais
que o paciente tenha exigido segredo, pois neste caso sua pretenso injusta.

Em qualquer caso, para se poder revelar um segredo, necessrio que


concorram simultaneamente as duas condies que menciona o Catecismo (n. 2491):

que a reteno do segredo possa causar prejuzos muito graves.

que esses prejuzos muito graves somente possam ser evitados pela divulgao
da verdade.

Questionrio sobre discrio e justia


82

Comento levianamente fatos da vida ntima de outras pessoas, se no h um


motivo muito grave que exija, por razes de justia, revelar esses segredos?

Compreendo que ler, sem permisso do autor, correspondncia particular,


anotaes de um dirio ntimo, arquivos pessoais de correspondncia eletrnica, etc,
uma falta contra o direito intimidade e, portanto, contra a justia.

Caio na frivolidade xereta de falar sem necessidade da vida alheia, esquecendo


que muito fcil exagerar ou deturpar o que se comenta? Percebo que esses
comentrios precipitados facilmente contm inexatides, que podem chegar a ser
verdadeiras calnias?

Abuso da facilidade de comunicao dos modernos meios eletrnicos


especialmente das redes sociais para cair no mexerico e fazer da intimidade de outras
pessoas motivo de falatrios, gozaes ou crticas?

J ca alguma vez na injustia de utilizar tcnicas eletrnicas ilegais para violar a


natural reserva de informaes particulares, financeiras, profissionais, etc?

Sei guardar honestamente os segredos confiados a mim, ou por mim


prometidos, evitando at palavras ou gestos que os possam revelar? Lembro bem dos
casos muito poucos em que, por um dever de justia, possvel e at obrigatrio
revelar esses segredos (excetuado sempre o segredo da confisso)?

Certifico-me do critrio moral certo, consultando se for o caso um bom


orientador, quando penso que a justia me pede no manifestar, total ou parcialmente, a
verdade em relao a assuntos que eu acho que os outros no tm o direito de conhecer?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

24. GUIA: A FORTALEZA

As duas faces da fortaleza

1. Aps considerar alguns aspectos da prudncia e da justia, vamos abordar agora


diversos traos da terceira virtude cardeal: a fortaleza.

Na nossa linguagem comum, quando ouvimos dizer de uma pessoa que uma
mulher ou um homem forte (em termos morais, espirituais), ou que uma alma forte,
logo nos vem ao pensamento: deve ter coragem, deve ser firme, deve ser valente perante
o sacrifcio, deve aguentar pessoas, sofrimentos ou situaes difceis... Pensamos assim, e
temos razo.

De fato, a fortaleza uma virtude moral que robustece a nossa vontade, para que
seja capaz de enfrentar, sem medo, coisas boas que so difceis; e de ir atrs do bem
83

custoso, rduo, sem desistir, dispostos a sofrer por esse bem difcil sem queixar-nos
nem desistir.

S com essa descrio, v-se logo que a fortaleza tem duas manifestaes:

A) A capacidade de enfrentar, empreender, assumir ideais, tarefas ou deveres


difceis. Neste sentido, o Catecismo coloca, entre os traos da fortaleza, os seguintes: a
virtude moral que d segurana nas dificuldades, firmeza e constncia na procura do
bem;

B) A capacidade de resistir, de aguentar: Torna-nos diz ainda o Catecismo


capazes de resistir s tentaes e superar os obstculos..., de vencer o medo, inclusive da
morte, de suportar a provao e as perseguies (n. 1808).

O Papa Joo Paulo II, em uma catequese de quarta-feira (15/11/1978), referia-se


ao valor da fortaleza nestes termos: A virtude da fortaleza requer sempre uma certa
superao da fraqueza humana e, sobretudo, do medo. O homem, por natureza, teme o
perigo, as molstias, os sofrimentos... Desejo render homenagem a todos os que tm a
coragem de dizer no ou sim quando isso custa.

Breve elenco de fraquezas

2. As virtudes no so teorias nem ideais bonitos para admirar... So para viver.


No verdade que todos precisamos muito de adquirir ou melhorar a fortaleza?

Para nos ajudar, vamos comear lembrando algumas das muitas caras da nossa
fraqueza. No para ficarmos complexados, mas para que avivemos o desejo de lutar e de
ser como aqueles primeiros cristos aos quais escrevia So Joo: Eu vos escrevo, jovens [e
no jovens], porque sois fortes, porque a palavra de Deus permanece em vs, e porque
vencestes o Maligno (1 Jo 2,14).

Entre outras, podemos mencionar as seguintes fraquezas:

A) Fugir de ideais, tarefas ou deveres s porque so difceis. Vivemos na cultura da


facilidade e do menor esforo. Essa mentalidade uma fbrica de pessoas de carter
dbil, que recuam perante as dificuldades... e nunca chegam a nada srio. Todos
deveramos desejar o que certo estudante solicitava a So Josemaria: Pea que eu
nunca queira deter-me no fcil. J o pedi. Agora s falta que te empenhes em cumprir
esse belo propsito (Caminho, n. 39). Veremos isso mais a fundo no captulo 26.

B) Encolher-nos e parar quando surge um obstculo que nos desafia. Os


obstculos so para super-los e engrandecer-nos, no para contorn-los e apequenar-
nos diante deles. Cresce perante os obstculos (Ibidem, n. 12).

C) Ter medo do sacrifcio, esquecendo que nenhum ideal se torna realidade sem
sacrifcio (Ibidem, n. 175).
84

D) Ter pavor do sofrimento. Veremos, ao meditar sobre a pacincia (cap. 27), que
a arte de sofrer, com f e amor, faz parte da virtude da fortaleza. Por ora basta meditar
estas palavras: Quero que sejas feliz na terra. No o sers se no perdes esse medo
dor (Ibidem, n. 217).

E) Ser do tipo comodista, que quer ser feliz vivendo vida normal, como todo o
mundo, ou seja, vida medocre, e se apavora ao pensar em complicar a vida. A esses,
Deus pode lhes dizer: Vira as costas ao infame quando te sussurra ao ouvido: Para que
hs de complicar a vida? (Ibidem, n. 6).

F) Ser do tipo mole e frvolo, que deveria meditar seriamente estas outras
palavras: No caias nessa doena do carter que tem por sintomas a falta de firmeza
para tudo, a leviandade no agir e no dizer, o estouvamento..., a frivolidade, numa palavra.
Essa frivolidade, que no o esqueas torna os teus planos de cada dia to vazios
(to cheios de vazio), se no reages a tempo no amanh; agora! far da tua vida
um boneco de trapos morto e intil (Ibidem, n. 17).

G) Ser dos que logo acham que fizeram muito e se cansam de fazer at o que seria
o mnimo imprescindvel. Deveriam aplicar a si mesmos este cutuco: No sejas frouxo,
mole. - J tempo de repelires essa estranha compaixo que sentes por ti mesmo
(Ibidem, n. 193).

3. Que lhe parece? No acha que, se formos sinceros, nos reconheceremos em


vrios desses traos?

Vamos reagir, ento, e continuar a pensar na beleza da fortaleza e na necessidade


urgente que temos dela. Para facilitar a tarefa, revisando o que acabamos de expor,
meditemos agora com calma o seguinte

Questionrio sobre fraqueza e fortaleza

Desculpo-me dizendo que sou fraco, ignorando que isso no justifica nada, pois
todos, com a ajuda de Deus, temos a possibilidade e o dever de cultivar a virtude da
fortaleza?

Perco a paz e me irrito quando aparecem dificuldades inesperadas? Sinto-me


facilmente vtima da incompreenso dos outros ou das circunstncias?

J refleti sobre o fundo de verdade que tm esses dizeres, pintados no parachoque de


um caminho de estrada: A vida dura para quem mole?

Mudo de planos e horrios s porque custa seguir o plano previsto?

Tenho muitos caprichos e manias, que so para mim uma coleo de imprescindveis,
que seriam perfeitamente prescindveis?
85

Sou mole at para o esforo fsico de me levantar da cadeira e prestar ajuda a algum
que precise de um pequeno servio?

Sou, como dizia um humorista, uma ameba de sof, ou seja, algum incapaz de
sentar-se sem se esparramar nas cadeiras, poltronas e sofs como se fosse coloidal,
feito de gelatina?

[Para pais] Educo os filhos na falsa liberdade de quem consente em todos os seus
caprichos e imposies? Facilito a infantilizao de filhos adolescentes, ou j alunos de
cursos superiores, pajeando-os como se fossem bebs (levo-os balada e vou procur-los
altas horas, dou-lhes carona at a faculdade para que no se incomodem pegando nibus
ou metr)?.

[Idem] J refleti que os pais pouco exigentes e muito condescendentes criam, nos
filhos, personalidades inconsistentes, incapazes de encararem com coragem as lutas da
vida (dificuldades profissionais, casamento, filhos)?

[Idem] Caio na cilada de achar que a disciplina bitola e sufoca a liberdade? No


percebo que a indisciplina uma fbrica de caprichosos, egostas e covardes?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

25. GUIA: PARA ADQUIRIR FORTALEZA

Pode-se dizer que h trs foras com as quais podemos conquistar a virtude da
fortaleza. No s com uma ou duas delas, mas com as trs.

1) A fora do ideal

S pode ter a virtude crist da fortaleza ser corajoso para lanar-se, e ser firme
para aguentar aquele que possui um motivo poderoso, um ideal pelo qual valha a pena
viver e morrer.

Numa sala da sede central do Opus Dei em Roma, So Josemaria mandou colocar,
como sanefa junto ao teto, a seguinte frase vrias vezes repetida: Vale a pena, vale a
pena.... Um visitante perguntou-lhe por que estava to repetida, e ele respondeu:
Porque mesmo assim h alguns que no se apercebem disso.

Uma vida sem ideal triste, facilmente se decompe e afunda na moleza.


Nietzsche dizia (e desta vez acertou): quando se tem algum porqu, qualquer como
se pode suportar.
86

penoso ver tanta gente sem porqu. No desejareis gritar juventude que
fervilha vossa volta escrevia So Josemaria : Loucos! Largai essas coisas mundanas
que amesquinham o corao e muitas vezes o aviltam..., largai isso e vinde conosco atrs
do Amor? (Caminho, n. 790).

