Anda di halaman 1dari 22

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)


Page No. 
1.  Introduction  3 
2.  What is Coaching?  4 
3.  Coaching in the Workplace  6 
4.  Trigger Factors Responsible for Bringing Coaching into  8 
Prominence in the Workplace 
5.  Why use Coaching?  10 
6.  Issues, Barriers and Potential Pitfalls to Effective Workplace  12 
7.  Criteria to Consider in the Development of Successful Corporate  16 
Coaching Programmes. 
8.  Summary  20 
9.  Bibliography  21

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  2 
Coaching produced a 529% return on investment and significant intangible benefits to the 
business. (Anderson & MetrixGlobal, 2001), 

Safeway sends 900 on Coaching Programme 

Safeway is rolling out a Coaching scheme for 900 middle managers after a development 
programme for top management led to reduced staff turnover and increased profits. 

The executive Coaching programme that was run in 2000 for its 100 most senior managers 
has helped the company reduce turnover among the firm’s 92,000 staff – it has dropped by 
15% to 30% a year. 

The company has also re­entered the FTSE 100, almost doubled its share price and added a 
million new customers. 

Jim White, HR Director at Safeway, said the Coaching programme has improved staff morale 
and led to almost zero turnover among the senior leadership team. 

“The business has got stronger because we have been able to retain and develop our senior 
leaders”, he said. (Personnel Today Aug ‘02) 

The examples above are typical of reports in management and training journals extolling the 
value of Coaching within the workplace which has been referred to as: 
“a process which closes the gap between an individual’s or team’s level of 
performance and the desired one” (Ali et al, 2001). 

This report sets out to demonstrate an understanding of what work­based Coaching is, how it 
can be used, and in what contexts. It discusses what has bought about the recent explosive 
development of Coaching in the workplace from the first Coaching focussed conference in 
Europe in 1998, to its current status and considers why it is that Coaching is second only to IT 
in terms of industry growth (Coaching Articles, Nov ‘03). 

Some of the issues and barriers to providing high impact Coaching in the workplace are 
detailed, and the report is concluded by the proposition of a number of recommendations of 
how to maximise the likely success of workplace Coaching programmes.

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  3 
2. What is Coaching? 

Defining Coaching is plagued by problems of interchangeable terminology, and variance in 
what skills and practices are viewed to be encompassed under the banner of Coaching. For 
example, the distinction between mentoring and Coaching is frequently confused. Although 
many similarities exist, Mentors are expected to act in an advisory capacity, imparting their 
wisdom to the mentee (Personnel Today, May 02). This is quite dissimilar from the definition 
used for ‘Coaching’ within this report as being: 
‘the art of facilitating the performance, learning and development of another’ 
(Downey 2003, p15) 
The value of clarifying this is not merely in linguistic semantics but it impacts on the 
expectations, methods, processes and ultimately on the outcomes of these distinct 
professional fields. 

When Downey’s (2003) definition of Coaching is broken down it becomes evident that 
facilitating describes the process of the Coach enabling the Coachee to explore, to gain a 
better understanding, to become more aware, to make better decisions and change their 
actions as a result. This facilitation yields outcomes or results in three areas:
· Performance – Coaching is results driven, it is not merely a ‘nice thing’ to do. Its goal 
or purpose is to achieve success, for the Coachee to reach a heightened level of 
effectiveness in the area he / she is being Coached in.
· Learning – speaks of the acquisition of new skills, knowledge or behaviour as a result 
of the Coaching experience.
· Development – concerns the extent of personal growth and greater self­awareness 
Coaching can produce. 

There is little contention regarding the nature of results that Coaching brings about 
(performance, learning and development), the confusion lies in the manner this is 
accomplished, and the breadth and depth of activities, techniques, processes and skills that 
are included within the ‘Coaching Arena’. As seen in Figure 1 Downey (2003) includes skills 
as diverse as ‘directive ­ telling’ to ‘non­directive – listening to understand’ as being 
‘Coaching’. The fundamental assumptions behind these extremes are polar though, to ‘tell’ 
comes from a paradigm that ‘the teller knows best and has the answers’; to ‘listen’ however, 
implies that ‘the listened to is the answer provider, the expert’.

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  4 
Figure 1: The Spectrum of Coaching Skills ­ Adapted from Downey, 2003 
Listening to 
Solving issues  Asking awareness  Helping 
for someone  raising questions  someone solve 
Making suggestions  own issues 
Giving feedback 
Offering advice 
Giving advice 

Directive  Non­ 

With this in mind, it is questionable whether all of these are actually ‘Coaching skills’ in the 
definition’s sense. The range from telling ­ making suggestions, though they may be ways of 
bringing about heightened performance and / or increased learning are arguably not means of 
prompting self­development. Does an ‘instructor’ facilitate the growth of an individual’s self­ 
awareness, or does he impart knowledge to that individual?  In Figure 2, Smith (2003) 
develops this uni­dimensional model into a two dimensional arena following axes of directive 
– facilitative, and challenging ­ supporting. 

