Anda di halaman 1dari 12

Acta Scientiarum

http://www.uem.br/acta
ISSN printed: 1679-7361
ISSN on-line: 1807-8656
Doi: 10.4025/actascihumansoc.v37i2.27199

De los esquemas conceptuales a los paradigmas. Evolucin del


pensamiento de Thomas Kuhn, 1957-1962
Pablo Melogno y Sofa Nazira Ache

Facultad de Informacin y Comunicacin, Universidad de la Repblica, Montevideo, Uruguay. Autor para correspondncia. E-mail:
sofia.ache@fic.edu.uy

RESUMEN. El siguiente trabajo pretende identificar algunas discontinuidades en el trabajo histrico y


filosfico de Thomas Kuhn. De acuerdo con esto, el estudio histrico llevado a cabo en La revolucin
copernicana (1957) no puede considerarse un caso a partir del cual Kuhn desarrolla posteriormente sus tesis
de La estructura de las revoluciones cientficas (1962). Analizando los supuestos filosficos de ambas obras, se
concluye que adhieren a concepciones divergentes: la primera, sustenta de manera implcita una visin
tradicional empirista de la ciencia, asumiendo la distincin teora-observacin junto a una visin falibilista
del progreso. Asimismo supone un dominio de experiencia fijo y estable, que permite la comparacin de
esquemas conceptuales diferentes. En 1962 por el contrario, Kuhn se opone de manera explcita a las
imgenes tradicionales de la ciencia, introduciendo una perspectiva filosfica alternativa que apela a las
nociones de paradigma, ciencia normal e inconmensurabilidad. Defendemos aqu que estas nociones no
tienen cabida en la obra de 1957, y que las diferencias entre los dos primeros libros de Kuhn son lo
suficientemente profundas como para no considerarlos expresin de una misma imagen de la ciencia.
Palabras-clave: esquema conceptual, paradigma, Kuhn, distincin terico-observacional, filosofa de la ciencia,
revoluciones cientficas.

From conceptual-schemes to paradigms. The evolution of Thomas Kuhns thought, 1957-1962


ABSTRACT. Discontinuities in the historical and philosophical work of Thomas Kuhn are identified.
According to this point of view, the historical study in The Copernican Revolution cannot be a case from
which Kuhn develops his thesis The Structure of Scientific Revolutions (1962). A detailed comparative analysis
of the two books shows that they have divergent conceptions. The former book implicitly holds an
empirical and traditional view of science which establishes the theory-observation distinction and a
fallibilistic concept of progress. It also supposes a fixed and stable field of experience, with a comparison of
different conceptual-schemes. On the other hand, the second book disagrees with these traditional images
of science and introduces an alternative philosophical point of view which deals with such concepts as
paradigm, normal science and incommensurability. Those notions do not appear in the 1957 book. The
paper concludes that the differences between the two books are very deep and do not admit an identical
image of science.
Keywords: conceptual-scheme, paradigm, Kuhn, theory-observation distinction, philosophy of science, scientific
revolutions.

Introduccin resolucin de rompecabezas como propia de la


ciencia normal, y el funcionamiento de las
La estructura de las revoluciones cientficas -en
comunidades cientficas como una variable relevante
adelante ERC- es sin discusin la obra ms popular
para su comprensin.
de Thomas Kuhn. Merced a su enorme impacto e
El ncleo conformado por estos conceptos se
influencia en las comunidades acadmicas ms
complementa con una idea amplia y comprehensiva de
variadas, sent no slo las bases del pensamiento
las revoluciones cientficas, que lleva a Kuhn a defender
kuhniano sino tambin las de una nueva imagen de
que el cambio operado a travs de ellas no implica
la ciencia vuelta predominante en la segunda mitad
solamente la sustitucin de un cuerpo de hiptesis
del siglo XX.
El aparato conceptual que Kuhn introduce en tericas por otro, sino tambin modificaciones
ella tiene como pilares el concepto de paradigma, profundas a nivel de las reglas aceptadas para hacer
que oficia de unidad en la reconstruccin histrica ciencia, los mtodos, los valores e incluso las
de la ciencia, la determinacin de la actividad de cosmovisiones asociadas a las teoras cientficas.
Acta Scientiarum. Human and Social Sciences Maring, v. 37, n. 2, p. 209-220, July-Dec., 2015
210 Melogno y Ache

Este panorama es completado con la tesis de la se debe casi completamente a ERC, y en escasa
inconmensurabilidad de los paradigmas, de acuerdo medida al resto de sus trabajos3.
con la cual las revoluciones cientficas estn RC se origina en una serie de clases impartidas
atravesadas por profundos cambios en el por Kuhn en Harvard a finales de la dcada de 1940,
vocabulario, las normas y los compromisos como resultado de una invitacin de J. B. Conant a
ontolgicos de los paradigmas, de forma tal que participar de una serie de cursos de historia de la
cientficos que defienden paradigmas diferentes en ciencia destinados a estudiantes sin formacin
cierto sentido viven en mundos diferentes. cientfica. Adems de Kuhn, el plantel estaba
Dado el carcter global del cambio integrado por Conant, y el qumico Leonard Nash,
revolucionario, no es posible ninguna comparacin con quienes Kuhn trabaj hasta 1956 -un ao antes
de tipo lgico o emprico entre paradigmas rivales, de la publicacin de RC-, momento de su partida a
en cuanto su pugna est atravesada por procesos la Universidad de Berkeley (MARCUM, 2005). La
estructurales de ruptura en la comunicacin, gestacin del libro es resultado del trabajo de Kuhn
ininteligibilidad y variacin del significado de los en los cursos de historia de Harvard, y se produce
trminos centrales del debate. Ello llev a Kuhn a casi una dcada antes que la aparicin de ERC, lo
considerar la eleccin entre paradigmas en que permite considerarlo una obra de juventud.
competencia como una suerte de 'conversin o cambio Westman (1994) seala que se ha tendido a
de gestalt, no reductible a factores metodolgicos o a tomar a ERC como una especie de marco
criterios racionales (KUHN, 2013). interpretativo de RC4, de modo que la primera obra
Este apretado resumen pretende dar cuenta del de Kuhn a aparece -de modo continuo y coherente-
aparato filosfico con el que Kuhn interpela a la como un estudio de caso o un ejemplo en extenso de
historia de la ciencia en ERC, en el marco del las tesis filosficas desarrolladas en la segunda. Esta
llamado giro historicista en filosofa de la ciencia y concepcin continuista, que busca ver en ambas
constituye el punto de partida de su ruptura con la obras la expresin de una misma lnea de
filosofa de la ciencia de la primera mitad del siglo pensamiento, que Kuhn desarrolla sin rupturas
XX. desde comienzos de los 50s hasta entrados los 60s
Algunos aos antes en 1957, Kuhn haba fue inaugurada seguramente en el obituario de John
publicado su primer libro de historia de la ciencia, Heilbron dedicado a Kuhn, de acuerdo con la cual:
La revolucin copernicana -en adelante RC- un estudio La Revolucin de Kuhn5 an no era una revolucin
sobre la historia de la astronoma desde las kuhniana6, aunque l fech su intencin de escribir
civilizaciones antiguas hasta Newton, con particular un libro que se convertira en La estructura, en el
nfasis en el trnsito revolucionario dado desde la tiempo de su lucha con Aristteles7. Lo que
astronoma geocntrica de Ptolomeo al modelo necesitaba era un ejemplo histrico. Lo encontr en
heliocntrico de Coprnico. El libro tiene entre la revolucin copernicana. La historia del cambio del
geo al heliocentrismo hizo una magnfico papel en
algunas de sus principales referencias tericas los
su teatro de paradigmas en combate (HEILBRON,
trabajos previos de historiadores como Koyr (1985), 1998, p. 508).
Butterfield (1949) y Rupert Hall (1985), as como
James Bryant Conant (1947), rector de Harvard y Aade Westman que ello result -asimismo-
mentor de Kuhn. alimentado por el propio Kuhn, cuando en ERC cita
A pesar de haber recibido algunas reseas su obra de 1957 a modo de ejemplo histrico8. A
ciertamente favorables apenas publicado 1, con el partir de aqu, se ha instalado de forma poco
correr de los aos y con la popularizacin de problemtica en la literatura la presuncin de que
ERC, el contenido y posibilidades de comparacin hay una clara lnea de continuidad entre la
RC con el pensamiento posterior de Kuhn, ha reconstruccin histrica que Kuhn presenta en su
merecido escasa atencin por parte de la crtica 2. libro de 1957 y la batera de tesis filosficas que
Si bien Robert Westman (1994) seal que los dos propone en 1962, de modo que RC puede
primeros libros de Kuhn tienen igual cuota de entenderse sin problemas como un caso particular
responsabilidad en la amplia difusin del concepto
de revolucin cientfica derivado de su obra, nos 3
Un original intento de establecer empricamente el alcance y el contenido de la
influencia de Kuhn en el mbito acadmico, y particularmente del impacto de
permitimos discrepar en esto, pues cabe pensar ERC, puede encontrarse en Loving y Cobern (2000).
4
que el altsimo impacto del pensamiento de Kuhn Puede cotejarse esto en los estudios de Swerdlow (2004) Marcum (2005) y
Guillaumin (2012).
5
Se refiere a RC.
6
1
Nos referimos a las recensiones de Hellman (1957), Weiner (1958), Butterfield Se refiere a la nocin de ERC.
7
(1958) y Woolf (1958). A finales de la dcada de 1940.
2 8
Algunas notables excepciones son los trabajos de Westman (1994), Heilbron Las menciones en ERC se encuentran en los captulos VII, p. 160-161; VIII, p.
(1998), Swerdlow (2004), Marcum (2005) y Guillaumin (2012). 174; X, p. 220 y en el Prefacio, p. 52.