O Amor, com maiscula, esse o grande ideal do cristo. Aquele que o conhece,
que o assume, e que ganha entusiasmo por ele, renova suas foras, cria asas como de
guia, corre e no se afadiga, anda, anda e nunca se cansa (Is 40,31).

Quem conhece Cristo, quem se enamorou dele e dele fez seu ideal (pois isso ser
cristo), entende por experincia estas palavras do Cntico dos Cnticos: O amor forte
como a morte..., suas chamas so chamas de fogo, labaredas divinas. guas torrenciais
no puderam extinguir o amor (Ct 8,6-7).

2) A segurana da f

Alguns passam pela vida como por um tnel, e no compreendem o esplendor e


a segurana e o calor do sol da f (Caminho, 575).

Queremos ver ao vivo esse esplendor, segurana e calor da f? Ouamos as


experincias de So Paulo, exemplo impressionante de fortaleza.

Quem nos separar do amor de Cristo? A tribulao? A angstia? A perseguio? A


fome? A nudez? O perigo? A espada? ... Mas em todas essas coisas somos mais que
vencedores pela virtude do que nos amou! (Rm 8, 35.37).

Ser que era um otimista por natureza? No. Ele conhecia bem a sua fraqueza. Na
mesma carta aos Romanos, falava dela: Quem me livrar deste corpo de morte? (Rom
7,4). E tambm escreveu aos corntios, contando-lhes a sua incapacidade de superar uma
dificuldade tudo indica que era uma doena que o limitava e, s vezes, o prostrava,
atrapalhando o seu trabalho. Sentindo-se incapaz de vencer esse mal, dirigiu a Cristo uma
orao cheia de humildade e de f: Por trs vezes pedi ao Senhor que o apartasse de mim.
Mas ele disse-me: Basta-te a minha graa, porque na fraqueza que a minha fora se
revela totalmente (2 Cor 12,8-9).

Depois disso, So Paulo escrevia: Alegro-me nas minhas fraquezas..., pois, quando
me sinto fraco, ento que sou forte (Ibidem, 12, 10). E, com o corao cheio de
confiana em Deus, desafiava as provaes e contrariedades: Tudo posso naquele que me
d fora! (Fl 4,13).

Esta a grande fonte da fortaleza crist: a confiana total em Deus porque Tu


s, Deus, a minha fortaleza (Sl 42 [43],2) , manifestada na orao cheia de f e
constncia, e na luta esforada por corresponder ajuda divina. Essa luta precisamente
a terceira fora para ganhar fortaleza.
87

3) A tmpera do sacrifcio

A virtude humana da fortaleza como todas as virtudes morais consolida-se e


cresce com o nosso esforo repetido. J vamos que o Catecismo frisa que as virtudes
morais so adquiridas humanamente ..., por atos deliberados, ... com todas as foras
sensveis e espirituais (nn. 1804, 1808, 1803). Quando lutamos com f e amor, a graa
do Esprito Santo as sobrenaturaliza (cf. captulos 9 e 10).

A luta por fazer atos deliberados da virtude da fortaleza exige necessariamente


o sacrifcio, a mortificao da moleza e das outras fraquezas que considervamos no
captulo anterior. Mais uma vez, preciso repetir: Onde no h mortificao, no h
virtude (Caminho, n. 180).

Se queremos ser fortes, contemos em primeiro lugar com a fortaleza de Deus, e


depois descubramos com generosidade, sem medo as mortificaes concretas de que
precisamos para vencer a moleza de carter e a falta de esprito de sacrifcio.

Podem servir de orientao os seguintes pensamentos de Caminho:

Acostuma-te a dizer que no (n. 5). Naturalmente trata-se agora do no


que dizemos s tentaes da facilidade e da covardia.

Vontade. Energia. Exemplo. O que preciso fazer, faz-se... Sem hesitar...


Sem contemplaes (n. 11). Ou seja, sem concesses nem desculpas, por mais
razoveis que paream.

As tuas grandes covardias de agora so evidente paralelas s tuas


pequenas covardias dirias. No pudeste vencer nas coisas grandes, porque no
quiseste vencer nas coisas pequenas (n. 828).

Vontade. uma caracterstica muito importante. No desprezes as pequenas


coisas, porque, atravs do contnuo exerccio de negar e negares-te a ti prprio nessas
coisas que nunca so futilidades nem ninharias , fortalecers, virilizars, com a graa
de Deus, a tua vontade, para seres, em primeiro lugar, inteiro senhor de ti mesmo. E
depois, guia, chefe, lder! que prendas, que empurres, que arrastes, com o teu exemplo
e com a tua palavra e com a tua cincia e com o teu imprio (n. 19).

Questionrio sobre a aquisio da fortaleza

Vivo aberto a grandes ideais, mesmo que me veja fraco, porque tenho a conscincia de
que Deus no nos chamou mediocridade, mas santidade?

J tive alguma experincia da fora que o amor, sobretudo o amor a Deus, pode
infundir vida, transformando uma pessoa mole e aptica em algum dinmico,
esforado, criativo e generoso?
88

Percebo que serei fraco na medida em que for egosta. Mesmo na vida espiritual crist,
se s cuido de eu ser melhor, mas no me dou, no me entrego ao servio dos
demais, muitas das minhas virtudes sero mais aparentes que reais?

Confio em Deus? Lembro-me de que Cristo insistiu na necessidade da orao, para


recebermos as graas de que necessitamos, e nos mandou pedi-las com humildade e
perseverana, confiando plenamente em nosso Pai Deus?

Peo a fortaleza que me falta, ao mesmo tempo em que me esforo por conquist-la?

Fico pessimista ao ver as minhas dificuldades e fracassos? Compreendo que, se


perseverar na orao e no esforo, poderei dizer como So Paulo: Tudo posso naquele
que me d fora?

Sou generoso nas mortificaes necessrias para ir desgastando, vencendo aos poucos,
as minhas fraquezas? Compreendo que, neste ponto, a constncia, a perseverana
sempre retomada com esforo de que fala o Catecismo, fundamental?

Dou valor s mortificaes pequenas, que tanto ajudam a temperar, a fortalecer o


carter, por exemplo: ser pontual, especialmente na hora de levantar e nos horrios de
trabalho e de estudo; ser equilibrado e sbrio na comida e na bebida, e tambm ser
controlado no uso de aparelhos eletrnicos; esforar-me por evitar o ar de cansadoou
de aborrecido, etc?

Desprezei sacrifcios pequenos (como ter detalhes amveis com os outros, prestar
pequenos servios, cuidar melhor as coisas materiais), com a desculpa e que no tm
importncia, quando na realidade, no questo de importncia, mas de amor ou falta
de amor?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

26. GUIA: A MAGNANIMIDADE

Um trao da fortaleza

1. Ao comearmos a meditar sobre a fortaleza (cap. 24), vamos que essa virtude
cardeal tem, como um primeiro trao fundamental, a capacidade de enfrentar,
empreender, assumir ideais, tarefas ou deveres difceis.

Esse trao bsico da fortaleza, manifesta-se na coragem e, mais especificamente,


na magnanimidade, que literalmente quer dizer alma grande, grandeza de alma.

Santo Toms de Aquino escreve que o magnnimo tende para aquilo que
grande (Suma teolgica 2-2, 129,4). Poderia traduzir-se tambm por lana-se ao que
89

grande. Diz ainda o santo doutor que o magnnimo difcil e contentar... Ele vai atrs da
perfeio das virtudes (Ibidem, 129,1)

a vitria do amor e da fortaleza sobre a pusilanimidade (alma pequena), a


mesquinhez, o conformismo e o medo.

Aspectos da magnanimidade

2. Uma descrio bastante completa da magnanimidade encontra-se no livro


Amigos de Deus (n. 80), de So Josemaria. Vamos aproveitar trechos desse texto para
meditar:

A) A magnanimidade a fora que nos move a sair de ns mesmos, a fim de nos


prepararmos para empreender obras valiosas, em benefcio de todos. A primeira obra
valiosa em favor de muitos lutarmos para ser santos (vocao de todo batizado), pois
uma grande verdade que essas crises mundiais so crises de santos (Caminho, n. 301).

Depois, h grandes metas, objetivos, iniciativas valiosas familiares, culturais,


profissionais, patriticas, sociais... , que preciso encarar sem encolher-se. E no
esperar que outros as realizem e nos sirvam de bandeja tudo feito para ns colaborarmos
com eles. O poeta Antonio Machado, atravs de uns versos famosos, nos indica o rumo a
seguir: Caminhante, so teus passos/ o caminho e nada mais;/ caminhante, no h
caminho,/ faz-se caminho ao andar.

Perante a nossa resistncia e o receio de aspirar a essas metas altas, nos far bem
meditar tambm os versos de Fernando Pessoa sobre a gesta martima dos portugueses a
caminho da ndia: Valeu a pena? Tudo vale a pena/ se a alma no pequena./ Quem
quer passar alm do Bojador/ tem que passar alm da dor.

O que custa como j vamos superar o medo do sacrifcio e do sofrimento (o


mundo desconhecido alm do cabo Bojador), sem os quais no se faz nada grande.

B) No homem magnnimo no se alberga a mesquinhez: no se interpe a


sovinice, nem o clculo egosta nem a trapaa interesseira.

Quem comea a calcular e a se poupar, pensando demais se vai dar ou no vai dar,
se vai custar muito ou pouco, se haver tempo, se compensa o esforo, que vantagens
terei..., esse nunca sair do acostamento, nunca entrar na estrada grande, nunca sair
da mediocridade e da passividade, e chegar ao fim da vida com as mos vazias.

interessante o que a Bblia diz, no livro dos Provrbios, dessas almas pequenas:
O preguioso se julga prudente (Pr 26,16). Acha-se perspicaz e mope. Morre sem ver.

C) O magnnimo dedica sem reservas as suas foras ao que vale a pena... No se


conforma com dar: d-se. Essa a resposta vigorosa tentao do calculismo.
90

A alma grande generosa. Por isso, detesta os vcios dos falsos magnnimos: a
petulncia, o exibicionismo, a vaidade, a ambio, a procura de compensaes. D, d-se
sem pedir nada em troca, e pratica o conselho de Jesus: Que a tua mo esquerda no
saiba o que faz a direita (Mt 6,3).