Figure 2 The Coaching Arena – Smith, 2003 

Goal­setter  Model  Organisation 
Manager  sponsor 

Challenger  Guide 

Collaborator  Catalyst 

Information  Listener 

Bridge  board 

Careers  Counsellor 
advisor  Mentor 
HR Advisor 


Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  5 
It is the Coaches’ skill in facilitating the Coachee to enhance their own performance, learning 
and development that mark the Coach as expert, and sets them aside from other professional 
roles such as Mentor, Management Consultant, etc. A Coach therefore need not be an expert 
in the field in which they are Coaching. 

3. Coaching in the Workplace 

Typically ­ though not exclusively ­ Coaching in the workplace has fitted within two categories:
· The Coaching of business executives and senior managers, often by external 
· The equipping of line managers with the skills and knowledge to Coach their staff 

It has long been acknowledged that the professional position of a senior manager is an 
isolated one. For many in these positions, working with an Executive Coach may be the only 
way to gain important feedback on personal performance, management, leadership style and 
the company culture (Smith, 2003). There are some circumstances 1  when only an individual 
from outside the politics and dynamics of the organisation can provide the objective support 
and uncompromising confidentiality senior managers may need. 

However, for Coaching to maximise the realisation of potential of all employees, it naturally 
cannot remain bedded solely within the higher management echelons (Coaching & Mentoring 
Network, Jul 2003). Bill Lucas the Chief Executive of the Campaign for Learning (CMI 2002) 
believes that there is a strong case for Coaching to be made available to all employees. 93% 
of managers in a recent Chartered Management Institute (CMI) survey (CMI 2002) expressed 
the view that Coaching should be made available to all employees regardless of seniority. 
Hiring in Coaches external to the organisation may be an efficient way of bringing this about, 
but for the majority of organisations this would not be viable from a financial viewpoint. To 
date, the dominant way of providing in­house Coaching capacity with maximum coverage has 
been to train line managers and hold them responsible for the Coaching of their direct reports. 
Some of the issues related with these two approaches are detailed in section six. 

The two approaches are not an either / or , Sheena Mason of the HR consultancy Chiumento 
(Personnel Today May 02) speaks of working with organisations in combining one to one 
executive Coaching of top managers with an ‘up­skilling programme’ for other managers 
throughout the organisation to develop their ability as Coaches. Tescos have gone through a 
similar process in developing ‘in­house Coaching skills’ and now only rarely make use of 

These circumstances may include: potential customers threatening to move business elsewhere, acquisition of 
another business where disclosure could affect share prices of both companies, corporate performance is less than 
expected and a profit warning is imminent, etc (Atkinson, 2001).

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  6 
external Coaches for the company’s most senior managers or those whose role is in 

Abbey National is developing a still broader approach to integrating Coaching within the 
workplace, by removing it from being purely a managerial responsibility, they are aiming to 
develop a culture within which everyone is able to Coach their colleagues as and when 
necessary. “We now say that as an individual you have three responsibilities: your own 
performance, your own development and Coaching others”, says Neville Pritchard (Personnel 
Today, Sep 01). The CMI survey (2002) comments that 16% of participants reported 
Coaching themselves, though further detail on how this was conducted is not reported. Table 
1 details some of the benefits and costs of using both internal and external Coaches within 
the workplace. 

Table 1: The Benefits of Using Internal or External Coaches 
Benefits of using an Internal (Line Manager)  Benefits of using External Coach
as Coach 
· Internal Coaches are familiar with company  · Boundaries such as confidentiality are 
culture, strategy, vision, etc easier to establish and maintain
· Develops ‘in­house’ expertise minimising  · Dedicated purely to Coaching and have no 
the need to ‘buy­in’ external resources other potentially conflicting agenda
· Felt to be more cost­effective financially · Likely to be able to train staff within the 
· Likely to be accessible on a more frequent  organisation to Coach – cascade effect
and long­term basis · Prestige and status of ‘bringing in an expert 
· The Coach would be experienced with a 
proven ability in Coaching
· The Coach may be better placed to come 
with an objective approach, as an outsider 
looking in 

Difficulties of using an internal (Line  Difficulties of using an External Coach
Manager as) Coach 
· The organisation may be ‘too busy  · Financial cost may be prohibitive and restrict 
internally to Coach internally’ scope, length, etc of programme
· Skill base may not exist within the  · Accessibility and availability of external 
organisation Coach may be more limited
· Internal Coaches may be devalued · Unless Coach equips others with Coaching 
· Coaching is one of many management  skills, it will remain necessary to ‘buy­in’ this 
responsibilities that may on occasion be  resource in the future
· Staff may see Coach as ‘management spy’
· Difficulty in establishing depth of rapport 
and trust whilst ultimately being responsible 
for hiring, firing, etc
· Coaching may be ‘squeezed’ if Manager is 
pressurised in other areas
· Coach may be placed in a position that 
may threaten Coachee confidentiality
· Possible conflict of interest regarding staff 
performance and individual growth (eg 
learning through mistakes)

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  7 
Coaching has hugely diverse applications; it is not restricted to the acquisition of new skills, or 
idea generation. Table 2 below details a number of the contexts within the workplace in which 
Coaching can be applied. 