Acta Scientiarum. Human and Social Sciences Maring, v. 37, n. 2, p. 209-220, July-Dec., 2015
Evolucin del pensamiento de Kuhn, 1957-1962 211

del aparato filosfico expuesto en ERC. Esta forma generalizacin conceptual, mientras que ERC es una
de entender el asunto puede considerar como una obra de elaboracin filosfica, que recurre a la
perspectiva continuista del pensamiento de Kuhn, historia para dar con ejemplos que soporten las
en cuanto resalta -o considera casi exclusivamente- generalizaciones que efecta sobre la ciencia. Esta
las continuidades en su pensamiento. visin puede concederse hasta cierto punto -es
En este trabajo pretendemos oponernos a esta innegable que las dos obras tienen propsitos
forma de considerar la cuestin, mostrando que el diferentes- pero insistimos en que la diferencia de
anlisis de la revolucin copernicana que Kuhn enfoque no es base suficiente para afirmar la
entrega en 1957 no constituye un caso histrico de compatibilidad en contenido, ya que si bien RC no
las tesis filosficas que defiende en ERC, sino que introduce generalizaciones filosficas explcitas -al
presenta varios aspectos incompatibles con ellas, en estilo de ERC-, construye una narrativa histrica
tanto se basa en una imagen de la ciencia cercana a la basada en una serie de supuestos filosficos e
filosofa de la ciencia predominante en la primera historiogrficos, mayormente incompatibles con los
mitad del siglo XX, que slo ser abandonada por que se defienden en ERC.
Kuhn pocos aos despus. Entendemos que esta En RC Kuhn entiende la revolucin copernicana
en trminos de un cambio de esquemas
perspectiva discontinuista del pensamiento de Kuhn
conceptuales: el pasaje del universo de las dos
-inspirada parcialmente en el trabajo de Westman
esferas -representado por la primitiva astronoma
(1994)- posibilita una contextualizacin histrica
geocntrica de los griegos, el modelo de las esferas
ms adecuada de la evolucin de su pensamiento, al
de Eudoxo, y la tradicin geocntrica fundada por
tiempo que permite una mejor reconstruccin del
Claudio Ptolomeo- al universo corpuscular newtoniano,
proceso intelectual que dio nacimiento a un libro tan gestado a partir de la obra de Coprnico, y a travs
influyente como ERC. de Galileo, Kepler, y otros desarrollos del siglo
Tras los supuestos filosficos de los esquemas XVII9. Como apunta Westman (1994), la expresin
conceptuales esquema conceptual tambin era utilizada por J. B.
Conant, el mentor de Kuhn y seguramente su fuente
No es tarea fcil colegir cul es el aparato
ms directa para la adopcin del trmino10.
filosfico que Kuhn pone en marcha en RC. Se trata
Una lectura rpida de la obra llevara a considerar
de un estudio histrico cuyas pretensiones filosficas
a la revolucin como un trnsito entre esos dos
-si es que las tiene- resultan claramente ms
esquemas relativamente bien definidos, pero a
implcitas y moderadas de lo que sern en ERC. En
medida que se profundiza y avanza en ella, se
este sentido, puede decirse que presenta a lo sumo
algunas intuiciones filosficas que aparecen con constata que el abordaje de Kuhn enriquece y
mayor o menor nivel de elaboracin en distintos complica la unidad de anlisis: no slo dichos casos
lugares del texto, y que no buscan articular una cuentan como esquemas, sino que adems la fsica
caracterizacin general de la ciencia, ni proporcionar medieval del mpetus, la fsica de Aristteles, la
material histrico para la defensa de un conjunto astronoma copernicana, aparecen identificados de
sistemtico de tesis filosficas. tal modo.
Apelando al pensamiento posterior de Kuhn, De manera similar -aunque quizs menos
puede pensarse que lo que hay aqu es una diferencia acuciante- a lo que ocurrir posteriormente con la
nocin de paradigma11, Kuhn aplica por igual el
de propsito o de foco entre las dos obras. Algunos
concepto de esquema conceptual a estructuras
aos despus, en Las relaciones entre la historia y la
tericas de muy amplio recorrido histrico, como el
filosofa de la ciencia, Kuhn pasaba revista a la
universo de las dos esferas y a otras bastante ms
dimensiones histrica y filosfica de su trabajo, restringidas en alcance conceptual y temporal, como
estableciendo una clara divisin de aguas: la teora del mpetus12. Esto conlleva una cierta
La narracin histrica debe hacer plausibles y
comprensibles los acontecimientos que describe la 9
Una crtica a la postura kuhniana vinculada al carcter meramente
conceptualista de la revolucin copernicana, que determina la escasa relevancia
historia es una empresa explicatoria; y, a pesar de que atribuye a Coprnico en ella puede encontrarse en Pelegrin (2014).
ello, sus funciones explicatorias las logra sin recurrir 10
Una exposicin del papel de esta nocin en el pensamiento temprano de
casi a generalizaciones explcitas El filsofo, por Kuhn, y de sus races en la obra de Conant On Understanding Science, puede
encontrarse en Swerdlow (2004). Tambin la obra de Conant Science and
otra parte, trata ante todo de llegar a generalizaciones Common Sense (1951) es una fuente relevante para el estudio del uso histrico
de la ntocin de esquema conceptual, especialmente el cap. 9 The Origin of
explcitas y especialmente a las que poseen validez Conceptual Scheme: The Chemical Revolution -agradecemos a un evaluador de
universal (KUHN, 1982b, p. 29). Acta Scientiarum por este interesante sealamiento-.
11
Aspecto sealado en el clsico artculo de Masterman (1970).
Leda la cuestin en estas coordenadas, RC es 12
Un problema histrico relacionado a esto es si el geocentrismo como tradicin
de pensamiento present alguna vez el grado de homogeneidad y
una obra de narracin histrica, sin pretensiones de sistematizacin del trabajo que Kuhn atribuye a los paradigmas en 1962, y en