D) Magnanimidade nimo grande, alma ampla, onde cabem muitos. Esta


uma das mais belas caractersticas da magnanimidade. No corao do magnnimo no
cabem apenas os familiares, os amigos e os colegas. Cabem muitos. Tem uma viso
larga, enxerga longe, v um campo enorme para fazer o bem, e percebe que algum (ele
mesmo!) tem de faz-lo. Por isso, sabe trabalhar para o futuro, sem pressa de saborear
logo os resultados.

Questionrio sobre a magnanimidade

Procuro ter uma alma generosa, estando sempre disposto a me propor ideais e metas
elevadas, disposto a crescer sem me deter antes da hora, a amadurecer nos verdadeiros
valores do homem e do cristo?

Quando sinto a tentao de ser normal, de ser como todo o mundo, procuro
lembrar-me de que o modelo do cristo Cristo, e que o ideal da vida o que Ele nos
prope no Evangelho?

Compreendo que a mediocridade no depende das circunstncias e limitaes externas


nem da monotonia dos meus deveres habituais, mas das disposies do meu corao?

Sinto como dirigidas a mim as palavras de Cristo no Sermo da Montanha, resumo dos
ideais cristos: sede perfeitos, como perfeito o vosso Pai que est nos Cus?

Ao pensar no que Deus me pede, fico retrado por medo do sacrifcio, sem me lembrar
de que Deus ajuda as almas generosas e no se deixa ganhar em generosidade?

Tenho grandeza de alma para desculpar, perdoar, compreender e passar por cima de
pequenezes inevitveis, especialmente em relao aos companheiros de trabalho em
iniciativas educativas, sociais, apostlicas?

Quando me disponho a colaborar em coisas grandes, tenho presente que tudo o que
grande comeou por ser pequeno? Procuro cuidar a constncia e a responsabilidade nos
detalhes que vo assentando os alicerces do empreendimento?

Compreendo que a perfeio nos pequenos deveres cotidianos o trampolim que


permite que meus trabalhos cresam? Tenho f em que um pequeno ato, feito por
amor tem um valor grande aos olhos de Deus?
91

As dificuldades so para mim um freio e um motivo de desnimo ou, pelo contrrio, um


desafio que me espicaa a lutar sem perder a confiana em Deus e nos meus
colaboradores?

Peo a Deus um corao grande, alimentado pelo seu prprio amor, um corao que se
assemelhe cada vez mais ao Corao de Cristo?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

27. GUIA: A PACINCIA

A arte de sofrer

1. Dedicamos o captulo anterior a um dos dois traos principais da fortaleza: a


coragem de empreender, de enfrentar a realizao de coisas difceis e grandes: a
magnanimidade.

O outro trao a capacidade de resistir, de vencer como diz o Catecismo o


medo, inclusive da morte, de suportar a provao e as perseguies. Dispe a pessoa a
aceitar at a renncia e o sacrifcio da sua vida para defender uma causa justa (n. 1808).

Esse aspecto da fortaleza resume-se numa palavra: pacincia. Santo Toms de


Aquino afirma uma e outra vez que esse segundo aspecto da virtude da fortaleza o
principal, e tem como ponto culminante o martrio.

A palavra pacincia procede do latim pati, que significa padecer. A virtude da


pacincia , de fato, a arte de padecer. Quando est vitalizada pela graa do Esprito
Santo, pode-se definir como a arte se sofrer com f, esperana e amor, sobretudo com
amor.

muito sugestivo o fato de que So Paulo, no seu famoso hino caridade, quando
enumera os traos principais do amor cristo, coloque em primeiro lugar a pacincia: O
amor paciente (1 Cor 13,4). o que ele procurava praticar. Aos Corntios, escrevia:
Suporto tudo por amor dos escolhidos (2 Tim 2,10); e aos Colossenses: alegro-me nos
sofrimentos suportados por vossa causa (Cl 1,24).

Com seu estilo conciso, Santo Toms escreveu: S o amor causa da pacincia
(Suma Teolgica, 2-2,136,3).

Quer dizer que toda impacincia tem como causa a falta de amor, de amor a Deus
ou de amor ao prximo, ou de ambos.

A sabedoria do amor
92

2. lgico, portanto, que a causa das nossas impacincias seja o contrrio do


amor, isto , o amor-prprio egosta. Por isso, importante aprender a sabedoria do
amor que leva a ganhar a virtude da pacincia. Vamos ver alguns de seus aspectos;

A) Saber ir alm de suportar

O futuro Papa Bento XVI falava dessa sabedoria: A pacincia o rosto cotidiano
do amor. Nela, a f e a esperana tambm esto presentes. Porque, sem a esperana que
vem da f, a pacincia seria apenas resignao, e perderia o dinamismo que a faz ir alm
do esforo de suportar uns aos outros, para ir ao esforo de ser uns o suporte dos outros
(Docum. Catholique, 2005, n.1, pp. 4ss).

isso o que so Paulo nos pede na Carta aos Glatas: Levai os fardos uns dos
outros, e assim cumprireis a lei de Cristo (Gl 6,2).

B) Saber esperar

Sede pacientes, irmos escreve So Tiago . Vede como o lavrador aguarda o


precioso fruto da terra e tem pacincia at receber a chuva tempor e a tardia. Tende
tambm vs pacincia e fortalecei os vossos coraes (Tg 5,7-8).

So Josemaria fala dessa sabedoria: quem sabe ser forte no se deixa dominar
pela pressa em colher o fruto da sua virtude; paciente. A fortaleza leva-o a saborear a
virtude humana e divina da pacincia... E esta pacincia a que nos leva tambm a ser
compreensivos com os outros, persuadidos de que as almas, como o bom vinho,
melhoram com o tempo (Amigos de Deus, n. 78).

C) Saber calar

Como importante calar quando a ira ou a impacincia fervilham dentro de ns.


No repreendas quando sentes a indignao pela falta cometida. Espera pelo dia
seguinte, ou mais tempo ainda. E depois, tranquilo e com a inteno purificada, no
deixes de repreender. Conseguirs mais com uma palavra afetuosa do que com trs
horas de briga (Caminho, n. 10).

O personagem dos clebres contos policiais de Chesterton, o Pe. Brown, tinha


esse hbito do silncio amistoso, que to essencial ante a tagarelice alheia (A inocncia
do Pe. Brown, Stimo Selo, p. 195).

No segurar a lngua, retrucar, replicar..., assim que se cai no bate-boca, na


briga. Por no saber calar, desencadeamos discusses e brigas, que s vezes se
prolongam por anos.

D) Saber falar

Quando a impacincia nos ataca, a primeira coisa que deveramos fazer, depois de
esforar-nos por calar, falar com Deus. Nunca falemos s conosco, com esses debates
93

ntimos da imaginao esquentada, que s aumentam o nervosismo e a amargura


ntimos. Menos ainda falemos, irritados, com a pessoa que provocou a impacincia,
querendo mostrar-lhe que ns temos razo e ela no.

Primeiro, portanto e s vezes por muito tempo , falemos com Deus, fazendo
orao: procurando ver com Ele a verdadeira dimenso das coisas, pedindo-lhe foras
para carregar a Cruz com serenidade, suplicando-lhe que nos comunique um pouco da
pacincia com que Cristo enfrentou o juzo inquo, o caminho da Cruz e a crucifixo.

Experimentemos tambm invocar a nossa Me, Santa Maria, dizendo-lhe: Rainha


da paz, rogai por ns! uma orao de uma eficcia imprssionante.

E tambm ser oportuno, muitas vezes, falar com quem nos possa orientar
espiritualmente e aconselhar sobre a melhor maneira de santificar as contrariedades.

E) Saber praticar as mortificaes da pacincia

Em vez de coment-las agora, vamos inclu-las nas perguntas do questionrio 6.

Questionrio sobre a pacincia

Vejo claramente que uma das manifestaes principais da fortaleza a pacincia, que
leva a resistir s dificuldades, ao sofrimento e ao cansao, sem cair nas queixas nem no
desnimo?

Esforo-me por aceitar pacientemente os defeitos alheios, sem me irritar, sem ofender,
sem perder a serenidade nem cair na autocompaixo?

Costumo dizer, em tom de queixa, que preciso de ter muita pacincia com as pessoas e
com as dificuldades da vida? No percebo que as almas grandes, por serem generosas,
precisam de menos pacincia, porque aceitam com mais naturalidade o sacrifcio?

Evito comentar desnecessariamente com os outros as dores, gripes, ou outro tipo de


malestar fsico? Evito tambm resmungar do frio, do calor, da lentido do trnsito, etc?

Compreendo que a pessoa que vive preocupada em amar e ajudar tem,


espontaneamente, mais pacincia e mais serenidade? Peo a Deus que me ajude a
aumentar o amor no meu corao?

No relacionamento com os outros, respondo ao mal com o mal, ou sei controlar-me,


esperar, oferecer a Deus a mgoa, e reagir serenamente, procurando sempre que seja
possvel afogar o mal na abundncia de bem?

6
Se desejar uma reflexo ampla sobe a pacincia, pode ler o livro A pacincia, Ed. Quadrante 1995
94

Tenho pacincia com os que usam de conversas interminveis no telefone, e procuro o


modo mais delicado de abrevi-las?

Sei repetir calmamente as explicaes que dou a outros, quando no as entendem de


incio ou ficam pedindo esclarecimentos que me parecem inteis?

Implico com os maus hbitos, tiques ou cacoetes dos outros, como a mania de bater na
cadeira ou no sof, de fungar, de contar piadas sem graa...?

Evito os modos duros de falar, de cobrar, de lembrar aos outros o que deveriam ter
feito?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

28. GUIA: A CONSTNCIA

A vitria sobre os obstculos

Quando Santo Toms estuda as virtudes, contempla a constncia como uma parte
da fortaleza. Uma virtude que, como a da perseverana muito semelhante a ela ,
participa das duas dimenses da fortaleza: enfrentar e resistir.

So duas virtudes quase gmeas, mas que o santo doutor distingue. Ensina que
prprio da perseverana persistir no bem que comeamos, sem abandonar a luta pela
dificuldade da durao (o esforo prolonga-se, cansa, montono, e por isso
impacienta).