Table 2: Contexts within which Workplace Coaching can be Applied 
Context for Coaching  Means of Applying 
Building skills  Set up opportunities for new skills to be learnt and 
Progressing Projects  Oversee progress and monitor any problems on projects 

Solving Problems  Help staff to identify problems and possible routes to a 
Staff Development  Prepare staff for promotions establish career path 

Overcoming Conflicts  Defuse disagreements among team members 

Motivating Staff  Developing and maintaining enthusiasm and 
commitment within the team 
Brainstorming and idea  Direct the creative input of the team to keep projects on 
generation  track 
Team building  Facilitating the development of positive team morale and 
Appraisals and assessments  Encouraging input, comment and feedback from staff 

Planning and reviewing  Developing time, space and freedom to effectively 
assess past success, future plans in context of current 
Addressing issues of poor  Creating a mutually respectful results based 
performance  environment 
Adapted from: Ali et al, 2001; Whitmore 2003 and author’s own work 

4. Trigger Factors Responsible for Bringing Coaching into Prominence in the 

Historically, managers have had responsibility to divide work into discrete tasks, assign the 
work to teams and individual workers, and closely monitoring the performance of the workers, 
steering them towards accomplishment of the task on time and within budget (Nelson & 
Economy, 1996). This ‘control and command’ style of management relied heavily upon the 
‘manager knowing best’, asserting his / her power and authority, and the worker being very 
much in the position of subordinate. 

In the past decade the following factors in the global market place have bought about 
revolutionary change in the working environment:
· A surge of global competition
· New technology and innovation
· The flattening of organisational hierarchies
· Widespread downsizing, reengineering and layoffs

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  8 
· The rise of small business
· The changing values of today’s workers
· The increasing demands for ever­better customer service (Nelson & Economy, 1996) 

Most Fortune 500 and 100 companies have had to significantly restructure, thousands of 
employees have been laid off in recent years as managers are forced to meet increased 
productivity demands with fewer resources and shorter planning cycles (Minor, 1995). 

This restructuring has in many cases ‘flattened’ organisations, reducing and in some cases 
eliminating the ranks of middle managers. Inevitably, the versatility and breadth of scope 
demanded of remaining managers has increased dramatically (Personnel for Today, Apr ’01). 
Significant management responsibility now lies on the shoulders of those who have not had 
the luxury of developing their operational experience within the areas in which they now 
manage staff (Atkinson, 2001). Career paths have developed away from predictable linear 
progression, to a more complex and diverse creative choice of options. 

Coupled with this, socio­cultural expectations on managers demand that they move away 
from traditional styles of control and command to a more facilitative or Coaching focussed 
approach. Managers no longer are experts in all areas of the work they are responsible for 
managing. They no longer hold tight reins and command an employee’s work, instead they 
have to create an environment which fosters the employees’ desire to produce their best work 
– this new reality is one of management partnership rather than dictatorship. 

It is not only the domain of ‘management’ within the workplace that is shifting; ‘learning’ too 
has radically changed. Classroom lessons are now experienced online. Instruction that once 
took a day has been condensed into learning within an hour. In order to meet the demands of 
the modern workplace, the previously distinct worlds of managers and training departments 
have merged into a single results­based domain of continuous learning and improvement with 
shared responsibility for success (CMI 2002). 

Weaknesses in conventional instructive training workshops and courses have been identified, 
such as lack of tailoring to meet individuals’ unique needs, the financial cost of buying in 
‘expert trainers’, etc. Table 3, illustrates the recall of participants in a study carried out by IBM 
and unequivocally demonstrates that traditional ‘tell’ based training is far inferior to more 
interactive and experientially based learning opportunities. 

Table 3: Learning Recall Following Varied Training Techniques (Whitmore, 2003) 
Told  Told and shown  Told, shown and 
Recall after three weeks  70%  72%  85% 
Recall after three months  10%  32%  65%

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  9
Coaching has become recognised as an effective learning activity and process conducive to 
the development of a working culture of continuous improvement, and as a management tool 
effective in eliciting the attitude, behaviour and output demanded from employees in today’s 

5. Why use Coaching? 

The characteristics of a high performance work environment include quality leadership 
reflected in vision, shared purpose and values, strong teamwork, a work unit climate that 
fosters autonomy and freedom, positive interpersonal relationships with appropriate feedback 
and problem solving, and management attention and focus on requisite resources and unit 
structure (Mink et al, 1993). Quinn et al (1996) believe that Coaching can be used as an 
opportunity to create, contribute to, or reinforce one or more of these dimensions. Anecdotal 
benefits of Coaching are well documented, Minor (1995) states that the profits of Coaching 
impact the workplace at three levels: 

What’s in it for business organisations?
· Enhances worker productivity and performance
· Increases retention of employees
· Ensures good labour pool because of superior reputation
· Boosts motivation and commitment to corporate values and vision
· Enables employees to respond quickly and more favourably to change 

What’s in it for employees?
· Helps employees grow
· Keeps their skills current
· Increases involvement in decision making and managing
· Gives employees greater visibility and exposure to information 

What’s in it for team leaders / managers?
· Supports shared leadership responsibilities
· Gives satisfaction of watching employees grow
· Enhances reputation for developing people
· Provides more opportunities for delegation
· Frees time to pursue visioning, team building and recognising employees 

Standardised research into the effectiveness of Coaching in the workplace is limited; 
however, the majority of studies conducted yield evidence that there is now a strong case for 
Coaching to be more readily available in the workplace (CMI 2002). A study by the CMI

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  10 
conducted in 2002 revealed the following results from the 280 institute members that 
responded, 80% disagreed that ‘Coaching is just another fad’, and that ‘Coaching is too time­ 
consuming, suggesting widespread acceptance of the principles behind Coaching. Coaching 
was also recognised as significantly enhancing the responsibility of the learner within the 
workplace and helping to retain staff. 

