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La Semitica en Venezuela.

Historia, situacin actual y


perspectivas
Jos Enrique Finol y Dobrila Djukich
(33)

Presidente de la Asociacin Venezolana de Semitica (AVS).

Laboratorio de Investigaciones Semiticas y Antropolgicas.

Universidad del Zulia (Maracaibo, Venezuela) (34)

1. INTRODUCCIN

Los inicios de la enseanza y la investigacin semitica en Venezuela


estn temporalmente ubicados en la dcada de los sesenta y culturalmente
orientados por la presencia e influencia de la tradicin europea,
particularmente francesa, en los medios intelectuales y universitarios [92] del
pas. En las ciencias y la cultura, Venezuela ha sufrido dos influencias
importantes y, en cierto modo, complementarias. Por un lado, la presencia
desde comienzos de siglo de las compaas petroleras influy
determinantemente en la orientacin de los estudios de orden cientfico y
tecnolgico en Venezuela. La condicin de pas petrolero, producto del
descubrimiento en 1920 del llamado oro negro, hizo que desde temprano la
ciencia y la tecnologa, as como los estudios en ciencias de la salud,
estuviesen vinculados a centros universitarios de los Estados Unidos, pas al
que fueron enviados numerosos jvenes venezolanos a formarse y de donde
vinieron ingenieros y tcnicos para ocupar las posiciones ms relevantes en
las compaas internacionales que explotaban el petrleo.
Por otro lado, desde el punto de vista de las ciencias sociales y humanas y
de lo que tradicionalmente se llama la cultura, incluidas las bellas artes, la
msica y la literatura, la vinculacin ms activa y profunda fue con Europa, en
particular con Espaa y Francia. La mayora de nuestros ms importantes
pintores, escritores, escultores, msicos y poetas tenan en sus planes la
pasanta obligatoria por Pars o Madrid y, ocasionalmente, tambin por Roma.
Asimismo, nuestros estudiosos de filosofa, literatura, educacin y otras ramas
afines consideraban a Europa el lugar ideal para continuar su formacin
intelectual. Incluso uno de nuestros ms conspicuos dictadores, el general
Guzmn Blanco, que dirigi al pas durante el perodo conocido como el
Despotismo Ilustrado (1870-1877 y 1879-1884), tena como objetivo de
gobierno convertir a Caracas en un pequeo Pars, y su labor progresista
cultural (se propona) colocar a Venezuela a imagen y semejanza de Francia
(Rodrguez, 1988: 392-93).

A partir de esa vinculacin con autores y escuelas europeas, la semitica en


Venezuela ha conocido un constante desarrollo de publicaciones y de
programas de enseanza que han permitido hacer una contribucin
significativa en el mundo semitico latinoamericano. Igualmente, la semitica
ha hecho contribuciones importantes como disciplina aplicada, en particular
en las reas de la publicidad, (35) de la danza (36) y de la televisin. (37) [93]

2. LA PRIMERA GENERACIN DE SEMITICOS


VENEZOLANOS (38)