Quanto constncia, prprio dela persistir firmemente no bem, sem desistir


quando aparecem obstculos inesperados, que nos surpreendem porque esto fora do
que ns prevamos (cf. Suma Teolgica, 2-2, 137,3c). Esses obstculos nos pem prova,
e a constncia consiste em super-los sem deixar que nos derrubem.

Na Bblia, Deus fala da necessidade da constncia, e ensina-nos que as dificuldades


nos fazem bem. Mais ainda, diz-nos, muitas vezes, que as dificuldades so necessrias e
construtivas:

Deus provou os justos e os achou dignos de si. Ele os provou como ouro na
fornalha, e os acolheu como holocausto (Sb 3,6).

Feliz o homem que suporta a provao, porque depois de ter sido provado,
receber a coroa da vida, que o Senhor prometeu aos que o amam (Tg 1,12).

A tribulao produz a constncia, e esta produz a virtude a toda a prova (Rm


5,3-4).
95

As provas da constncia

A) As dificuldades so desafios

Nada que tenha valor fcil. A vida crist, obviamente, tambm no. Cristo falou-
nos bem claro de que, no nosso caminho, no faltar a cruz: Se algum quer vir aps
mim... tome a sua cruz e siga-me (Mt 16,24).

Mas a cruz no morte, vida. Pela Cruz, Jesus chega ao cume do amor e glria
da ressurreio, plenitude da sua vida na terra e da sua misso redentora: Tudo est
consumado (Jo 19,30), tudo est pleno, acabado, perfeito disse ao morrer. Tambm
ns, para chegarmos plenitude da vida crist precisamos superar, com a fora da cruz, a
fragilidade do amor, o medo da santidade, a resistncia ao sacrifcio, a vertigem dos
cumes.

A dificuldade desafia-nos a ser autnticos. Queremos ou no ser cristos?


Amamos ou no amamos?

A resposta a essas perguntas ser dada pela nossa coragem em enfrentar os


obstculos, na luta por super-los, por mais que custe, sem cair vencidos por eles. com
essa constncia que se forjam as famlias santas, os sofrimentos santificados (sofro
porque di, sorrio porque Ele me ama dizia aquele amigo), as vocaes grandes, os
apostolados fecundos, as virtudes slidas, a tmpera dos santos.

Pense que cada dificuldade, no caminho do amor e das virtudes, pode ser uma
pedra de tropeo ou um degrau de subida 7. Peamos a ajuda de Deus para termos a
coragem de transformar os obstculos em degraus da escada que leva ao Cu.

B) As dificuldades fazem crescer

Como acabamos de ver, as dificuldades quando estamos decididos a amar nos


fazem subir.

Poderamos fazer uma comparao. Na passagem da infncia para a adolescncia,


o crescimento nota-se quase visivelmente, porque costuma ser acelerado. Depois, no se
percebe de um ms para outro, mas o corpo amadurece e, a um ritmo quase invisvel, vai
se aproximando da idade perfeita.

Assim de modo quase imperceptvel, mas constante deveria ser o crescimento


do nosso amor e das nossas virtudes, da nossa vida crist. Em cada dia h dificuldades,
pequenas ou no to pequenas, que nos chamam a dar-nos mais, a dar algo mais e,
portanto, a crescer: pedem mais generosidade, mais mortificao, mais autodomnio,
mais carinho, mais compreenso, mais orao, mais disponibilidade... Atrs de cada um

7
Se desejar aprofundar neste tema, pode ler o livro O valor das dificuldades, Ed. Quadrante 1989
96

desses mais, sempre existe uma pedra de tropeo, uma dificuldade, que podia fazer-
nos cair ou retroceder, mas que ns com a ajuda de Deus transformamos em degrau.

Agradeamos a Deus as dificuldades. Sem elas, seramos anes espirituais.


famoso o alerta que dava, a esse respeito, So Gregrio Magno: H alguns que querem
ser humildes, mas sem serem desprezados; que querem ser castos, ma sem mortificar o
corpo; ser pacientes, mas sem que ningum os ofenda; adquirir virtudes, mas recusando
a luta que as virtudes trazem consigo... como se, no querendo saber nada dos
combates no campo de batalha, quisessem ganhar a guerra vivendo comodamente na
cidade (Moralia, 7, 28.34).

C) As dificuldades nos purificam

J vimos que a Sagrada Escritura fala das provaes como de um crisol,


onde o ouro da nossa alma se libera da escria e sai purificado.

Na vida espiritual crist assim mesmo. Todas as dificuldades enfrentadas com


constncia nos purificam. Sobretudo, as provaes que Deus manda ou permite, e que
ns aceitamos com f e amor, unidos a Cristo na Cruz 8.

De maneira expressiva, So Josemaria escreveu: No te queixes, se sofres.


Lapida-se a pedra que se estima, que tem valor. Di-te? Deixa-te lapidar, com
agradecimento, porque Deus te tomou nas suas mos como um diamante... No se
trabalha assim um pedregulho vulgar (Sulco, n. 235).

E acrescentava, com a experincia de sua alma santa: A Cruz est presente em


tudo, e chega quando menos se espera. Mas no esqueas que, ordinariamente, andam
emparelhados o comeo da Cruz e o comeo da eficcia (Sulco, n. 256).

Um smbolo visvel

No livro Recordaes sobre Mons. Escriv, D. Javier Echevarra evoca um


episdio que resume quase toda esta meditao.

L pelo ano de 1954 ou 1955, chegou-lhe s mos [a So Josemaria] uma


esttua de mrmore, toda despedaada. Pediu que a recompusessem, sem dissimular as
fissuras da pedra e deixando-a tambm sem cabea, tal como havia chegado. Foi
colocada num terrao da sede central do Opus Dei [em Roma]... Queria colocar debaixo
dessa esttua uma legenda. Numa noite de insnia, parafraseando umas palavras de So
Bernardo, comps o seguinte texto:

Non est vir fortis / pro Deo laborans / cui / non crescit animus / in ipsa
rerum difficultate / etiam si aliquando / corpus dilanietur (pg. 20).

8
Se tiver interesse, pode achar um desenvolvimento destas reflexes no livro A sabedoria da Crus, Ed.
Quadrante, 2001
97

Traduo: No h varo forte que trabalhe por Deus, cujo nimo no


cresa perante as dificuldades, ainda que vez por outra o corpo se rompa.

Questionrio sobre a constncia

Vejo as dificuldades da vida como um convite de Deus para ir alm, para crescer em
qualidade humana e espiritual, numa escalada do bom para o melhor?

Encaro os meus ideais familiares, profissionais e sociais como uma misso? Procuro
realiz-los com generosidade e alegria? Deixo para trs a tentao de me acomodar, de
me encolher quando a caminhada se torna spera?

Cumpro os meus deveres como quem carrega um fardo, ou como quem aspira a
alcanar cada dia uma maior perfeio, passando por cima das desiluses, das
incompreenses, da ingratido?

Quando surgem os obstculos, procuro interpretar o que Deus me diz atravs deles?
Concretamente, que virtudes me pede nesses momentos difceis?

Percebo que as minhas inconstncias, muitas vezes, denunciam os defeitos que


barram o meu progresso cristo, e que me deixam morno e estagnado?

Sou um derrotado prvio, isto , algum que se rende e se d por vencido antes de
ter combatido? Por que largo as armas (as virtudes difceis) to facilmente? Se
conseguisse responder a isso, conheceria melhor as fraquezas que devo vencer.

Queixo-me com frequncia dos problemas da vida? Suspiro por uma vida mais fcil?
No compreendo que aquele que muito se queixa revela falta de vigor de alma, de ideais,
de coragem?

Enfrento, com confiana em Deus, o obstculo das minhas prprias faltas? Procuro
levantar-me logo das minhas quedas, pedir ajuda ao Senhor, e continuar a luta com mais
brio?

Compreendo que, para uma alma decidida e perseverante, no hs fracassos; e que


verdadeira esta afirmao de Caminho: No fracassaste; adquiriste experincia. Para
a frente!?

Agradeo a Deus as contrariedades que Ele permite para limpar a minha alma?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

29. GUIA: A MODERAO


98

Uma qualidade de todas as virtudes

Quando Santo Toms de Aquino estuda a quarta virtude cardeal, a temperana,


diz que essa palavra pode ter dois sentidos: Primeiro, o mais geral... Nesse caso, a
temperana indica aquela moderao ou comedimento imposto pela razo s aes e
paixes humanas, o que comum a todas as virtudes morais (Suma Teolgica, 2-2,
141,2c).

Ao lado dessa continua explicando , h a temperana por antonomsia, em


sentido estrito, que uma virtude especfica, como as outras trs virtudes cardeais, e tem
como finalidade moderar a atrao dos desejos e prazeres sensveis que mais
fortemente nos atraem (cf. Ibidem).

Vamos dedicar esta meditao ao primeiro sentido da palavra: temperana que


consiste em moderar todas as virtudes, colocando-as no seu ponto de equilbrio, no
seu ponto certo.

O ponto errado

Acontece muitas vezes que condutas, que em si mesmas so boas e tm aspecto


de virtudes, deixam de ser virtudes porque perdem o equilbrio: tornam-se abusos,
exageros, absurdos, extravagncias.

Encontramos muitos exemplos disso na vida cotidiana (s vezes, unidos a


desequilbrios psquicos). Pense no caso da pessoa que tem a mania da ordem (que ela
confunde com a virtude da ordem) e inferniza a vida dos outros quando um objeto est
trs centmetros fora do lugar. Ou nos exageros de outros quanto ao cuidado da sade,
que os levam hipocondria e ao consumo desmedido de remdios. Ou na conduta do
workaholic, que s vive para o trabalho, e sacrifica a esposa, os filhos e a sade a essa
labuta obsessiva (que nada tem a ver com a virtude da laboriosidade). O exagero,
evidentemente, um ponto errado.

Mas igualmente errado achar que a moderao e o equilbrio consistem sempre


num meio-termo morno, nem frio nem quente (cf. Ap 3,15): No exageremos! dizem
esses moderados Sejamos razoveis!. O que, traduzido, significa quase sempre:
Sejamos medocres, basta ser morno. Esse meio-termo sensato o libi dos covardes,
dos egostas e dos comodistas.

