Anda di halaman 1dari 36

Redalyc

Sistema de Informacin Cientfica


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Tetreault, Darcy Vctor; Lucio Lpez, Carlos Federico

Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico


Espiral, vol. XVIII, nm. 51, mayo-agosto, 2011, pp. 165-199
Universidad de Guadalajara
Guadalajara, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=13819925006

Espiral
ISSN (Versin impresa): 1665-0565
espiral@fuentes.csh.udg.mx
Universidad de Guadalajara
Mxico

Cmo citar? Nmero completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista

www.redalyc.org
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Darcy Vctor Tetreault
Carlos Federico Lucio Lpez

Jalisco: Introduccin

pueblos indgenas Desde 1992 con el esta-


blecimiento del Convenio
y regiones de alto sobre la Diversidad Biol-
valor biolgico gica en Ro de Janeiro, la
importancia de la biodiver-
En Mxico y en otras partes de Amrica sidad para la humanidad ha sido
Latina se ha observado un gran tras- ampliamente reconocida. Al mismo
lape entre los territorios indgenas y las
regiones de alto valor biolgico. En este
tiempo, se hace constar que la tasa
trabajo preguntamos si se puede observar de extincin de especies se ha acele-
el mismo traslape en el estado de Jalisco, rado durante las ltimas dcadas,
en el occidente de Mxico. Para contestar
esta pregunta, empezamos con un estudio debido principalmente a factores
sucinto de las dos principales regiones ind- antropognicos. Todava existe un
genas del Jalisco rural: la Sierra Huichola en
el norte del estado y la Sierra de Manant-
elevado nivel de incertidumbre
ln, en el sur. Luego, se extiende el anlisis cientfica con respecto al ritmo de
al estado en su totalidad, con una investiga- extincin y sus consecuencias, lo
cin que pretende medir el traslape entre
los territorios indgenas desindianizados cual implica la necesidad de pro-
y las regiones de alto valor biolgico. fundizar nuestros conocimientos
Palabras clave: biodiversidad, diversi-
sobre las especies que an existen,
dad cultural, pueblos indgenas, medio cules estn amenazadas, por qu
ambiente, reas naturales protegidas, y cmo se pueden conservar.
Jalisco, Mxico.
En este marco surgen nuevas
lneas de investigacin sobre el
modo de produccin de los campesi-
nos tradicionales e indgenas, como

Profesor investigador de la Universidad


Autnoma de Zacatecas, Unidad Acadmica las derivadas de la agroecologa.
en Estudios del Desarrollo. En vista de los problemas ambien-
darcytetreault@yahoo.com
Profesor de la Universidad de Guadalajara
tales asociados con la agricultura
y estudiante de doctorado en el Centro de moderna industrial, algunos inves-
Investigaciones y Estudios Superiores en tigadores han analizado los siste-
Antropologa Social, sede Occidente.
luccarlos@gmail.com mas agropecuarios tradicionales

Espiral, Estudios sobre Estado y Sociedad Vol. XVIII No. 51 Mayo/ Agosto de 2011 165
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

para identificar la agrodiversidad y sus elementos positivos,


mismos que han permitido su sustentabilidad durante siglos
(vase por ejemplo, Altieri et al. 1987; Clay, 1988; Toledo,
1993). En el contexto de estas investigaciones, Vctor Toledo
(2002) ha observado un alto nivel de correlacin entre los
territorios indgenas y las regiones de alto valor biolgico, no
slo en Mxico sino tambin en el mbito internacional. De
ah surge la pregunta por qu?. Los indgenas poblaron
las zonas de alto valor biolgico porque la misma biodiver-
sidad facilitaba su existencia? Son regiones aisladas a
donde los indgenas huyeron despus de la Conquista? O
es porque los grupos indgenas han sido buenos custodios
del medio ambiente?
En el presente trabajo se exploran estas preguntas con
referencia al estado de Jalisco. Dicha entidad federativa es
importante en trminos de biodiversidad porque contiene
cerca de siete mil especies de plantas vasculares, equiva-
lente a aproximadamente 25% de la flora mexicana. Esta
diversidad es comparable a la de Guatemala y mayor que la
de Francia (Semarnap, 2000: 23). Por otra parte, es impor-
tante considerar que la diversidad tnica reconocida en el
Jalisco rural est limitada en gran medida a dos regiones:
la Sierra Huichola en el norte del estado y la Sierra de
Manantln y sus alrededores, en el sur.
En la primera seccin de este trabajo analizamos sucin-
tamente la diversidad biocultural en Jalisco, entendiendo
por diversidad biocultural el vnculo entre diversidad
biolgica y diversidad cultural, apoyados por el hecho de
que la mayora de las reas con alto valor biolgico en el
pas estn habitadas por pueblos indgenas (Boege, 2008;
Toledo, 2002). De tal manera desarrollamos este enfoque
en las dos regiones indgenas mencionadas. En la segunda
seccin se extiende el anlisis al estado en su totalidad, con
una investigacin que pretende medir el traslape entre los
territorios indgenas desindianizados y las regiones de alto

166
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

valor biolgico. Esto se hace a travs de una comparacin


entre los municipios que contienen ncleos agrarios desig-
nados como comunidades indgenas y los que tienen un
rea reconocida oficialmente por su importancia ecolgica
(reas Naturales Protegidas, Regiones Terrestres Priori-
tarias y reas de Importancia para la Conservacin de las
Aves). Al observar que existe un alto nivel de correlacin
entre estas dos variables, se retoma la pregunta por qu?
y se desarrollan varias hiptesis. stas son comprobadas
en la tercera y ltima seccin por medio de un estudio de
caso sobre el ejido de Ayotitln, una comunidad indgena
ubicada en la Sierra de Manantln.1 Al final de este artculo
exponemos una serie de conclusiones, entre las cuales se
destaca la necesidad de ver a los grupos indgenas del estado
como protagonistas en la conservacin de la biodiversidad.

1. Las dos principales regiones indgenas del Jalisco rural

De acuerdo con la evidencia arqueolgica disponible,


haba poblaciones prehispnicas en Jalisco y en otras partes
del occidente de Mxico desde varios siglos antes de la era
cristiana.2 Algunas de stas desaparecieron antes de la
Conquista, por ejemplo: la cultura Capacha, que floreci
alrededor de la Sierra de Manantln, aproximadamente

1. Escogimos Ayotitln para nuestro estudio de caso por dos razones: en primer
lugar, ambos autores han llevado a cabo investigaciones de campo en este ejido
desde el ao 2000; en segundo, hay abundante informacin cientfica sobre
Ayotitln y, ms generalmente sobre la Sierra de Manantln, producida en mayor
medida por la Universidad de Guadalajara, la Universidad de Wisconsin y la Uni-
versidad de Colima, as como el Instituto Manantln de Ecologa y Conservacin
de la Biodiversidad (Imecbio) y la Secretara de Medio Ambiente y Recursos
Naturales (Semarnat).
2. En cuanto a las civilizaciones prehispnicas, el occidente de Mxico es una de
las regiones ms extensas y ms diversas (ecolgica y culturalmente) de las cinco
regiones de Mesoamrica. Aunque sus lmites geogrficos no estn bien definidos,
abarca ms o menos los territorios actuales de los estados de Michoacn, Jalisco,
Aguascalientes, Nayarit, Colima y Sinaloa. Adems, la misma regin ha sido dividida
en 25 sub-reas culturales (Muri, 1980).

Sociedad No. 51
167
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

1,500 aos antes de cristo (Kelly, 1980) y la cultura Teuchi-


tln, que naci en el periodo Preclsico Superior (350-300
a.C. a 150-200 d.C.) y alcanz su apogeo en la poca Clsica
(200 d.C. a 700 d.C.), con una distribucin geogrfica que
se extenda desde el noroccidente de Jalisco y el sudeste de
Nayarit, hasta el Can de Bolaos en Zacatecas (Soto de
Arechavaleta: 1994). Por otra parte, haba pueblos indge-
nas en todas partes del actual estado de Jalisco cuando los
espaoles llegaron a principios del siglo xvi (Pea, 2006),
incluso poblaciones urbanas, por ejemplo: los otomes que
habitaron la zona de Autln-Tuxcacuesco (Kelly, 1945; 1949).
En general, los grupos indgenas del occidente de Mxico
vivan en aldeas dispersas, con una arquitectura modesta
en comparacin con la del sur de Mesoamrica. No haba
grandes estados polticos, sino seoros o cacicazgos,
unidades polticas con extensiones relativamente pequeas,
que a veces abarcaron poblaciones con distintas lenguas
y culturas. En sus actividades agrcolas, se utilizaba la
tecnologa roza, tumba, quema para producir cosechas
temporales, sobre todo maz, frijol y calabaza. Adems,
producan miel, recolectaban frutas silvestres, practicaban
la cacera y elaboraban artesanas (cermica, metalurgia,
plumaria y ltica) (Muri, 1980).
Desde luego, en el transcurso de los ltimos cinco siglos,
estos grupos indgenas han sido drsticamente transfor-
mados. Las guerras y enfermedades de la Conquista diez-
maron sus poblaciones, las polticas de la poca colonial
los convirtieron en peones, la Independencia no cambi
esa situacin y trajo consigo el despojo de los bienes comu-
nales, y si bien la Revolucin permiti la restitucin y la
dotacin de tierras, para mediados del siglo el proyecto de
aculturacin e integracin liderado por el Instituto
Nacional Indigenista (ini) contribuy a un proceso de
desindianizacin, caracterizado por la prdida de lenguaje
e identidad indgenas (Bonfil, 1987). Todo esto hace que sea