La Semitica, pues, llega a Venezuela, como era de esperarse en el


contexto antes indicado, de la mano de los llamados estudios literarios
franceses y de la lingstica europea, y estos, a su vez, de la de los jvenes
profesores universitarios que fueron a Pars a completar su formacin y a
buscar nuevas orientaciones y conocimientos que contribuyeran a cambiar la
aburrida enseanza y escasa investigacin de la literatura, hasta entonces
sumida en los anlisis impresionistas, hiper subjetivos y a veces fantasiosos
que conducan a los estudiantes al ms absoluto fastidio intelectual o a la ms
azucarada melancola. Tambin profesores venidos de Espaa a las
universidades venezolanas trajeron a las escuelas de letras, periodismo,
educacin, antropologa, sociologa y filosofa los trabajos de Ferdinand de
Saussure, Roland Barthes, Algirdas J. Greimas, Lucien Goldmann, Julia
Kristeva, Claude Lvi-Strauss, Umberto Eco, Tzvetan Todorov, Christian
Metz, Ferrucio Rosi-Landi y tantos otros. No ser sino a principio de la
dcada de los noventa cuando la Semitica norteamericana, basada en los
trabajos de Charles Sanders Peirce, llegar por primera vez a Venezuela.
La lingstica saussureana lleg a Venezuela, como a todos los pases
latinoamericanos, gracias a la maravillosa traduccin del Curso de Lingstica
General, hecha por Amado Alonso y publicada por la editorial Losada, S.A.
de Argentina, traduccin que haba aparecido por primera vez en el mundo
hispnico en 1945. (39)Junto con la lingstica y los estudios literarios se asom
por primera vez a nuestras aulas de clase, lo que inicialmente se defina como
una ciencia que estudie la vida de los signos en el seno de la vida social
(Saussure, 1965: 60). Esa nueva disciplina, surgida en medio del positivismo
europeo, subyug a todos por igual: escritores, socilogos, crticos literarios,
lingistas, filsofos, antroplogos; igual a estudiantes que a profesores, a
izquierdistas y derechistas, a marxistas y liberales. Todos [94]reivindicaban la
nueva disciplina como congruente, en sus principios y aplicaciones, con lo
que cada cual estudiaba.

De ah que la Semiologa adquirira, junto con el estructuralismo en pleno


apogeo, status universitario oficial, se convertira en una disciplina de
prestigio, y ya en los aos setenta era casi masiva, por lo menos en aquellos
escenarios universitarios que le eran propios o afines. Las libreras de
ciudades como Caracas, Maracaibo, Mrida y Barquisimeto se llenaran de las
ms recientes traducciones de los libros recin aparecidos en Francia, Italia o
Espaa.

Los trabajos fundamentales de esta primera generacin de semiticos


venezolanos, entre quienes es importante mencionar a Vctor Fuemayor, Jos
Pascual Bux, Ana Mireya Uzctegui, Roque Carrin Wam, Juan Gregorio
Rodrguez Snchez, Andrs Garca, Enrique Arenas, J. M. Delgado Ocando,
Manuel Bermdez, scar Moraa, Hugo McCormick, J. Prez O'Higgins y
Enrique Obediente, contribuyeron a la divulgacin y a despertar el inters por
la Semitica entre acadmicos de las ms distintas reas cientficas. (40)

En su gran mayora, todos estos fundadores de la Semitica en Venezuela


se formaron al calor de las teoras europeas, en especial fueron determinantes
los trabajos de Roland Barthes, Julia Kristeva, Umberto Eco y, un poco ms
tarde, de A. J. Greimas. Eran los tiempos del apogeo de la
revista Communications, publicada por elCentre d'tudes de Communications
des Masses; eran los tiempos de los Elementos de Semiologa, de Barthes, que
tanta influencia tuvieron en la dcada de los sesenta y setenta. Los principales
trabajos de investigacin, en su casi totalidad, pertenecen, en esta poca, al
rea de la semitica literaria y al anlisis de textos. Entre ellos destacan los
anlisis que el Dr. Vctor Fuenmayor hiciera de las principales novelas de los
escritores venezolanos Rmulo Gallegos y Teresa de la Parra. En el rea de la
Semitica Jurdica es necesario sealar los nombres de Roque Carrin Wam,
fundador de esa rea en Venezuela, y de J. M. Delgado Ocando; y en la del
audiovisual fueron pioneros Manuel Bermdez y scar Moraa. Tambin en
esta poca estuvieron en Venezuela los psicoanalistas argentinos Hugo
Bleichmar y Emilia de Bleichmar, quienes durante algunos aos fomentaron,
junto a Hugo McCormick, las investigaciones psicosemiticas. [95]

En cuanto a la enseanza, la Semitica encuentra como escenarios


privilegiados las escuelas de Letras, Comunicacin Social, Arquitectura,
Sociologa y Antropologa, a nivel de licenciatura en las distintas
universidades del pas. Muchos de los estudiantes de esas escuelas
constituirn lo que, muy arbitrariamente y slo con el propsito de establecer
algunos parmetros mnimos de inteligibilidad, hemos llamado la segunda
generacin.