A essas pessoas sem aspiraes, de baixa estatura moral, referia-se So Josemaria


ao escrever: Seria um erro pensar que a expresso meio-termo, como elemento
caracterstico das virtudes morais, significa mediocridade, como que a metade do que
possvel realizar. Esse meio entre o excesso e o defeito um cume, o mais elevado que a
prudncia indica (Amigos de Deus, n. 83).
99

A virtude um bem, e a todo bem o seve aplicar-se o que dizia Aristteles e Santo
Toms comenta: que, em relao ao bem a norma consiste no extremo, no mximo (Cf.
Suma Teolgica, 1-2, 64,1).

A virtude um cume ao qual se aspira. Vamos refletir sobre dois tipos de cume.

Os cumes absolutos

Existem valores e virtudes cujo ponto certo, equilibrado, sempre o mais


elevado possvel. A acomodao ao mais ou menos incompatvel com eles.

Imagine frases absurdas como as seguintes:

Respeite a vida alheia mais ou menos, s atropele alguns pedestres por ms.

Tenha um amor mdio aos filhos. No os ame muito.

Seja s meio-responsvel e meio-honesto.

No amor a Deus faa mdia. Nada de fanatismos.

evidente que essas virtudes amaciadas no podem ser verdadeiras virtudes.


Basta escutar a Cristo. Ele ensina que devemos a amar a Deus seguindo a pauta do
primeiro mandamento, que j se encontra no Velho Testamento: Amars com todo o teu
corao, toda a tua alma, com todo o teu esprito e com todas as tuas foras (Dt 6,5; Mc
12,29). Diz com todo, no com meio.

Aps falar do amor ao prximo at chegar ao perdo dos inimigos, Jesus indica:
Portanto, sede perfeitos, assim como o vosso Pai celeste perfeito (Mt 5,49). Dado que
impossvel igualar a perfeio de Deus, isso significa que devemos ir sempre alm, sem
pr limites procura da perfeio.

Os cumes relativos

Aqui, a palavra relativo no significa mais ou menos, um coquetel de sim e


no. O significado exato o da frase de Amigos de Deus, n. 83, acima citada: a virtude
est no meio entre o excesso e o defeito: um cume, o mais elevado que a prudncia
indica.

Acabamos de ver que os valores absolutos no admitem mais ou menos.

Mas h outras virtudes que so um bem que pode se estragar pelos dois
extremos: por excesso, e por defeito.

Exemplificando:

a laboriosidade ergue-se no ponto certo entre os extremos da preguia e do


ativismo desordenado.
100

a coragem, no ponto certo entre a covardia e a temeridade.

a humildade, no ponto certo entre o orgulho e o rebaixamento falso.

Cada um desses extremos (por excesso ou por defeito) um barranco em que a


virtude pode despencar e morrer. Mas, no meio desses dois barrancos, a virtude ergue-se
como uma montanha, um pico ao qual devemos aspirar, com a graa de Deus, aquele
cume mais elevado que a prudncia indica.

O bom moderador

Uma ltima considerao. Olhemos para o regente de uma orquestra, que tem a
funo de ser o harmonizador, o moderador de todos msicos. Tem a responsabilidade
de que cada instrumento d a nota certa no momento certo, sem omisses, invases nem
estridncias.

No seria bom regente o que permitisse que o trombone encobrisse o solo do


violoncelo, ou que as cordas entrassem tarde e descompassadas, ou que os instrumentos
de sopro previstos brilhassem pela sua ausncia.

De forma anloga, a virtude da moderao exige que sejamos bons regentes de


ns mesmos, organizando-nos de modo que todos os aspectos da vida deem a nota
certa no momento certo, sem tolerar, por exemplo, que a navegao ociosa na Internet
afogue a orao, ou que o trabalho abafe o carinho e a dedicao famlia.

Questionrio sobre a moderao

Compreendo que s haver equilbrio em minha vida quando souber conjugar


harmonicamente, com dedicao e tempo suficientes, todos os meus deveres: religiosos,
familiares, profissionais, sociais?

Evito a falsa moderao das almas mesquinhas, que se instalam na mediocridade e


acham que a atitude mais equilibrada a de ficar num meio-termo, que no seno
comodismo e tibieza?

Considero exagero aspirar, por amor a Deus e ao prximo, a ideais e sacrifcios que
ultrapassam a mdia do que fazem os cristos aburguesados?

Percebo que o maior abuso e exagero que pode haver na minha vida colocar-me a
mim no centro, como medida de todas as coisas, e deixar Deus encostado margem?
101

Que penso da radicalidade evanglica, que o Papa Joo Paulo II propunha como ideal
a todos os catlicos? Penso por acaso que um exagero, quer do Evangelho, quer do
Papa?

No descobri ainda que as minhas insatisfaes e vazios devem-se muito mais


fragilidade das minhas virtudes fracas, do que a alguns sonhos fantasiosos que no
consegui realizar?

Irrito-me quando vejo que outros acham normal na entrega a Deus, na dedicao
ao prximo, no servio aos pobres e doentes o que eu acho excessivo? No
compreendo que um corao calculista sempre acha exagerada a generosidade dos que
amam?

Compreendo que vale a pena me esforar por conseguir o tempo necessrio para as
coisas de Deus e o servio do prximo? Deixo para trs coisas que, aos olhos de Deus, so
prioritrias?

Proponho-me metas concretas de crescimento nos aspectos fundamentais da minha


vida? Procuro no esquecer que todos os batizados somos chamados santidade?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

30. GUIA: A TEMPERANA

A virtude cardeal da temperana

Depois de meditar sobre a temperana em sentido amplo a moderao


necessria para todas as virtudes consideremos agora a virtude cardeal da temperana9.

O Catecismo fala das vrias dimenses essa virtude. De modo geral, a define como
a virtude moral que modera a atrao pelos prazeres e procura o equilbrio no uso dos
bens criados. Assegura o domnio da vontade sobre os instintos e mantm os desejos
dentro dos limites da honestidade (n. 1809).

Podemos dizer, com outras palavras, que a temperana estabelece e mantm o


equilbrio,a harmonia, entre a dimenso espiritual e a dimenso corporal do homem.

Por ela, o esprito (a razo e a vontade, mais a graa do Esprito Santo) modera
as tendncias instintivas da natureza e a nsia de prazer. Mantm equilibradas,
especialmente, as tendncias e prazeres ligados autoconservao (comer, beber,

9
Uma reflexo bem mais ampla sobre este tema pode ser encontrada no livro Autodomnio: elogio da
temperana, Ed. Quadrante, 2004)
102

descansar, sexualidade). Faz com que vivamos de acordo com a dignidade humana e com
a condio de filhos de Deus.

Moderar no anular

importante reparar que, ao definir a temperana, o Catecismo no usa as


expresses suprime, reprime, abafa...

O Cristianismo no inimigo do corpo, nem do prazer. Basta pensar que Deus


assumiu um corpo humano em Jesus Cristo que ns adoramos na Eucaristia (cf. Jo 6,56)
, e que o primeiro milagre de Cristo foi a transformao da gua em vinho, em Can,
para que no se perdesse a alegria de um banquete de casamento (Jo 2,1ss).

Por isso, Santo Toms de Aquino falava do pecado da insensibilidade, que se d


quando se rejeita o prazer, a ponto de abandonar as coisas que so necessrias
conservao da natureza; e at afirmava que se algum se abstivesse do vinho de tal
maneira que com isso prejudicasse a natureza, no estaria livre de culpa (Suma
Teolgica, 2-2,142,1 e 153,4)

Dizer que a matria e o corpo so maus uma afirmao prpria da heresia do


maniquesmo, anticrist. Justamente porque o corpo criado por Deus, porque um
grande dom de Deus, necessrio mant-lo equilibrado dentro de seu bem razovel, a
fim de que nem os abusos, nem as deturpaes, nem as loucuras o aviltem ou o
estraguem. Esta a funo da virtude da temperana.

Algum dizia que, simbolicamente, Deus ps o homem em p, para que


entendesse que a cabea est por cima do resto: a cabea est por cima do corao; e
cabea e corao, por cima do ventre e do sexo. Transtornar essa ordem, colocando a
gula ou o sexo acima do corao (do amor) e da cabea (num nvel irracional), isso
degradar o homem.

A ordem e a desordem no prazer

Ao texto acima citado, o Catecismo acrescenta que a pessoa temperante guarda


uma santa discrio e no se deixa arrastar pelas paixes (cf. n. 1809).

Vida virtuosa vida em ordem, guiada pela razo e pelas luzes de Deus. O
pecado uma desordem: a falta de harmonia com Deus, com a verdade e com o bem.

Em que consiste a desordem, em matria de temperana? Fundamentalmente


em trs coisas:

A) Usar o que existe para o bem como instrumento para o mal.

Pensemos que, em geral, o homem pode usar as suas mais nobres faculdades, a
inteligncia e a vontade, tanto para o bem como para o mal: por exemplo, para criar
armas de destruio em massa, ou planejar e executar guerras, crimes e injustias.
103

A intemperana reflete esse tipo de desordem:

a) transformar aquilo que existe para servir vida o alimento e a bebida


em instrumento do mal, que leva a perder o a sade fsica e psquica;

b) usar o sexo, que manifestao santa de amor entre os esposos e


colaborao com Deus criador, em mero gozo sem responsabilidade, ou em crime (p.e.
abuso de menores), ou em adultrio e traio.

B) Transformar o que existe para servir em tirano que escraviza.

Comida, bebida, sexo, so, no plano de Deus criador, servidores da vida e


do amor.

Quando descambam e se tornam um vcio egosta, uma obsesso doentia,


ento o servidor vira amo e senhor que escraviza.

O viciado alega que livre, mas engana-se. Quando pratica os vcios ligados
ao prazer fsico, diz que faz o que quer, porque livre, mas s faz o que no consegue
deixar de fazer: j no tem mais o poder de no querer; tornou-se escravo (do crack, do
lcool, do sexo obsessivo-compulsivo, etc).