168
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

difcil identificar la poblacin indgena actual en el estado


de Jalisco. Las estadsticas oficiales para contabilizar a la
poblacin indgena suelen basarse en criterios lingsticos.
Por otra parte, hay miles de pobladores del campo jalisciense
que no hablan un idioma indgena pero que son claramente
descendientes de un pueblo indgena, no slo por sus carac-
tersticas fenotpicas sino tambin por sus rasgos culturales.
Hoy en da slo se reconoce oficialmente dos regiones
indgenas rurales en Jalisco: la Sierra Huichola, en el norte
del estado, y la Sierra de Manantln (adems de dos muni-
cipios colindantes, Tuxpan y Zapotitln de Vadillo) en el sur
(Pea, 2006).3 La primera es habitada por los huicholes,
tambin conocidos como wixarikas en su propio idioma.
Este pueblo indgena ha mantenido rasgos culturales clave
muy estables desde la conquista, debido a su aislamiento
geogrfico y a su resistencia a los procesos de aculturacin
(Guzmn y Anaya, 2007). La Sierra de Manantln es una
regin habitada por indgenas nahuas-otomes que ya no
hablan un idioma nativo ni usan vestimentas tradicio-
nales, salvo para algunas ceremonias comunitarias. No
obstante, todava existe una gran parte de su cultura ori-
ginal, constantemente evolucionando y manifestada en sus
ceremonias, sistemas de produccin, estructuras sociales,
creencias, valores, etctera.
En esta seccin se describen ambas regiones, a grandes
rasgos, para ver la medida en que pueden ser consideradas
como de alto valor biolgico y para analizar las maneras
en que los pobladores locales interactan con su medio

3. Tambin existen poblaciones indgenas importantes en Guadalajara, Puerto


Vallarta y otros centros urbanos. Segn Guillermo de la Pea (2006), en Guadala-
jara hay 68,433 habitantes indgenas de varias partes de la Republica, por ejemplo:
purpechas de Michoacn, mixtecos y zapotecos de Oaxaca, mayas de Yucatn,
mazahuas del Estado de Mxico, huastecos de San Luis Potos, totonacas de
Veracruz, tarahumaras de Chihuahua, coras de Nayarit y otomes de Quertaro.

Sociedad No. 51
169
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

ambiente. Adems, se apuntan las principales formas de


degradacin ambiental y sus causas inmediatas.

La Sierra Huichola
La Sierra Huichola se define por el territorio en donde el
pueblo wixarika ha sentado sus actividades agrcolas desde
cuando menos hace 900 aos y probablemente mucho ms
(Guzmn y Anaya, 2007).4 Incluye la parte norte de Jalisco
y reas circunvecinas de Nayarit, Durango y Zacatecas.
Ms especficamente, se traslapa con los siguientes muni-
cipios en Jalisco: Bolaos, Colotln, Chimaltitn, Huejcar,
Huejuquilla el Alto, Mezquitic, San Martn de Bolaos,
Santa Mara de los ngeles, Totatiche y Villa Guerrero.
En Nayarit comprende partes de El Nayar, Santa Mara
del Oro y La Yesca; en Zacatecas, Monte Escobedo y Val-
paraso; y en Durango, nicamente El Mezquital. En estos
municipios, viven aproximadamente 20,000 huicholes, que
representan 10 % de la poblacin que ah habita (Guzmn
y Anaya, 2007; ineGi, 2005).
En el territorio huichol confluyen la Sierra Madre del Sur,
la Sierra Madre Occidental y el Eje Neovolcnico Trans-
veral, lo que resulta en una zona montaosa con diversos
ecosistemas. Las altitudes varan de los 400 a los 2,800
metros sobre el nivel del mar, con mesetas separadas por
profundos caones. Adems, la topografa se define por dos
macro-cuencas: la primera se conforma por el ro Atengo y
el ro Camotln, que al confluir asumen el nombre de Cha-
palagana, y la segunda es la del ro Bolaos. En trminos
climticos, el territorio representa una zona de transicin
desde las regiones semiridas del norte y noroeste, donde
la precipitacin promedio es de 600 mm anuales, hasta las

4. Los huicholes son semi-nmadas, ya que desde tiempos inmemoriales han


combinado la agricultura de subsistencia con largas peregrinaciones, tanto por
razones religiosas como econmicas. As, el definir su territorio con base en sus
actividades agrcolas implica cierta medida de imprecisin.

170
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

reas subtropicales del suroeste, donde alcanza 1,100 mm


por ao (Barreras, 2004). Por otra parte, el territorio huichol
se caracteriza por un mosaico de micro-regiones ecolgicas
que varan de acuerdo a los abruptos cambios de altitud.
En este mosaico, se puede identificar cuatro principales
tipos de vegetacin, los cuales en orden de mayor cobertura
son: bosque tropical caducifolio, bosque de conferas y enci-
nos, pastizal y agricultura, y bosque mesfilo de montaa
(Barreras, 2004).
De acuerdo con Vzquez-Garca et al. (2004), la riqueza de
la flora en dicha regin consiste en 2,081 especies de plan-
tas vasculares, repartidas en 730 gneros y 151 familias.
Ochenta y nueve de estas especies se consideran raras. Los
mismos autores sealan que la regin huichola es una de
las de mayor diversidad bitica y tnica de la Sierra Madre
Occidental y una de las menos exploradas en la Repblica
Mexicana (Vzquez-Garca et al., 2004: 6). Adems, se
nota que las sub-regiones que aparentemente tienen mayor
diversidad biolgica corresponden a las ms exploradas, en
el norte del territorio wixaritari. A pesar de los huecos en
la informacin, se puede afirmar que la flora de la regin
huichola es ms rica que la de Los Altos de Jalisco, un poco
ms pobre que la flora del centro del estado, y mucho ms
pobre que la de la Sierra Madre del Sur o la de la costa de
Jalisco (Vzquez-Garca et al., 2004: 47).
Desde una perspectiva etnobotnica, aproximadamente
una tercera parte de las plantas vasculares conocidas en la
Sierra Huichola tiene algn uso para los habitantes nativos.
El 29% de stas tienen un valor medicinal, 14% son alimen-
ticias, 10% sirven para ceremonias religiosas y los dems
sirven para lea, forraje, construcciones, herramientas,
etctera (Nieves et al., 2004). Adems, los huicholes han
contribuido a aumentar la diversidad biolgica y gentica
de su regin con la introduccin y domesticacin de espe-
cies. Sobre este punto, Bauml (2004) observa la presencia

Sociedad No. 51
171
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

de plantas no endmicas en la Sierra Huichola, adoptadas


para diversificar la dieta local, con mango, durazno, pl-
tano, pepino y batata, por ejemplo. Por otra parte, Guzmn
y Anaya (2007) sealan que existen cuando menos cinco
razas autctonas de maz que los huicholes han conservado
y reproducido desde tiempos inmemorables.
Estos ltimos investigadores consideran que los hui-
choles han practicado un desarrollo sustentable durante
siglos, con base en las siguientes evidencias, entre otras:
uso persistente de la tierra por un periodo de cuando menos
900 aos, transferencia de conocimientos complejos sobre
el medio ambiente de una generacin a otra, y baja depen-
dencia de insumos de energa externa (Guzmn y Anaya,
2007: 356). En consonancia con lo anterior, la cosmovisin
tradicional de los huicholes gira en torno a una religin
pantesta y politesta, en donde cada uno de los elementos
de la naturaleza se considera sagrado, algunos ms que
otros. Por ejemplo, la triloga maz-peyote-venado es central
(Guzmn y Anaya, 2007). Esta religin se manifiesta en
numerosas ceremonias a lo largo del ao, adems de ritos
y restricciones en la vida cotidiana.
Si bien el pueblo wixarika ha sido sustentable, tambin
exhibe aspectos considerados generalmente negativos,
incluso: altas tasas de mortalidad infantil, esperanza de
vida reducida, desnutricin crnica y sumisin de mujeres.
Adems, es importante recalcar que durante las ltimas
dcadas esta cultura ha sufrido ciertas transformaciones,
conforme avanza la penetracin del mercado y el Estado.
Por ejemplo, aunque las actividades agropecuarias todava
giran en torno a la subsistencia, han sido parcialmente
reorientadas hacia el mercado, sobre todo con respecto a la
ganadera y la explotacin forestal. Adems, en el sistema
coamil (roza-tumba-quema) se han introducido fertilizantes
qumicos, herbicidas y otros insumos externos. Finalmente,
con la llegada de carreteras, escuelas pblicas, centros de

