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TIPOS DE EXPLICACIN

Teniendo en cuenta la clasificacin de Nagel, se pueden distinguir los cuatro tipos de


explicaciones:
1. Causales
2. Probabilsticas
3. Funcionales o teleolgicas, y
4. Estructurales

Explicacin causal

La explicacin causal es tpica, aunque no exclusiva, de las ciencias naturales.

Se llama Explanandum a la descripcin del fenmeno que se quiere explicar


Se llama Explanans a la explicacin.

El explanans est compuesto de dos conjuntos de enunciados:


- Enunciados de leyes generales: L1, L2,
- Enunciados de condiciones especficas: C1, C2,
Se deben cumplir las siguientes condiciones::
El explanans debe contener leyes generales y stas deben efectivamente ser
requeridas para la derivacin del explanandum.
El explanans debe poseer contenido emprico, es decir, debe ser capaz de prueba
experimental.
Las sentencias que forman el explanans han de ser verdaderas.
El explanandum debe ser una consecuencia lgica del explanans.

Explicacin probabilstica

En las ciencias en general y sobre todo en las ciencias sociales, muchos de los
fenmenos explicados no estn contenidos necesariamente en una regla general, sino
slo probablemente; por eso, las explicaciones en estos casos se llaman explicaciones
probabilsticas.
Este tipo de explicaciones constituye claramente una forma dbil de las
explicaciones deductivas.
Por ello, su esquema bsico es el mismo, con la diferencia de que la premisa
mayor est formada por leyes estadsticas no generales sino vlidas slo en un % de
los casos, de ah su carcter probabilstico, no es cierta sino slo probable.
Hay una posibilidad de que el caso examinado sea una excepcin de la regla
general y la conclusin no sea, por tanto, cierto respecto al mismo.
Nagel seala que estas explicaciones presentan los siguientes rasgos:
1. Obedecen uniformemente al patrn deductivo.
2. Al menos una de las premisas de estas explicaciones debe tener forma estadstica, y
3. El grado de dependencia estadstica supuesta en una, al menos, de las premisas debe
ser mayor que el grado de dependencia enunciado en la generalizacin para la cual
se propone la explicacin.

Estas explicaciones tienen cierto valor en el caso de grandes nmeros, pero su valor es
escaso si se trata de muy pocos casos.

Explicaciones teleolgicas y funcionales

Son propias de la biologa, psicologa, antropologa y ciencias sociales humanas.

Se hacen las explicaciones en trminos de finalidad (explicaciones teleolgicas) o de


funcin (explicaciones funcionales)

En las explicaciones teleolgicas es obvio que implican la facultad de actuar con arreglo a
un fin, y por tanto al suponer la accin humana racional entran dentro del campo de las
ciencias humanas y sociales

La explicacin funcional considera hechos generales del mundo animal que se refieren a
la accin de una parte con miras al funcionamiento del todo. Por ejemplo: Es corazn es
la parte del cuerpo cuya funcin es bombear la sangre

Explicaciones estructurales o sistmicas

Estas explicaciones revelan de un fenmeno:


- qu elementos lo componen y
- cules son sus relaciones.

Tambin puede insertar el fenmeno en cuestin en un sistema o estructura ms amplio


del cual forma parte.

En todo caso, estas explicaciones no son simplemente descriptivas, porque no se limitan


a describir los elementos del fenmeno, sino que al poner de manifiesto sus relaciones
revelan los vnculos de influencia y asociacin entre dichos elementos.