3. LA SEGUNDA GENERACIN

3.1. De la Semiologa a la Semitica

A finales de la dcada del ochenta la Semitica conoci en Venezuela,


como en casi todas partes del mundo, un declive. Ces el efecto de la moda
intelectual, se decantaron mtodos y teoras y abandonaron el campo
numerosos estudiosos e investigadores que hasta entonces estuvieron
deslumbrados por el llamado boom de la Lingstica y de la Semiologa, a las
que no le vean futuro duradero, en particular a esta ltima. Para entonces, ya
la joven disciplina, en el mbito internacional, haba aceptado como nombre
nico el de Semitica, un nombre ms vinculado a la primera tradicin de la
filosofa griega y que la pujante escuela norteamericana, siguiendo a Charles
Sanders Peirce (1839-1914), haba tomado. La fundacin de la Asociacin
Internacional de Semitica, en 1969, marca en forma definitiva la declinacin
del nombre Semiologa y la aceptacin acadmica y oficial de la
denominacin Semitica.

3.2. La Asociacin Venezolana de Semitica y su primer congreso


nacional

En 1989 los alumnos de los primeros semiticos venezolanos fundan la


Asociacin Venezolana de Semitica, cuya directiva presida el Dr. Vctor
Fuenmayor, un ex alumno de Roland Barthes y Julia Kristeva, y que adems
integraban Ivn vila, Ana Mireya Uzctegui, [96] Ana Ferrer, Rolando
Navarro, Doris Pachano, Mara Garca y quien esto escribe. La convocatoria
para la constitucin de la asociacin la firman Julin Cabeza, Ivn vila y
Jos Enrique Finol, y all se indica que uno de los objetivos es mancomunar
esfuerzos para desarrollar una serie de actividades tendentes a difundir los
avances de esta disciplina y las investigaciones de sus integrantes. Nuestras
discusiones se realizarn obviamente en nuestro pas pero tendrn tambin un
alcance internacional, especialmente en Amrica Latina. Igualmente se
menciona que el da 15 de julio, en el marco del VII Encuentro Nacional de
Docentes e Investigadores de la Lingstica, se haba realizado una reunin
preliminar en la cual se design un Comit Organizador. La reunin donde
se funda la asociacin se realiza en el Departamento de Ciencias Humanas de
la Facultad de Ciencias de la Universidad del Zulia, en Maracaibo, y se
registra en la misma ciudad como asociacin civil sin fines de lucro el da 24
de abril de 1989.

Esa primera directiva, bajo el eslogan Conciencia semitica y lenguajes,


organizar el I Encuentro Venezolano de Semitica, el cual se realiza del 24 al
28 de abril de 1989 en los locales de la antes mencionada Facultad de
Ciencias. Este primer congreso rene a invitados de casi todo el pas y el
programa incluye ponencias, conferencias plenarias, cursos y seminarios.