Acta Scientiarum. Human and Social Sciences Maring, v. 37, n. 2, p. 209-220, July-Dec., 2015
212 Melogno y Ache

indefinicin del esquema conceptual como unidad esquema conceptual no es solamente un


de anlisis, aunque como veremos a continuacin, conjunto de hiptesis acerca de cmo funciona el
no radican all sus aspectos ms problemticos, ni mundo, sino que tambin fija los lmites del
tampoco los principales puntos de divergencia con mundo concebible para los cientficos. La
ERC. La mayor dificultad se vincula a los supuestos imposibilidad de pensar ms all de los lmites y
filosficos que sostienen la caracterizacin del condiciones impuestos por cada esquema,
mismo ms que a la ausencia de una delimitacin constituye en RC -y mucho ms an en ERC- un
clara de los casos que ejemplifican el concepto. factor central para explicar lo lento y trabajoso que
En principio, la introduccin de los esquemas
resulta el abandono de un conjunto de creencias
conceptuales en RC descansa en una asimilacin
cientficas bien establecidas14. En este sentido es
filosficamente poco elaborada de esquema conceptual y
que Kuhn seala en referencia a la cosmologa
teora, manifiesta en pasajes como ste: (sobre el
universo de las dos esferas) Se trata de un esquema aristotlica:
conceptual, una teora desarrollada a partir de las [...] ninguno de los ltimos aristotlicos lleg a
observaciones y que, a un mismo tiempo, las trasciende sugerir que la tierra fuera un planeta o que sta no
(KUHN, 1996, p. 65). Aqu esquema conceptual es fuera el centro del universo. Una tal innovacin se
utilizado en un sentido laxo como teora, y en principio, revel particularmente difcil de comprender o de
admitir para cualquier discpulo de Aristteles, pues
pretende dar cuenta de que, por ejemplo, una
la idea de una tierra central y nica se entreteja con
cosmologa no es slo una coleccin de observaciones fuerza en el seno de una vasto conjunto de
astronmicas, sino que se compone de principios conceptos que sustentaban el armazn del edificio
especulativos, interpretativos -o imaginarios de acuerdo al del pensamiento aristotlico (KUHN, 1996, p. 123).
lenguaje de la obra-, que posibilitan y regulan la
elaboracin conceptual de las observaciones. Lo mismo Esta faceta de la nocin de esquema conceptual
puede verse cuando Kuhn seala que: ha dado lugar a que Marcum (2005) la considere un
presagio de la nocin de paradigma15. No obstante,
Los esquemas conceptuales son comprensibles y sus con estos atisbos de lo que luego sern tesis
consecuencias no se limitan a explicar lo que ya nos filosficas en ERC, conviven en la nocin de
es conocido. Por ejemplo, un astrnomo que crea en esquema conceptual elementos afines a una
el universo de las dos esferas esperar que la
concepcin tradicional de la ciencia de raigambre
naturaleza le muestre una serie de propiedades
adicionales, inobservables hasta aquel momento,
empirista, para la que es posible establecer una
pero predichas por el esquema. Para l la teora distincin relativamente definida entre las
trascender lo conocido, convirtindose ante todo en observaciones cientficas y los conceptos tericos.
un potente medio para prever y explorar lo Lejos de incursionar en la crtica a la distincin
desconocido (KUHN. 1996, p. 69-70). terico-observacional que har fortuna asociada a la
nocin de paradigma, la nocin de esquema conceptual
Asimismo, los esquemas conceptuales de RC presupone la distincin de modo sistemtico.
kuhnianos son constitutivos del conocimiento, en Ello se visualiza por ejemplo, en la alusin a los hechos
el doble sentido de que impulsan y a la vez limitan despejados de carga terica, en trminos anlogos a los
las posibilidades de exploracin de la naturaleza y usados por los empiristas tradicionales:
de generacin de nuevas hiptesis13. Este aspecto
Cada observacin es una pieza aislada en una larga
es de relieve, en cuanto permite ver que por esta lista de hechos brutos que hacen referencia a los
poca Kuhn ha dado forma a la idea de que un cielos y, en un instante dado, es sumamente difcil,
por no decir imposible, tener presente en la
memoria la lista completa de los mismos (KUHN,
menor medida a los esquemas conceptuales en 1957. Tanto en el caso de la 1996, p. 67).
tradicin ptolemaica, como en el de la teora del flogisto, se hace difcil visualizar
histricamente comunidades normalizadas como las que surgieron a partir del
trabajo de Newton o Lavoisier. Cabe recordar la objecin de Westman aplicada a La apelacin a esta distincin tiene impacto
la falta de homogeneidad del copernicanismo, que dificulta considerarlo como un
movimiento que acumulaba conversos: "Los trminos 'copernicanismo" y especfico en la reconstruccin histrica que Kuhn
"conversos al [mismo]..." son engaosos porque sugieren un grado de
unanimidad y la homogeneidad entre los adherentes pblicos a la teora de
pretende ofrecer:
Coprnico de que no se justifica. Las diferencias entre el "los copernicanos"
Kepler y Bruno, por ejemplo, fueron mayores que aquellas entre el Kepler y el
14
"no copernicano" Tycho Brahe... (WESTMAN, 1994, p. 95). Un cuestionamiento Si bien la revolucin en ERC se asimila a un episodio de desarrollo
similar a la pretendida homogeneidad de las tradiciones normales se halla en discontinuo, anlogo a un proceso de conversin (y en ese sentido, de
Feyerabend (1981). El pasaje que homologa explcitamente la teora del mpetus concrecin instantnea) no hay que olvidar que es precedida siempre por una
a un esquema conceptual es el siguiente: No obstante, antes que Galileo los crisis, variable en cuanto a su desarrollo y a la respuesta que genera en la
reuniera en el seno de una nueva dinmica, uno de tales esquemas comunidad cientfica (no toda crisis concluye en la gnesis de un nuevo
conceptuales, la teora del mpetus, ya haba ejercido una notable, si bien candidato a paradigma; pero la crisis en ERC es condicin sine qua non para
indirecta, influencia sobre el pensamiento astronmico (KUHN, 1996, p. 165). que ste emerja).
13 15
La fsica aristotlica es el ejemplo preferido de Kuhn para ilustrar este punto: Es de sealar que el estudio de Marcum -contrariamente a lo que defendemos aqu-,
[...] en plena Edad Media, la fsica terrestre actu como esquema conceptual considera que los dos libros de Kuhn son expresin de una nica visin de la ciencia,
inhibidor de la imaginacin astronmica (KUHN, 1996, p. 127). que se remonta incluso a las conferencias Lowell que Kuhn ofreci en 1951.

Acta Scientiarum. Human and Social Sciences Maring, v. 37, n. 2, p. 209-220, July-Dec., 2015
Evolucin del pensamiento de Kuhn, 1957-1962 213

