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Construccin social de la poltica de poder

Wendt se propone construir un puente entre las tradiciones racionalista y reflectivista,


desarrollando un argumento constructivista. Su estrategia se basa en discutir la afirmacin
neoliberal de que la autoayuda viene dada por la estructura anrquica de manera exgena al
proceso. As, seala que la autoayuda y la poltica de potencias no se derivan ni lgica ni
causalmente de la anarqua y que si, an hoy, nos encontramos en un mundo de autoayuda es
debido al proceso y no a la estructura. No hay una lgica de la anarqua aparte de las
prcticas que crean y que representan una estructura de identidades e intereses concreta en
lugar de representar otra; la estructura no tiene ni existencia ni fuerza causal separada del
proceso. La autoayuda y la poltica de poder son instituciones, no caractersticas esenciales de
la anarqua. Por ello, la anarqua es lo que los Estados hacen de ella.

Wendt pretende, primero, aclarar los conceptos de autoayuda y anarqua mostrando que las
concepciones egostas de seguridad no son una propiedad constitutiva de la anarqua; segundo,
demostrar cmo la autoayuda y la poltica de poder competitiva pueden ser producidas
causalmente mediante procesos de interaccin entre Estados en los que la anarqua solamente
tiene un papel facultativo; tercero, reconsiderar los determinantes de primera y segunda imagen
para evaluar sus efectos en la formacin de la identidad en los diferentes tipos de anarqua.

Anarqua, autoayuda y conocimiento intersubjetivo

El primer principio fundamental de la teora social constructivista es que determinados actores


se relaciona con otros segn el significado que stos tienen para ellos. Los Estados actan de
una forma con sus enemigos y de otra diferente con sus amigos, porque los enemigos suponen
una amenaza y los amigos no. La anarqua y la distribucin del poder son insuficientes para
decir cul es cual. La potencia militar de EE.UU. tiene un significado diferente para Cuba que
para Canad, a pesar de que su posicin estructural sea similar. La distribucin del poder puede
que afecte siempre a los clculos de los Estados, pero la manera en la que lo hace depende de
las interpretaciones y de las expectativas intersubjetivas, y depende tambin de la distribucin
del conocimiento que da forma a sus concepciones de s mismo y del otro. Si EE.UU. y la URSS
deciden que ya no son enemigos, la Guerra Fra se termina; son los significados colectivos los
que conforman las estructuras que organizan las acciones.

Los actores adquieren identidad mediante su participacin en estos significados colectivos. Las
identidades son inherentemente relacionales; se fundan dentro de un mundo especfico y
construido socialmente. Un Estado tiene mltiples identidades, como soberano, como lder del
mundo libre o como potencia imperial, entre otras. El grado de compromiso con cada una de las
identidades particulares y la relevancia de cada una de ellas vara, pero cada identidad es una
definicin social del actor basada en las teoras que los actores mantienen colectivamente sobre
ellos mismos, y cada uno sobre los dems que constituyen la estructura del mundo social.

Las identidades son las bases de los intereses. Los actores no tienen una agenda de intereses
que transportan consigo independientemente del contexto social en el que estn; lo que ocurre
es que los actores definen sus intereses dentro del mismo proceso en el que se definen las
situaciones.

Una institucin es una estructura o conjunto de identidades e intereses relativamente estable.


Normalmente estas estructuras estn codificadas en reglamentos y normas oficiales, pero stas
solamente tienen valor en virtud de la socializacin de los actores y de su participacin del
conocimiento colectivo. Las instituciones son fundamentalmente entidades cognitivas que no
existen independientes de las ideas de los actores sobre el funcionamiento del mundo; estn
necesariamente en funcin de lo que los actores conocen colectivamente. Segn esta
perspectiva, la institucionalizacin es un proceso consistente en interiorizar nuevas identidades
e intereses, no algo que ocurre en el exterior y que afecta slo al comportamiento. Al
concebirlas de esta manera, las instituciones pueden ser cooperativas o competitivas, un
aspecto que a veces se pierde de vista en la literatura sobre regmenes internacionales que
tiende a igualar instituciones con cooperacin.