Tanto la enseanza como diversos trabajos de investigacin continuaron


durante este perodo. La mayora de los miembros de esta generacin, como
sus mentores, se formaron en las escuelas europeas. Tal es el caso de Teresa
Espar, Ivn vila, Amado Durn, Liddis Palomares, Dobrila Djukich de Neri
y Jos Enrique Finol, todos ex alumnos del Groupe de Recherches Smio-
Linguistiques, de L'cole de Hautes tudes en Sciences Sociales, en Francia,
grupo dirigido por A. J. Greimas y J. Courts, y que algunos autores han
llamado la Escuela de Pars (Coquet, 1982). La mayora de ellos apuntaron
sus investigaciones hacia la Semitica del Texto, en particular del texto
literario, con la excepcin de vila (Semitica del Azar) y Finol (Semitica
del Mito). Otros, como Andrs Garca y Rocco Mangieri, se formaron bajo la
direccin de Umberto Eco, en Bolonia, Italia, y Marins Mendoza, en la
Universidad Complutense de Madrid, Espaa, bajo la direccin de Cristina
Pea Marn. Asimismo, Julin Cabeza y Lourdes de Cabeza, ex alumnos de
Bernard Pottier, tambin se formaron en Semitica en Pars. Vale la pena
mencionar que Andrs Garca Ildarraz fue quien introdujo en Venezuela los
primeros anlisis del objeto y del espacio desde un punto de vista semitico.
ltimamente [97] sus trabajos han estado orientados hacia una semitica del
diseo. Otro de los miembros de esta generacin que ha tenido una importante
produccin en semitica literaria, en general orientada por las teoras de Julia
Kristeva, ha sido Douglas Bohrquez. Igualmente, Vctor Bravo ha sido uno
de los jvenes de mayor productividad en este campo y en el de la crtica
literaria. En esta poca vale la pena mencionar la presencia en la Universidad
del Zulia del Dr. Jos Sazbn, autor de numerosos trabajos sobre la semitica
y el estructuralismo, asesor de importantes editoriales en el mbito
latinoamericano y quien desempe una importante actividad acadmica
durante su estada de casi cinco aos en Venezuela.
En la capital venezolana son conocidos los nombres, entre otros, de Jean-
Louis Rebillou, quien trabaja en sociosemitica y discurso poltico, Atilio
Romero en arquitectura y urbanismo, y Frank Baiz, especialista en la
semitica greimasiana y en la narratologa e interesado en problemas de la
narracin audiovisual y en el uso de instrumentos semiticos en el diseo.
Tambin trabajan en Caracas, Mireya Fernndez, quien utiliza herramientas
semiticas en sus investigaciones sobre competencia de la lectura, y Rosario
de Len, en literatura comparada. Asimismo, hay varios trabajos de Franois
Ambard, sobre semitica de las pasiones, y de Aquiles Este, formado en la
orientacin peirciana y que se ha interesado en problemas relacionados con las
nuevas tecnologas de la comunicacin con un enfoque que las examina como
integrantes de una compleja ecologa cuyo impacto es global.

Tambin en esta poca jug un papel estimulante el Centro Internacional


de Semitica y Lingstica de la Universidad de Urbino, en Italia, lugar a
cuyos cursos y simposia de verano asistieron en ocasiones varios de los
investigadores de esta generacin, gracias en particular al estmulo del
profesor Andrs Garca Ildarraz. Asimismo, los conocidos Documenti di
Lavoro publicados por ese centro alimentaron las investigaciones en
Venezuela.

Lamentablemente, ni la Asociacin Venezolana de Semitica ni sus


congresos bienales tuvieron la continuidad esperada. Pese a ello, la actividad
de enseanza e investigacin continu con grupos activos en las ciudades de
Mrida, Maracaibo, Caracas, Valencia y Barquisimeto. Actividades
localizadas se dieron siempre y, en algunos casos, actividades nacionales que
han contribuido a mantener productiva la actividad semitica en la geografa
acadmica venezolana. [98]

Bajo la coordinacin del profesor Rocco Mangieri se cre en 1994 el


Programa de Encuentros Internacionales de Semitica, el cual organiz la
venida a Venezuela de renombrados semiticos, entre ellos Umberto Eco,
quien visit el pas del 27 de junio al 5 de julio de 1994, e hizo un recorrido
por Caracas, Maracaibo, Mrida y Barquisimeto. Asimismo, el conocido
semitico italiano Paolo Fabbri visit Venezuela en 1995. Tambin Eric
Landowski y Jean Marie Floch visitaron Mrida, Maracaibo y Caracas y han
mantenido un contacto constante con los investigadores venezolanos. Ms
recientemente, en enero de 1998, vino a Mrida el conocido semitico italiano
Omar Calabrese. Actualmente se programa la visita de Francisco Vicente
Gmez, de Espaa. El objetivo fundamental del Programa de Encuentros
Internacionales de Semitica es el de actualizar y perfeccionar la disciplina
en el mbito de las universidades y centros de investigacin. (41)
3.3. El II Congreso Venezolano de Semitica y los nuevos proyectos

En 1997, del 21 al 26 de abril, por iniciativa de Jos Enrique Finol, se


organiz el II Congreso Venezolano de Semitica, tambin en Maracaibo,
bajo el lema de Confrontaciones, Integraciones y Pasiones Semiticas,
encuentro que entre otras cosas se propona reagrupar a los semiticos
venezolanos, reactivar la Asociacin Venezolana de Semitica (AVS) y dar a
conocer los trabajos de investigacin y programas de enseanza que se venan
desarrollando en los ltimos aos. El comit organizador dirigido por Amrica
Rincn logr reunir a un importante grupo de investigadores de Venezuela,
ms seis invitados de otros pases, quienes presentaron ponencias, dirigieron
seminarios y cursos que han motivado a un importante grupo de jvenes
interesados en formarse en la disciplina en cuestin.

