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UNA PROFESIN DE RIESGO EN DECADENCIA: EL EMPRESARIO

La leyenda dice que no trabajan, porque no sudaban como los dems, porque
usaban perfume, se afeitaban, tenan buenos carros, crean hablar de manera
fina y miraban sobre los hombros a los dems. La leyenda dice que todo eso lo
conseguan a costillas del obrero, ese que llaman proletariado, de la llamada
plusvala. La leyenda dice que, cuando todo sea de todos, cuando nada sea de
nadie en particular, ese da todos seremos ricos o al menos iguales.

El problema con las leyendas es cuando se creen.

No voy a defender la trayectoria histrica y concreta de los empresarios, sean


pequeos, medianos o grandes, tanto porque no la conozco minuciosamente
como porque ha habido pginas negras que han dejado mucho que desear. No
es que me dijeron de un tal empresario que prefiri sacrificar el brazo atrapado
de un obrero en una mquina, antes que destrozar la mquina por salvarle el
brazo. Lo conozco porque quien me refiri la ancdota era un mdico laboral
que viva en las inmediaciones de la fbrica y conoca a los testigos. Pero eso
no significa que se pueda generalizar. S que una tentacin, entre otros tantos,
es la de obtener suculentos beneficios en base a negocios amparados bajo la
sombra del poder. Ese que asigna proyectos no por concurso sino por opaca
designacin. S que la tendencia a principios de los aos noventa era la de
maniobrar, ante los ministros de Carlos Andrs Prez, para que no se retirasen
los subsidios ciertos rublos no esenciales. S que un vicio, espero que de
antao, en las pequeas empresas, era la de usar su capital como caja chica
familiar, por la que formalmente siempre se estaban quejando y a las puertas
de la quiebra (por cierto cmo administrarn sus ingresos los profesionales del
volante? Porque en el pasado siempre tuvieron problemas con los repuestos,
porque siempre confundieron los ingresos de su trabajo con sus gastos
personales s que ahora los nmeros y escasez de repuestos son otros). Y se
podra multiplicar los casos. Pero la responsabilidad y habilidad del empresario
no se puede sustituir. Solo un dato: las enfermedades coronarias e infartos son
ms frecuentes entre quienes estn al frente de empresas, por razones
simplemente de estrs, no por insania alimentaria.

Queda, entonces, la pregunta. qu causa estrs? Ciertamente no es el caviar,


tan escaso en estos tiempos fuera de las oficinas gubernamentales Acaso las
bebidas exquisitas? Tampoco. Puede que el vrtigo de estar maniobrando todo
el tiempo, de saber que hay que tomar las decisiones correctas, de sentir que
un error significa perder millones de bolvares o hasta de dlares. Estar
pendientes de vencer todos los obstculos burocrticos que se atraviesen. Y as
por el estilo. Que haya ambicin, no lo dudo. Solo que el problema no es de
moral individual, que solo afecta solo su conciencia: si alguien es o no
ambicioso. El problema es de qu manera una persona puede esforzarse, por
las razones de todo tipo, en superarse en base al trabajo para tener una
situacin econmica holgada. O sea, que las reglas que lo permitan sean
cercanas a la honestidad, lo que es otra cosa.
En ocasiones somos tan ciegos para unas cosas y tan lcidos para otras Quin
duda acaso que un Cristiano Ronaldo no quiera ser una persona exitosa como
futbolista y a nivel financiero? Habr alguno que lo considere ambicioso, y
puede serlo. Pero el problema para los dems es que l juegue limpio (fair
play): que cumpla con las reglas del futbol, no protagonice faltas peligrosas,
sea un buen oponente, sus goles se produzcan fuera de toda duda. Por eso es
que me siento tan poco identificado con Maradona: no lo segua en sus
hazaas deportivas como para valorarlo como deportista, pero s me pareca
petulante en sus comentarios. Y aquel gol que l llam la mano de dios fue
para m smbolo de lo que exactamente no se debe hacer: conseguir el xito a
cualquier precio.

Regresando al mundo de la industria y comercio, en concreto del


empresariado, no dudo que haya formas de organizacin bien atractivas, como
lo es el cooperativismo. Siempre lo he admirado. Pero no s si esa experiencia
se pueda aplicar en todos los casos de la industria.