La autoayuda es una institucin, una de las muchas estructuras de identidad e intereses que
pueden existir en condiciones de anarqua. Los procesos de formacin de la identidad en
condiciones de anarqua afectan principalmente a la preservacin de la seguridad del yo (ego).
Por lo tanto, los conceptos de seguridad difieren en funcin de cmo el yo se identifique
cognitivamente con el otro (alter). La autoayuda no est sostenida por la racionalidad de
supervivencia de los Estados (exgeno), sino por un conjunto de identidades e intereses
construidos socialmente (endgeno).

En un extremo se encuentran los sistemas de seguridad competitivos, en los que los Estados
se identifican entre ellos como negativos para la seguridad. La identificacin negativa en
condiciones de anarqua conforma sistemas de poltica de poder realistas: actores que temen el
riesgo, deducen intenciones a partir de capacidades y se preocupan por las ganancias relativas.
La accin colectiva es imposible porque cada actor teme constantemente un ataque del otro.

En el punto medio se encuentran los sistemas de seguridad individualistas, en los que los
Estados son indiferentes a las relaciones entre su seguridad y la de los otros. Esto conforma
sistemas neoliberales: los Estados an son egostas en los temas de su seguridad, pero se
centran en las ganancias absolutas. La accin colectiva tiene ms posibilidades de producirse,
aunque todava sujeta a fluctuaciones, ya que los Estados son egostas.

Tanto el sistema competitivo como el individualista son formas de autoayuda dentro de la


anarqua en el sentido en que los Estados no identifican positivamente la seguridad propia con
la de los dems, sino que consideran la seguridad como responsabilidad individual de cada uno.
Dada la carencia de una identificacin cognitiva positiva sobre la que fundar regmenes de
seguridad, la poltica de poder dentro del sistema consistir en los esfuerzos por manipular a los
otros para satisfacer los intereses propios.

Esto contrasta con el otro extremo, los sistemas de seguridad cooperativos, en los que los
Estados s se identifican positivamente entre ellos y as la seguridad es percibida como una
responsabilidad de todos. Esto no es autoayuda en un sentido interesado, puesto que el yo en
funcin del cual se definen los intereses es toda la comunidad. Dependiendo de lo desarrollado
que est el yo colectivo, se llevarn a cabo prcticas de seguridad que sern de diferentes
grados.

De este modo, la anarqua y la distribucin del poder slo adquieren significado para la accin
estatal en virtud de los acuerdos y las expectativas que constituyen las identidades y los
intereses institucionales. La autoayuda es una de estas instituciones, que moldea un tipo de
anarqua, pero no el nico tipo posible. Por eso la definicin de Waltz que plantea una estructura
con tres dimensiones resulta poco especfica. Para pasar de la estructura a la accin, Wendt
afirma que es necesario aadir una cuarta dimensin: la estructura de identidades e intereses
construida intersubjetivamente dentro del sistema.

El dilema de seguridad presupone un historial de interaccin en el que los actores han adquirido
identidades e intereses egostas; antes de la interaccin no tendran ninguna experiencia en la
que basar esas definiciones de uno mismo y del otro.

La anarqua y la construccin social de la poltica de poder


Si la autoayuda no es una condicin esencial de la anarqua, debera aflorar slo causalmente a
partir de procesos en los que la anarqua tiene slo un papel facultativo. Esto refleja el segundo
principio de la teora social constructivista: el significado en torno al cual se organiza la accin
surge de la interaccin.

Los conceptos del yo y de los intereses tienden a reflejar las prcticas de terceros
significativos a lo largo del tiempo. El proceso de sealizacin, interpretacin y respuesta
constituye un acto social y da comienzo al proceso de creacin de significados intersubjetivos.
Es un mecanismo de refuerzo; la interaccin refuerza determinadas ideas sobre el otro y hace
rechazar otras. Si el proceso se repite durante el tiempo suficiente, estas tipificaciones
recprocas crearn conceptos relativamente estables del yo y del otro sobre el objetivo de la
interaccin. En otras palabras, es mediante esta interaccin recproca como se crean y se
representan las estructuras sociales relativamente duraderas con las que se definen las
identidades y los intereses de un actor.