El da 26 de abril de ese mismo ao se realiz la asamblea general de los


miembros de la AVS y se design una nueva junta directiva presidida por J. E.
Finol e integrada adems por Nancy Torres, Marins Mendoza, Dobrila de
Neri, Mariluz Domnguez e Ivn vila. All [99] se escogi la Universidad
Central de Venezuela, en Caracas, como sede del tercer congreso a efectuarse
en mayo de 1999. El coordinador del comit organizador es el profesor Jean-
Louis Rebillou, de la Universidad Central de Venezuela.

3.4. La Escuela Latinoamericana de Semitica (ELSE)

La AVS, adems de darle regularidad a sus reuniones cientficas bianuales,


aprob en 1997 desarrollar dos iniciativas de vocacin latinoamericana, con
apoyo de la Universidad del Zulia, del Consejo Nacional de Investigaciones
Cientficas y Tecnolgicas (CONICIT), y de la Fundacin para el Desarrollo
de la Ciencia y la Tecnologa del Estado Zulia (FUNDACITE-Zulia). La
primera fue la creacin de la Escuela Latinoamericana de Semitica (ELSE),
concebida como escuela de verano, con la cual se busca, sobre todo, la
formacin y actualizacin de investigadores en las distintas reas de la
Semitica en el mbito latinoamericano, incluidas Espaa y Portugal. Esta
iniciativa recibi el respaldo unnime de la Asamblea de la Federacin
Latinoamericana de Semitica (FELS) reunida en Guadalajara, Mxico, en
julio de 1997. La primera ELSE se realiz en 1997 y se dictaron cursos sobre
Semitica Visual, Semitica de Peirce y Semitica del Cine. Un comit
organizador est trabajando ya en la organizacin de la II Escuela
Latinoamericana de Semitica, (42) a realizarse del 26 al 31 de octubre de
1998, en Maracaibo.

La segunda iniciativa aprobada por la AVS fue la creacin de la Coleccin


Monogrfica de Semitica Latinoamericana, suerte de anuario que dedicar
cada nmero a un rea especfica de la Semitica y que abordar temas
latinoamericanos. El primer nmero deber publicarse en noviembre de 1998
y estar dedicado a la Semitica Visual. Ambas iniciativas se desarrollan en
conjunto con el Laboratorio de Investigaciones Semiticas y Antropolgicas
de la Universidad del Zulia. [100]

3.5. Grupos de investigacin

En 1984, gracias a la iniciativa de la Dra. Teresa Espar, se fund en la


Universidad de los Andes, el Grupo de Investigaciones Semiolingsticas
(GIS), el cual desarrolla actividades de investigacin en semitica de la
literatura, sociosemitica, semitica del discurso jurdico y didctico. ste ha
sido uno de los grupos ms permanentes y activos de la Semitica venezolana
y ha generado un nmero importante de publicaciones, (43) algunas de las
cuales han recibido reconocimientos acadmicos. En 1985 se fund en esa
universidad la primera ctedra de Teora Semitica Sistemtica y se realizaron
las primeras tesis en el rea. En 1990 el GIS fue reconocido oficialmente
como grupo de investigacin con apoyo presupuestario por parte de los entes
financieros universitarios. Este grupo trabaja vinculado al Centro de
Investigaciones y Atencin Lingstica y al programa de Maestra en
Lingstica de la Universidad de los Andes.

Tambin en la Universidad de los Andes, en 1997, gracias a la iniciativa de


Rocco Mangieri, se cre la Asociacin Venezolana de Semitica
Visual (44) (AVSV), que rene a un nutrido grupo de jvenes investigadores en
distintas reas de la Semitica Visual y del Arte. La AVSV es una iniciativa
surgida de las experiencias delSeminario de Semitica de las Artes que desde
1994 se desarrolla en el marco de la direccin de postgrado de la Facultad de
Arquitectura de la Universidad de los Andes.