172
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

salud, electricidad, televisin y otros servicios y bienes, los


valores y el comportamiento de algunos sectores de la pobla-
cin huichola (sobre todo los jvenes) han sido alterados.
Relacionado parcialmente a estos cambios, se han apare-
cido las siguientes formas de degradacin ambiental: defo-
restacin, debido a incendios y a la expansin de la frontera
agropecuaria; contaminacin de suelos, relacionada con el
uso de agroqumicos; erosin de suelos, provocada por la
disminucin de la cobertura vegetal; acumulacin de basura,
asociada con el consumo de productos empacados o embo-
tellados; y desaparicin de especies endmicas de fauna,
incluso el guila real y el venado, debido a la intensificacin
de la cacera (Guzmn y Anaya, 2007). Las intervenciones
de actores externos han sido particularmente destructivas
en trminos ecolgicos y sociales. stas incluyen la tala
comercial de rboles, la usurpacin de pastizales y la cons-
truccin de carreteras.
Por ltimo, es importante mencionar que existen tres
tipos de reas protegidas o prioritarias en la Sierra Huichola
(vase la figura 1): primero, un rea de Proteccin de Recur-
sos Naturales (aprn) llamada la Cuenca Alimentadora
del Distrito Nacional de Riego 043, que consiste en cuatro
polgonos principales, uno de los cuales coincide con el
territorio huichol. Esta aprn fue creada originalmente por
decreto presidencial en agosto de 1949, para posteriormente
ser recategorizada en noviembre de 2002. Sin embargo, slo
uno de los cuatro polgonos est en operacin; el polgono
2, llamado Ro Ameca, que no coincide con el territorio
huichol. Segundo, existen dos reas de Importancia para
la Conservacin de las Aves: aicas C-55 y aicas NE-37.
stas fueron identificadas y estudiadas por la Comisin
Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad
(Conabio) a finales de los aos noventa, con el propsito
de servir como herramienta en la toma de decisiones, en
el estudio de aves y en el fomento del turismo ecolgico.

Sociedad No. 51
173
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

Finalmente, existe una Regin Terrestre Prioritaria (rtp


60) en el sur del territorio huichol que fue establecida por el
Programa Regiones Prioritarias para la Conservacin de la
Biodiversidad de la Conabio, con el objetivo de detectar las
reas con caractersticas fsicas y biticas que favorezcan
la biodiversidad. Aunque ninguna de estas reas oficiales
cuenta con un plan de manejo mucho menos, con recursos
para llevar a cabo proyectos de conservacin su existencia
atestigua el reconocimiento oficial del gran valor biolgico
encontrado en esta zona.

La Sierra de Manantln
La Sierra de Manantln se ubica entre el suroeste de
Jalisco y el norte de Colima. Coincide con los municipios
jaliscienses de Casimiro Castillo, Cuautitln, Tolimn y
Tuxcacuesco; y en el estado de Colima, con los municipios de
Comala y Minatitln. Dichos municipios tienen una pobla-
cin de 74,820 personas en total (ineGi, 2005). La mayora
de las que viven fuera de las cabeceras municipales y de
los poblados industriales (como el pueblo Benito Jurez de
Pea Colorada) es indgena, descendiente de los otomes y
nahuas que habitaron esta regin antes de la Conquista.
Esta poblacin indgena se concentra en cinco ncleos
agrarios: el ejido de Ayotitln y las comunidades indgenas
de Cuzalapa, Chacala y Teutln (en Jalisco) y Zacualpn
(en Colima). Cabe sealar que la Sierra de Manantln se
caracteriza por altos ndices de marginacin, aunque no tan
altos como en la Sierra Huichola.
En marzo de 1987, se estableci un anp importante
en esta regin: la Reserva de la Biosfera de la Sierra de
Manantln (rBsm), con una superficie de casi 140,000 hec-
treas. A diferencia de las reas protegidas y prioritarias en
la Sierra Huichola, la rBsm cuenta con un plan de manejo
(desde el ao 2000), financiamiento nacional e internacional,
y diversos programas de conservacin y desarrollo susten-

174
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

table. Adems, ha sido incorporada al programa El Hombre


y la Biosfera de la Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (maB-Unesco,
por sus siglas en ingls). En general, se considera una de
las reservas ms importantes del pas, tanto por sus altos
niveles de biodiversidad como por los servicios ambienta-
les que proporciona a la zona de influencia, la cual ha sido
definida por las cuencas de los ros Marabasco, Purificacin
y una parte de Ayuquila (Imecbio, 2000). En esta zona de
influencia, se encuentran centros urbanos regionales impor-
tantes tales como Autln, El Grullo, Colima, Manzanillo y
Barra de Navidad.
Al igual que el territorio huichol, la Sierra de Manantln
se sita donde confluyen la Sierra Madre del Sur, el Eje
Neovolcnico Transversal y la Sierra Madre Occidental.
En esta confluencia, el relieve es complejo y accidentado,
con altitudes que varan entre 400 y 2,860 metros sobre el
nivel del mar. El clima se clasifica entre clido subhmedo
y semiclido subhmedo, con una temperatura media anual
que va de 16 a 22 C. La precipitacin vara entre 1,700 y
600 mm anuales. Aparte del efecto del relieve, este clima
est influido por su ubicacin latitudinal y su cercana a
la costa, dando lugar a numerosas formaciones vegetales,
entre las ms importantes: bosque tropical caducifolio y
subcaducifolio, bosque mesfilo de montaa, encinar cadu-
cifolio, bosque de pino-encino y bosque de oyamel (Imecbio,
2000; Semarnap, 2000).
La flora vascular de la Sierra de Manantln consiste en
ms de 2,900 especies, pertenecientes a 981 gneros y 181
familias. Adems, se han detectado en la regin 110 especies
de mamferos, 336 especies de aves, 85 especies de reptiles
y anfibios, 16 especies de peces y 238 familias de insectos
(Imecbio, 2000; Semarnap, 2000). En este inventario, es
interesante notar que 30 de las especies de plantas vas-
culares slo existen en la Sierra de Manantln, incluso el

Sociedad No. 51
175
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

Zea diploperennis, un pariente silvestre del maz moderno


cuyo descubrimiento a finales de los aos setenta provoc
la exploracin biolgica en la regin.
Desde una perspectiva etnobotnica, Benz et al. (1994)
observan que ms de la mitad de las 650 especies de plantas
utilizadas en sus entrevistas se consideran tiles para los
pobladores indgenas locales. Ms de 300 de stas sirven
a un propsito medicinal y 200 proveen alimentacin. En
un estudio publicado en 2000, los mismos investigadores
comprobaron la hiptesis de que, cuanto ms socioeco-
nmicamente desarrollada una localidad en la Sierra de
Manantln, tanto menor es el conocimiento local sobre las
plantas endmicas. Al descubrir que esto era el caso, pro-
pusieron que el desarrollo convencional en s mismo lleva a
una prdida de conocimientos etnobotnicos tradicionales
(Benz et al., 2000).
Relacionado con lo anterior, investigadores del Imecbio y
la Semarnat han sugerido que las actividades productivas
tradicionales de la gente indgena en la Sierra de Manantln
no slo han ayudado a conservar el medio ambiente, sino
tambin han contribuido a aumentar la diversidad biolgica
y gentica (Semarnap, 2000: 57-58).5,6 En este orden de
ideas, Rojas (1996: 250) observa que el sistema coamil en
Manantln introduce una presin selectiva en la evolucin
de especies, favoreciendo por ejemplo la proliferacin de
las siguientes plantas silvestres en los desmontes: cadillo,
cirial, sierrilla, pagacho, pichinguillo, quelite, perchiquelite,
guaje, chorn, hiedrilla y piriti. Adems, la domesticacin

5. Esto es congruente con la observacin ms general de Miguel Altieri et al. (1987:


56), quienes afirman que el modo de produccin de los campesinos tradicionales
generalmente conserva los recursos naturales, en lugar de destruirlos. Esto,
siempre y cuando se practique de acuerdo con las normas tradicionales y con
relativamente bajos niveles de presin demogrfica.
6. A principios del sexenio presidencial de Vicente Fox (2000-2006), la Secretara
de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca (Semarnap) se convirti en la
Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat).