[] consideraremos las observaciones estrictas antes En este marco, asoma de forma fermental la idea
de explicarlas dentro de un marco interpretativo. de que el surgimiento de un nuevo esquema
Una vez ms, el conflicto entre diversas conceptual da lugar a nuevas observaciones, lo que
interpretaciones nos situar ante un problema nuevo
permite considerarlo ms frtil y abarcativo que el
y fundamental de la anatoma de la creencia
anterior. Esta concepcin no conlleva las revulsivas
cientfica (KUHN, 1996, p. 76)16.
consecuencias filosficas que Kuhn explorar
El conflicto entre interpretaciones al que aqu se posteriormente, ya que la introduccin de nuevas
refiere Kuhn, sigue siendo el enfrentamiento entre observaciones como parte de un esquema
formas divergentes de conceptualizar un cuerpo revolucionario impacta slo a nivel metodolgico,
estable de observaciones, cuyo valor y pertinencia no oficiando como un indicador de fertilidad:
estn puestos en cuestin por ninguna de las [...] el sistema epiciclo-deferente, al dar cuenta de
interpretaciones en pugna. En trminos de Westman los principales movimientos planetarios, permiti
(1994), puede decirse que en RC la ocurrencia de aislar observacionalmente una serie de
una revolucin no conlleva ningn cambio en el irregularidades de segundo orden. Este fue el primer
status epistemolgico de los fenmenos observados. ejemplo de fecundidad de dicho esquema conceptual
Lo contrario sucede en ERC, donde el (KUHN, 1996, p. 101).
enfrentamiento entre paradigmas envuelve La idea de que hay un conjunto de datos estable y
desacuerdos insalvables sobre la naturaleza y compartido por los esquemas conceptuales en pugna
legitimidad de las observaciones, sobre los tiene impacto directo en la mayora de los problemas
procedimientos adecuados para realizarlas, y sobre el metodolgicos que se tratan en RC, con
impacto de los resultados experimentales concretos consecuencias muy divergentes respecto del
en las hiptesis de los paradigmas en pugna: pensamiento posterior de Kuhn:
En la medida en que dos escuelas cientficas [...] las observaciones gracias a las cuales Brahe y sus
discrepen acerca de qu es un problema y qu es una contemporneos aceleraron la cada de la cosmologa
solucin, ser inevitable que mantengan un dilogo tradicional y el ascenso del copernicanismo habran
de sordos cuando discutan los mritos relativos de podido ser efectuadas en cualquier momento desde la
sus respectivos paradigmas. En las argumentaciones ms remota antigedad. Los fenmenos e instrumentos
circulares que normalmente resultan de ah, se necesarios existan desde dos milenios antes del
demostrar que cada uno de los paradigmas satisface nacimiento de Tycho Brahe, pero las observaciones no
ms o menos los criterios propios, mientras que se se efectuaron o, en caso contrario, no fueron
queda corto segn algunos de los dictados por su correctamente interpretadas (KUHN, 1996, p. 273).
rival (KUHN, 2013, p. 254).
En un sentido incompatible con la imagen del
De aqu se desprende la clebre tesis de la cambio paradigmtico que ofrece ERC, Kuhn parte
inconmensurabilidad, cuya formulacin en ERC en RC de que frecuentemente los fenmenos
resulta posible precisamente en cuanto Kuhn relevantes para el cambio conceptual estn dados,
abandona la distincin entre teora y observacin, slo que el esquema revolucionario logra
considerando que lo que cuenta como una interpretarlos mejor que los esquemas anteriores.
observacin relevante, como una contrastacin Esto supone no slo una continuidad de los datos
exitosa, o como un mtodo legtimo para realizar disponibles y los instrumentos para recabarlos, que
observaciones, depende de los criterios fijados por resultan comunes a los esquemas enfrentados, sino
cada paradigma. En RC por contrapartida, la tambin una estabilidad del dato durante el proceso
apelacin a una base compartida de observaciones, lo revolucionario. En ERC esta posibilidad es slo
que Kuhn llama el conjunto inicial de datos tangencialmente contemplada, cuando Kuhn afirma:
(1996)17 garantiza un acuerdo respecto a los [...] la ciencia posrevolucionaria incluye
problemas que es necesario resolver, a las inevitablemente gran parte de las mismas
observaciones que es necesario realizar y a la forma manipulaciones, realizadas con los mismos
instrumentos y descritas con los mismos trminos
de determinar el impacto de stas en el
que empleaba su predecesora prerrevolucionaria. En
enfrentamiento entre esquemas conceptuales rivales. el caso de que se hayan transformado estas
manipulaciones persistentes, el cambio debe residir
16
El contraste con la forma en que se caracteriza la relacin entre datos e o en la relacin con el paradigma o en sus resultados
interpretaciones en la ERC es ostensible: [...] los datos no son inequvocamente
estables. Un pndulo no es una piedra que cae y el oxgeno no es aire concretos (KUHN, 2013, p. 282).
desflogistizado. Por consiguiente, los datos que los cientficos recogen de estos
diversos objetos, son ellos mismos distintos (KUHN, 2013, p. 271).
17
En funcin de esto, la persistencia de
Una expresin imposible de compaginar en el vocabulario de ERC; hemos efectuado
un tratamiento ms detenido de esta cuestin en Melogno y Pelegrin (2015). instrumentos e incluso de datos durante la
Acta Scientiarum. Human and Social Sciences Maring, v. 37, n. 2, p. 209-220, July-Dec., 2015
214 Melogno y Ache

revolucin oficia como una constatacin histrica circular. Dice Westman al respecto: La sugerencia de
que por s sola no constituye un foco de Kuhn es ms bien que la razn y las leyes empricas
incompatibilidad entre las dos obras de Kuhn. Pero bien fundamentadas fueron las consideraciones que
como sucede en otros casos que hemos revisado, la motivaron el cambio de creencias (WESTMAN,
incompatibilidad no est dada por la reconstruccin 1994, p. 105-106).
histrica misma, sino por el marco filosfico que le La centralidad de la distincin teora-observacin
da sentido en cada caso. En ERC, los datos y los tambin se entrev en otro pasaje de RC sobre las
instrumentos pueden sobrevivir al cambio observaciones astronmicas:
paradigmtico, pero esta permanencia est [] el resultado numrico de este tipo de
determinada por el cambio gestltico que conlleva el observaciones depende muy escasamente de la
surgimiento de un nuevo paradigma. As, los imaginacin o de la personalidad del cientfico. Pero
cientficos de un paradigma posrevolucionario las teoras o los esquemas conceptuales derivados de
pueden utilizar los mismos instrumentos, pero no la observacin s dependen de la imaginacin del
ven lo mismo que los cientficos del paradigma cientfico, de hecho, son subjetivos de cabo a rabo
(KUHN, 1996, p. 53).
prerrevolucionario, y esto se debe a que el uso de los
instrumentos y la recoleccin de datos se desarrolla Este fragmento muestra las limitaciones del
en el marco conceptual del nuevo paradigma18. En instrumental filosfico que maneja Kuhn en 1957,
RC por el contrario, podemos decir que los en cuanto bajo una distincin sumamente lineal
cientficos ven lo mismo, pero lo interpretan entre lo objetivo y lo subjetivo, asimila el carcter
diferente, ya que el papel de los esquemas constructivo -o no emprico- de los esquemas
conceptuales como generadores de interpretaciones, conceptuales a la subjetividad de cada cientfico.
y la estabilidad atribuida a la base emprica, llevan a ERC dar un largo paso adelante en este sentido, en
Kuhn a explicar el cambio de esquema conceptuales cuanto si bien los paradigmas tienen componentes
como un cambio dado a nivel de las psicolgicos relevantes, no son subjetivos en el
interpretaciones, que permanecen refiriendo a un sentido pedestre en que Kuhn utiliza la expresin en
contenido emprico fijo y exterior al proceso RC, sino que ms bien se imponen a los cientficos
interpretativo. generando fuertes constricciones cognitivas en la
Esto se percibe cuando en el anlisis del subjetividad. En RC por el contrario, la poca
desarrollo de la revolucin copernicana, Kuhn sistematizacin filosfica de algunas nociones deja a
remite la conversin al copernicanismo a procesos Kuhn amoldando el material histrico a categoras
de evaluacin racionales y basados en criterios escasamente elaboradas. En el caso de los esquemas
metodolgicos establecidos, que arrojan como conceptuales, una distincin sumamente rgida entre
resultado la superioridad del esquema copernicano. las observaciones asumidas como objetivas, y las
Muchos de quienes se tomaron en serio los datos construcciones conceptuales asumidas como
observacionales optaron por la transicin total. Estos subjetivas, no logra captar aspectos fundamentales de
nuevos conversos tambin pueden haberse sentido la relacin teora-observacin, que slo saldrn a luz
impulsados por otra consideracin marginal: los con la introduccin del concepto de paradigma.
copernicanos haban previsto el tipo de universo Como parte de su lectura continuista de la
que el telescopio estaba poniendo al descubierto. evolucin del pensamiento de Kuhn, Marcum ha
Haban predicho un detalle, las fases de Venus, con
toda precisin (KUHN, 1996, p. 290). sealado que en RC Kuhn [...] fue revolucionando la
visin lgica de la ciencia, a la que encontraba
En RC Kuhn reconoce que el cambio conceptual insuficiente para dar cuenta de la evolucin cientfica
no es automtico, ni se deriva lgicamente de la en trminos culturales (MARCUM, 2005, p. 38). El
observacin. Pero donde en ERC hay cambios de derrumbe de la visin lgica -logical view- est dado
visin, circularidad argumental, apelaciones a la retrica
por el hecho de que la adopcin y el abandono de un
y rupturas en la comunicacin, en RC hay motivos que
esquema conceptual no pueden explicarse por factores
son presentados como justificacin genuina de las
lgicos -las pruebas a su favor, su coherencia interna,
decisiones de los cientficos, de forma que la apelacin
a los datos observacionales, la precisin o la capacidad etc.-, sino que remiten a procesos psicolgicos,
predictiva del sistema copernicano no puede reducirse vinculados a las funciones cognoscitivas que cumplen
a una consideracin subjetiva o a una argumentacin los esquemas conceptuales respecto de los individuos
que los adoptan.
18
Sobre el contenido y las implicancias de la nocin kuhniana de cambio de En un balance inicial, es necesario conceder que
mundo, son de relieve los trabajos de Hoyningen-Huene (1993: II), Prez
Ransanz (1998), Bird (2000), Grandy (2003) y Gentile (2013). este aspecto de la reconstruccin de Marcum se
Acta Scientiarum. Human and Social Sciences Maring, v. 37, n. 2, p. 209-220, July-Dec., 2015
Evolucin del pensamiento de Kuhn, 1957-1962 215

