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18/06/12 Qu tan neoliberal fue Argentina en los 90?

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Lunes, 18 de junio de 2012

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Publicada 11/06/2012 CLAVE


Opinin / Nicols Cachanosky

Qu tan neoliberal fue Argentina en los 90?


Es difcil decir a secas si Argentina fue o
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no neoliberal en los 90, dado que la
palabra neoliberal carece de
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significado concreto, al menos en la
arena poltica, lugar donde es
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frecuentemente mencionada. Es que la
palabra neoliberal se suele usar como Twitter Opciones
comodn de crtica para eludir la tarea de tener que
acompaar los cuestionamientos con v erdaderos
argumentos.

Con un gobierno que tiene la mirada siempre puesta en el pasado para justificarse a si
mismo, no es sorpresa que se insista con el llamado neoliberalismo de los 90 en Argentina.
Las recetas neoliberales, se sostiene, llev aron al pas a una de sus peores crisis en el
2001 .

Es difcil decir a secas si Argentina fue o no neoliberal en los 90, dado que la palabra
neoliberal carece de significado concreto, al menos en la arena poltica, lugar donde es
frecuentemente mencionada. Es que la palabra neoliberal se suele usar como comodn de
crtica para eludir la tarea de tener que acompaar los cuestionamientos con v erdaderos
argumentos.

Si el trmino neoliberal significa algo, es por asociacin al llamado Consenso de


Washington. John Williamson, economista, resumi en un brev e listado de 1 0 puntos (1 1
segn Wikipedia en espaol) lo que l consideraba representaban un consenso en las
recomendaciones de instituciones basadas en Washington para que pases emergentes
puedan desarrollarse y estabilizarse. Qu ms oportuno para sus crticos que la receta
neoliberal se hay a cocinado en Washington, la capital del imperio capitalista?

El Consenso de Washington consiste en los siguientes puntos:

1 . Disciplina fiscal, ev itando abultados dficits fiscales respecto al PBI.


2. Redireccionamiento del gasto pblico, desde subsidios (indiscriminados) hacia la
prov isin en reas clav e para el crecimiento y sectores de bajos ingresos (educacin,
salud, infraestructura, etc.).
3. Reforma impositiv a, aumentando la base imponible pero con tasas marginales
moderadas.
4. Tasas de inters determinadas por el mercado y (moderadamente) positiv as en

trminos reales.
5. Tipo de cambio competitiv o.
6. Liberalizacin del comercio (ex terno): liberalizar las importaciones, con particular
nfasis en la eliminacin de restricciones cualitativ as; cualquier proteccin debe ser en
base a tasas bajas y relativ amente uniformes.
7 . Liberalizacin de las inv ersiones ex tranjeras directas.
8. Priv atizacin de empresas estatales.
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18/06/12 Qu tan neoliberal fue Argentina en los 90? - Economa para todos
8. Priv atizacin de empresas estatales.
9. Desregulacin: eliminar las regulaciones que impidan al entrada o restrinjan la
competencia, ex cepto para aquellos casos con justificacin de seguridad, medio ambiente
y proteccin al consumidor, y una superv isin prudencial del sistema financiera.
1 0. Proteccin legal de los derechos de propiedad.

Presentada la receta neoliberal, cumpli, efectiv amente, Argentina con los 1 0 puntos del
Consenso de Washington durante los 90? Esta pregunta se responde de manera negativ a.

Cumpli Argentina con el Consenso de Washington?

Para sostener que Argentina sufri de neoliberalismo durante los 90, entonces tendra que
haber cumplido con todos, o una clara may ora, de estos 1 0 puntos. Ese, sin embargo, no
fue el caso. V arios puntos centrales del Consenso de Washington estuv ieron ausentes, o en
clara diferencia a lo que la receta sugiere.

La regla de la estabilidad fiscal, por ejemplo, fue claramente ignorada (v er el post dficit
fiscal dficit fiscal dficit fiscal); v ale agregar: con el v isto bueno de los acreedores
internacionales. Justamente la acumulacin de deuda pblica para cubrir los dficits
fiscales es lo que empuj la economa Argentina a la crisis del 2001 . Sin la acumulacin de
dficits fiscales no se hubiese sufrido el default a inicios del siglo XXI.

El gasto pblico aument un 90.7 % entre 1 991 y 2001 . El stock de deuda ex terna sobre el
ingreso nacional aument de 35.6% en el 1 991 a 56.9% en el 2001 . El primer punto sobre
dficit fiscal, clav e para la estabilidad econmica, no estuv o presente en la supuesta
Argentina neoliberal de los 90.

La poltica de tipo de cambio competitiv o, que tanta llegada tiene en v arios sectores del
pas, no es otra cosa que tener una moneda dev aluada que facilite las ex portaciones al
resto del mundo. Dado que el sector industrial no es competitiv o por s mismo (en parte
por las regulaciones y presiones sindicales), se recurre a polticas de moneda dev aluada
para facilitarle el acceso a mercados ex ternos. Desde el punto de v ista del gobierno (o
banco central), esto ay uda a acumular div isas prov enientes de saldos comerciales
fav orables y hacer frente a la deuda pblica. Sin embargo, justamente una de las crticas a
la economa de los 90, especialmente en los ltimos aos, es el del atraso cambiario, que
significa lo contrario al tipo de cambio competitiv o. Este no es solo otro punto de la receta
ausente en la Argentina neoliberal de los 90, sino que el tipo de cambio competitiv o es
defendido por ms de un critico de las polticas neoliberales.