Other authors comment on benefits such as development of people for the next level; 
confidence raising, goal achievement, relationship improvements and retention (Coaching 
Articles, Nov ‘03); helping to diagnose performance problems and correct unsatisfactory or 
unacceptable performance and providing opportunities for conveying appreciation (Cook 

These ‘soft gains’ are undoubtedly beneficial, but in the workplace is this evidence enough 
that Coaching is of value? Paul Kearns (Director of PWL) states that ‘Coaching is about 
improving job performance and as long as you have some indication that that’s happening, 
you shouldn’t need to worry about the financial aspects' (Personnel Today, Jun ’03). 
Coaching though as aforementioned is essentially about getting results (Downey, 2002), and 
however desirable the plethora of benefits listed above are, they are largely intangible and 
immeasurable. The bottom line in the competitive workplace is whether the Return of 
Investment (ROI) from Coaching is demonstrable on the account sheets. 

A difficultly is that companies don’t know how to assess the effectiveness of Coaching 
(Coaching Articles, Nov ‘03). Rosinki (Personnel today Jun ’03) encourages development of a 
global scorecard, including indicators such as financial measurements of growth, profitability 
and share price to help demonstrate gains attributable to workplace Coaching. Results such 
as those published by Safeway included in the introduction need to be interpreted with 
caution, as a direct causal link between Coaching and the outcomes can not yet be proven 
and therefore inferred. 

A study by MetrixGlobal has provided powerful insights into both the ‘softer’ nature of the 
value Coaching added to their business and also the ROI. The study population of 43 staff on 
a leadership development programme completed an initial questionnaire assessing what they 
had learned, how they applied their learning, and captured their initial assessment of business 
impact; the second part was a telephone based interview probing each respondent more 
deeply into aspects of the financial ROI (Anderson & MetrixGlobal, 2001). 

Results from the initial questionnaire revealed that 77% of respondents reported that 
Coaching had had significant impact on at least one of the nine business measures assessed. 
The most significantly impacted of these measures were productivity and employee 
satisfaction with 60% and 53% citing favourable enhancement. Customer satisfaction, work

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  11 
output and work quality were also reported as having been positively impacted by more than 

Supporting these more subjective findings was the quantitative figure that Coaching had 
produced a staggering 788% ROI! (if employee retention is excluded from this, the ROI 
diminishes to 529%). MetrixGlobal state that these financial benefits were demonstrated most 
starkly in areas where Coachees had customer or people responsibilities, although the 
benefits to the business were witnessed company wide. 

Coaching Article (Nov ‘03) reports that an instrument manufacturer experiencing quality 
problems invested in providing their staff with training and Coaching and achieved the 
following results:
· Quality of output improved to 99%
· On­time delivery to 95%
· Lead times reduced by 50% 

Impressive figures, however the credibility of a report of this nature is diminished through the 
exclusion of further information on the nature of the programme implemented, initial baseline 
measures, longitudinal follow up, etc. The case for workplace Coaching will only be enhanced 
by more systematic, standardised approaches to research that will form the basis for 
evidence based practice. 

6. Issues, Barriers and Potential Pitfalls to Effective Workplace Coaching 

Research of subject literature has revealed a number of issues and barriers that have been 
identified as potentially limiting the effectiveness of Coaching in the workplace. 

Many workplaces are attempting to foster benefits from the ‘cascade effect’, offering 
Coaching to workers at CEO and Managing Director level in anticipation that they in turn will 
act as Coaches to their direct reports. 
“These guys are paying ‘big bucks’ for it too! The plan is then for these very same 
CEOs and Managing Directors to cascade this Coaching down the organisational 
hierarchy. The CEO will Coach the Senior Manager who will then Coach the Middle 
Manager and so on. But it appears to be coming to a grinding halt after the CEO! 
Why?” (Mackintosh, Coaching and Mentoring Network, Oct ‘03) 
A senior manager explained that:

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  12 
“I am totally bought into the concept of Coaching….. I have however a mentor in my 
CEO’. ‘How well does he Coach you?’ I asked. There was silence for a while. ‘I get 
great advice and I respect his experience”. 
In this example the CEO pays out ‘big bucks’ for an external Coach, and then acts as a 
mentor to his reports! Perhaps this is due to insufficient confidence or competence on behalf 
of the CEO’s, but it also serves to highlight that for Coaching to become a respected, 
plausible, integral part of workplace good practice, an element of authentically practicing what 
is preached needs to be cultivated, even at CEO level – ‘change starts at the top’ (Miller, 

Coachee’s perception of Coaching: 
Coaching is perceived by some as a form of ‘remedial therapy’ (Smith, 2003) this invariably 
diminishes potential Coachees desire to engage in programmes, as they believe them to be 
instigated as a ‘catch up mechanism’ to bring poor performance up to speed. Conversely, in 
other working cultures Coaching is used as a perk, for rewarding and encouraging the 
achievement and effort of ‘high­flyers’. 