176
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

de especies ha contribuido a elevar la diversidad gentica;


los agricultores indgenas de Manantln siembran cuando
menos cinco variedades endmicas de maz criollo: guino,
enano, enano gordo, yuntero y tableado, con variaciones
en color entre blanco, negro, rojo y amarillo. En el ejido de
Ayotitln, 93% de los agricultores siembran con una o ms
de estas variedades (Tetreault, 2009).
Por otra parte, los cambios introducidos al sistema coamil
a partir de los finales de los aos setenta han contribuido a
una serie de problemas ambientales, muy parecidos a los de
la Sierra Huichola. Por ejemplo, el crecimiento demogrfico,
la ganadera y el acaparamiento de tierras por caciques
locales han impulsado una expansin de la frontera agrope-
cuaria, contribuyendo as al problema de la deforestacin.
Por otra parte, la introduccin de agroqumicos, el recorte
de los periodos de barbecho y la eliminacin de policulti-
vos contribuyen a los problemas de contaminacin txica,
erosin y agotamiento de suelos y prdida de biodiversidad
(Tetreault, 2009). Con respecto a este ltimo problema, la
Semarnap (2000) reporta que en Manantln hay 16 especies
de plantas en peligro de extincin y 49 que estn amena-
zadas. Adicionalmente, hay 10 especies de vertebrados en
peligro de extincin y 52 amenazadas. Otros problemas
ambientales incluyen contaminacin de ros y arroyos y la
acumulacin de basura.
Si bien los pobladores locales han contribuido a los
problemas ambientales mencionados, lo cierto es que los
actores externos han contribuido mucho ms. Sobre este
punto, se destacan las actividades mineras, especialmente
las del Consorcio Benito Jurez Pea Colorada, cuya mina
de hierro es el ms grande del pas. Esta empresa emplea
una tecnologa de tajo abierto que destruye por completo los
cerros donde se encuentran los yacimientos ferruginosos.
Se ha calculado que el rea afectada por su explotacin
tiene una extensin de 3,500 hectreas (Loeza y Gutirrez,

Sociedad No. 51
177
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

1996). Al mismo tiempo, dicha empresa usa agua y qumi-


cos para extraer el hierro de la roca, lo que contamina el
sistema hidrolgico. Por aadidura, el transporte de bolitas
de hierro, a travs de tuberas que extienden 44 kilmetros
hasta Manzanillo, usa grandes cantidades de agua.
La minera no es la nica industria que ha degrado el
medio ambiente en Manantln. En el pasado reciente, gran-
des compaas forestales devastaron los bosques. Ganaron
acceso a estos recursos a mediados del siglo xx empleando
tcticas nefastas como la creacin de ttulos fraudulentos, la
compra de cmplices en el gobierno y la represin violenta de
disidentes locales. De esta manera, caciques notorios como
Longinos Vzquez, Antonio Correa y Guadalupe Michel
talaron los bosques de Manantln a una tasa desmesurada
hasta 1987, cuando un grupo de conservacionistas de la
Universidad de Guadalajara gan el apoyo de los activistas
indgenas locales para establecer la rBsm. Desde entonces,
la tasa de deforestacin ha desacelerado considerablemente,
de un promedio de 1,400 hectreas anuales entre 1974 y
1992, a slo 300 hectreas anuales en 2002 (Castillo, 2002),
gracias no slo al fin de la explotacin comercial abierta,
sino tambin a los proyectos de conservacin impulsados
por la Direccin de la rBsm. Hoy en da, las principales
causas de deforestacin dentro de la rBsm son incendios,
el desmonte de tierras para fines agropecuarios y la tala
comercial clandestina (Jardel et al., 2005).
Antes de pasar a la siguiente seccin, resumimos algunas
observaciones sobre las dos regiones indgenas del Jalisco
rural. Primero, las dos exhiben un alto nivel de valor ecol-
gico, medido principalmente en trminos de diversidad de
especies, genes y ecosistemas, y confirmado por los decretos
gubernamentales que establecieron las anp, rtp y aicas
mencionadas. Segundo, en ambas regiones, los sistemas
tradicionales de produccin tienden a conservar y hasta
aumentar la riqueza ecolgica. Tercero, los mismos siste-

178
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

mas de produccin han sufrido modificaciones durante las


ltimas dcadas, de tal manera que ahora contribuyen a
ciertas formas de deterioro ecolgico. Y cuatro, en ambas
regiones pero sobre todo en la Sierra de Manantln, las acti-
vidades econmicas de los actores externos (particularmente
compaas mineras y forestales) han causado destruccin
ecolgica masiva.

2. El traslape entre territorios indgenas y reas


Naturales Protegidas

Al analizar el campo de Jalisco ms cuidadosamente, se


descubre que hay regiones que no son propiamente indge-
nas pero cuyas poblaciones son claramente descendientes
de pueblos originarios. De hecho, la Sierra de Manantln
es un ejemplo, puesto que los pobladores de dicha regin
ya no hablan un idioma indgena y, segn las posturas
indigenistas oficiales, se tendi a privilegiar el criterio lin-
gstico para identificar a los pueblos indios. No fue sino
hasta principios de los aos noventa cuando las principales
dependencias del gobierno federal finalmente reconocieron
la Sierra de Manantln como zona indgena, gracias a la
insistencia de grupos locales sobre su propia identidad
y debido al apoyo poltico brindado a estos grupos por la
delegacin estatal del ini.
Ahora bien, ms all de la Sierra de Manantln, existen
decenas de comunidades jaliscienses que son igualmente
indgenas en trminos histricos y fenotpicos pero que
no tienen el reconocimiento oficial del gobierno, ya sea
porque no han podido hacer valer su identidad indgena
en crculos gubernamentales, ya sea porque la mayora
de los pobladores locales ya no se considera indgena. Sea
como fuere, estas regiones pueden ser consideradas zonas
indgenas desindianizadas (Bonfil, 1994) o cuando menos
zonas que eran predominantemente indgenas en el pasado

Sociedad No. 51
179
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

reciente. Nos interesa estudiarlas porque con base en las


observaciones de Toledo (2002) en los mbitos nacional e
internacional son las zonas en donde esperamos encontrar
alto valor ecolgico.
A fin de comprobar esta hiptesis, tuvimos que disear
un mtodo para identificar estas regiones. Decidimos usar
los municipios que contienen ncleos agrarios reconocidos
como comunidades indgenas.7 Por supuesto, este mtodo
slo nos da una aproximacin, ya que la mayora de los
ncleos agrarios de los pueblos indgenas en Mxico tiene
el estatus de ejido (Toledo, 2002). Por otra parte, se jus-
tifica esta decisin por la simple razn de que, para tener
tal designacin, las comunidades en discusin deben haber
sido consideradas indgenas en algn momento despus
de la Revolucin para los propsitos de la reforma agraria.
En cuanto a las regiones de alto valor ecolgico, recu-
rrimos a los polgonos oficialmente designados como reas
Naturales Protegidas (anp),8 Regiones Terrestres Priorita-
rias (rtp) y reas de Importancia para la Conservacin de
las Aves (aicas). De esta manera, contrastamos los munici-
pios jaliscienses que poseen una de estas designaciones con
los que tienen ncleos agrarios identificados como comuni-
dades indgenas. Antes de ver los resultados es importante
sealar una posible fuente de error: la coexistencia de un
anp, rtp o aicas y una comunidad indgena en el mismo
municipio no implica necesariamente que los dos polgonos
se traslapen; pueden estar en diferentes partes del muni-
cipio. A falta de mayor rigor en la identificacin especfica

7. Hay 52 comunidades indgenas en Jalisco, segn el Padrn Histrico de Ncleos


Agrarios (phina) manejado por el Registro Agrario Nacional.
8. Los tipos de anp reconocidos por la Ley General de Equilibrio Ecolgico y
Proteccin al Ambiente (lgeepa) son: Reservas de la Biosfera, Parques Nacionales,
Monumentos Naturales, reas de Proteccin de Recursos Naturales, reas de
Proteccin de Flora y Fauna, Santuarios, Parques y Reservas Estatales y Zonas
de Preservacin Ecolgica de los Centros de Poblacin. En el presente estudio
no se toma en cuenta este ltimo tipo.

180
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

de los polgonos confiamos, por lo pronto, en la relevancia


de esa aproximacin.
Ahora, teniendo presente esta advertencia, se analiza la
medida en que nuestras variables coinciden. Jalisco tiene
125 municipios en total; 30 contienen ncleos agrarios con la
designacin de comunidad indgena y 45 tienen anp, rtp o
aicas. En la figura 1, los primeros se destacan con un borde
de color caf. En la misma figura, las anp, rtp y aicas se
representan por polgonos con distintas tonalidades de verde
o amarillo. A primera vista, salta el gran traslape entre estas
dos variables. Adems, segn nuestros clculos, en Jalisco,
89.43% del territorio de las comunidades indgenas (692,877
ha) se encuentra en municipios con anp, rtp o aicas. Esto
sugiere que en Jalisco, al igual que en los mbitos nacional
e internacional, existe un gran traslape entre los territorios
indgenas y las regiones de alto valor ecolgico.
De ah vuelve a surgir la pregunta por qu?. Con base
en el anlisis presentado en la primera seccin de este art-
culo, planteamos las siguientes hiptesis: (1) antes de la
Conquista, los grupos indgenas habitaron las zonas de alto
valor biolgico porque stas facilitaron su supervivencia;
(2) despus de la Conquista, los indgenas buscaron refugio
en las zonas montaosas y boscosas, donde se encuentran
las reas mejor conservadas hasta la fecha; y (3) los pue-
blos indgenas han sido buenos custodios de la naturaleza.
Proponemos que estas tres hiptesis no son mutuamente
excluyentes, sino complementarias. Para contrastarlas con
datos empricos, pasamos ahora a un estudio de caso sobre
el ejido de Ayotitln.

3. Estudio de caso: el ejido de Ayotitln en la Sierra de


Manantln

Esta seccin se divide en tres sub-secciones: la primera


es una breve descripcin del ejido de Ayotitln hoy en da;

Sociedad No. 51
181
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

la segunda es un anlisis de la evolucin de la relacin


humana-medio ambiente en el mismo ejido desde tiempos
prehispnicos hasta el presente; y la tercera retoma las tres
hiptesis que se acaban de presentar con respecto al porqu
coincide una poblacin indgena y el alto valor ecolgico en
el territorio de Ayotitln.

