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MODOS DE NARRAR O PRESENTE:

Histria da literatura e contemporaneidade

Susana Souto Silva (Ufal)

Este texto discute a fluidez da noo de contemporaneidade, tempo no qual eu


mesma me inscrevo como pesquisadora, um presente marcado pela multiplicidade nos
campos da produo, circulao e recepo do literrio. Mas antes de chegar ao meu
presente, farei um breve percurso por dois autores referenciais da historiografia literria
brasileira: Jos Verssimo, situado na passagem do sculo XIX para o XX, e Alfredo
Bosi, na segunda metade do sculo XX.
As questes aqui tratadas pertencem a um quadro amplo: um gnero
denominado histria da literatura, que orienta os modos como a literatura brasileira foi
organizada em uma histria que a conforma, desde o sculo XIX, quando surgem os
primeiros estudos nesse campo, assinados por estrangeiros como Ferdinand Dennis.
Roberto Aczelo de Souza (2003), a partir de Auerbach e Carpeaux, distingue como
traos da histria da literatura:

[...] integralidade narrativa; esforo de reconstruo dos eventos


segundo sua dinmica especfica; tentativa de explicao de uma
poca com base nos seus antecedentes e de acordo com determinantes
psicossociais, polticos, econmicos, religiosos, lingusticos, etc.;
ateno exclusiva aos produtos escritos no vernculo de cada pas [...]
(2003:142)

Alguns desses traos so colocados em xeque pela pluralidade da literatura


produzida no Brasil, um lugar de trnsitos de lnguas e culturas. Alm disso, os
processos migratrios ocorridos no sculo XX, em escala nunca vista, tornaram as
produes simblicas ainda mais permeveis a emprstimos e apropriaes, ao
apagamento de fronteiras entre tempos, gneros, lnguas.
Como toda narrativa, a historiogrfica metonmica, seletiva e, alm disso, a
tende, tradicionalmente, a minimizar os conflitos e confrontos, quando no a apag-los.
Historicizando a histria da literatura, Souza lembra-nos do seu vnculo, como
instituio, [...] ao propsito burgus de consagrao de um cnone homogneo e
normativo (2003: 150). Essa construo homognea sofreu questionamentos radicais,
nas ltimas dcadas, devido a uma radical desconfiana em relao noo de

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objetividade, na medida em que os fatos passam a ser vistos como [...] construes
lingusticas, arranjos verbais, efeitos de discursos, e no coisas existentes por si
(SOUZA, 2003:151), recusando-se, ou ao menos questionando-se, assim, qualquer
narrativa que se pretenda verdadeira e totalizante, entre as quais est a histria da
literatura.

VERSSIMO: O LUGAR DO GNIO NA HISTRIA

No primeiro pargrafo de sua Histria da Literatura Brasileira (1916), o


paraense Jos Verssimo explcita o vnculo entre nao e literatura:

A literatura que se escreve no Brasil j a expresso de um


pensamento e sentimento que se no confundem mais com o
portugus, e em forma que, apesar da comunidade da lngua, no
mais inteiramente portuguesa. isto absolutamente certo desde o
Romantismo, que foi a nossa emancipao literria, seguindo-se
naturalmente nossa independncia poltica. [...] exatamente essa
persistncia no tempo e no espao de tal sentimento, manifestado
literariamente, que d nossa literatura a unidade e lhe justifica a
autonomia. (1963: 12)

Seu livro traa um amplo percurso, que vai dos primeiros autores, no sculo
XVI, aos seus contemporneos, com base na noo de literatura de Lanson (apud
VERSSIMO, 1963: 16):
[...] a literatura destina-se a nos causar um prazer intelectual, conjunto
ao exerccio de nossas faculdades intelectuais, e do qual lucrem estas
mais foras, ductilidade e riqueza. assim a literatura um instrumento
de cultura interior; tal o seu verdadeiro ofcio. Possui a superior
excelncia de habituar-nos a tomar gosto pelas idias. Faz com que
encontremos num emprego o nosso pensamento, simultaneamente um
prazer, um repouso, uma renovao. [...].