Similarly, there is a perception amongst some executives that Coaching is something that is 
done by and too others at lower levels of the organisation, and is neither necessary nor 
appropriate for themselves or their own direct reports, who ‘should know how to accomplish 
their objectives’ (Miller 2002). On the contrary there is a belief amongst some employees 
‘lower down’ in an organisation that Coaching is a phenomenon bought in only for the ‘big 
cheeses’ and would and should not be made available to them, or be beneficial to them. 

With these co­existing dichotomous perceptions existing of the place of Coaching within the 
workplace, ground needs to be covered by both Coaches and programme sponsors within 
organisations to portray the true merit of Coaching as a results­based and results­achieving 
phenomenon that all employees could benefit from (CMI 2002). 

Over the years we have become pawns within a business model portraying that there is an 
expert who knows best, and we need the expert to tell us what to do and how to do it. As a 
result we have become lazy in developing our own answers, solutions and ideas. Coaching 
may be seen as being inferior to ‘hard training’ for example, where a specialist is bought in to 
impart his / her knowledge to workers, who will soak up their wisdom and experience. Though 
training (and management) of this sort still have a role within the modern workplace, 
demands, structures and resources dictate that they cannot be the sole mechanism for 
bringing about performance, learning and development enhancement. A mentality shift needs 
to occur that the ‘specialist’ – in this case the Coach / Coach­Manager – does not need to 
possess the answers. This change in thought and attitude is paramount to a paradigm 
reversal, and therefore will take time to permeate the workplace fully. For a Manager in

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  13 
particular with responsibility for leading his / her team, this may pose as something of an ego 
threat, if their esteem and perception of competence is tied to the more traditional ‘Manager 
knows best’ mentality. If this is the case, it may prove difficult for them to accept that their 
ultimate goal as a manager in the modern workplace is to bring the best out of their reports 
(Personnel Today, Sep ‘01). 

The self­led discovery that is at the core of Coaching will be severely compromised if 
Coachees are not committed to the process. There is an element of taking the horse to the 
water, but not being able to force them to drink. Not only the satisfaction within a Coaching 
relationship will be compromised, but so too will the progress and ultimately the results 

Coaching even if focussed on workplace subject matter may on occasion be an emotional 
process. Individuals ill at ease with experiencing and airing uncomfortable emotions may 
choose to either limit the emotional depth that they are prepared to be Coached at, or entirely 
avoid Coaching through fear of exposure to an emotionally charged experience. For 
Coachees and managers alike it may simply be an easier or more convenient choice to avoid 
Coaching than embrace it (Miller 2002). 

If the Coachee does not trust their Coach whether they are appointed internally or externally 
the relationship will be under­productive. Coaching often involves acknowledging the 
Coachees fundamental beliefs and values, if the Coachee feels they may be compromised as 
a result of doing this, they are likely to withdraw from the relationship. Coaching may be 
perceived by some as a ‘management spy tool’, and the Coach will need to work hard at 
establishing and maintaining the trust and respect of the client. 

‘Coaching is just a nice thing to do’ ­ Coaching is thought by some to be an ancillary, the jam 
on the bread and butter of other management and learning methods, as part of the fluffy side 
of human development but not directly related to the team’s success and output. Used 
correctly and appropriately though, it is a real problem­solving strategy that resolves business 
issues, as described in section five. Business results, not development per se are the goal of 
workplace Coaching (Miller 2002). 

A hesitation in some areas may be a fear that Coaching may be so inspiring that it acts as a 
catalyst for high­flying employees to move on and leave the organisation (Personnel Today, 
Apr ’01). Founder of Intuition in Business, Claire Montanaro, says that this rarely is the case 
and argues that ‘there must have been some underlying source of dissatisfaction. If it can’t be 
alleviated, it is probably better they leave’.

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  14 
Specific to line manager acting as Coach: 
There is an assumption that every manager should be and can be, a good Coach. The reality 
stares us in the face – despite all the Coaching skills courses it is often the case that a 
minority of staff will say they receive good Coaching from their line manager (Miller, 2002). 

One fear of Coaching that Managers hold is that it ‘just takes too long – it is faster to tell’. With 
a short term perspective this mentality has some credence. Many Managers tend to find it 
difficult though to consider the consequences of unoriginal thought, decreased employee 
motivation, and rework due to unclear expectations, that an abdicating or dictating 
management style can cause (Miller 2002). Managers often fail to see the long term time 
savings, that ‘rework’ and lower than expected performances takes much more time than 
taking a Coaching approach and ‘doing it right first time’, resorting back to ‘telling’ when 
feeling pressurised to achieve results. 