ajusta al pensamiento de Kuhn en RC, y que el de que los esquemas conceptuales se compulsan
abandono de la logical view es un aspecto central de la frente a una plataforma observacional comn, que
nocin de esquema conceptual que hasta aqu permite determinar de un modo unvoco qu
hemos revisado. Pero ello no quita que algunas sistema posee mayor capacidad explicativa:
herramientas conceptuales asociadas a la visin Su gran simplicidad y el haber dado por primera vez
lgica de la ciencia permanecen an presentes en los una explicacin a la variacin de la intensidad de
planteos de Kuhn19, ni que la jerarquizacin de los brillo de los planetas son las principales razones que
sustentan la victoria del nuevo sistema sobre el de las
componentes psicolgicos de los esquemas
esferas homocntricas (KUHN, 1996, p. 97).
conceptuales pueda oficiar sin dificultad como
antecedente de la nocin de paradigma20. Ms bien En el captulo XII, en la Posdata de ERC y en
cabe pensar que en el cuerpo de RC, los trabajos posteriores (KUHN, 1982a, b y c; 2002)21
compromisos tericos que rompen con la filosofa Kuhn menciona la simplicidad, el alcance explicativo
tradicional de la ciencia conviven con otros que y la capacidad de resolver problemas como algunos
permanecen apegados a ella, y esto es lo que explica entre otros criterios de evaluacin de paradigmas
que algunas formulaciones de Kuhn en 1957 sean rivales. Sin embargo, tanto en la forma de aplicacin
ciertamente afines a ERC, y otras ms bien distantes. como en el status de los criterios de evaluacin, el
enfoque desarrollado a partir de ERC presenta
Criterios y valores, o sobre cmo se evala una teora discrepancias respecto de los pasajes que acabamos
Otro foco de divergencia significativa entre las de revisar.
dos obras de Kuhn est dado por la funcin que en Como es sabido, en ERC los criterios de evaluacin
ambas cumplen los criterios de evaluacin terica, funcionan a modo de valores, en cuanto su contenido
como ser alcance explicativo, precisin, simplicidad no est definido de modo unvoco, y en tanto su
o capacidad de resolver problemas. En RC, la forma definicin como sus condiciones de aplicacin varan
en que asume la distincin teora-observacin lleva a de un paradigma a otro. En la Posdata, Kuhn menciona
Kuhn a afirmar que un esquema conceptual se la capacidad predictiva, la simplicidad y la utilidad social
abandona cuando es refutado por alguna como algunos de los valores que componen los
observacin, o cuando no logra explicar algn paradigmas, enfatizando que:
fenmeno bien establecido, que s resulta explicable En mayor medida que lo que ocurre con otros
dentro de un esquema rival. Esta concepcin del componentes de la matriz disciplinaria, los valores
cambio terico se manifiesta vgr. en el anlisis del pueden ser compartidos por personas que difieren
abandono del modelo de las esferas homocntricas en su aplicacin. Los juicios acerca de la precisin
de Eudoxo, cuando Kuhn concluye que: son relativamente estables de un miembro a otro
de un grupo dado. Sin embargo los juicios acerca de
La teora de Eudoxo coloca a cada planeta sobre una la simplicidad, la consistencia la plausibilidad y
esfera que tiene a la tierra como centro; de ah se similares varan con frecuencia considerablemente
sigue que las distancias entre los planetas y la tierra de un individuo a otro (KUHN, 2013, p. 361-362).
son invariantes, pero, de hecho, se observa que
cuando aquellos retrogradan se muestran mucho A partir de aqu hay una diferencia insalvable entre
ms brillantes, es decir, parecen haberse aproximado el papel que juega la capacidad explicativa en RC y el
a la tierra. El sistema de las esferas homocntricas que juegan los valores tratados por Kuhn. En el
suscit numerosas crticas en la antigedad dada su primer caso, el criterio de evaluacin -la capacidad de
incapacidad para explicar dicha variacin en el brillo
un esquema conceptual de explicar los hechos
planetario, con lo que la mayor parte de los
astrnomos lo abandonaron tan pronto como fue relevantes de su campo- oficia como una instancia
propuesta una explicacin ms satisfactoria (KUHN, externa al esquema, y a su vez compartida con los
1996, p. 93). esquemas rivales, de forma que frente a dos esquemas
Como complemento de esto, la reconstruccin enfrentados, puede establecerse si uno explica un
del triunfo del sistema de epiciclos y deferentes por hecho mejor que el otro, con independencia de las
sobre el de las esferas homocntricas, refuerza la idea valoraciones individuales o preferencias de los
cientficos. En el segundo caso, los valores no ofician
19
Que en el contexto de Marcum asumimos que alude a la filosofa de la ciencia como instancias externas frente a las que los
originada en el Positivismo lgico, tradicionalmente asociada con el anlisis y la
reconstruccin lgica de las teoras cientficas.
20 21
En uno de los primeros textos sobre RC en espaol, Bravo (1979) destac a. Si bien el radio de alcance de este trabajo se restringe al perodo 1957-1962,
la ruptura del libro con la filosofa tradicional de la ciencia, y b. sus divergencias nos permitimos introducir aqu esta referencia al pensamiento posterior de Kuhn,
con ERC. Un abordaje como el de Marcum implica afirmar a. y negar b., mientras slo para resaltar el contraste entre RC y ERC respecto del status de los criterios
que la perspectiva que aqu manejamos implica negar tanto a. como b. de evaluacin terica.