3.1. Descripcin general de Ayotitln hoy en da


El ejido de Ayotitln se ubica en el este del municipio de
Cuautitln, Jalisco, con una frontera borrosa con el estado
de Colima, debido a la disputa fronteriza entre estas dos
entidades federativas. Segn las resoluciones presidenciales
de los ltimos cuarenta aos, debera tener un territorio
de 60,682 hectreas. Sin embargo, la extensin actual
es slo de aproximadamente 30,620 hectreas. De stas,
8,628 hectreas se localizan en el ncleo de la rBsm (que
tiene un rea total de 41,898 hectreas) donde se prohben
asentamientos humanos y actividades productivas; y aproxi-
madamente 9,548 hectreas se encuentran en la zona de
amortiguamiento de la misma Reserva (97,672 hectreas
en total), donde las actividades econmicas son reguladas.
El ejido de Ayotitln tiene una poblacin de 7,168 per-
sonas (ineGi, 2005), casi todas son descendientes de los
indgenas nahuas y otomes que habitaron la Sierra de
Manantln y las reas circundantes en el momento de la
Conquista. Esta poblacin est dispersa en 89 localidades,
de las cuales dos tienen una poblacin de ms de 400 habi-
tantes, 19 cuentan entre 400 y 100 habitantes, y el resto
menos de cien. Las dos localidades ms grandes son Telcruz
y el pueblo de Ayotitln, con poblaciones de 1,165 y de 683
habitantes, respectivamente (ineGi, 2005). Cabe aclarar
que Ayotitln es el nombre no slo del ejido, sino tambin
de una de las localidades ms grandes del mismo.
En trminos generales Telcruz puede ser considerado el
centro econmico y el pueblo de Ayotitln, el centro poltico

182
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

y cultural. Ambas localidades tienen un centro de salud


y escuelas pblicas que van desde el preescolar hasta la
preparatoria. En la mayora de las localidades de tamao
medio hay Casas de Salud y escuelas pblicas, incluso hasta
el nivel de secundaria en algunos casos. Las localidades
pequeas tienden a ser ms socioeconmicamente margi-
nadas, sobre todo las que estn geogrficamente aisladas.
En general, stas no cuentan con electricidad ni agua
entubada. De hecho, tienden a no tener ningn servicio
pblico, salvo las escuelas primarias y preescolares (cinco
y diez, respectivamente) del Consejo Nacional de Fomento
Educativo (Conafe).
De acuerdo con Robertson (2002), las viviendas en el
ejido de Ayotitln son tpicas de las comunidades indgenas
mexicanas. Tradicionalmente, se construan de palos cubier-
tos de lodo. Sin embargo, en la actualidad la mayora son
hechas de ladrillo, bloque de hormign o adobe. Los techos
se hacen de paneles ondulados o de madera y teja. El 75%
tiene piso de tierra, 67% tiene electricidad, 56% cuenta con
agua entubada fuera de la casa y 16% tiene drenaje y ser-
vicio sanitario exclusivo (ineGi, 2005). En general, no hay
telfonos privados y slo 10% de las casas tiene refrigerador.
La economa gira en torno a las actividades agropecuarias
para la subsistencia. Se produce maz criollo en las laderas
de las montaas, en pequeas milpas con una extensin
de una o dos hectreas, utilizando el sistema roza-tumba-
quema, tambin conocido como coamil. Las herramientas
son bsicas: hacha, coa, cazanga y machete. Se utilizan
burros para el transporte, y en las muy reducidas tierras
planas, yuntas de caballo. En las milpas es comn el uso de
fertilizantes qumicos y herbicidas. Despus de la cosecha
en diciembre y enero, se meten ganado para alimentarse
de los rastrojos.
Alrededor de las viviendas, se cran gallinas, cerdos,
chivos y otros tipos de ganado menor. Adems, algunas

Sociedad No. 51
183
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

familias tienen pequeas huertas, con rboles frutales,


verduras, plantas medicinales y especies. Tpicamente son
las mujeres quienes atienden a los animales y plantas de
traspatio. Otras actividades econmicas tradicionales que
todava existen, aunque en menor medida en comparacin
con el pasado, son la caza, la pesca y la recoleccin de frutas
y plantas silvestres.
Adems hay actividades agropecuarias que se practican
principalmente para fines comerciales. Las ms importantes
son la ganadera bovina, la apicultura, la produccin de caf
y la produccin de fruta (por ejemplo zarzamora, pltano,
naranja y aguacate). Otras fuentes de ingresos monetarios
incluyen la labor remunerada y los programas guberna-
mentales de transferencia directa, especialmente Oportu-
nidades y Procampo.9 En cuanto a la labor remunerada, en
el mbito local frecuentemente hay proyectos de desarrollo
(por ejemplo: construccin de lneas de electricidad, caminos
y puentes) que emplean varones durante periodos relati-
vamente cortos. Por otra parte, los hombres y en menor
medida las mujeres emigran en busca de trabajo hacia los
centros urbanos regionales (sobre todo Manzanillo, Colima
y Guadalajara) y a las granjas comerciales cercanas (par-
ticularmente en los valles de La Huerta y de Autln). Ha
habido muy poca emigracin a los Estados Unidos.
Con todo, la gran mayora de las familias ayotitlenses
viven en condiciones de pobreza y marginacin. El 74% de
la poblacin que tiene 15 aos o ms no ha completado la
secundaria, 28% de la misma poblacin es analfabeta y 41%
de los nios menores de cinco aos sufren de desnutricin.10
De hecho, si el ejido fuera un municipio en s mismo, sera
el segundo ms marginado en el estado de Jalisco (despus

9. Procampo: Programa de Apoyos Directos al Campo.


10. La incidencia de desnutricin infantil se basa en datos obtenidos de los
centros de salud en Ayotitln y Telcruz en el ao 2004. Las dems estadsticas
provienen de inegi (2005).

184
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

de Mezquitic) y ocupara el lugar 110 en el contexto nacional


(donde hay 2,442 municipios en total) (Tetreault, 2009). En
otras palabras, Ayotitln es una de las comunidades ms
marginadas del pas. En la siguiente sub-seccin se analiza
la gnesis de esta situacin en el contexto de una investi-
gacin ms amplia sobre la evolucin de la relacin medio
ambiente-humana en esta parte de la Sierra de Manantln.

3.2. Breve recorrido histrico


Los asentamientos humanos ms tempranos en la Sierra
de Manantln se remontan al ao 1500 a.C., con la presencia
de la civilizacin Capacha (Kelly, 1980).11 Las principales
ruinas de esta civilizacin se encuentran en la vecindad de
la ciudad de Colima, cerca de la ex-hacienda de la cual se
deriva su nombre. Por otra parte, se ha encontrado evidencia
arqueolgica de la misma cultura en las reas circunvecinas
de Jalisco, particularmente en Tuxcacuesco, y tambin en
varios sitios a lo largo de la costa entre Jalisco y Nayarit,
incluso cerca de Tomatln, Ixtapa y San Blas. En muchos
sentidos, la cultura Capacha sigue siendo un enigma. Lo
que s se sabe con certeza es que era una civilizacin basada
en la domesticacin del maz, frijol y calabaza (Mountjoy,
1994). Adems, dej atrs bellas cermicas funerarias en
forma de vajillas y figurillas.
En los tres milenios que pasaron entre los tiempos de
la civilizacin Capacha y la llegada de los espaoles, la
poblacin de la Sierra de Manantln creci sustancialmente,
debido en parte a las inmigraciones de nahuas y otomes
provenientes del Sur (Sauer, 1976). Sobre esta lnea, el
reconocido historiador Carl Sauer (1976: 99) calcula que

11. Existe gran incertidumbre cientfica con respecto a las fechas asignadas a la
cultura Capacha. La nica fecha de radiocarbono de cermica colimense la ubica
alrededor de 1450 a.C. y esta fecha ha sido corregida hacia 1870-1720 a.C.
(Kelly, 1980). Sin embargo, segn Mountjoy (1994) este fechamiento parece ser
demasiado temprano, debido principalmente a la semejanza de la cermica Capacha
con la de cultura Opeo en Michoacn, con fechas estimadas a 1369-1200 a.C.