This potential ‘switchback’ to a different style can cause further complications in that the 
‘ground rules’ of various roles or styles within management are at times opposing. Coaching 
for example involves a depth of trust that allows the Coachee to expose vulnerability in 
exploring particular issues, beliefs, values, etc and attitudes may come to light that would 
normally remain hidden within the traditional bounds of a management relationship, eg career 
aspirations, perceptions of colleagues, etc. This level of self­exposure and need for 
confidentiality could be severely threatened and potentially damaging if the manager were 
switching between a ‘Coaching’ role and a ‘hiring and firing’ role. Depending on the manner in 
which the Coach and Coachee are able to handle issues of that nature will determine the 
effectiveness and success of the Coaching relationship. 

Similarly, it is possible that the agendas of managers acting as Coaches may clash at times. It 
is acknowledged that Coaching individuals means ­ at times ­ allowing them to learn through 
their mistakes. A manager who ultimately holds responsibility for the success of a project or 
task may not always have the liberty to allow this. This possible conflict of interest may 
compromise the performance, learning and development of the Coachee or that of the team 
or organisation. 

With internal Coach but not line manager: 
An internal Coach with non­line management authority or seniority may lack the Coachees 
respect. Individuals may find it difficult to be Coached by a subordinate or individual with a 
position ‘lower down’ in the organisation, doubting the potential value of their service – 
regardless of their actual ability as a Coach. Individuals may also find it difficult to be Coached 
by a colleague who they view as ­ for example ­ a potential rival in a career development 
situation. When equipping in­house personnel with Coaching skills it may be prudent to follow

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  15 
Tesco’s example (Personnel Today, Sep’01) example, and train a batch of individuals 
representative of a cross­section of the breadth and depth of the organisation. 

Information may be shared by the Coachee during the course of Coaching that may put the 
Coach in a compromised position if others eg the Coachee’s line manager applies pressure to 
extract this information. It is essential to be clear and absolute in terms of expectations, 
reporting lines, issues of confidentiality, etc prior to commencing a Coaching relationship. If 
these are not established the ethics of the Coach and the Coachees confidence in them may 
be violated. 

With external Coach: 
The financial cost of external Coaches may be prohibitive to some workplaces. As previously 
stated senior executives can pay up to £2,000 for one session (Personnel today, Sep ’01). 
The company Ebedo offers virtual team Coaching at a cost of £400 monthly per participant; 
Inspirations works on an hourly rate of £65 for telephone Coaching individuals. An 
organisation offering Coaching to just ten employees working with Ebedo would be spending 
a budget of £48,000 annually on this service. Even though results on ROI such as those 
published by the GlobalMatrix study are compelling, many organisations will not choose or be 
able to afford Coaching from external sources. 

An external Coach inevitably will not be fully aware of the nuances of the workplace culture 
alongside which they are hired to work. Though at times, this distance may provide an 
objective clarity; it may also restrict their comprehension of the specific expectations, goals 
and vision of individuals they are working with (Atkinson, 2001). 

7. Criteria to Consider in the Development of Successful Corporate Coaching 

In spite of the issues and dangers shown in Section six, the majority of findings from reports 
on the value of Coaching in the workplace are positive. With that in mind, this section details a 
variety of recommendations to avoid these snares and produce successful, valued results­ 
based Coaching in the workplace. 
All Coaching programmes should start with a needs assessment, it is essential that 
organisations are clear on whether it is Coaching they seek, or mentoring, management 
consultants etc. Coaching can be most effective when customised at a corporate, 
departmental, team and individual level. It is not a one size fits all approach. Each Coaching 
relationship should follow its own path within a framework of previously agreed terms such as 
expectations, reporting systems, evaluation and monitoring techniques. Even though there is 
a call for standardising programmes with a view to establishing best practice (Anderson &

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  16 
MetrixGlobal, 2001), this should not detract from the fact that Coaching is essentially a 
process unique to the Coachee that drives it. 

Ensuring understanding is secured between key stake­holders (Coach, Coachee, in­ 
organisation sponsor) through means such as clarifying key terminology, ground rules, 
expectations etc will minimise confusion and discord between parties. Assumptions of 
knowledge should not be made, as mentioned in section one; discrepancies in interpretation 
of phraseology and accompanying ‘jargon’ abound within the field. Any formalised relationship 
of this sort should be clearly documented in terms of all parties responsibilities, which will also 
serve to heighten accountability and provide basis for evaluation. 

The inclusion of Coaching within a corporate environment should not be merely seen as a 
‘bolt­on extra’, but to maximise effectiveness should be developed as an integral part of 
organisational strategy, values, goals, etc. Treating Coaching as an isolated training option or 
as an extra tool within a manager’s repertoire belittles the impact its application may have in 
permeating the day to day thinking and subsequent actions and results of employees. A 
rationale behind Coaching strategy should be worked on, including the raison d’etre for its 
inclusion, parameters, availability to staff, etc. 

Coaching can in some circumstances be used short term eg at times of significant change (Ali 
et al, 2001). However, to become a part of company culture and reap most positive results, 
Coaching needs to be acknowledged as a long term process. It is as much about developing 
a way of working and being as finding short term solutions in times of crisis. 