Igualmente, el 26 de abril de 1997 se cre en la Facultad de Ciencias de la


Universidad del Zulia el Laboratorio de Investigaciones Semiticas y
Antropolgicas (LISA), el cual rene a varios investigadores y estudiantes que
realizan actividades de investigacin en diversas reas de esa disciplina. En
dicho laboratorio participan investigadores de las facultades de Ciencias,
Humanidades y Educacin (Nancy Torres) y Ciencias Jurdicas y Polticas
(Emperatriz Arreaza). Las reas principales de investigacin son la
etnosemitica, en particular trabajos diversos sobre la cultura funeraria
venezolana, y la semitica de la cultura popular (graffiti, discurso publicitario,
semitica del [101] nombre). Tambin se han desarrollado trabajos sobre el
discurso audiovisual (telenovela, cine) y sobre la semitica del juego y del
azar.
En cuanto a la enseanza de la Semitica en este perodo, se debe sealar
que se han abierto ctedras de semitica en el postgrado, especialmente en las
maestras de Lingstica, Antropologa, Literatura y Comunicacin Social.

3.6. La semitica de Peirce

La semitica basada en las teoras de Charles Sanders Peirce ha tenido


hasta ahora poco eco entre los investigadores venezolanos, e incluso la
difusin bibliogrfica de su obra ha sido relativamente escasa en el mbito del
pas, sobre todo si se le compara con la difusin de los trabajos de otras
escuelas europeas. El libro La ciencia de la Semitica de Charles Sanders
Peirce fue editado en 1974 por Nueva Visin, en Argentina. En l se recoge
una seleccin de trabajos del eminente polgrafo norteamericano. El libro de
Charles Morris, Fundamentos de la Teora de los Signos, que haba sido
publicado por Mouton en 1971, es editado en espaol por Paids en 1985. A
pesar de estas ediciones tempranas y de algunos trabajos realizados en el
mbito venezolano sobre Peirce, las teoras de estos autores son,
lamentablemente, muy poco conocidas en Venezuela.

Recientemente el profesor Aquiles Este finaliz su doctorado en


Semitica en la Pontificia Universidad Catlica de Sao Paulo, programa que
dirige la Dra. Lucia Santaella y que est orientado hacia una semitica
peirciana. Tambin en 1998, en el marco de la I Escuela Latinoamericana de
Semitica, en Maracaibo, el Dr. Floyd Merrell dict un curso de una semana
sobre las teoras peircianas. Igualmente, de 1991 a 1993, Jos Enrique Finol
tuvo la oportunidad de realizar un post-doctorado en el Research Center for
Language and Semiotic Studies de la Universidad de Indiana, centro dirigido
hasta entonces por el Dr. Thomas Sebeok, uno de los grandes seguidores de
las teoras de Peirce.

Visto el auge tomado por las teoras de Peirce en todo el mundo, es posible
profetizar que se iniciarn en Venezuela, gracias a un mejor conocimiento de
las teoras de ese autor, programas de docencia e investigacin que se apoyen
en ellas. [102]

4. PUBLICACIONES

Aunque no hay publicaciones especializadas slo en este campo, existen,


no obstante, varias revistas interdisciplinarias en las cuales los resultados de
investigaciones semiticas son expuestos regularmente. Una de las primeras
publicaciones venezolanas que concentr la mayor parte de sus artculos en el
rea de Semitica fue la revista Video-Forum, consagrada a las ciencias y
artes de la comunicacin audiovisual, editada dos veces al ao por la
Academia Nacional de Ciencias y Artes del Cine y la Televisin. La revista
apareci por primera vez en noviembre de 1978 y sus primeros nmeros
consagraron numerosos artculos al anlisis semitico de temas audiovisuales,
con especial nfasis en la telenovela. (45)

Otra publicacin que lamentablemente no tuvo la continuidad deseada


fue Intertexto, Revista de Semitica y Psicoanlisis, dirigida por el
psicoanalista Hugo McCormick, en Barquisimeto. Ella ofreci durante su
aparicin un escenario interesante de discusin y anlisis de aspectos
importantes de la cultura venezolana. (46)

La revista Comunicacin es quizs la revista del rea de mayor


continuidad, permanencia y calidad que existe en Venezuela. Fundada por los
sacerdotes jesuitas del Centro Gumilla, en Caracas, esta revista est dedicada
fundamentalmente al campo de la sociologa y la teora de la comunicacin.
No obstante, en sus pginas se han publicado numerosos trabajos del rea de
la Semitica.