Sociedad No. 51
185
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

para cuando los espaoles llegaron en la tercera dcada del


siglo xvi, la poblacin de la Sierra de Manantln y su zona
de influencia hidrolgica era de aproximadamente 150,000
habitantes.12 En esta gran regin, las zonas montaosas
eran escasamente pobladas en comparacin con los valles
y las reas costeras, donde haba mejores tierras agrcolas
y asentamientos urbanos.
Isabel Kelly (1945: 24) describe la poblacin en el valle de
Autln en los siguientes trminos: La situacin general era
la de una poblacin urbana, dependiente de la agricultura
intensiva. De acuerdo con la misma autora, el principal
cultivo era el maz. Haba sistemas de irrigacin y huer-
tas de rboles frutales (por ejemplo: guamchil, ciruelo,
copal jocote, guaje y arrayn). Se practicaban pequeos
intercambios comerciales, basados en el maz y el frijol.
Las vestimentas eran de maguey y algodn, y se producan
cermicas artesanales. El principal idioma era el otom
y algunos pobladores hablaban nahua. Al comparar esta
poblacin con la de la Sierra, Kelly (1945: 79) describe la
primera como cultura alta y se refiere a la segunda como
culturalmente retrasada.
El relativo retraso cultural de la regin montaosa se
deba en gran medida a la dificultad asociada con la prctica
de la agricultura en pendientes fuertes y suelos relativa-
mente pobres. Aun as, en el actual territorio de Ayotitln
se produca maz, se cultivaban y recolectaban frutas y se
criaban animales domsticos. Adems, los antiguos pobla-
dores de Ayotitln fabricaban loza roja parecida a la del
valle de Autln.13 Asimismo, hablaban otom (Sauer, 1976;
Kelly, 1945).

12. En este clculo, Sauer se refiere a las antiguas provincias de Tamazula, Zapotln,
Tuxpan y Amula, mismas que corresponden con la zona de influencia de la rbsm,
adems de la regin alrededor de la actual ciudad de Tuxpan.
13. Algunos restos de vajillas y figurillas encontradas en la Sierra de Manantln
se exhiben en la Casa de la Cultura en el pueblo de Ayotitln

186
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

Como ya se mencion, cuando los espaoles llegaron al


occidente de Mxico, no encontraron grandes estados pol-
ticos, como en el centro del pas. Ms bien, las sociedades
estaban organizadas en seoros o cacicazgos, unidades
polticas con extensiones relativamente pequeas. En este
marco, Ayotitln (conocido en ese entonces como Ayutit-
ln) perteneca al cacicazgo de Cuzalapa, junto con las
dems aldeas del rea (Rojas, 1996: 197).
En Ayotitln, el primer contacto con los espaoles fue
entre 1524 y 1525, cuando Francisco Corts de San Bue-
naventura dirigi una expedicin hacia el interior de los
actuales estados de Jalisco y Nayarit. Empezaron en Villa
de Colima y cruzaron la Sierra de Manantln para llegar al
valle de Autln. De esta manera, toda la regin fue incor-
porada en la provincia de Amula.
Poco tiempo despus, la poblacin indgena del occidente
fue diezmada, no slo por las enfermedades europeas sino
tambin por la brutalidad de los espaoles. Para 1540, las
tierras bajas de Alima y la regin de Cihuatln, casi haban
sido evacuadas por los indios, as como las faldas de los
declives del volcn alrededor de la villa de Colima (Sauer,
1976: 113). Se estima que ms de 80% de la poblacin ind-
gena en tierras clidas desapareci en este corto lapso de
tiempo (Sauer, 1976). La poblacin del valle de Autln fue
un poco menos afectada; solo se redujo entre 65% y 78% por
ciento (Laitner-Benz, 1992: 325), probablemente porque
estaba ms lejos de las principales minas de oro, donde se
explotaba la mano de obra indgena esclavizada.
A todas luces, la poblacin en las montaas fue afectada
mucho menos debido a su aislamiento. Por otra parte,
parece que los indgenas de los valles huyeron a la Sierra
de Manantln, incluso hacia el territorio de Ayotitln.
Segn Sauer (1976: 116), la sobrevivencia indgena era
[...] favorecida por el medio ambiente. Las comunidades
de las montaas se encontraban relativamente en buenas

Sociedad No. 51
187
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

condiciones; pero las tierras bajas decayeron. Asimismo,


Meja observa que algunos de ellos [indgenas de Colima
y Amula] huyeron de sus poblados originales a lugares dis-
tantes de la influencia espaola donde refundaron muchos
de los antiguos pueblos, manteniendo, en parte, la anterior
organizacin poltica y administrativa (2008: 61). De esta
manera, para finales del siglo xvi la Sierra de Manantln
empez a perfilarse como regin de refugio, incluso para
los nahuas de Colima, quienes impondran su lenguaje en
el territorio de Ayotitln.14
En la cuarta y quinta dcadas del siglo xvi, los francisca-
nos instalaron conventos en los centros urbanos alrededor
de la Sierra de Manantln, por ejemplo en Colima (1531),
Zapotln (1532) y Autln (1546). El oidor Lebrn de Qui-
ones, quien visit esta regin en 1548, observ que la
disminucin de la poblacin indgena no era tan marcada
donde haba conventos y lo atribuy a la proteccin y admi-
nistracin proporcionadas a los nativos por los franciscanos
(Sauer, 1976). Desde otro ngulo, los franciscanos fueron los
que empezaron la conquista espiritual. Adems, ayudaron
a establecer el nahua o mexicano como principal idioma
indgena en la regin (Muri, 1980).
Durante el periodo colonial, los espaoles consolidaron
su presencia en la regin con la fundacin de haciendas.
Ahuacapn, en el valle de Autln, era una de las ms
grandes, con una extensin que lleg hasta el estado de
Colima. sta se fund a mediados del siglo xvi e introdujo la
ganadera. Con el tiempo, se fundaron muchas otras, hasta
que empezaban a presionar los territorios indgenas en la
Sierra de Manantln. En este contexto, como parte de un
esfuerzo por controlar y administrar el repartimiento de las
propiedades en todas partes de la Nueva Espaa, la Corona
espaola extendi un ttulo de propiedad a la Repblica de

14. Vase Beltrn (1991) para la tesis clsica sobre las regiones de refugio.

188
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

Ayotitln en 1696. Se ha calculado que dicho ttulo le otorg


una extensin de 450,000 hectreas (Robertson, 2002). Cabe
sealar que, para esas fechas, Ayotitln haba reemplazado
Cuzalapa como el centro poltico de la poblacin indgena
en la Sierra de Manantln (Meja, 2008).
En el transcurso de los siguientes doscientos aos, el
tamao de Ayotitln disminuy drsticamente, a medida
que las haciendas vecinas expandieron sus actividades
agropecuarias comerciales. Este proceso fue acelerado des-
pus de la Independencia, cuando una serie de leyes locales
(promulgadas a partir de la dcada de 1830) inici en la
regin un proceso temprano de desamortizacin de bienes
comunales. De esta manera, las siguientes haciendas apa-
recieron: Ixcuintla en el municipio de Autln, San Pedro en
Tolimn, El Zapotillo y La Resolana en Casimiro Castillo, la
hacienda Cuautitln en el municipio con el mismo nombre,
y las haciendas de Platanarillo, El Saz y Cerro Grande en
Minatitln (Imecbio, 2000). Debido a la expansin de estas
haciendas y de ranchos ms pequeos, cuando la Revolucin
estall en 1910, el territorio de Ayotitln se haba reducido
a aproximadamente 8,200 hectreas (Robertson, 2002: 87).
Despus de la Revolucin, los ayotitlenses trataron de
recuperar su tierra a travs de la va de restitucin y titu-
lacin de bienes comunales, con base en el ttulo de 1696.
Entregaron una solicitud al respecto en 1921. Sin embargo,
despus de una demora de 35 aos, el Consejo Agrarista
Mexicano decidi revertir el proceso de restitucin de tie-
rras comunales al de dotacin ejidal, argumentando que
era imposible verificar la autenticidad de los documentos
virreinales.15 En 1963 se otorg la creacin del ejido de Ayo-

15. No existe una copia original del ttulo de 1696. Por otra parte, los trminos
de ste se describen con detalle en otro documento titulado Manifestacin hecha
por parte de los naturales del Pueblo de Ayotitln, Provincia de Amula, fechado
el 18 de mayo de 1757 y firmado por don Felipe Vizcano y Urrutia, presbtero
y abogado de las reales audiencias de estos reynos.

Sociedad No. 51
189
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

titln, con una extensin de 50 mil hectreas. Sin embargo,


pasaron 14 aos ms hasta que se ejecut esta resolucin, y
por si fuera poco, slo se entregaron aproximadamente 30
mil hectreas. En 1965, se solicit una ampliacin, la cual
fue concedida nueve aos despus, con una extensin de 10
mil hectreas, pero parece que estas tierras coincidieron
con las ya entregadas.
Las demoras e irregularidades asociadas con la reforma
agraria en la Sierra de Manantln tenan que ver con
la explotacin forestal en la misma regin (Rojas, 1996),
acelerada a partir de 1940, en el marco de un proyecto
nacional de desarrollo industrial. Como se mencion ante-
riormente, caciques regionales ganaron acceso a los bosques
de Manantln a travs de la creacin de ttulos fraudulentos
y la compra de complicidades en el gobierno, complicando
as el reparto de tierras. Las actividades mineras lo dificul-
taron an ms. A principio de los aos setenta, despus del
descubrimiento de grandes yacimientos ferruginosos en la
frontera entre Colima y Jalisco, el Consorcio Pea Colorada
invadi el territorio de Ayotitln para explotarlos. Cabe
recalcar que estas explotaciones han causado destruccin
ambiental masiva. Adems, trajeron consigo represin
violenta, la provocacin de conflictos intracomunitarios y la
desarticulacin de las autoridades indgenas tradicionales.
Ante esta situacin, a finales de los aos setenta, los
ayotitlenses empezaron a organizarse en defensa de su
territorio, sus recursos naturales y sus derechos humanos,
indgenas y agrarios. En el contexto de un creciente movi-
miento campesino e indgena en los mbitos nacional e
internacional, tomaron acciones jurdicas para demandar
y expulsar las compaas forestales y mineras, bloquearon
caminos para prevenir la entrada de los taladores y, en
una ocasin, destruyeron la maquinaria forestal (Tetreault,
2009). Si bien todo esto dificult la tala de rboles en la
Sierra de Manantln, no fue suficiente para acabar con el