C) Transformar os meios em fins

Transformar um meio em fim o mximo da desordem, que j percebemos nas


consideraes anteriores. conhecida a frase de que alguns, em vez de comer para
viver, vivem para comer. O meio se transformou num fim. Da mesma forma, h os que
transformaram o sexo sem amor e sem regra na finalidade da vida ( triste ler, num texto
de certa escritora conhecida por seus escassos escrpulos morais, que viver fazer
sexo...).

Temperana grandeza humana

claro que a temperana exige o domnio sobre os desejos egostas e abusivos.


Esse domnio conquistado pelo amor ao bem, pela petio do auxlio divino, e pela
imprescindvel mortificao (com atos frequentes de autodomnio).

Quase tudo o que foi dito no captulo 14 sobre luta e mortificao aplicvel aqui.
No vamos repeti-lo agora.

Mas sim vale a pena transcrever as seguintes palavras de So Josemaria Escriv


sobre a temperana:

Temperana esprito senhoril. Nem tudo o que experimentamos no corpo e na


alma deve ser deixado rdea solta [...]. Eu quero considerar os frutos da temperana,
quero ver o homem verdadeiramente homem, livre das coisas que brilham, mas no tm
valor.
104

Esse homem sabe prescindir do que faz mal sua alma e apercebe-se de que o
sacrifcio apenas aparente, porque, ao viver assim com sacrifcio livra-se de muitas
escravides e no ntimo do seu corao consegue saborear todo o amor de Deus.

A vida recupera ento os matizes que a intemperana esbate. Ficamos em


condies de nos preocuparmos com os outros, de compartilhar com todos as coisas
pessoais, de nos dedicarmos a tarefas grandes.

A temperana cria a alma sbria, modesta, compreensiva; confere-lhe um recato


natural que sempre atraente, porque se nota na conduta o imprio da inteligncia.

A temperana no supe limitao, mas grandeza. H muito maior privao na


intemperana, porque o corao abdica de si mesmo para ir atrs do primeiro que lhe
faa soar aos ouvidos o pobre rudo de uns chocalhos de lata (Amigos de Deus, n. 84).

Questionrio sobre a temperana

No meio de uma sociedade consumista e hedonista, dominada pelo culto ao prazer, sei
viver a moderao e o desprendimento prprios do esprito cristo?

Pratico esforadamente a virtude da temperana, sem me deixar dominar pelo desejo


desordenado de prazer, de diverses, de compensaes, etc.?

Esforo-me por fazer habitualmente as mortificaes, os pequenos sacrifcios, que mais


falta me fazem para vencer a tendncia para a falta de temperana, para o abuso na
comida e na bebida?

Estou preso a caprichos pouco sensatos em matria de gula? Sou dependente desses
prazeres?

Sei dizer no aos caprichos, vencendo as falsas razes que me levam a justificar
comportamentos que j so maus hbitos, verdadeiros vcios que me prejudicam fsica e
moralmente?

Tenho uma lista bem definida de detalhes de mortificao que preciso praticar para
vencer a intemperana e ganhar autodomnio, como, por exemplo, comer um pouco mais
do que menos gosto, e um pouco menos do que mais me agrada?

J meditei na verdade que encerram estas palavras do livro Caminho (n. 681): No dia
em que te levantares da mesa sem teres feito uma pequena mortificao, comeste como
um pago
105

Deixo-me arrastar por colegas ou amigos ao abuso da bebida sequncias imoderadas


de cervejas, etc., ou, o que bem pior, sugesto de experimentar qualquer tipo de
droga?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

31. GUIA: A MANSIDO

Uma paixo que precisa de autodomnio

Uma virtude que faz parte da temperana a mansido. Tem por objeto
moderar a paixo da ira. Todos conhecemos por experincia a fora tremenda da ira (a
nossa e a dos outros), e por isso entendemos bem a necessidade de uma virtude que a
modere, que a governe.

Como no captulo anterior, preciso frisar que moderar no significa suprimir


nem eliminar. Quer dizer, ento, que a ira pode ser boa? Sim, pode. o que veremos
daqui a pouco.

Mas, para comeo de conversa, lembremos a doutrina sobre as paixes


(sentimentos, emoes) que, como a ira, tm o lado espiritual e o lado somtico
(perturbao nervosa, taquicardia, subida de presso, etc).

Em si mesmas lembra o Catecismo as paixes no so boas nem ms. S


recebem qualificao moral na medida em que dependem efetivamente da razo e da
vontade (n. 1767). Isto , se so emoes conduzidas retamente pela razo e a vontade,
so boas. Pelo contrrio, se ofuscam a inteligncia e encampam a vontade, arrastando-as
para atitudes erradas, so ms.

No mesmo Catecismo lemos que as emoes e sentimentos podem ser


assumidos em virtudes ou pervertidos em vcios (n. 1774), dependendo de que como
acabamos de dizer a razo e a vontade (fortalecidas pela f e o amor) lhes segurem ou
no as rdeas.

Existem iras com razo?

Sim. s vezes nos indignamos com toda a razo perante um ato cruel, uma
injustia, uma mentira deslavada, uma ofensa a Deus ou sua Igreja, uma srie de crimes
impunes...

Essa indignao boa. A indiferena diante desses males seria uma indecorosa
falta de solidariedade com os injustiados e de senso moral. Ouamos dois grandes
santos, citados por Santo Toms:
106

Um deles So Gregrio Magno, que diz: A razo enfrenta o mal com grande
combatividade, e a ira (a indignao) contribui para isso, e comenta Santo Toms: A
capacidade de irar-se (de indignar-se) a verdadeira fora de resistncia da alma (Suma
Teolgica, 1,81,2).

Cita tambm So Joo Crisstomo: Quem no se indigna, quando h motivo,


peca. E acrescenta que a falta de indignao ante o mal semeia vcios, alimenta a
negligncia e facilita que no s os maus, como tambm os bons, pratiquem o mal
(Ibidem, 2-2, 158,8).

No podemos nem devemos ficar frios e resignados perante as ideias daninhas, os


abusos e as mentiras, cada vez mais frequentes, como se fizessem parte da paisagem.
Devemos reagir, tentar combat-las com armas limpas e pacficas, com elevao
intelectual e moral, em privado ou atravs da mdia.

Mas, cuidado! Mesmo a ira boa pode se tornar m

Quando? Quando no apenas ira contra o mal, mas dio contra a pessoa que fez
ou propagou o mal. A falta de caridade estraga tudo. Se o dio, a represlia ou o esprito
de vingana acendem a indignao, a ira boa corrompe-se, deixando de ser um bem. Com
frmula breve, Santo Agostinho dava a receita certa: Detestar o erro, mas amar o que
erra.

As nossas iras cotidianas

As iras cotidianas ns as conhecemos bem. Explodi, No aguentei, Esse vai


me ouvir, Espera que eu te apanhe... Expresses frequentemente adicionadas de
palavres e injrias. Essa nunca pode ser ira boa. Precisa ser firmemente moderada.

Santo Toms, de acordo com Aristteles, menciona trs tipos de ira ruim (Suma
Teolgica, 2-2, 158,5):

A ira aguda. a da pessoa que se irrita logo por qualquer motivo leve.

A ira amarga. a da pessoa que guarda a ira por muito tempo, e no a tira da
memria. Chama-a ira encerrada nas vsceras (inter viscera clausa).

A ira difcil ou vingativa. A dos que no param at darem o troco, se possvel


em dobro.

So Toms no teoriza. Conhece o ser humano. E em alguma dessas classificaes


provavelmente ns nos reconheceremos.

Como combater a ira ruim?


107

Vivendo a virtude da mansido, que no a virtude dos fracos, mas dos fortes. S
uma alma forte, que est com Deus, pode segurar as rdeas desse cavalo indmito.
Como?

A) Com a humildade. Jesus nos incica o caminho certo: Aprendei de mim,. que sou
manso e humilde de corao, e encontrareis repouso para as vossas almas (Mt 11,29). J
vimos que a humildade o hmus fecundo de todas as virtudes.

Pode ter mansido a pessoa amante do bem e da justia que no olha para os
outros com arrogncia, que no os despreza, porque bem sabe que ela se Deus no a
amparar pode cair nos mesmos ou piores erros. A Bblia, no livro dos Provrbios, diz: A
ira no tem misericrdia (Pr 27,4). A mansido inseparvel da misericrdia.

Isso no significa que no se deva corrigir; mas sem precipitao, deixando a


indignao esfriar, e seguindo os conselhos das almas experientes e santas: Quando
preciso corrigir, deve-se atuar com clareza e amabilidade; sem excluir um sorriso nos
lbios, se for oportuno. Repreender? ... Muitas vezes necessrio. Mas ensinando a
corrigir o defeito. Nunca por um desabafo do teu mau carter (Sulco, nn. 823 e 822).

B) Lutando por praticar atos de autodomnio.

Os atos de autodomnio no se fazem sem mortificao. Mais uma vez soa aos
nossos ouvidos: Onde no h mortificao, no h virtude (Caminho, n. 180).

a) A primeira mortificao calar. No repreendas quando sintas a indignao


pela falta cometida. Espera pelo dia seguinte, ou mais tempo ainda (Ibidem, n. 10).
um pensamento j citado, mas que aqui vem a calhar.

b) Depois, pedir a Deus, como aquele jovem empresrio: Jesus, que eu faa boa
cara (Ibidem, n. 626).

c) Sempre, lutar para exercitar a mansido esforando-nos por fazer atos anlogos
aos que sugere Caminho: Dizer a palavra acertada (e no a palavra ardida sobre a ferida);
ter um sorrido amvel para quem incomoda; calar ante um mal-entendido sem
transcendncia; manter conversa afvel com os maantes e os inoportunos; no dar
importncia cada dia a um pormenor ou outro, aborrecido e impertinente, das pessoas
que convivem conosco... (n. 173) . E, no trnsito, no olhar para o rosto de quem fez
barbeiragem e quase bateu no nosso carro (porque, sem ver a cara, difcil ter raiva).

d) Corrigir nossos maus hbitos pessoais de desabafo, reclamao, protesto, e


evitar os comentrios negativos.

e) Por fim, nunca esqueamos que ter razo no motivo para irar-se com as
pessoas nem para ficar com raiva delas. Procure gravar esta verdade: Ningum foi ao
Cu por ter tido razo. Pelo contrrio, por ter compreendido, perdoado, corrigido do
modo certo e ter ajudado, muitos se salvaram.
108

Questionrio sobre a mansido

Perco a calma com facilidade, caindo em reaes desproporcionadas? Percebo que a


ira , com frequncia, um reflexo das nossas prprias fraquezas, especialmente do nosso
egosmo, do nosso comodismo e da nossa falta de pacincia?