A partir dessa perspectiva de histria, compreendida como correlato da ideia de


nao, e da perspectiva de literatura, vista como cultivo do bom gosto e da reflexo,
Verssimo organiza a sua obra historiogrfica. Esses pressupostos, no entanto, no
eliminam as contradies, em especial, quando h proximidade do historiador com o
tempo dos autores e obras quando eles so contemporneos, j que histria remete, em
Verssimo, memria. Assim, os escritores e escritos devem passar pelo crivo do
tempo:
A histria da literatura brasileira , no meu conceito, a histria do que
da nossa atividade literria sobrevive na nossa memria coletiva de

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nao. Como no cabem nela os nomes que no lograram viver alm
do seu tempo tambm no cabem nomes que por mais ilustres que
regionalmente sejam no conseguiram, ultrapassando as raias das suas
provncias, fazerem-se nacionais. (1963: 28, grifos meus).

Mesmo que no esclarea o que constitui essa memria coletiva, aborda a


dificuldade de narrar aquilo que est prximo, o que ainda no passou pelo crivo do
tempo, e , portanto, expe a fragilidade do seu pressuposto, abordando a oscilao e a
dvida em relao aos critrios de exposio das obras: Confesso haver hesitado na
exposio da marcha da nossa literatura, se pelos gneros literrios, poesia pica, lrica
ou dramtica, histria, romance, eloqncia e que tais, consagrados pela retrica e pelo
uso, ou se apenas cronologicamente, conforme a seqncia natural dos fatos
literrios(p.23, grifo meu). O autor que mais ir expor a fragilidade desses
pressupostos Machado de Assis, significativamente, aquele que recusa, em seus
textos, a narrativa linear e objetiva.
A obra machadiana problematiza os critrios apresentados inicialmente por
Verssimo, mas ainda assim se impe ao texto do historiador. Avesso s modas,
Machado difcil de encaixar em perodos e movimentos;

Porque este sujeito tmido, apagado, pequenino, modesto, que parecia


deslizar na vida com a preocupao de no incomodar a ningum, de
no ser molesto a pessoa alguma, era, de fato um homem com
energias ntimas, caladas, recnditas, mas invencveis. Assim como
fazer-se uma posio social, nunca transigiu com a sociedade e suas
mazelas, tambm, nunca, como escritor, condescendeu com as modas
literrias que no dissessem com o seu temperamento artstico, ou
seguiu por amor da voga as correntes mais no gosto do pblico. A este
pode afirmar-se que no fez em toda a sua obra a menor concesso.
(VERSSIMO, 1963: 316).

A despeito, porm, de atribuir ao tempo um importante critrio de validade


para a avaliao das obras literrias, Verssimo cita o mais recente historiador,
Lanson, e inclui Machado, seu contemporneo, em sua Histria: "escritor que a mais
alta expresso do nosso gnio literrio, a mais eminente figura da nossa literatura"
(VERSSIMO, 1963: 304). A reside a contradio, se a literatura o que resiste ao
tempo e, por isso, merece ser narrada, por permanecer em nossa memria coletiva, o
que ainda no passou pelo teste do tempo aclamado como o maior clssico, e mais: "o
nico talvez da nossa literatura" (ibidem: 312). Parece sobrepor-se ao critrio do tempo
da memria, a noo de literatura como reflexo de carter filosfico, que tem uma

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funo civilizatria. Parece ainda que Verssimo est em sintonia com as tenses do seu
tempo.

BOSI E O PRESENTE INACABADO

Bakhtin (1998) afirma que a pica se faz a partir de um quadro de referncias


que denomina passado absoluto, pois retoma histrias e personagens situados
cronologicamente em um perodo distante do presente da produo; j o romance, ao
contrrio, produzido a partir de um universo prximo temporal e espacialmente ao do
seu autor, denominado, em oposio ao tempo da pica, de presente inacabado. Essa
expresso aqui deslocada para a reflexo acerca do que ns pesquisadores de autores
contemporneos fazemos (ou tentamos fazer), essa narrativa que se esfora por narrar o
presente. Estamos, portanto, imersos no presente qualificado como inacabado, pois
de todo o presente a noo de transcurso, de inacabamento, de inconcluso.
Histria Concisa da literatura brasileira, de 1970, de Alfredo Bosi est entre
os trabalhos mais citados em trabalhos acadmicos. A produo, publicao e recepo
desta obra situam-se em um contexto muito diferente da obra de Verssimo. H, no
Brasil dessa poca, um pblico iniciado, com formao universitria. Acrescente-se a
isso o fato de que j havamos passado pelo florescimento e ampliao da crtica
literria, principalmente a modernista, baseada na noo de ruptura, de inovao e
questionamento da tradio na qual se inscreve.
A despeito desse contexto de transformaes que afetam a noo de histria, a
organizao da Histria concisa articula-se em perodos sucessivos, dos quais so
apresentados: 1. traos gerais; 2. dados do contexto histrico; e 3. autores e obras
cannicas, com escasso (justificado pelo qualificativo concisa) espao para anlise
mais sistemtica do texto literrio. Divide-se em oito sees: A Condio Colonial,
Ecos do Barroco, Arcdia e Ilustrao, O Romantismo, O Realismo, O Simbolismo,
Pr-Modernismo e Modernismo e Tendncias Contemporneas. H, em todo o livro,
uma prevalncia da relao literatura e nacionalidade.
Na seo Tendncias contemporneas, a narrativa historiogrfica se v como
problemtica: O termo contemporneo , por natureza, elstico e costuma trair a
gerao de quem o emprega. Por isso, boa praxe dos historiadores justificar as datas
com que balizam o tempo, frisando a importncia dos eventos que a elas se acham
ligadas (BOSI, 1987: 431).