Otras revistas como Escritura, especializada en la crtica literaria, y rbita,


centrada en el anlisis de la comunicacin social, han contribuido
sensiblemente a la divulgacin de temas y anlisis vinculados a [103] nuestra
disciplina y muchos de los semiticos venezolanos han encontrado en ellas un
medio eficaz de divulgacin cientfica. Tambin recientemente se ha iniciado
la publicacin de la revista Omnia, en la Universidad del Zulia, la cual recoge,
entre otros, trabajos de investigacin vinculados al rea semitica.

Hoy una de las ms importantes revistas es probablemente la revista


arbitrada Opcin editada en la Universidad del Zulia, en Maracaibo, y que se
publica con ejemplar regularidad tres veces por ao. Hasta ahora han
aparecido 24 nmeros que recogen artculos en espaol, ingls y francs, que
son justamente los tres idiomas oficiales de la Asociacin Internacional de
Semitica. (47) Varios reconocidos semiticos del mundo han publicado ya
en Opcin, entre ellos, Eric Landowski, Howard Smith, James J. Liszka,
Fernando Andacht, Luisa Ruiz Moreno, Teresa Espar, adems del grupo de
semiticos zulianos.

En la Universidad de los Andes tambin se han comenzado a editar dos


revistas muy importantes, donde han aparecido varios trabajos en el rea
semitica. Una de ellas es Voz y Escritura, de la cual es responsable el
Instituto de Investigaciones Literarias, y la otra es Lengua y Habla, del Centro
de Investigaciones y Atencin Lingstica. Ambas han publicado varios
nmeros con diversos trabajos en semitica y en lingstica.
5. LA GENERACIN DEL FUTURO

La Semitica en Venezuela, en nuestra opinin, tiene por delante varios


retos que asumir e innumerables aportes que hacer al conocimiento de los
procesos de significacin y comunicacin. Creemos que algunos de los
principales retos tienen que ver con la creacin, fortalecimiento y ampliacin
de los grupos de investigacin, clulas fundamentales del desarrollo cientfico
en cualquier campo del conocimiento. Estimamos asimismo que las
asociaciones y las reuniones cientficas deben mantenerse y fortalecerse, pues
ellas juegan un papel [104] capital en la divulgacin, promocin y estmulo al
desarrollo de esta disciplina y al papel que ella puede cumplir en el
conocimiento de la realidad cultural nacional. Por ltimo, en el mundo abierto
en el que hoy vivimos esas tareas deben asumirse con una vocacin
internacional y, en particular, latinoamericana.

5.1. Fortalecimiento y multiplicacin de los grupos de investigacin

A lo largo de estos casi cuarenta aos de actividad semitica en Venezuela,


se han consolidado los estudios de esta disciplina, hasta tal punto que hoy
contamos con una generacin de relevo que est muy bien preparada y que
adems es numerosa. Esa generacin, preparada al calor de los postgrados
venezolanos que tienen un alto contenido de formacin semitica, y de los
pregrados donde la disciplina ha encontrado condiciones para su
fortalecimiento y crecimiento, garantiza su continuacin y enriquecimiento.