Los sistemas de seguridad de autoayuda evolucionan a partir de ciclos de interaccin en los que
cada parte acta de forma que el otro siente su yo amenazado, creando la sensacin de que
no se debe confiar en el otro. Las identidades competitivas y egostas encuentran su causa en
esta inseguridad; si el otro es una amenaza, el yo se ve obligado a reflejar tal comportamiento
en su concepto de relaciones con los otros. Los sistemas de interaccin competitivos son
propensos a los dilemas de seguridad. Sin embargo, las formas de identidad y los intereses que
dan lugar a estos dilemas son efectos de la interaccin en curso y no exteriores a ella; las
identidades se producen dentro de una actividad concreta y mediante ella. Los dilemas de
seguridad no vienen dados por la anarqua o por la naturaleza. Eso s, una vez institucionalizado
tal dilema puede ser muy difcil cambiarlo, pero la cuestin es la misma: las identidades y los
intereses se forman mediante significados colectivos que estn continuamente en movimiento.
El proceso social consiste en construir y reconstruir el yo y las relaciones sociales; si los Estados
se encuentran en un sistema de autoayuda es porque sus prcticas les llevan por ese camino; el
cambio de prcticas conducir al cambio en el conocimiento intersubjetivo que conforma el
sistema.

Transformaciones institucionales de la poltica de poder

Supongamos que los procesos de formacin de la identidad y de los intereses han creado un
mundo en el que los Estados no reconocen los derechos de territorio ni de existencia, una
guerra de todos contra todos. En este mundo, la anarqua tiene un significado realista para la
accin estatal: la inseguridad y la preocupacin por el poder relativo. La anarqua adquiere este
significado slo en virtud de las prcticas colectivas que producen inseguridad, pero si esas
prcticas son relativamente estables, constituyen un sistema que puede ser reacio a los
cambios. Las expectativas y los acuerdos intersubjetivos pueden tener una caracterstica de
autoperpetuacin, creando senderos de dependencia que las nuevas ideas sobre el yo y el otro
deben superar. Pero esto no cambia el hecho de que mediante la prctica, los agentes estn
continuamente produciendo y reproduciendo identidades e intereses, continuamente eligiendo
las preferencias que tendrn despus.

La cooperacin entre los egostas

La cooperacin es un gesto que indica la voluntad de ego a cooperar; si alter cambia de


posicin, ego hace lo mismo para indicar su rechazo a ser explotado. A lo largo del tiempo y
mediante el juego recproco, cada uno aprende a formarse expectativas relativamente estables
sobre el comportamiento de los otros, y mediante stas se forman hbitos de cooperacin o de
rechazo.
En el anlisis tradicional que la teora de los juegos realiza de la cooperacin, incluso de una
cooperacin reiterada, la estructura del juego (de identidades e intereses) es exgena a la
interaccin y, como tal, no cambia. Se coloca una caja negra alrededor de la identidad y de la
formacin de intereses, y el anlisis pasa a concentrarse en la relacin entre expectativas y
comportamiento. Las normas que evolucionan a partir de la interaccin son tratadas como
reglas y regularidades del comportamiento que son externas a los actores y que se resisten al
cambio por el costo de transaccin de crear unas nuevas. El anlisis que la teora de los juegos
realiza de la cooperacin entre egostas es conductista.

Por el contrario, un anlisis constructivista de la cooperacin se concentra en cmo las


expectativas producidas por el comportamiento afectan a las identidades y los intereses. El
proceso de construccin de identidades es un proceso de interiorizacin de nuevas
interpretaciones del yo y del otro, de adquisicin de nuevas identidades, y no slo de creacin
de restricciones externas al comportamiento de actores constituidos exgenamente. Incluso si
no se pretenda eso, los procesos por los que los egostas aprender a cooperar es al mismo
tiempo un proceso de reconstruccin de sus intereses planteado en trminos de compromisos
compartidos hacia las normas sociales. Con el paso del tiempo, esto pasar de ser una
interdependencia positiva de los dividendos a ser una interdependencia positiva de las
utilidades o de intereses colectivos organizados en torno a las normas en cuestin. Estas normas
resistirn al cambio porque estn ligadas a los compromisos de los actores con sus identidades
y sus intereses, no solamente por los costes que acarreara la transaccin. Un anlisis
constructivista del problema de la cooperacin es ms cognitivo que conductista, ya que se
ocupa del conocimiento intersubjetivo que define la estructura de identidades e intereses (del
juego) como endgenos a la interaccin y representativos de la misma.