190
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

pillaje. Para lograrlo, la comunidad tuvo que formar una


alianza con un grupo de conservacionistas de la Universi-
dad de Guadalajara, mismos que impulsaron la creacin
de la rBsm.
A partir de la creacin de la rBsm en 1987, el ejido
de Ayotitln empez una nueva etapa de desarrollo, con
algunas consecuencias positivas para el medio ambiente y
otras negativas. Por un lado, se puso fin definitivo a la tala
comercial de rboles (no clandestina), la rBsm arranc una
serie de proyectos para conservar el medio ambiente y, en
el nuevo microclima poltico creado en parte por la rBsm,
los activistas sociales locales tuvieron la oportunidad de
organizarse mejor, lo que se tradujo en la emergencia de
varias organizaciones comunitarias dedicadas a la defensa
del territorio y los recursos naturales (Tetreault, 2009).
Cabe sealar que una de estas organizaciones, la Sociedad
de Solidaridad Social Miguel Fernndez (sss), fue pionera
en promover la agroecologa en el mbito regional.
Por otro lado, a partir de finales de los aos ochenta,
varios programas gubernamentales llegaron a la Sierra de
Manantln con el objetivo de mejorar las condiciones de vida
de los pobladores locales. De esta manera, se construyeron
carreteras, puentes, lneas de electricidad, sistemas de agua
entubada, escuelas, centros de salud, etctera. Adems, a
travs de programas como Fondos Regionales y Crdito a
la Palabra, aparecieron pequeas cantidades de crdito
para proyectos productivos. Si bien estos programas han
contribuido a mejorar los indicadores socioeconmicos de
la comunidad, lo cierto es que no todos reflejan una visin
de sustentabilidad ecolgica. Sobre esta lnea se destaca el
fomento a la ganadera, que ha contribuido a los procesos
de deforestacin y erosin del suelo. Adems, la construc-
cin de caminos inevitablemente implica cierto grado de
deterioro ambiental.

Sociedad No. 51
191
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

Relacionado con lo anterior, la economa de Ayotitln ha


evolucionado de tal manera que ahora contribuye al dete-
rioro del medio ambiente. Ya se han mencionado algunas
de las formas en que las actividades locales hacen esto.
Terminamos esta seccin con una breve recapitulacin de
stas, agregando un poco ms de detalle. Para empezar, a
partir de los aos setenta el sistema de coamil sufri los
siguientes cambios: introduccin de agroqumicos, elimi-
nacin de policultivos y reduccin de periodos de barbecho.
Estos cambios coincidieron con un aumento en la presin
demogrfica, la introduccin de cada vez ms ganado, la
comercializacin de algunas actividades agrcolas, el aca-
paramiento de la tierra por parte de caciques internos y la
usurpacin de recursos naturales por actores externos. Los
resultados ecolgicos de todo esto incluyen: deforestacin,
erosin y agotamiento de suelos, contaminacin qumica de
suelos y aguas, as como la desaparicin de diversas especies
de flora y fauna (Tetreault, 2009). Desde otro ngulo, con
la construccin de vas de comunicacin y la concomitante
penetracin del mercado, los ayotitlenses consumen cada
vez ms bienes empacados o embotellados, lo que ha gene-
rado un problema de basura.
A partir de lo anterior, retomamos las hiptesis plantea-
das al final de la seccin 2.

3.3. Reconsideracin de las hiptesis


Ya que hemos analizado la evolucin de la relacin
humana-medio ambiente en el ejido de Ayotitln, pode-
mos sacar algunas conclusiones tentativas sobre el porqu
existe en este mismo territorio un vnculo inextricable
entre poblacin indgena y regiones de alto valor biolgico.
De acuerdo con nuestra primera hiptesis, los grupos
indgenas habitaron la Sierra de Manantln en tiempos
prehispnicos debido en parte a las condiciones naturales
que facilitaron su supervivencia. Sin embargo, esta afir-

192
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

macin es ms cierta para los valles y las zonas costeras


alrededor de la Sierra que para la zona montaosa, donde
el relieve es accidentado y las poblaciones prehispnicas
eran menos densas. Segundo, consideramos la posibilidad
de que los indgenas buscaron refugio en las zonas monta-
osas y boscosas despus de la Conquista. Al respecto, toda
la evidencia disponible apunta en esta direccin. Es una
zona geogrficamente aislada, cuando menos hasta fechas
recientes, y esto ha incidido mucho en la conservacin de
los recursos naturales. Y tercero, planteamos la hiptesis
de que los pueblos indgenas han sido buenos custodios de
la naturaleza. Como hemos visto, esto es generalmente el
caso, pero tiene que ser matizado. En Ayotitln, el modo
de produccin tradicional era sustentable, pero ahora, en el
contexto de las transformaciones estructurales menciona-
das, las actividades agropecuarias de los mismos pobladores
contribuyen a ciertos tipos de degradacin ambiental. Por
otra parte, los indgenas de Ayotitln han sido excelentes
custodios del medio ambiente en la medida en que su acti-
vismo ha contribuido a correr a los taladores y detener la
expansin de las actividades mineras. De esta manera, han
frenado las actividades ms ecolgicamente destructivas de
la regin. Por ltimo, pueden ser considerados excelentes
custodios por haber impulsado proyectos de agroecologa
y en la medida en que han participado en los proyectos de
conservacin coordinados por la rBsm.

Conclusiones

En este artculo, investigamos el caso de Jalisco a travs


de lentes que se enfocan sobre la diversidad biocultural.
Preguntamos si exista un traslape entre los territorios
indgenas y las regiones de alto valor ecolgico, mismo que
ha sido observado en los mbitos nacional e internacional.

Sociedad No. 51
193
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

En un primer paso, observamos este traslape en las dos


principales regiones indgenas en el Jalisco rural: la Sierra
Huichola y la Sierra de Manantln. En un segundo paso,
descubrimos que los municipios con comunidades indgenas
coinciden ampliamente con los que tienen anp, rtp y aicas,
confirmando la hiptesis de que las regiones de Jalisco con
poblaciones mayoritariamente descendientes de indgenas
son las que tienen mayor riqueza natural. Preguntamos por
qu, y planteamos tres hiptesis al respecto. Finalmente, en
el tercer y ltimo paso, contrastamos dichas hiptesis con
evidencia emprica obtenida de un estudio de caso sobre el
ejido de Ayotitln.
En un grado u otro, se confirmaron las tres hiptesis plan-
teadas. En otras palabras, las tres son complementarias.
Como vimos, haba poblaciones indgenas en el territorio de
Ayotitln antes de la Conquista y ellas se aprovecharon del
alto nivel de biodiversidad en su territorio para sobrevivir y
multiplicarse. Su modo de produccin no slo ayud a con-
servar la biodiversidad, sino tambin contribuy a enrique-
cer la biodiversidad, con la introduccin y domesticacin de
especies. Luego, la poblacin indgena de Ayotitln no fue tan
afectada por el contacto con los espaoles como otras partes
de la regin, debido a su aislamiento. Adems, parece que
hubo una migracin indgena hacia la Sierra de Manantln
despus de la Conquista. En este sentido, las montaas
sirvieron como regin de refugio. Finalmente, vimos que
en general los ayotitlenses han sido buenos custodios de su
medio natural. Aunque ha habido degradacin ambiental
en el territorio del ejido, sigue siendo considerada una de
las reas con mayor valor ecolgico en el estado de Jalisco,
gracias en gran medida a la manera en que los pobladores
se han relacionado con el medio ambiente y por su activismo
en defensa de su territorio y recursos naturales.
Todo esto nos lleva a las siguientes consideraciones
finales: si los indgenas son los que habitan las regiones

194
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

de mayor valor ecolgico, es imperativo que los pueblos


indgenas puedan asumir un papel central en la conserva-
cin de las mismas. De esta manera, se debe reconocer la
importancia de los conocimientos, creencias y prcticas de
los pueblos indgenas que son tiles para la conservacin
y uso sostenible de la biodiversidad, as como asegurar la
proteccin y el fortalecimiento de esos conocimientos. Debe-
mos ser capaces de desarrollar estrategias de acercamiento
y participacin plenas entre instituciones y comunidades
indgenas con el fin de garantizar la conservacin del patri-
monio biocultural mediante la triangulacin de estrategias
de conservacin, investigacin y educacin. Por otra parte,
si los pueblos indios tienen que restringir sus actividades
econmicas para conservar el medio ambiente, deben ser
recompensados por el servicio ambiental que proporcionan
a las reas circundantes y a la humanidad en general. El
mercado no puede cumplir esta tarea; requiere interven-
ciones redistributivas por parte de organismos nacionales
e internacionales. Es importante no perder de vista que las
comunidades indgenas de Mxico tienden a ser caracteri-
zadas por condiciones de pobreza extrema y marginacin,
enfatizando la necesidad de canalizar an ms recursos
pblicos hacia ellas. Al mismo tiempo, para evitar las
trampas del paternalismo, es indispensable que los indge-
nas tomen control de su destino a travs de un proceso de
empoderamiento. Ya ha empezado. El movimiento indgena
ha realizado grandes avances durante las ltimas dcadas,
particularmente en trminos de autogestin y reafirma-
cin de identidad colectiva. Ahora, slo falta la voluntad
poltica necesaria de ciertos actores gubernamentales para
concederles las demandas que ellos mismos han articulado
claramente.