Papel ms importante an cumplirn sin duda los grupos de


investigacin (equipos, seminarios, centros, laboratorios), pues es all donde
realmente se fragua la formacin y la pesquisa semiticas. La experiencia en
nuestra propia disciplina y en otras disciplinas cientficas de mayor tradicin,
muestra que la existencia de grupos de investigacin, constituye un factor
definitivo en la consolidacin, ampliacin y productividad de una disciplina
cualquiera. Para que tales grupos de investigacin funcionen y permanezcan
en el tiempo hay dos condiciones capitales que deben satisfacerse. Por un
lado, la presencia de un liderazgo en investigacin y docencia, el cual
promueve la constitucin de un rea de inters donde todos participan. Por
otro lado, el apoyo institucional que, en el caso de Venezuela viene de dos
fuentes principales: las universidades, y en particular sus Consejos de
Desarrollo Cientfico y Humanstico (CDCH), y el Consejo Nacional de
Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas (CONICIT) que, junto con las
fundaciones regionales de ciencia y tecnologa, conocidos en Venezuela como
FUNDACITE, pueden contribuir substantivamente al funcionamiento de los
grupos de investigacin. [105]

5.2. Fortalecimiento de las asociaciones y de las reuniones nacionales

Los avances de 1997, con la reactivacin de la Asociacin Venezolana de


Semitica y con la realizacin peridica de los congresos nacionales, deben
servir a los semiticos venezolanos para fortalecer el desarrollo de esta
disciplina. La activa divulgacin de trabajos de investigacin nos permitir
mostrarle al pas, y en especial a la comunidad cientfica y acadmica
nacional, los aportes que la teora semitica puede hacer al conocimiento de la
cultura venezolana, de sus formas de expresin y de sus prcticas
significantes. En la medida en que tales aportes se hagan y se divulguen
sistemticamente, en esa misma medida los medios que fomentan la actividad
cientfica prestarn un mayor apoyo a la formacin de recursos humanos, en
particular a travs de la creacin de programas de postgrado, una de las metas
soadas por los semiticos venezolanos y que otros pases latinoamericanos
ya han visto cristalizar.

En esa direccin juega un papel decisivo, complementario de las


actividades de los grupos de investigacin, la constitucin de los captulos
regionales de la Asociacin Venezolana de Semitica (AVS), tarea
actualmente en proceso, el mantenimiento y continuidad de los congresos
nacionales, as como de las reuniones cientficas de las asociaciones llamadas
de inters especial, tales como las asociaciones de semitica visual, las de
semitica del cine y otras. Es responsabilidad fundamental de la Asociacin
Venezolana de Semitica organizar los congresos bianuales y promover la
constitucin de los captulos regionales.

5.3. La vocacin latinoamericana

Ahora bien, la semitica venezolana debe promover una vinculacin activa


con sus pares latinoamericanos, pues la problemtica comn, as como la
vecindad geogrfica y la comunidad lingstica, facilitaran los lazos de
cooperacin. De ah que las dos iniciativas tomadas por la AVS, la Escuela
Latinoamericana de Semitica (ELSE) y la Coleccin Monogrfica de
Semitica Latinoamericana, estn orientadas hacia una vocacin continental.
Aqu debe intervenir la presencia de un liderazgo[106] activo,
complementario de la actividad en cada una de las asociaciones en cada pas,
por parte de la Federacin Latinoamericana de Semitica que hoy preside el
Dr. Nicols Rosa.
Los semiticos latinoamericanos no slo alcanzamos un logro importante
cuando la asamblea general de la Asociacin Internacional de Semitica,
reunida en Mxico, aprob la incorporacin del espaol como tercera lengua
oficial de la misma. Pienso que asumimos tambin un reto cuyo cumplimiento
marcar el futuro de la Semitica en nuestro continente. Me refiero al reto de
producir cada ao lo suficiente, cuantitativa y cualitativamente, para tener una
presencia al menos equiparable a la que se har en otros idiomas en los
congresos internacionales de la Asociacin. (48)

Referencias Bibliogrficas

CABEZA L., J. (1989). Publicidad y discurso. Maracaibo: Publicaciones


de la Facultad de Ciencias de la Universidad del Zulia.

COQUET, J.-C. et alii (1982). Smiotique. L'cole de Paris. Paris:


Hachette.

ESPAR, Teresa (1989). Semitica general y el discurso literario


latinoamericano. Caracas: Monte vila.

RODRGUEZ, R. (1988). Resplandor. Caracas: Editorial Larense

SAUSSURE, F. (1965[1945]). Curso de Lingstica General. Buenos


Aires: Losada, S.A. [107]

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