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Comprendiendo el autismo

Origen: Cada vez ms evidencias apuntan a un origen gentico del autismo. No est claro qu afecta
exactamente a los genes como para stos generen alteraciones en la conformacin de cerebro de
forma que afecten a determinadas reas del mismo. Existe la hiptesis de que estas alteraciones
genticas tienen un origen medioambiental, y cada da encontramos ms evidencias de como
determinados compuestos qumicos -tanto en solitario como en accin combinada- afectan al
organismo y alteran la calidad gentica, y por tanto a la herencia. Pero lo que s se est evidenciando
cada vez ms es que el autismo tiene un origen prenatal, es decir, que el nio nace ya con una serie
de alteraciones que van a provocar que aparezcan, en mayor o menor medida, los signos visibles
asociados del autismo.
Clasificacin:
Trastorno Autista (TA - 1er. Grado)
Se refiere al grado ms profundo del trastorno, conocido como el Trastorno de Leo Kanner, quien
describi el trastorno por primera vez, en 1941, dndole el Nombre de Autismo Infantil Precoz.
Algunas de sus caractersticas son:

Evita mirar a los ojos.


Falta del Desarrollo del lenguaje.
Tendencia al aislamiento.
Movimientos repetitivos recurrentes
Ausencia de comunicacin Alternativa
Aislamiento.

Autismo Regresivo (AR 2do. Grado)


Se refiere a una de las formas ms caractersticas en que hoy se presenta el Trastorno Autista. Se
piensa como el prototipo de la forma ms caracterstica que se manifiesta en la actualidad y se
denomina Regresivo por la prdida de capacidades adquiridas
No se presenta tan asiduamente como hace algunas dcadas, el autismo profundo sino que se
manifiesta un tipo particular del espectro autista donde hay un desarrollo, en algunos casos,
aparentemente normal y en otros un desarrollo normal hasta aproximadamente los 18 meses, en
algunos casos el desarrollo puede ser normal hasta el ao, 15 meses y luego aparece una prdida
de las capacidades que el nio haba adquirido, a saber:

Prdida y evitacin del Contacto Ocular


Prdida del lenguaje
Perdida del Juego y la Interaccin Social
Prdida de la Comunicacin
Aislamiento progresivo
Aparecen conductas repetitivas

Autismo de Alto Funcionamiento (AAF 3er. Grado)

Este es un tipo particular de manifestacin del Trastorno del Espectro Autista donde sus
primeras manifestaciones suelen ser confundidas con Dficit de Atencin o trastornos de otro
tipo, ya que no se presentan las manifestaciones agudas del trastorno desde el inicio.
Hay lenguaje desarrollado y procesos cognitivos integrados que le pueden permitir en algunos
casos, una permanencia en la Escuela Regular sin que se haya descubierto o sin que se hayan
manifestado todas las caractersticas en el comportamiento.
Se percibe una dificultad para relacionarse con sus iguales y una serie de comportamientos e
intereses rutinarios que progresivamente se van transformando hacia caractersticas que la
mayora suele sostener como del tipo obsesivas.
Sus principales caractersticas son:

Lenguaje aparentemente normal


Torpeza motora generalizada
Aprendizaje casi normal
Ideas obsesivas
Conductas rutinarias
Gran capacidad de memoria
Rigidez mental
Falta o dificultades para expresar emociones

Sndrome de Asperger (SA 4to. Grado)


Las personas que padecen del SA pasan desapercibidas entre la gente. Solo en su entorno se
nota que son raros, se aslan, hablan siempre de sus intereses, son fros y a veces dicen cosas
muy duras sin parecer que les afecte en nada.
Algunas de sus caractersticas:

Lenguaje aparentemente normal


Aprendizaje normal con dificultades de Atencin
Falta o Dificultad para expresar y entender las emociones
Son rutinarios, solitarios y tienen ideas de tipo obsesivas.
Pueden ser muy inteligentes (ms que la media normal) en un rea del desarrollo.
Son Literales
Torpeza Motora generalizada

Esta diferenciacin permite establecer una evaluacin cognitiva adecuada desde el punto de las
habilidades bsicas del sujeto, de sus potenciales y de sus dficits y permite tambin establecer
un seguimiento progresivo y controlado en su evolucin.
Causas:
En pocos casos, el comportamiento autista es causado por:

Rubola (a veces llamado sarampin alemn en ingls) en la madre embarazada


Esclerosis tuberosa (un trastorno gentico raro que causa tumores benignos que crecen
en el cerebro, as como en otros rganos vitales)
Sndrome de X frgil (la forma ms comn de retraso mental hereditario)
Encefalitis (inflamacin del cerebro)
Fenilcetonuria (PKU, por sus siglas en ingls) no tratada, cuando el cuerpo carece de
una enzima necesaria para el metabolismo normal
En los ltimos aos, ha habido inters en una teora que sugera un vnculo entre el autismo y el
uso de thiomersal, un preservante a base mercurio usado en la vacuna triple vrica (SPR).
Aunque ya no se encuentra mercurio en las vacunas infantiles en los Estados Unidos, a algunos
padres le preocupan todava las vacunas.
Sin embargo, muchos estudios a gran escala bien realizados, no han comprobado que exista un
vnculo entre el thiomersal y el autismo. Actualmente, una comisin del Instituto de Medicina
est examinando estos estudios. Estos informes incluyen un estudio dans extenso que concluy
que no haba relacin causal entre la vacunacin infantil con vacunas que contienen thiomersal
y el desarrollo de un trastorno de espectro autista, y un estudio estadounidense que observ la
exposicin a mercurio, plomo y otros metales pesados. Tanto la Academia Estadounidense de
Pediatra (AAP, por sus siglas en ingls) y los Centros para el Control y la Prevencin de
Enfermedades estn de acuerdo en que no hay un vnculo entre el autismo y la vacuna triple
vrica (SPR) o cualquier otra vacuna.
Otras causas potenciales del autismo son toxinas ambientales, que incluyen pesticidas y metales
pesados como el mercurio. No hay duda de que los metales pesados se encuentran ms
comnmente en el ambiente hoy que en el pasado. Puede ser que las personas con autismo, o
aquellos con mayor riesgo de desarrollarlo, sean ms sensibles a estas toxinas que otras.
Sntomas:
Su interaccin social es deficiente: suele ser detectada inicialmente por las personas ms
cercanas al beb, cuando observan que ste se muestra indiferente a su entorno o presenta
periodos prolongados de enfoque de la atencin en un objeto o persona en concreto, aislndose
del resto. Esta alteracin puede aparecer desde el mismo momento del nacimiento o
desarrollarse pasado un cierto tiempo. No suelen responder a la verbalizacin de su nombre y,
en un gran nmero de ocasiones, evitan de forma manifiesta el contacto visual con las personas
de su entorno.
Carecen de empata: los pacientes presentan dificultades para interpretar la situacin emocional
de las personas de su entorno, as como de sus pensamientos, al ser incapaz de entender las
pautas sociales, como pueden ser el tono de voz o las expresiones faciales. A esta situacin se
aade que, por lo general, estas personas no centran su atencin en la cara de los dems y, por lo
tanto, tampoco son capaces de ver y aprender las pautas de conducta adecuadas.
Tienen dificultades para comunicarse (comunicacin verbal y no-verbal). Algunos individuos no
llegan a desarrollar ningn tipo de lenguaje, no hablan ni son capaces de comunicarse con
expresiones o gestos; otros s hablan, pero la forma y el contenido de su discurso no es
adecuado, y tienden a repetir palabras o frases o a ignorar a su interlocutor.
Realizan movimientos estereotipados y repetitivos: tales como mecerse, dar vueltas de forma
compulsiva, etc tambin puede ser un sntoma del autismo. En determinados casos los sujetos
incluso desarrollan conductas auto lesivas como morderse o golpearse la cabeza. Con frecuencia
tienen problemas para asimilar cualquier cambio en su entorno, y salir de la rutina o del
ambiente conocido les produce ansiedad.
Incapacidad de auto reconocimiento: en ocasiones se autodenominan en tercera persona, por su
nombre propio, en lugar de en primera persona con yo o mi.
Capacidad de juego social alterado: son nios que no saben, o no son capaces, de desarrollar
juegos que supongan interaccin con otros nios. Adems, su capacidad imaginativa es muy
limitada por lo que no pueden participar en juegos de simulacin.
Abordaje pedaggico y adaptaciones curriculares:
Tcnicas de enseanza
Ensayo Discreto.
Modelado.
Shaping.
Planificacin proactiva de comportamiento.
Enseanza Interacciones.
Economa de Fichas.
Ejemplos de meta habilidades enseadas en el grupo:
Inicio
Saludos.
Atencin al grupo.
Control del Comportamiento.
Turnos para hablar (o comunicarse).
Aprendizaje observacional.
Aprendiendo a escuchar.
Observacin de pares.
Iniciacin Social.
Habilidades bsicas de conversacin.
Atencin Conjunta.
Grupo de amigos.
Asertividad y conviccin.
Jugando segn normas (juego reglado).
Compromiso.
Reconociendo desinters.
Negociacin.
Tpicos de conversacin.
Tolerancia.
Inferencia Social.
Resolucin de problemas.
Habilidades Cooperativas.
As cubierta la actividad curricular y acadmica, es de vital importancia que la familia se
involucre en el proceso educativo. Nadie conoce al nio mejor que su familia, sus padres,
hermanos, tos y abuelos. Nadie es el ms afectado por el desorden del nio con autismo. La
familia ocupa gran parte del tiempo del nio y puede utilizar ese tiempo para convertir los
objetivos de la enseanza en situaciones diarias de convivencia. Los padres proveen con
frecuencia terapia directa a su nio. Sin embargo, como los padres bien lo saben, vivir con un
nio autista demanda un gran costo emocional y coordinar el equipo es un gran trabajo. Es
importante involucrar al nio en la rutina diaria de vida y as se evita empujarlo al aislamiento.
El autismo as tratado ha dejado de ser una aberracin para convertirse en un desafo para
familiares y profesionales, quienes deben capacitarse permanentemente para evitar recorrer
sendas que no llevaron a ninguna parte y buscar direcciones en las autopistas ms directas al
xito. Ahora, las slidas metodologas de trabajo aplicadas consistentemente posibilitarn la
plena integracin.