La llamada apertura comercial de los 90 es otro punto que presenta dificultades. La


poltica comercial consisti en una reduccin de tasas con sesgo en fav or del Mercosur.
Sin embargo, el promedio arancelario en Argentina (1 4%) era tres v eces superior al de los
pases ms libres del mundo. La apertura comercial no fue de la magnitud que los crticos
suelen implicar (las importaciones no superaron el 1 3% del PBI en los aos de may ores
importaciones), sino que el sesgo hacia zonas particulares como el Mercosur produce
desv os de comercio que mal-asignan recursos econmicos: se compra y se v ende
ineficientemente. A fin de cuentas, el Mercosur es un ejercicio de proteccionismo
ampliado, no un ejercicio de apertura comercial en conjunto con los socios comerciales.
Apertura comercial y proteccionismo ampliado son polticas opuestas, no parecidas.

Uno de los puntos ms sensibles es el de las priv atizaciones, al punto tal que a v eces
pareciera ser que esto es suficiente para justificas el calificativ o de neoliberal ignorando
los otros 9 puntos. Las priv atizaciones, sin embargo, tampoco estuv ieron ausentes de
grav es problemas. Si bien es cierto que se priv atizaron un nmero importante de empresas
pblicas, eso no quiere decir que todas las priv atizaciones hay an sido bien hechas ni que
detrs de las priv atizaciones no se hay an impuesto fuertes regulaciones que restringen
fuertemente a los nuev os actores priv ados.

En el sector de telecomunicaciones, por ejemplo, se div idi el mercado en dos grandes


monopolios por v arios aos. Crear estos mercados cautiv os fue necesario para encontrar
algn inv ersor dispuesto a pagar algo por ENTEL. Las priv atizaciones no son en s pro
mercado si se realizan bajo regulaciones que restringen la competencia entre actores
priv ados. Los monopolios artificiales no son parte de las polticas neoliberales, sino que
son polticas en contra del espritu de libre mercado.
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18/06/12 Qu tan neoliberal fue Argentina en los 90? - Economa para todos
son polticas en contra del espritu de libre mercado.

Las priv atizaciones no estuv ieron inspiradas en principios neoliberales, sino en la


necesidad de financiar al Tesoro Nacional, tanto mediante la v enta de activ os como de la
recaudacin impositiv a de sus activ idades. Si bien uno es libre de identificar el trmino
neoliberal con cualquier tipo de priv atizacin, en tal caso y a no se puede asociar
neoliberalismo con libre mercado.

Otro ejemplo recurrente es el de las AFJPs. Sin embrago, las regulaciones impuestas al
sector forzaron a las AFJPs a inv ertir en ttulos pblicos de un gobierno crnicamente
deficitario. Al 2001 , el 7 0% de los fondos en las AFJPs estaban destinados a ttulos
asociados al gobierno. Si las AFJPs hubiesen sido libres de administrar sus propias
carteras de inv ersin, el default argentino les hubiese afectado en menor medida.

Ms all de las regulaciones asociadas a las priv atizaciones, otras interferencias clav e no
fueron eliminadas, siendo la legislacin laboral una de las principales. Las regulaciones en
sectores clav es del mercado hacen difcil de defender un proceso claro de desregulacin
durante los 90. Otro punto discutible es el de la reforma impositiv a. De hecho, hubo
aumentos impositiv os en 1 995, 1 996 y 1 998 (ms tarde Machinea tambin subira los
impuestos durante el Gobierno de Fernando de la Rua acelerando la cada de la activ idad
econmica).

Tenemos, entonces, por lo menos 6 de los 1 0 puntos de la receta neoliberal que no se


cumplieron. Otras cuestiones como redireccionamiento del gasto pblicos, tasas de
inters de mercado, libre entrada de inv ersin ex terna directa y defensa de la propiedad
priv ada pueden ser ms discutibles. Pero si asumimos que estos 4 puntos se cumplieron
perfectamente, tenemos slo 4 de los 1 0 puntos del Consenso de Washington.

En la medida que el crtico entienda por neoliberalismo los 1 0 puntos del Consenso de
Washington, y no que haga uso del trmino como comodn para ahorrarse el trabajo de
tener que sustentar su crtica, entonces no puede sostener que esa fue la poltica
imperante durante los 90 cuando en el mejor de los casos se aplic el 40%. (An espero
v er en alguna de las tantas entrev istas telev isiv as donde se menciona este neoliberalismo,
que el entrev istador le pregunte al crtico qu entiende por neoliberalismo, y que luego le
pregunte cuntos de esos puntos el pas de hecho cumpli).

Una aclaracin final es necesaria. Sealar que el crtico se equiv oca al calificar de
neoliberal a la Argentina de los 90 no es en s una defensa de la poltica econmica de los
90. Pero para que la crtica produzca resultados debe estar correctamente planteada.
Como todas las presidencias, la del menemismo tuv o aciertos y desaciertos; para
identificar a cada uno de ellos es necesario dejar de usar el trmino neoliberal como
calificativ o y discutir los aciertos y desaciertos de las distintas medidas libre de prejuicios.

Sostener que Argentina fue un pas neoliberal durante los 90 porque tuv o unos grados ms
de libertad respecto al gobierno de Alfonsn es quedarse con el rbol y perderse el bosque.
El problema no fue el neoliberalismo que no se aplic, sino el equilibrio fiscal y el libre
mercado que no tuv ieron cabida.

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