Tenho reaes bruscas, de clera? Compreendo que a ira uma fraqueza prpria de
uma pessoa que no luta por dominar as suas paixes?

Evito agredir os outros com comentrios ferinos ou censuras speras?

Vejo claramente que a origem de muitas irritaes com frequncia o orgulho, a


dificuldade em aceitar pequenas humilhaes ou contradies?

Dou-me conta de que perder as estribeiras prprio de almas fracas, e, pelo contrrio,
viver a mansido exige muita fortaleza?

Procuro ser generoso e sacrificado com os outros, estando mais inclinado a calar e a
rezar do que a repreender e criticar?

Estou disposto a lutar para ganhar um profundo esprito de misericrdia, imitando a


mansido de Cristo?

Esforo-me por ser compreensivo com os defeitos e limitaes dos outros, e, ao mesmo
tempo, procuro ser forte para corrigi-los com paz e afeto, buscando sem arrogncia
ajud-los a melhorar?

Na vida em famlia, corrijo os filhos asperamente, s quando estou irritado,


descuidando o dilogo sereno, paciente e perseverante, que o meio mais eficaz de
corrigi-los e ajud-los?

Fico indiferente perante as injustias, as mentiras, as injrias contra Deus, os Santos, a


Igreja, as pessoas e instituies honestas? Compreendo que a santa indignao
virtude prpria do autntico cristo?

Tenho conscincia de que a indignao no poderia ser santa se me levasse a ter dio
ou raiva das pessoas que agem mal, pois o cristo deve detestar e combater o erro, mas
amar os que erram?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

32. GUIA: O VALOR DA CASTIDADE


109

Uma dimenso importante da temperana

A virtude da castidade pode ser comparada quele tesouro escondido no campo


de que fala Jesus no Evangelho (Mt 13,44). Poucos conhecem ou reconhecem o seu valor.
Essa afirmao jubilosa do verdadeiro amor cristo como So Josemaria a chamava
fica encoberta por camadas negativas de erros e confuso, procedentes da atual viso
materialista e hedonista da vida e do corpo humano.

Nesta meditao, mais do que polemizar com a cultura e os costumes hedonistas,


vale a pena apresentar a viso crist humana e espiritual dessa virtude, que uma das
faces mais belas da virtude da temperana (cf. cap. 30). A virtude da castidade lemos
no Catecismo comandada pela virtude cardeal da temperana, que tem em vista fazer
depender da razo as paixes e os apetites da sensibilidade humana ( n. 2341).

A castidade significa a integrao correta da sexualidade na pessoa e, com isso, a


unidade interior do homem em seu ser corporal e espiritual. A sexualidade, na qual se
exprime a pertena do homem ao mundo corporal e biolgico, torna-se pessoal e
verdadeiramente humana quando integrada na relao de pessoa para pessoa, na
doao mtua integral e temporalmente ilimitada do homem e da mulher (Catecismo, n.
2337).

Chamados ao verdadeiro amor

Uma das melhores exposies sobre a castidade o documento do Conselho


Pontifcio para a Famlia, intitulado Sexualidade humana: verdade e significado, aprovado
em 1995 por Joo Paulo II (que recomendo vivamente ler). A seguir reproduzo alguns
pargrafos:

O ser humano, enquanto imagem de Deus, criado para amar. Criando-o sua imagem,
Deus inscreve na humanidade do homem e da mulher a vocao e, assim, a capacidade e
a responsabilidade do amor e da comunho. A pessoa , portanto, capaz de um tipo de
amor superior: no o amor de concupiscncia, que v s objetos com que satisfazer os
prprios apetites, mas o amor de amizade e oblatividade, capaz de reconhecer e amar as
pessoas por si mesmas.
um amor capaz de generosidade, semelhana do amor de Deus; quer-se bem ao
outro porque se reconhece que digno de ser amado. um amor que gera a comunho
entre as pessoas...
Quando tal amor se realiza no matrimnio, o dom de si exprime, por intermdio do
corpo, a complementaridade e a totalidade do dom; o amor conjugal torna-se, ento,
fora que enriquece e faz crescer as pessoas e, ao mesmo tempo, contribui para
alimentar a civilizao do amor; quando, pelo contrrio, falta o sentido e o significado do
dom na sexualidade, acontece uma civilizao das coisas e no das pessoas; uma
civilizao em que as pessoas se usam como se usam as coisas. No contexto da civilizao
110

do desfrute, a mulher pode tornar-se para o homem um objeto, os filhos um obstculo


para os pais.
, sem dvida, um amor exigente. Mas nisto mesmo est a sua beleza: no fato de ser
exigente, porque deste modo constri o verdadeiro bem do homem e irradia-o tambm
sobre os outros
Tudo isto exige o autodomnio, condio necessria para se ser capaz do dom de si.
As crianas e os jovens devem ser encorajados a estimar e praticar o autocontrole e a
renncia, a viver de modo ordenado, a fazer sacrifcios pessoais, em esprito de amor de
Deus, de autorrespeito e de generosidade para com os outros, sem sufocar os
sentimentos e as tendncias, mas canalizando-os numa vida virtuosa.

O amor autntico pede o dom de si

Na ltima Ceia, Jesus falava aos apstolos da grandeza do amor cristo, de que Ele
prprio ia ser o mximo exemplo na a Cruz: Ningum tem maior amor do que aquele que
d a sua vida pelos seus amigos (Jo 15,13).

O amor matrimonial cristo tem como modelo precisamente a entrega de Cristo,


como escreve So Paulo: Maridos, amai as vossas mulheres, como Cristo tambm amou a
Igreja e se entregou por ela [...]. Este mistrio grande eu digo isso em referncia a
Cristo e Igreja (Ef 5,25.32).

Por isso, o documento citado comenta que os casados devem estar conscientes
de que no seu amor est presente o amor de Deus e, por isso, tambm a sua doao
sexual dever ser vivida no respeito de Deus e do Seu desgnio de amor, com fidelidade,
honra e generosidade para com o cnjuge e para com a vida que pode surgir do seu gesto
de amor. S dessa maneira ela se pode tornar expresso da caridade.

O cume do amor a doao de Cristo na Cruz: amou at o fim, diz o evangelho de


So Joo quando inicia o relato da ltima Ceia e da Paixo (Jo 13,1). Cristo mostrou um
caminho de imitao desse cume, por amor a Deus, por amor do Reino de Deus, que o
mundo materialista no consegue entender: a entrega total a servio de Deus e do
prximo no celibato.

Os apstolos com uma viso limitada, privada ainda da luz do Esprito Santo
comentaram certa vez que, se no se podia repudiar a mulher, era melhor no casar-se. A
isso Jesus respondeu: Nem todos compreendem isso, mas apenas aqueles a quem isso
dado. Falava-lhes assim de uma vocao especial com que Deus presenteia alguns, e que
lhes d a graa para viver o celibato por amor do Reino dos Cus. Quem puder
compreender, compreenda (cf. Mt 19, 9-12).

Certamente, a muitos custa entender essa vocao. Como dizia So Bernardo, a


linguagem do amor, para aquele que no ama, como uma lngua estrangeira (In Cant.,
111

69). uma vocao que s pode entender quem descobriu mesmo o tesouro
escondido.

Como as asas das guias

Conclumos este guia com uma palavras de So Josemaria:

Com o esprito de Deus, a castidade no se torna um peso aborrecido e humilhante.


uma afirmao jubilosa: o querer, o domnio de si, o vencimento prprio, no a carne
que o d nem procede do instinto; procede da vontade, sobretudo se est unida
Vontade do Senhor. Para sermos castos - e no somente continentes ou honestos -,
temos que submeter as paixes razo, mas por um motivo alto, por um impulso de
Amor.
Comparo esta virtude a umas asas que nos permitem propagar os preceitos, a
doutrina de Deus, por todos os ambientes da terra, sem temor a ficarmos enlameados. As
asas mesmo as dessas aves majestosas que sobem mais alto que as nuvens pesam, e
muito. Mas se faltassem, no haveria voo. Gravai-o na vossa cabea, decididos a no
ceder se notais a mordida da tentao, que se insinua apresentando a pureza como uma
carga insuportvel. nimo! Para o alto! At o sol, caa do Amor (Amigos de Deus, n.
177).

No prximo guia meditaremos sobre a luta prtica para viver a virtude da castidade.

Questionrio sobre o valor da castidade

Num ambiente em que o valor humano e cristo da castidade ignorado pela maioria,
que fao, como cristo, para conhecer essa virtude, as razes dessa virtude, as suas
manifestaes, os seus valores?

Compreendo que a viso do sexo que tem um cristo que se sabe criado imagem de
Deus, completamente diferente da que tm aqueles que concebem o ser humano
apenas como um amontoado de material biolgico sem sentido, surgido cegamente, no
se sabe como, da evoluo?

J li, procurando aprofundar, obras que exponham, com altura filosfica, antropolgica
e teolgica, as razes profundas da castidade? Por que no comeo por ler algumas das
mais acessveis, como as seguintes: Rafael Llano Cifuentes: 270 perguntas e respostas
sobre sexo e amor; Felipe Aquino: O brilho da castidade e Vida sexual no casamento;
T.G.Morrow: O namoro cristo.

Evito discutir questes relacionadas com a castidade, quando no ambiente no h


pessoas capazes de lev-las a srio? Pelo contrrio, com pessoas sinceramente
interessadas, procuro ajudar e orientar para que adquiram formao?
112

Peo a Deus que, alm de me ajudar a viver a castidade, me conceda a graa de poder
dar alguma contribuio ao que So Josemaria chamava a necessria cruzada de
virilidade e pureza, neste mundo asfixiado pela avalanche do erotismo?