Teora social de poltica internacional

En el contexto del llamado tercer debate de las RRII, el constructivismo emergi como una
promesa para las teoras de la disciplina. Aunque no se presentase como un discurso nico, los
constructivistas compartan un ncleo duro comn: el abordaje interdisciplinar, el nfasis en el
rol de las ideas, la mutua constitucin de los agentes y de las estructuras, y la importancia de
esa interaccin en el proceso de construccin de los intereses de los agentes. De acuerdo con
los presupuestos de esta teora, la realidad social y, consecuentemente, las relaciones
internacionales son construidas socialmente.

En RRII, la anarqua internacional adquiere comnmente el sentido de ausencia de gobierno o de


normas que regulen la interaccin entre los Estados. Esta definicin tuvo gran importancia para
los tericos realistas una vez que les permiti traspasar el estado de naturaleza hobbesiano de
un contexto de individuos sin gobierno por un orden de Estados soberanos sin una autoridad
central. De esta manera, Waltz afirma que entre Estados, el estado de naturaleza es un estado
de guerra.

Para las teoras de la tradicin realista, por lo tanto, la anarqua define un sistema en el que el
Estado es el nico responsable por s mismo, una vez que no existe un Leviatn que le pueda
dar garantas. En tal contexto, la seguridad se torna el principal objetivo de los Estados, puesto
que solamente si es garantizada la supervivencia, los Estados podrn buscar otros objetivos
como la tranquilidad, el lucro o el poder. De esta forma, la autoayuda es necesariamente el
principio de accin en un orden anrquico, una situacin de guerra en un mundo de Estados
libres.

Wendt denuncia el hecho de que se atribuya al sistema de poltica internacional una lgica
inherente de autoayuda. Su teora constructivista critica la inevitabilidad defendida por los
realistas: que la anarqua sea una estructura. Para Wendt, la anarqua es socialmente construida
y, por tanto, no exgena como plantea Waltz. La anarqua no tiene una lgica preestablecida y
nica. Como una estructura social, la anarqua adquiere significado a travs del proceso de
interaccin entre sus agentes y, por tanto, puede estar basada en la autoayuda pero tambin
puede asumir otros significados. As, si los Estados se encuentran en un sistema de autoayuda
es porque sus prcticas as lo hicieron. Cambiando las prcticas se cambiar el conocimiento
intersubjetivo que constituy el sistema.

Tres culturas de anarqua

Wendt aborda tres de estas lgicas: la hobbesiana, la lockeana y la kantiana. Con el fin de
caracterizar cada una, el autor analiza la postura de los Estados en cuanto al recurso de la
fuerza para la resolucin de sus disputas. As, atribuye para cada una de estas lgicas una
posicin subjetiva: enemigo, rival y amigo, respectivamente. Estas posiciones subjetivas son
representaciones particulares del yo y del otro; en ltima instancia, son una referencia a las
identidades en tanto representaciones colectivas. Son, por lo tanto, propiedades de la estructura
y no de los agentes. De este modo, la postura del enemigo es amenazar al otro, a su adversario,
sin reconocer lmites para el uso de la fuerza. Los rivales son competidores que se aprovechan
de la fuerza para conseguir sus intereses, pero respetan el derecho a la vida; la fuerza tiene un
lmite. Los amigos son aliados y resuelven sus eventuales conflictos sin el recurso de la fuerza.