Cuando se devala al empresario, se le denigra y criminaliza, no por hechos


sino por prejuicios, la produccin comienza a afectarse. Los burcratas no
pueden sustituirlo, quizs porque no se sienten presionados, no quieren
estresarse y porque, mal de males, las ganancias caen por picardas y
corruptelas, donde se invierte poco (fuera del prestigio e integridad personal
triste precio!) y se obtiene mucho (cmo hacen padres e hijos para mirarse a
los ojos?). Porque la tarea de coordinar y tomar decisiones oportunas, rpidas y
atinadas es esencial. Es ms, insustituible. Se necesita conocer bien el campo
de accin, comunicarse, estar consciente de lo que se sabe y suponer lo que se
ignora, escuchar, dejarse asesorar, arriesgarse

Claro que est ligado, por las razones que sean, a la propiedad de los medios
de produccin. Que nunca son tan privados como se quiere decir, porque
siempre estn dentro del marco jurdico que una sociedad se ha brindado: si el
marco legal es adecuado, hay produccin, sino, no lo hay. Es la sociedad la que
reconoce de hecho la propiedad privada, aunque haya justificaciones de orden
filosfico o teolgico (es legtima la propiedad privada, sin negar el destino
universal de los bienes de la creacin y, por lo tanto, la solidaridad implcita). Y
quien habla de propiedad privada, incluye el que una sociedad de accionistas
nombre como gerente a una persona en particular, con los beneficios
econmicos consabidos, como para que est a la cabeza de una empresa.
En mi escaso pero suficiente acercamiento al mundo empresarial, ms all de
los defectos personales que el ambiente pueda favorecer, he cado en cuenta
que se trata de un tipo de personas con capacidades excepcionales, que
pueden usar para bien o para mal. Quizs no sepan cmo agarrar un martillo,
pero es que su aporte es de otro tipo. Con un olfato para los negocios, las
transacciones, los acuerdos. Una estructura mental que analiza las
oportunidades y amenazas, que interpreta los nmeros, que proyecta
escenarios. Que sabe darles la vuelta a las dificultades y ver oportunidades de
negocios, que se traducen en buenas ganancias, pero tambin en satisfaccin
para los clientes. Que, en nuestro pas, por historia y circunstancias
coyunturales, haga falta animar la innovacin, es otra cuestin. Que se busque
siempre caer parado, pues tambin. Que se haya hecho con acuerdos bajo la
mesa de algunos con quienes regentan el poder, esa es otra.

De nuevo, ello no significa que haya materias pendientes en cuanto a la


llamada justicia social (y cmo, si hoy en da casi todas las empresas estn
al borde de la quiebra?). Que la relacin obrero-patronal puede ser ms
estrecha sin ser confusa. Que la publicidad venda productos que no
necesitemos (como lo hacen los polticos). O que las miradas miopes no les
importen cargarse al medio ambiente con tal de ampliar el margen de las
ganancias (en venezolano, diramos echarse al pico, en vez de cargarse; en
China y en el bloque sovitico, la contaminacin siempre ha sido peor que en
Occidente). Que las trasnacionales se hayan aprovechado de estados-meretriz
para expoliar los pueblos de frica o Amrica, tambin se ha dado.

Como dira una suscriptora del Brief del peridico digital Actuall, no todos los
espaoles pueden ser los dueos de Zara. No solo porque alguno tendr que
trabajar, sino porque no todos tienen esa extraa habilidad de un Bill Gates,
Steve Jobs, Mark Zuckerberg, Amancio Ortega o por el estilo (no se me olvida
cmo jug fuerte y bajo Bill Gates pagando multas a diestra y siniestra, por
violar las leyes de antitrust, hasta que tuvo que dividir y vender una parte de
sus empresas, que no lo justifica). Bastante es conseguirnos con empresas
solventes que den empleos estables y bien remunerados, con estrategias
sociales para enfrentar pensin y jubilacin.

De mi parte, al menos, no me trasnocha ser millonario, aunque s tener menos


apuros econmicos que los actuales y poder hacerme solidario de quienes
tengan menos.