Acredito que, quando h o desejo sincero de viver essa virtude, como diz o Catecismo,
o Esprito Santo concede o dom de imitar a pureza de Cristo (n. 2345)?

No namoro, ou no casamento, tenho a preocupao positiva de que os dois vivamos


muito unidos aos ideais de amor e castidade que Cristo nos ednsinou, ajudando-nos
mutuamente a viver esses ideais?

[Para pais] Sinto a responsabilidade de me preparar bem para poder dar pouco a pouco
aos meus filhos, j desde a infncia, uma orientao sexual positiva uma orientao
para o amor , que os torne fortes perante a desorientao que encontraro no
ambiente escolar e social?

Participo e colaboro em iniciativas apostlicas crists fiis Igreja sobre orientao


familiar, educao dos filhos, namoro, amor matrimonial, etc?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

33. GUIA: CONSERVA-TE PURO

Entre os conselhos finais que So Paulo d a Timteo, na primeira carta que lhe
escreveu, est o seguinte: Conserva-te puro literalmente: guarda-te casto a ti mesmo
(1Tm 5, 12). E, na segunda carta, exorta-o a se afastar dos homens mais amigos dos
prazeres do que de Deus (cf. 2Tm 3,4-5).

Vamos no captulo anterior que a virtude da castidade um tesouro. Por isso,


preciso guard-la com vigilncia, cuidado e delicadeza.

Como qualquer outra virtude humana, a castidade no surge sozinha (ver Cap. 13
a 15). Deve forjar-se como o ferro: com o fogo da graa de Deus e o martelar do esforo
pessoal.

Vamos meditar a seguir sobre os meios para fortalecer a castidade e fazer com
que, ao longo da vida, ela cresa cada vez mais.

A fora da orao

A orao um meio imprescindvel para levar avante a vida crist. Santo Afonso
de Ligrio a chamava o grande meio de salvao (ttulo de um belo livro dele).

Poucos aprenderam esta verdade melhor que Santo Agostinho, que teve de lutar
heroicamente contra os maus hbitos sensuais quando se aproximava da converso, e
113

que chegou, por experincia prpria, seguinte concluso: Ningum casto se Deus no
lho concede. Devemos pedir, pois, essa virtude com f, sem desanimar, por mais que
demoremos a consegui-la. Com Deus chegaremos at onde ns, sozinhos, nunca teramos
chegado.

Dentro do conceito amplo de orao (talvez fosse melhor falar de meios


sobrenaturais), devem-se colocar, em primeirssimo lugar, dois Sacramentos: a confisso
frequente e a comunho. A confisso pronta e sincera, todas as vezes que precisarmos
dela, uma fora poderosa, que s avaliamos quando a praticamos. E fora maior ainda
a da comunho frequente, recebida com as devidas disposies.

A valentia de fugir

Essa expresso est inspirada em So Josemaria Escriv. Quando fala das


tentaes contra a castidade, diz: No tenhas a covardia de ser valente; foge!
(Caminho, n. 132).

Bem sabes explica em outro lugar que a luta, se a mantns desde o princpio,
j est vencida. Afasta-te imediatamente do perigo, logo que percebas as primeiras
chispas da paixo, e mesmo antes (Amigos de Deus, n. 182).

Esse conselho reflete a longa experincia dos santos, desde os comeos do


Cristianismo. Todos os que assumiram a srio o amor de Deus, compreenderam o
profundo significado das seguintes hiprboles pedaggicas de Cristo: Se teu olho for para
ti ocasio de pecado, arranca-o e lana-o fora... E se a tua mo for para ti origem de
pecado, corta-a e joga-a fora (Mt 5,29-30).

Essa coragem de ser covarde, de cortar logo, de fugir, devemos pratic-la com
fortaleza sempre que percebamos que estamos em ocasio de queda; por exemplo, por
ficar conversando em local isolado com uma pessoa que no nos convm; por estamos
num ambiente promscuo e sensual; por participar de festas ou espetculos impregnados
de erotismo; por estar comeando a contemplar pornografia, etc. Nestes casos, preciso
cortar, fugir, sem nos importarmos com o que vo dizer. Isso exige, naturalmente,
graa de Deus e carter firme.

Onde no h mortificao, no h virtude

Ao longo destas pginas temos recordado muitas vezes estas palavras de So


Josemaria. Aplicam-se tambm castidade, como a qualquer outra virtude.

Mas, para cada virtude, as mortificaes as lutas tm que ser sob medida, ou
seja, as adequadas para defend-la e fortalec-la. Vejamos agora algumas lutas mais
fundamentais para o tema que nos ocupa.

A) A mortificao da curiosidade
114

Os incentivos externos da sensualidade desordenada entram em ns


fundamentalmente pelos olhos, e se cozinham na imaginao.

No mundo atual, esses incentivos so constantes e agressivos. Por toda a parte h


uma estimulao artificial da sensualidade, da fisiologia, da simples genitalidade animal,
sem o menor contexto de grandeza e de Amor (pessoas mal vestidas pela rua, outdoors,
jornais, revistas, televiso, e especialmente a Internet). uma oferta contnua de sexo
para consumo e prazer egosta.

Quem estima a dignidade do corpo e do amor, evita mergulhar o olhar nessa


nuvem de pornografia. Mortifica a curiosidade, quando aparece a tentao. Guarda os
olhos porque quer guardar a alma. Diz no, porque est decidido a dizer sim a um
ideal de amor muito maior que mero prazer carnal. So Gregrio Magno (sculo VI)
resumia essa atitude virtuosa dizendo: No lcito olhar para o que no lcito desejar
(Moralia, 21,2,4).

B) Mortificao da imaginao

Atribui-se a Santa Teresa de vila a famosa frase: A imaginao a louca da


casa.

Quando no se evita a lembrana das quedas passadas, nem se domina a


curiosidade, nem se foge rapidamente das ocasies muito fcil que a imaginao,
juntamente com a memria, se incendeie com fantasias erticas, que envolvem a pessoa
e chegam a tornar-se num verdadeiro transtorno obsessivo-compulsivo.

Por isso, faz parte da vigilncia sadia conquistar o autodomnio da imaginao,


evitando deixar-nos arrastar por ela como por uma enxurrada. Tambm neste ponto o
sim virtude, exige saber dizer muitas vezes um no enrgico aos devaneios sensuais.

C) Mortificao da gula

J falamos dela ao tratar da temperana. O livro Caminho afirma que A gula a


vanguarda da impureza (n. 126).

O abade Cassiano, no sculo V, escrevia no seu manual de espiritualidade


intitulado Collationes: O primeiro combate que devemos empreender contra o esprito
de gula, contra a concupiscncia da excessiva comida e bebida ... preciso frisar que a
abstinncia corporal no tem outra razo de ser seno conduzir-nos pureza do
corao.

Os excessos na comida, e sobretudo na bebida, insensibilizam a alma, fazem com


que a dimenso corporal abafe a espiritual. A idolatria do prazer material do homem,
atravs dos excessos no comer e no beber puxa para a escravido do sexo.

A devoo a Maria
115

Finalmente, o grande meio para conquistar a virtude da castidade depois dos


Sacramentos a devoo filial e confiante Me de Deus e nossa.

Guimares Rosa pe na boca de Riobaldo, o protagonista de Grande Serto:


Veredas, as seguintes palavras sobre Nossa Senhora: O perfume do nome da Virgem
perdura muito: s vezes d saldos para uma vida inteira.

Como ajuda invocar o nome de Maria! O que diz Riobaldo uma verdade, que a
experincia espiritual crist confirma. Quando as tentaes contra a castidade se tornam
mais fortes e insistentes, invocar filialmente Maria o melhor caminho para chegar paz
e vitria. Me purssima, Me castssima, rogai por mim! Quantas vezes esta breve
orao tem tido a fora e o sabor de vitria!

Questionrio sobre a luta pela castidade

Encaro a castidade que Deus nos pede como uma virtude pela qual vale a pena
esforar-se com fortaleza e otimismo , e procurar que cresa e ganhe cada vez mais
pureza e delicadeza?

Compreendo que dizer que quase impossvel superar esse tipo de pecados,
enquanto nos colocamos na boca do lobo e fazemos equilbrios na corda bamba da
tentao, uma justificativa que no justifica nada?

Fujo das ocasies, ou brinco com fogo, dando razo ao provrbio que diz que o
homem o nico animal que tropea duas vezes na mesma pedra, simplesmente porque
no a evita?

Ser que me conveno a mim mesmo, quando digo que no acontece nada por assistir
a filmes pornogrficos na televiso, ou por vasculhar com curiosidade tudo quanto
material do mesmo tipo na Internet e nas outras redes? No noto que, com isso, o vrus
da tentao fica ativo dentro de mim?

Peo a Deus que me ajude a me livrar dos hbitos contrrios castidade, vcios que,
quanto mais alimentados, mais podem descambar para formas deturpadas e at
aberrantes de sexualidade?

Fao novelas inconvenientes com a minha imaginao? No luto para desligar esses
filmes ntimos, rezando e desviando a imaginao para outras coisas positivas que no
ofendam a Deus?

Confesso-me com frequncia por exemplo, uma vez por ms para fortalecer a
minha alma (a inteligncia e a vontade) com a graa desse Sacramento?
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Veno o demnio mudo, que me impele a calar, dominado pela vergonha, quando as
faltas contra a castidade se repetem por muito tempo? No percebo que a confisso
frequente uma arma poderosa para desarraigar esses maus hbitos antigos?

Entendo que a castidade uma virtude que valoriza o grande dom de Deus que o
sexo? Entendo que o sexo foi dado ao ser humano filho de Deus como um modo de
participar do Amor de Deus e do seu poder Criador?

Vejo, por isso, que o sexo santo, ardente e fecundo vivido como Deus quer, no
matrimnio, um meio de crescer na unio e no amor dos esposos, e de colaborar com o
Criador na vinda de filhos de Deus, que recebero dEle uma alma imortal e um destino
eterno?

Agradeo a Deus que me faa compreender que a luta pela castidade no represso
negativa, nem dio ou desprezo pelo corpo, mas pelo contrrio a maior valorizao da
dignidade do corpo, exercendo o sexo dentro do plano sbio e amoroso de Deus?

Concluses (Procure tirar as suas concluses e anot-las)

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