Fecha de recepcin: 13 de julio de 2009


Fecha de aceptacin: 30 de marzo de 2011

Sociedad No. 51
195
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

Bibliografa Aguirre Beltrn, Gonzalo (1991), Obra antropolgica ix.


Regiones de refugio: el desarrollo de la comunidad y el
proceso dominical en mestizoamrica, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica.
Altieri, Miguel A. (1995, 2 ed.), Agroecology: The Science of
Sustainable Agriculture, Boulder, Westview Press.
Altieri, Miguel A., Kat Anderson y Laura Merrik (1987),
Peasant Agriculture and the Conservation of Crop
and Wild Plant Resources, Conservation Biology, vol. i,
nm. 1, pp. 49-58.
Bauml, James (2004), Overview of Huichol Ethnobotany,
en A. Vzquez-Garca et al., Flora del norte de Jalisco
y etnobotnica huichola, Guadalajara, cucba-cucsh,
Universidad de Guadalajara.
Barrera-Rodrguez, Rosier Omar (2004), Medios naturales
y ambiental del territorio huichol, Guadalajara, cucsh,
Universidad de Guadalajara.
Benz, Bruce, Francisco Santana, Rosario Pieda, Judith
Cevallos, Luis Robles y Domitila de Niz (1994), Cha-
racterization of Mestizo Plant Use in the Sierra de
Manantln, Jalisco-Colima, Mexico, Ethnobiol, vol. 14,
nm 1, pp. 23-42.
Benz, Bruce, Judith Cevallos, Francisco Santana, Jess
Rosales y Sergio Graf (2000), Losing Knowledge about
Plant Use in the Sierra de Manantln Biosphere Reserve,
Mexico, Economic Botany, vol. 54, nm. 2, pp. 183-191.
Boege, Eckart (2008), El patrimonio biocultural de los pueblos
indgenas de Mxico, Mxico, inah/cdi.
Bonfil-Batalla, Guillermo (1989), Mxico profundo: una civili-
zacin negada, Mxico, Editorial Grijalbo.
Castillo, Agustn (2002), Manantln: freno a la tala; pobreza
persistente, Guadalajara, Pblico, 17 de julio, p. 14.
Clay, Jason (1988), Indigenous Peoples and Tropical Forests:
Models of Land Use and Management from Latin America,
Cambridge, Cultural Survival Inc.

196
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

Guzmn-Meja, Rafael y Mara del Carmen Anaya-Corona Bibliografa


(2007), Cultura de Maz-Peyote-Venado: Sustentabilidad
del pueblo Wixarika, Guadalajara, cucsh, Universidad
de Guadalajara.
Imecbio (Instituto Manantln de Ecologa y Conservacin de
la Biodiversidad) (2000), Programa de desarrollo regional
sustentable: regin de la Sierra de Manantln, estados de
Jalisco y Colima, Autln de Navarro, Jalisco, Imecbio.
inegi (Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Infor-
mtica) (2000), Censo general de poblacin y vivienda
2000, Avenida 16 de Septiembre 670, Sector Jurez,
Guadalajara, inegi.
(2005) Conteo de Poblacin y Vivienda 2005. Disponible
en: http://www.inegi.org.mx
Jardel, Enrique, R. Ramrez-Villeda, M. F. Castillo-Navarro,
O. E. Balczar-Medina, J. E. Morfn-Ros y S. Garca-
Ruvalcaba (2005), Programa de manejo del fuego y res-
tauracin de bosques de la Reserva de la Biosfera Sierra de
Manantln, Autln, Jalisco, Universidad de Guadalajara
y Comisin Nacional de reas Naturales Protegidas.
Kelly, Isabel (1945), The Archaeology of the Autln-Tuxcacuesco
Area of Jalisco, vol. 1, The Autln Zone, Berkeley and
Los Angeles, University of California Press.
(1949), The Archaeology of the Autln-Tuxcacuesco Area
of Jalisco, vol. 2. The Tuxcacuesco-Zapotitln Zone,
Berkeley and Los Angeles, University of California Press.
(1980), Ceramic Sequence in Colima: Capacha, an Early
Phase, Tucson, Arizona, The University of Arizona Press.
Laitner-Benz, Karen (1992), Organizacin regional en el
rea de influencia de la Reserva de la Biosfera Sierra de
Manantln, Jalisco, en el siglo xvi, en Brigitte Boehm
de Lameiras y Phil Weigand (coords.), Origen y desarrollo
de la civilizacin en el Occidente de Mxico, Michoacn,
Centro de Estudios Antropolgicos, El Colegio de
Michoacn.

Sociedad No. 51
197
Darcy Vctor Tetreault y Carlos Federico Lucio Lpez

Bibliografa Loeza-Corichi, Alicia y Raquel Gutirrez-Njera (1996),


Evaluacin de las afectaciones al ambiente relacionadas
con las actividades del Consorcio Minero Benito Jurez
Pea Colorada, sa de cv, Revista Jurdica Jalisciense, ao
6, nm. 3, sept-dic, pp. 41-62.
Meja-Lara, Amiel Ernenek (2008), El recorrido de la
memoria en la regin de Ayotitln, en Csar Daz y
Fortino Domnguez (coords.), El pueblo nahua de Ayo-
titln: pasado, presente y perspectiva, uaci, Universidad
de Guadalajara, Guadalajara.
Mountjoy, Joseph (1994), Capacha: una cultura del occi-
dente de Mxico, Arqueologa Mexicana: el occidente de
Mxico, vol. ii, pp. 39-42.
Muri, Jos Mara (coord.) (1980), Historia de Jalisco, tomo
i, Gobierno de Jalisco, Secretara General, Guadalajara,
Unidad Editorial.
Neyra, Lucila y Leticia Duran (1998) Biodiversidad, en La
diversidad biolgica de Mxico: estudio de pas, Mxico,
Conabio.
Nieves, Gregorio, Antonio Vzquez-Garca, Miguel Chzaro
y Marcelino Vzquez (2004), Uso tradicional de la flora
de la regin huichola, en A. Vzquez-Garca et al., Flora
del norte de Jalisco y etnobotnica huichola, Guadalajara,
cucba-cucsh, Universidad de Guadalajara.
Pea, Guillermo de la (2006), Culturas indgenas de Jalisco,
Guadalajara, Zafiro Editores.
Robertson, Margarita (2002), Nos cortaron las ramas, pero
nos dejaron las races: identidad indgena en Ayotitln. Tesis
de maestra, Guadalajara, Colegio de Jalisco.
Rojas, Rosa (coord.) (1996), La comunidad y sus recursos: Ayo-
titln desarrollo sustentable?, Guadalajara: Universidad
de Guadalajara/Instituto Nacional Indigenista.
Sauer, Carl (1976), Colima de la Nueva Espaa en el siglo xvi,
Colima, Coleccin Pea Colorada.

198
Jalisco: pueblos indgenas y regiones de alto valor biolgico

Semarnap (Secretara de Medio Ambiente, Recursos Natu- Bibliografa


rales y Pesca) (2000) Programa de Manejo de la Reserva
de la Biosfera Sierra de Manantln, Mxico, Instituto
Nacional de Ecologa.
Soto de Arechavaleta, Mara de los Dolores (1994), La
tradicin cultural Teuchitln, Arqueologa Mexicana: el
occidente de Mxico, vol. ii, pp. 43-46.
Tetreault, Darcy (2009), Pobreza y degradacin ambiental.
Las luchas de abajo en dos comunidades del occidente de
Jalisco: Ayotitln y La Cinega, Guadalajara, Universidad
de Guadalajara.
Toledo, Vctor (1993), La racionalidad ecolgica de la
produccin campesina, en Sevilla-Guzmn, Eduardo y
Manuel Gonzlez de Molina (coords.), Ecologa, campe-
sinado e historia, Madrid, Ediciones la Piqueta.
(2002), Biodiversidad y pueblos indios, Biodiversitas,
nm. 43, pp. 1-8.
Vzquez-Garca, Antonio, Miguel de Jess Chzaro, Grego-
rio Nieves, Yalma Vargas-Rodrguez, Marcelino Vzquez
y Agustn Flores (2004), Flora del norte de Jalisco y etnobo-
tnica huichola, Guadalajara, cucba-cucsh, Universidad
de Guadalajara.

Sociedad No. 51
199