HR and Management staff need to be creative and pragmatic in finding solutions that are 
effective to the specific situations they face. Consideration needs to be given to the concept 
that Coaching skills need not necessarily follow hierarchical management structure; it is 
possible that exceptionally junior employees may have the necessary skills to Coach their 
colleagues effectively. There may be value in pursuing innovative new possibilities such as 
buddy­Coaching, or exploring the merits of self­Coaching. To facilitate heightened 
commitment amongst Coachees, and recognition of the place that Coaching can hold, it 
should be incorporated into other learning, development and results achieving mechanisms 
(Anderson & MetrixGlobal, 2001 and CMI 2002), rather than stand alone, eg team and 
individual objectives, personal development plans, etc. 

Organisations should be encouraged to seek out employees who have potential to develop as 
Coaches, not assuming that it should purely be a line­manager led activity only. An able 
manager isn’t by default an able Coach, and it is not necessarily the Coachee’s manager who 
should act as Coach. As Mayo (2001) writes:

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  17 
“It may well be a colleague, a former job holder, or even a subordinate. To make a 
rather mundane analogy, we have in place around the organisation trained first­ 
aiders; these first aiders are people who want to take on this responsibility, who care 
and have the personal skills needed. So why not have people designated and 
recognised who are skilled in Coaching specific areas and make them available?” 
Training employees as Coaches should not be limited to a one off hit, but should include 
opportunities in the continuous development of Coaching skills, occasion to apply skills and 
provision of support sessions to develop Coaches’ ability. 

If a line manager is Coaching a member of his / her team, they must ensure that the 
parameters of this relationship are clear and understood by all involved parties. Managers 
need to be explicit in clarifying the domain and associated ground rules within which they are 
speaking with employees, eg are they instructing, suggesting, Coaching, etc. It may be of use 
to grade / classify issues acknowledging that Coaching isn’t the right tool for occasions. 

Choose the moment, Coaching isn’t appropriate in all circumstances sometimes telling, 
mentoring, etc, are more appropriate ways to operate. The relative value of learning, 
development and results need to be considered and questions such as: Does Coaching best 
fit the need of the team / the task / the individual at this moment? For example at times of 
immediate time pressure, and / or high pressure regarding the quality of the outcome and 
stake of the risk involved, this may be an inopportune moment to introduce Coaching. This 
introduction may be more appropriate when the stress of time, risk, quality etc are somewhat 

To enhance the likelihood of success, Coachees should be encouraged to make and take 
time to prepare for Coaching sessions, and review their progress in relation to agreed action 
plans at regular times throughout the week. The perception that Coaching happens for just 
the one hour a week ­ when the Coachee is talking to the Coach ­ needs to be dispelled. 
Coaching is not a quick fix solution, but a way of working, thinking, and being that needs to be 
habitualised into the workplace on a daily basis. 

External Coaches may be of particular value when a fresh pair of eyes is required to facilitate 
Coachees through issues in which they may have become bogged down in, perhaps when 
traditional internal support mechanisms have become exhausted, and an extra impetus is 
needed. Hiring external sources in this way will also be effective in minimising the likelihood of 
Coachee confidentiality being compromised through either deliberate or accidental breaches. 

The desired cascade effect of CEOs Coaching senior managers, Coaching junior managers, 
Coaching staff is only likely to be realised if there is a committed buy­in to Coaching from both 
an internal sponsor of the Coaching process, eg senior HR team leader and staunch

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  18 
authentic support from senior management, practising what is preached will have a far more 
significant effect on the workforce than an attitude of ‘do as I say not as I do’ (Coaching 
Articles, Nov ‘03). The role­modelling of senior staff is essential in bringing about deep rooted 
change within a workplace context. 

Coaching only those who are committed to the process, relationship, its purpose and its 
potential, is likely to yield the greatest productivity in terms of results. Taster sessions, 
demonstrations and preparatory workshops are likely to be beneficial methods of positively 
introducing the subject. Further to this, preparing literature including previous Coachees’ 
testimonies may be valuable in establishing the credibility of Coaching to a workforce 
previously unfamiliar with it. Selecting interested individuals to use within a pilot study may 
spur interest and increase potential Coachees desire to be included within the initial wave of 
individuals. The pilot study will also allow an applied forum for Coach, sponsors and 
Coachees to establish a framework that suits the programme needs, prior to a larger­scale, 
greater cost, risk, etc – launch. Coaching should not be forced upon anyone; the relationship 
will not be successful if this occurs. 

Offering the Coachee an element of choice in selecting their own Coach, may be beneficial in 
acknowledging that the relationship of Coach – Coachee is more than a mechanical pairing, 
and involves an element of ‘chemistry’ and rapport (Personnel Today, Apr ‘01). However, it’s 
important to recognise and be prepared for the potential consequences of this eg, all 
Coachees selecting just one or two Coaches within a batch, etc. 

Coachees and in­organisation sponsors should be clear on the specific role it is that they 
want the Coach to play, and in line with this, what competencies, qualifications, level of 
experience, etc it is that they are seeking in and from a Coach. Organisations should be 
familiar with training organisations, umbrella institutions, etc to avoid the likelihood of a 
mismatch and dissatisfaction with the service provided. 

Standardised means of assessing effectiveness both the more qualitative, subjective issues 
(team morale, employee satisfaction, etc) and more quantitatively assessed aspects such as 
ROI should be established. Performance measurement should be built into the Coaching 
process and consist not only of baseline and ‘post­intervention’ evaluation, but also involve an 
element of monitoring proceedings during the programme. Longitudinal studies would yield 
information on the longer term, ongoing impact of Coaching programmes on Coachees their 
teams and organisations. 