Acta Scientiarum. Human and Social Sciences Maring, v. 37, n. 2, p. 209-220, July-Dec., 2015
216 Melogno y Ache

paradigmas tendran que comparecer (para definir su la visin de la ciencia que Kuhn defender a partir de
precisin, consistencia, etc.) sino que por el contrario, 1962, en cuanto si la inconmensurabilidad implica la
ofician como elementos internos constitutivos de cada ausencia de procedimientos lgicos y empricos para
paradigma, y se definen de forma coherente con los definir la superioridad de un paradigma sobre otro, y
restantes componentes de la matriz. De all la la ausencia de un lenguaje comn en el que volcar
circularidad que Kuhn detecta en los procesos de los conceptos de paradigmas enfrentados, no queda
evaluacin terica (2013: IX), y que lleva a que un margen para introducir criterios de evaluacin
paradigma generalmente cumpla de forma muy comunes, que oficien como instancias exteriores en
satisfactoria con sus propios criterios. el proceso revolucionario. Ms cuando el clebre
Por otro lado, en RC la aplicacin de los criterios de smil kuhniano entre las revoluciones cientficas y
evaluacin es ciertamente unvoca, de forma que en el las revoluciones polticas busca justamente dar
vocabulario kuhniano de 1957, es posible afirmar sin cuenta de la imposibilidad de toda instancia
peligro que un esquema conceptual tiene ms extraparadigmtica. De aqu que en el contexto de
capacidad explicativa que un esquema rival, bajo la ERC, una afirmacin tan pedestre como el
premisa de que criterios como la capacidad explicativa paradigma A es ms simple que el paradigma B,
definen de modo estable si un esquema es superior a resulte inicialmente inaceptable, y slo pueda ser
otro. As, la posibilidad de evaluar esquemas incorporada luego de no pocas restricciones.
conceptuales sobre criterios previos, vale tanto para la No obstante, Kuhn (2013), admite que la
valoracin de los esquemas ya abandonados -vgr. las capacidad de resolver problemas tiene una cierta
esferas de Eudoxo-, como en la evaluacin de las preponderancia sobre otros criterios de evaluacin
limitaciones del esquema de Coprnico. De esta forma, terica, por la forma en que gua las elecciones de los
Kuhn parece asumir que hay conceptos de simplicidad, cientficos. Sin embargo, esta concesin no debe
precisin, etc., independientes y externos a los llevar a asimilar el papel de la capacidad explicativa
esquemas conceptuales, y eso es lo que sostiene su de los esquemas conceptuales -en 1957- con la
formulacin novedosa de la falta de simplicidad del
capacidad de resolver problemas de los paradigmas -
sistema de Coprnico:
en 1962. Kuhn slo concede cierta preponderancia a
El sistema de Coprnico no es ni ms simple ni ms este criterio sobre el fondo de una insalvable
preciso que el de Ptolomeo, y los mtodos ambigedad de su contenido, y de un
empleados por Coprnico para elaborarlo parecen
condicionamiento ejercido desde cada paradigma
ser tan poco aptos como los ptolemaicos para aportar
una solucin global y coherente al problema de los
respecto a qu cuenta efectivamente como un
planetas (KUHN, 1996, p. 228-229). problema y cmo una solucin. As, al mismo
tiempo que es lcito afirmar que un paradigma
En este sentido acotado, los criterios de resuelve problemas que resultaban inasibles para su
evaluacin de teoras rivales no son construcciones antecesor pre-revolucionario, tambin es necesario
histricas, y no estn expuestos al mismo nivel de sealar que todo nuevo paradigma excluye del
variacin contextual que afecta el contenido de las campo disciplinar problemas que eran legtimos para
teoras, lo que ha llevado a Westman (1994) a su antecesor, e introduce problemas nuevos que no
afirmar que en RC Kuhn maneja una narrativa estaban en el campo de anlisis de ste. Este
histrica, pero no an una narrativa historicista. desacuerdo fundamental respecto de cules son los
En el lenguaje de ERC mientras tanto, ni el problemas relevantes y las soluciones aceptables
contenido de los criterios puede establecerse ms all (KUHN, 2013), es el que coloca en ERC a la
de los marcos paradigmticos, ni hay tampoco un capacidad de resolver problemas en una situacin no
criterio que tenga claramente ms peso que otros: asimilable a la caracterizacin de los criterios de
[...] en aquellas situaciones en que han de aplicarse los evaluacin terica que Kuhn defiende en 1957.
valores, si se toman algunos de ellos aisladamente, No obstante, s hay en RC un reconocimiento
dictarn con frecuencia alternativas distintas. Una teora del carcter no automtico de la resolucin de las
puede ser ms precisa, aunque menos consistente o discrepancias entre teora y observacin, que
plausible que otra (BIRD, 2000, p. 362).
constituye -sino en resultado, al menos en espritu-
Dados dos paradigmas rivales, una hiptesis que un antecedente relevante de ERC:
se considera simple o consistente segn los criterios Si bien no hay duda alguna de que los cientficos
de simplicidad del paradigma 1, puede no serlo abandonan un esquema conceptual cuando parece
segn los criterios de simplicidad del paradigma 2, y hallarse en irreductible conflicto con la observacin,
viceversa. Esta consideracin es por dems ajustada a el nfasis sobre la incompatibilidad lgica enmascara
Acta Scientiarum. Human and Social Sciences Maring, v. 37, n. 2, p. 209-220, July-Dec., 2015
Evolucin del pensamiento de Kuhn, 1957-1962 217

un problema esencial. Qu es lo que transforma en que existen criterios objetivos que permiten -
inevitable conflicto una discrepancia aparentemente particularmente en la reconstruccin histrica-
provisional? Cmo puede un esquema conceptual, evaluar si un esquema conceptual es ms simple o
admirado y descrito por una generacin como sutil, preciso que otro. Por otra parte, asume que estos
flexible y complejo, convertirse en algo ambiguo, criterios no agotan las elecciones de los cientficos,
oscuro y embarazoso para la generacin siguiente?
ya que stas responden en buena medida a la
Por qu los cientficos apoyan determinadas teoras
a despecho de las discrepancias y por qu,
percepcin y el adiestramiento individual. La
habindolas sostenido, deciden abandonarlas? primera de estas tesis ser abandonada en ERC, en
(KUHN, 1996, p. 113-114). nombre de la dependencia de los criterios respecto al
paradigma al que pertenecen; la segunda por el
De la mano con esto, Kuhn introduce en RC una contrario, encontrar una formulacin ms radical,
pregunta sumamente afn al marco posterior de ERC: basada en que la eleccin entre paradigmas rivales
Por qu varios astrnomos se inclinaron hacia el responde a factores de tipo retrico y subjetivo.
sistema de Coprnico, si no era ni ms preciso ni ms Esto lleva a una consideracin ms especfica del
econmico que el de Ptolomeo? (KUHN, 1996) La aspecto discrecional de la funcin de los criterios de
tentativa de responder a esto lo lleva a ponderar la evaluacin de teoras, cuya aplicacin -dir Kuhn en
influencia de las cuestiones de gusto en la eleccin de RC- exige que previamente en cientfico considere
un esquema conceptual: valioso y pertinente el criterio a ser aplicado. Esta
formulacin resulta mucho ms cercana a la idea de
Para los astrnomos, la eleccin inicial entre el que los criterios de evaluacin funcionan como
sistema de Coprnico y el de Ptolomeo poda ser valores, central en la Posdata de ERC:
simplemente una cuestin de gusto, y tales materias
son las ms difciles de definir o discutir. No [] una de las ventajas estticas del sistema de
obstante, tal como muestra la historia de la Coprnico su capacidad para explicar los
revolucin copernicana, las cuestiones de gusto no principales rasgos cualitativos del movimiento
son en absoluto despreciables. El odo preparado planetario sin recurrir a los epiciclos Pero slo los
para discernir la armona geomtrica era capaz de astrnomos que adjudicaban a la simplicidad
detectar una simplicidad y coherencia nuevas en la cualitativa una importancia mayor que a la precisin
astronoma heliocntrica de Coprnico (KUHN, cuantitativa (y fueron bien pocos, entre ellos
1996, p. 230). Galileo) podan considerar que tal argumento era
convincente [...] (KUHN, 1996, p. 230).
La apelacin a factores estticos no es exclusiva
de RC. As, de acuerdo a ERC, la cuestin esttica La alusin a los criterios de evaluacin de teoras
puede en ocasiones llegar a coadyuvar a la -flexibilidad, ambigedad, etc.-, como expuestos al
conversin a un nuevo paradigma, aunque de modo cambio generacional, muestra que a fines de los 50s
Kuhn haba ya logrado entrever que el contenido
no determinante. Eso es lo que Kuhn plantea
asignado a estos criterios est expuesto a variaciones
cuando manifiesta que, adems de la crisis,
de contexto, y que un juicio de la forma el esquema
Tiene que existir algn fundamento, aunque no es A es ms simple que el esquema B, siempre es un
preciso ni que sea racional ni en ltima instancia juicio efectuado por una generacin de cientficos
correcto, para tener fe en el candidato particular desde un esquema conceptual. Como es sabido,
elegido. Algo habr de hacer sentir, al menos a unos esta tesis aparece formulada de modo mucho ms
pocos cientficos, que la nueva propuesta est en el enftico a partir de la cita de Max Planck que Kuhn
buen camino, y en ocasiones eso slo pueden introduce en ERC, lo que permite ver un ncleo
suministrarlo las consideraciones estticas personales
local de acuerdo entre las dos obras, sobre la base de
e inarticuladas. En ocasiones las personas se han
convertido por ellas cuando la mayora de los
los desacuerdos ms amplios que hemos listado;
argumentos tcnicos articulados sealaban en la otra [] una nueva verdad cientfica no triunfa
direccin Incluso hoy da, la teora general de convenciendo a sus oponentes y hacindoles ver la
Einstein resulta atractiva sobre todo por luz, sino ms bien porque sus oponentes acaban
motivaciones estticas, atractivo que pocas personas muriendo y se desarrolla una nueva generacin que
han sido capaces de sentir fuera del campo est familiarizada con ella (KUHN, 2013, p. 313)22.
astronmico. No se quiere decir con esto que un
paradigma triunfe en ltima instancia por algn tipo Sin embargo, en RC Kuhn no avanza en la
de esttica mstica (KUHN, 2006, p. 278-279, principal consecuencia de esto, a saber, que los
Subrayado nuestro - no referenciado). criterios de evaluacin de teoras son dependientes
de cada esquema, y que varan como resultado del
Estos pasajes muestran dos aspectos centrales de
cmo concibe Kuhn la evaluacin entre esquemas 22
Max Planck, Scientific Autobiography and Other Papers. Citado en Kuhn
rivales en la dcada de los 50s. Por un lado, parte de (2013).