En una cultura hobbesiana, el otro es una amenaza constante; el otro no es necesariamente


violento, pero as es percibido por el yo. Para asegurar su supervivencia, el Estado no limitar el
uso de la fuerza contra el otro. En este sentido, la interaccin entre los agentes de esta cultura
sigue la siguiente lgica: en una situacin de conflicto, los actores respondern a los enemigos
de manera de destruirlos o de conquistarlos; sus decisiones sern guiadas por el pensamiento
del peor caso; el poder, entonces, ser la clave para la supervivencia, tornando indispensables
las capacidades militares; en una situacin de guerra, el recurso al uso de la fuerza ser
ilimitado. De esta forma, la lgica de la anarqua hobbesiana es representada por la frmula de
la guerra de todos contra todos, un juego de suma cero en el cual el imperativo se la
supervivencia. Esto no significa que los Estados estn en guerra todo el tiempo, sino que en
tanto los Estados, colectivamente, se representan unos a otros en trminos hobbesianos, la
guerra puede ocurrir en cualquier momento.

En el abordaje constructivista de Wendt, esta lgica implica que la seguridad y la supervivencia


del Estado slo pueden ser garantizadas por medio de la fuerza militar. Una vez que esta
creencia es compartida por los Estados, emergen cuatro tendencias a nivel sistmico: la guerra
es endmica e ilimitada; la eliminacin de los ms dbiles, con una alta tasa de Estados
eliminados; el equilibrio de poder entre los ms fuertes; la neutralidad es muy difcil porque el
sistema tiende a arrastrar a todos los Estados a la guerra. A partir de esto es posible afirmar que
esta cultura caracteriza las interacciones entre brbaros y romanos en la Europa medieval.

Una cultura lockeana es pautada por la representacin del otro como un rival, una
representacin menos amenazadora que en el caso hobbesiano. Los rivales comparten el
respeto por la vida y la libertad. As, en este tipo de cultura los agentes reconocen un lmite al
uso de la fuerza. La lgica de interaccin entre los agentes es la siguiente: en una situacin de
conflicto, los Estados tendern a responder de modo de mantener el statu quo con el fin de
salvaguardar su soberana; su curso de accin ser determinado por una consideracin racional
y el poder militar continuar siendo importante, pero ambos sern reducidos debido a que el
derecho de soberana es reconocido en el otro; en una situacin de guerra, el uso de la fuerza
ser limitado, no dirigido a la eliminacin o conquista del otro.

Segn Wendt, la lgica de este tipo de anarqua asume la frmula de vive y deja vivir, en la
que el Estado, antes de optar por el uso limitado de la fuerza, considera la alternativa de una
respuesta recproca quizs no violenta. En esta cultura lockeana, el comportamiento de los
Estados genera cuatro tendencias: la guerra es normal y legtima pero, al mismo tiempo, es
limitada; el nmero de miembros del sistema es relativamente estable, con una baja tasa de
Estados eliminados: el equilibrio de poder son ms una base del orden que un requisito para la
supervivencia; la neutralidad tienen un lugar reconocido ya que la indiferencia mutua puede
aplacar los conflictos. De este modo, esta sera la lgica de interaccin predominante en las
relaciones internacionales desde 1648 con algunos regresos temporarios a la cultura
hobbesiana.

En una anarqua kantiana, la lgica de interaccin podra expresarse en la frmula uno para
todos, todos para uno. Esta deriva de reglas establecidas, siendo asociada a las ideas de
comunidades pluralistas de seguridad y de seguridad colectiva. En el primer caso existe una
garanta real de que los miembros de dicha comunidad no lucharn fsicamente entre s y
resolvern sus disputas de otra manera. En el caso de la seguridad colectiva, los miembros de la
comunidad prometen una seguridad mutua contra agresores externos, incluso cuando su
seguridad no se vea amenazada. Un indicativo de que este tipo de cultura prevalece entre los
Estados miembros de una comunidad es la continuidad de la OTAN despus de la disolucin de
la URSS.

La presentacin de estos tres tipos de culturas es fundamental para desmitificar la idea de la


existencia de una nica anarqua en la poltica internacional. Cabe destacar que estas culturas
no se presentan entera y uniformemente en el orden internacional; al contrario, son tipos
ideales que, en mayor o menor grado, fueron reflejados a lo largo de la historia.