If the requirement to Coach were built into the measurable targets of all managers, (with 
appropriate support provision) that would shift Coaching into the position of a non­negotiable 
work practice. Honey (2001) states that if managers were assessed on their Coaching

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  19 
prowess and if their remuneration depended in part upon it, Coaching quality and provision in 
the workplace would no doubt improve swiftly – he concedes that this is a 
“distasteful means to a laudable end……based on the cynical assumption that people 
do what you measure, not what you treasure”. 

The workplace is a competitive environment, organisational and corporate purse strings need 
to be convinced before they are relaxed to take on board new practices within the workplace. 
As such, the Coaching profession –as service provider ­ needs to be proactive in assimilating 
and providing proof of the effectiveness of Coaching that it’s clients need. It may therefore fall 
to Umbrella institutions such as European Coaching Institute and the International Coaching 
Federation to coordinate research and applied studies that will form a strong basis of 
evidence based Coaching practice, adding curability to the profession. 

8. Summary 

The modern workplace is a competitive, productive environment in which a broad diversity of 
skills, knowledge and actions are demanded of employees. Traditional methods of 
management and learning are now no longer so able to meet these demands and this has 
created an opening for the discipline of Coaching to enter the workplace. Initial exploration of 
the benefits of Coaching has been encouraging, and paybacks such as increased employee 
motivation, satisfaction, heightened team morale etc, are well documented. As Coaching 
fundamentally is a results­focussed area, it is the bottom­line, tangible results eg Return of 
Investment, decreased turnover, etc , that are now needed to demonstrate that Coaching is 
not just a ‘nice thing to do’, but an effective means of enhancing quality and quantity of output 
within the workplace. To date limited research of this nature exists, and this report calls for 
Coaching practitioners to be more proactive in assimilating quality work of this sort to form the 
basis of evidence based practice that potential clients can have confidence in. Many of the 
obstacles that have limited the effectiveness of Coaching programmes have been identified 
and means of minimising and countering these issues have been proposed. 

Coaching is an effective and flexible means of meeting many of the managerial, 
developmental and learning needs within the workplace, and over the next few years if built 
on the foundation of applied research could become a significantly powerful force within the 

7,383 words.

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  20 
9. Bibliography 

Ali, M., Brookson, S., Bruce, A., Eatin, J., Heller, R., Johnson, R., Langdon, K. & Sleight, S. 
Managing for Excellence. London, Dorling Kindersley Ltd. 2001. 

Anderson, M. & MetrixGlobal. Executive Briefing: Case Study on the Return of Investment of 
Executive Coaching. MetrixGlobal LLC. 2001 

Atkinson, P. Top Team Coaching and Beyond: A safe Approach. Training Journal. Dec 2001. 

Chartered Management Institute. The Coaching at Work Survey. CMI, Campaign for 
Learning, Lloyds Bank. 2002. 

Cook, M. Effective Coaching. New York, McGraw Hill. 1999. 

Downey, M. Is Coaching Being Abused? Training Magazine. May 2002 

Downey, M. Effective Coaching. New York, TEXERE. 2003. 

Honey, P. I’m on the Side of Coachees. Training Journal. Dec 2001. 

Mackintosh, A. The Coaching Cascade – Myth or Reality? The Coaching and Mentoring 
Network. Oct 2003. 

Mayo, A. In Praise of Coachees. Training Journal. Dec 2001. 

Miller. J. Coaching to Solve Business Problems. In­Power. 2002. 

Mink, O., Owen, K. & Mink, B. Developing High Performance People. Reading, Mass, 
Addison­Wesley. 1993 

Minor, M. Coaching for Development. USA, Crisp Publications Inc. 1995. 

Nelson, B. & Economy, P. Managing for Dummies. California, IDG Books Worldwide. 1996. 

Quinn, R., Faerman, S., Thompson, M. & McGrath, M. Becoming a Master Manager. USA, 
John Wiley & Sons. 1996 

Smith, I. Towards Best Practice. Training Magazine. Jan 2003. 

Whitmore, J. Coaching For Performance. London, Nicholas Brealey. 2003. 

Author unnamed: 
Coaching For Success, Personnel Today, CIPD website. Apr’01. 

Making a Motivator. Personnel Today, CIPD website. Sep ’01. 

Is Coaching Being Abused? Personnel Today, CIPD website. May ’02. 

Safeway Sends 900 on Coaching Programme. Personnel Today, CIPD website. Aug 2002. 

Coaching is Proving its Worth. Personnel Today, CIPD website. Jun ’03. 

Coaching Media Section. Coaching Articles & Information, website. Nov ‘03

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  21 
Are you interested in finding out about the courses and trainings offered worldwide by 
Noble Manhattan Coaching Ltd. 
Please contact our friendly customer care team 

Contact Details 

International Head Office 
Noble Manhattan Coaching Ltd 
No 5 
105 The Esplanade 
DT4 7EA 

Tel        +44 1305 769411 
Email  info@noble­ 
Web  www.noble­

Coaching in the workplace   Noble Manhattan Coaching Ltd (c)  22