Acta Scientiarum. Human and Social Sciences Maring, v. 37, n. 2, p. 209-220, July-Dec., 2015
218 Melogno y Ache

cambio conceptual, tesis que resultan centrales en 1962 este camino queda cancelado por la
ERC. Ello se debe a que la dependencia contextual imposibilidad de dar razones exhaustivas en la
de los criterios de evaluacin no resulta compatible eleccin de un paradigma.
con la nocin de progreso cientfico que Kuhn
maneja por 1957. Por esta poca Kuhn suscribe de Kuhn vs. Kuhn, un primer balance
modo poco sistemtico a una nocin acumulativista Las divergencias e incompatibilidades constatadas
y falibilista del progreso23, bajo la cual es posible en los presupuestos filosficos de cada una de las
afirmar que un esquema conceptual dado es ms obras que revisamos, nos conducen a ratificar la tesis
simple, coherente o explicativo que un esquema de la discontinuidad entre los dos primeros libros de
rival, sin que la apelacin a estos criterios sea Kuhn, y a rechazar la alternativa continuista que
dependiente de la estructura interna de cada concentra cierta adhesin entre los especialistas que
esquema, ni de algn tipo de variacin contextual. se han avocado al estudio de este perodo de la obra
Por esto, la concesin -muy afn a la tesis de la de Kuhn.
inconmensurabilidad y al marco de ERC- de que los Hemos intentado mostrar que RC y ERC
criterios de evaluacin son tericamente constituyen dos textos disciplinariamente distintos, y
dependientes, hubiera obligado a una profunda se enmarcan en contextos acadmicos y
modificacin de la matriz filosfica de la RC. Esto metodolgicos diferentes en la carrera de Kuhn. El
responde a que trminos como simplicidad o primero se trata de un trabajo histrico y
capacidad explicativa, no designan componentes corresponde al estudio de mayor alcance y
internos de cada esquema conceptual, sino criterios profundidad de Kuhn como historiador de la
externos de contenido ciertamente estable. En el ciencia, que partiendo de la perspectiva de Koyr, da
lenguaje de RC pueden efectuarse cmodamente forma a un relato histrico ciertamente original y
provocador. El segundo, en cambio, posee
afirmaciones como el esquema copernicano tiene
pretensiones totalmente distintas: se trata de un
ms precisin y alcance explicativo que el esquema
ensayo filosfico que recurre a ejemplos de historia
ptolemaico, que en el lenguaje de ERC resultan
de la ciencia, con la finalidad de enfrentarse a una
sumamente problemticas. Slo aceptando este imagen vigente de la ciencia, que a juicio de Kuhn,
marco de criterios exteriores a los esquemas en era fundamentalmente errnea. Al carcter engaoso
pugna, es posible afirmar que un esquema y ahistrico de las visiones tradicionales de la
conceptual es ms simple que otro, o que actividad cientfica, pretende oponer una nueva
proporciona mejores explicaciones. visin de la ciencia: la desarrollada en ERC.
As, del mismo modo que la distincin de tipo Sin embargo, en algunos aspectos RC y ERC no
entre teora y observacin cancela las posibilidades presentan divergencias. No obstante el tenor de las
de explorar el condicionamiento terico de los coincidencias no es suficiente para establecer un
registros observacionales, la asuncin del carcter puente conceptual entre ambas obras. Tal es el caso
exterior y unvoco de los criterios de evaluacin de la funcin que desempean tanto el esquema
terica, impide a Kuhn explorar los conceptual como el paradigma, siendo ambos
condicionamientos a los que estos criterios estn condicin de posibilidad y lmite de lo concebible y
expuestos por parte de las estructuras tericas a las lo cognoscible para los cientficos. Tampoco resulta
que son funcionales. Tanto en 1957 como en 1962 significativo que tanto el esquema conceptual como
Kuhn piensa que el cambio conceptual es paulatino, el paradigma estn en algn punto fuertemente
atravesado por factores generacionales, y por indefinidos, en tanto su aplicacin se realiza sobre
estructuras tericas muy distintas tanto a nivel
elementos que hacen a la intuicin, la subjetividad y
temporal como conceptual. Asimismo, la admisin
el entrenamiento previo de los cientficos. Pero la
en ambas obras de que los cientficos pueden
diferencia estriba en que para 1957, detrs de este
convertirse a un nuevo esquema conceptual o a un
entramado de variables existe la posibilidad de
nuevo paradigma por razones de tipo esttico, parece
realizar una eleccin justificada y no recursiva entre no ofrecer un sustrato contundente para la
esquemas conceptuales opuestos, mientras que en continuidad, ya que lo que cuenta como razones
estticas de RC resulta ciertamente lejano al cambio
23
La falibilidad que Kuhn atribuye a las teoras, y el desarrollo acumulativo que
identifica en la obtencin de datos, quedan de manifiesto en pasajes como ste: de mundo caractersitico de ERC.
Lo nico que crece es la lista de fenmenos que necesitan ser explicados; las
explicaciones en s no conocen un proceso acumulativo anlogo. A medida que
Las diferencias fundamentales aparecen cuando
progresa la ciencia, sus conceptos se ven repetidamente destruidos y se profundiza en los supuestos filosficos de RC en
reemplazados, y en la actualidad los conceptos newtonianos no parece que
vayan a constituir una excepcin a la regla (KUHN, 1996, p. 336). comparacin con las tesis explcitas de ERC. Es
Acta Scientiarum. Human and Social Sciences Maring, v. 37, n. 2, p. 209-220, July-Dec., 2015
Evolucin del pensamiento de Kuhn, 1957-1962 219

relevante en este sentido la presuposicin en RC de El cambio radical de postura, de hecho, se ha


algunos rasgos de la concepcin empirista de la constatado a lo largo del desarrollo vital de muchos
ciencia, a la que Kuhn va a oponerse fuertemente autores. Es por ello que no debera asombrarnos que
aos despus. La distincin teora-observacin se ocurra precisamente, en aquel que debe su
manifiesta en la asimilacin del esquema conceptual celebridad en gran medida a propugnar la
a la teora, que resulta subjetiva en tanto se concibe discontinuidad como caracterstica propia del
como una interpretacin distinta de otras posibles, a desarrollo cientfico.
travs de la cual el cientfico da cuenta de un
conjunto de datos observacionales puros, fijos y Referencias
estables, persistentes aunque ocurra una revolucin BIRD, A. Thomas Kuhn. Madrid: Tecnos, 2000.
cientfica. De hecho, el cotejo de los distintos
BRAVO, E. Thomas S. Kuhn. La revolucin copernicana
esquemas conceptuales frente al conjunto (nota bibliogrfica). Crtica. Revista Hispanoamericana
observacional fijo es el modo de evaluar de manera de Filosofa, v. 11, n. 31, p. 140-147, 1979.
externa y unvoca la superioridad de un esquema BUTTERFIELD, H. The origins of modern science,
sobre otro, con lo que los criterios de comparacin 1300-1800. New York: The Macmillan Company, 1949.
son invariantes, y en cierta medida ahistricos. BUTTERFIELD, H. Review: The copernican revolution.
Todo esto resulta impensable en ERC, en donde American Historical Review, n. 63, p. 656-7, 1958.
la visin lgica se abandona a travs del uso de una CONANT, J. B. On understanding science. New
conceptualizacin que explcitamente resalta el Haven: Yale University Press, 1947.
carcter histrico de los criterios de evaluacin CONANT, J. B. Science and common sense. New
terica, y la imposibilidad de establecer una Haven: Yale University Press, 1951.
distincin clara entre teora y observacin. FEYERABEND, P. Cmo defender a la sociedad contra la
Especialmente a travs de la nocin de paradigma, ciencia. In: HACKING, I. (Ed.). Revoluciones
Kuhn trasciende la concepcin tradicional de la cientficas. Mxico: FCE, 1981. (1. ed. 1975)
ciencia, renegando de la distincin teora- GENTILE, N. La tesis de la inconmensurabilidad. A
observacin y estableciendo que la actividad 50 aos de La estructura de las revoluciones cientficas.
cientfica no se cie nicamente a la elaboracin de Buenos Aires: Eudeba, 2013.
teoras. A su vez, es el rechazo de la tesis del mundo GRANDY, R. Kuhns world changes. In: NICKLES, T.
fijo y estable que impide finalmente contar con una (Ed.). Thomas Kuhn. Cambridge: Cambridge University
instancia de evaluacin externa -aspecto que est Press, 2003. p. 246-260.
implicado en el concepto de inconmensurabilidad- GUILLAUMIN, G. Historia y estructura de La
lo que determina que la comparacin entre estructura. Origen del pensamiento histrico de Thomas
paradigmas distintos se lleve a cabo de modo interno Kuhn. Mxico: Universidad Autnoma Metropolitana, 2012.
y por tanto, sea relativa al paradigma desde el cual se HEILBRON, J. L. Thomas Samuel Kuhn, 18 July 1922-
realice la comparacin. 17 June 1996. Isis, n. 89, p. 505-515, 1998.
Visto en estos trminos, resulta inapropiada la HELLMAN, C. D. Review: The copernican revolution.
concepcin segn la cual RC es un caso histrico de Renaissance News, n. 10, p. 217-220, 1957.
la matriz filosfica que luego se desarrolla en ERC. HOYNINGEN-HUENE, P. Reconstructing scientific
revolutions. Chicago: The University of Chicago Press,
Incluso desde un punto de vista biogrfico, la
1993.
discontinuidad entre ambas obras no tiene porqu
KOYR, A. Estudios galileanos. Madrid: Siglo
ser problemtica: bien pudo Kuhn reflexionar de
Veintiuno, 1985.
modo ms detenido sobre los presupuestos en que
KUHN, T. La tensin esencial. Estudios selectos sobre
se apoyaba su estudio histrico, una vez que
la tradicin y el cambio en el mbito de la ciencia. Mxico:
comenz a formarse en filosofa, disciplina a la cual FCE, 1982a.
se circunscriba su autntico inters. Adhiriendo a la
KUHN, T. Las relaciones entre la historia y la filosofa de
posicin discontinua respecto al trabajo de Kuhn en la ciencia. In: KUHN, T. (Ed.). La tensin esencial.
el 1957 y 1962, se estara cumpliendo asimismo con Estudios selectos sobre la tradicin y el cambio em el
ello: sus concepciones filosficas e histricas son mbito de la ciencia. Mxico: FCE, 1982b. p. 27-45.
independientes, y no tienen porqu coincidir de un KUHN, T. Objetividad, juicios de valor y eleccin de
estudio al otro, como de hecho, no lo hacen. Ms teora. In: KUHN, T., (Ed.). La tensin esencial.
que una esquizofrenia intelectual, cabe atribuir a Estudios selectos sobre la tradicin y el cambio en el
Kuhn de RC a ERC un viraje historiogrfico que se mbito de la ciencia. Mxico: FCE, 1982c. p. 344-364.
torna ostensible una vez que se analizan KUHN, T. La revolucin copernicana. Barcelona:
profundamente ambas obras. Ariel, 1996.
Acta Scientiarum. Human and Social Sciences Maring, v. 37, n. 2, p. 209-220, July-Dec., 2015
220 Melogno y Ache

KUHN, T. Racionalidad y eleccin de teoras. In: Montevideo: Facultad de Informacin y Comunicacin-


KUHN, T. (Ed.). El camino desde la estructura. Universidad de la Repblica, 2014. p. 49-77.
Barcelona: Paids, 2002. p. 247-255. PREZ RANSANZ, A. R. El cambio de mundos y el
KUHN, T. La estructura de las revoluciones realismo. In: SOLS, C. (Ed.). Alta tensin. Historia,
cientficas. Traduo de Carlos Sols. Mxico: FCE, filosofa y sociologa de la ciencia. Buenos Aires:
2013. Paids, 1998. p. 259-277.
RUPERT HALL, E. La revolucin cientfica.
LOVING, C.; COBERN, W. Invoking Thomas Kuhn:
Barcelona: Crtica, 1985. (1. ed. 1954)
what citation analysis reveals about science education.
Science and Education, n. 9, p. 187-206, 2000. SWERDLOW, N. An essay on Thomas Kuhns first
scientific revolution, the copernican revolution.
MARCUM, J. Thomas Kuhns Revolution: an Proceedings of the American Philosophical Society,
historical philosophy of science. New York: Continuum, v. 148, n. 1, p. 64-120, 2004.
2005. WEINER, P. P. Review, the copernican revolution.
MASTERMAN, M. The Nature of a paradigm. In: Philosophy of Science, n. 25, p. 297-299, 1958.
LAKATOS, I.; MUSGRAVE, A. (Ed.). Criticism and WESTMAN, R. Two cultures or one?: A second look at
the growth of knowledge. Cambridge: Cambridge Kuhns the copernican revolution. Isis, v. 85, n. 1,
University Press, 1970. p. 59-90. p. 79-115, 1994.
MELOGNO, P.; PELEGRIN, D. Historia e WOOLF, H. Review: The copernican revolution. Isis,
inconmensurabilidad: en torno a la prctica filosfica de n. 49, p. 366-367, 1958.
Thomas Kuhn. In: MELOGNO, P.; PELEGRIN, D.
(Ed.). Realismo, verdad y significado. Montevideo:
ndice Grupo Editorial/ Facultad de Informacin y Received on March 31, 2015.
Comunicacin-Universidad de la Repblica, 2015. Accepted on June 10, 2015.
p. 89-102.
PELEGRIN. D. Cambio conceptual o cambio
metodolgico? Coprnico, Kuhn y el dilema de la
License information: This is an open-access article distributed under the terms of the
revolucin copernicana. In: MELOGNO, P. (Ed.). Creative Commons Attribution License, which permits unrestricted use, distribution,
Cambio conceptual y eleccin de teoras. and reproduction in any medium, provided the original work is properly cited.

Acta Scientiarum. Human and Social Sciences Maring, v. 37, n. 2, p. 209-220, July-Dec., 2015