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Bosi compreende a contemporaneidade como processo inacabado, pois, em
suas sucessivas edies, a sua histria alarga-se para incorporar novos autores, pensados
a partir do Modernismo, seja como continuao, seja como ruptura. Assim, cita, na
edio de 1985, a antologia 26 poetas hoje, de Helosa Buarque de Holanda publicada e
1976 que, claro, no poderia ter sido citada na primeira edio, alargando a sua
compreenso de poesia e buscando critrios para pensar outros procedimentos de
elaborao potica no consagrados pela tradio.
As ltimas edies, porm, da Histria concisa limitam-se ao formato livro
impresso, no incorporam a poesia que se fez e transitou em outros suportes, como a
tela do computador, ou seja, no discute modos de circulao que transformam tambm
protocolos de produo e de recepo do literrio, em especial, no final do sculo XX.

O EMBARALHAMENTO DOS TEMPOS NA COMTEMPORANEIDADE

O ps-modernismo pensado, no raro, como um modo de ler o que o precede,


indicado j na sua denominao. A pardia, noo central para Hutcheon (1991), que se
desdobra ou se articula com as de intertextualidade e de metafico, indica que uma
compreenso do ps-modernismo passa pela apreenso de diferentes modos de ler a
histria, a literatura e de ler tambm as condies de possibilidade dessa leitura, seus
pressupostos, seus mecanismos de controle: A metafico historiogrfica reconhece
claramente que numa complexa rede institucional e discursiva de culturas de elite,
oficial, de massa e popular que o ps-modernismo atua (HUTCHEON, 1991: 40).
nessa complexa rede institucional e discursiva que muitos contemporneos
escrevem, em uma cadeia de citaes que se torna parte constitutiva da sua concepo
de escrita e leitura: renem textos e leitores, obras, perodos, autores, embaralhando-os e
questionando a sua validade. Esse seria um modo ps-moderno de ler? Que resultaria
em um modo ps-moderno de escrever?
Arthur C. Danto (2005, 2006) recusa a denominao de ps-moderno e prope
a de contemporneo. O que move a sua reflexo a tentativa de compreender a
substituio de um complexo de prticas por outro que ainda no pode ser
completamente definido, mas que j se diferencia do que predominava anteriormente:
parte do que define a arte contempornea que a arte do passado esteja disponvel
para qualquer uso que os artistas queiram lhe dar (2006:7). O critrio relacional e a
condio de possibilidade de compreenso desse novo modus operandi a diferena

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que ele estabelece com o que se consagrou no passado, no modernismo, que, por sua
vez, tambm reivindica um modo de dialogar com o que o precede, de
(re)ler/(re)escrever a tradio. a, na retomada de procedimentos consagrados, que
moderno e contemporneo se distinguem, na proposta de Danto. Prevalece uma
perspectiva na qual o dilogo com o passado despe-se da pretenso de criar algo novo e
melhor: Os artistas de hoje no vem os museus como repletos de arte morta, mas
como opes artsticas vivas (DANTO, 2006: 7).
Nessa perspectiva, podemos observar a produo de muitos autores
contemporneos, como, por exemplo, Glauco Mattoso, que reinventa o soneto, a forma
mais cannica da poesia de lngua portuguesa, criando uma espcie de soneto visual,
marcado pela fragmentao da palavra, em um processo de tmesis:

CARNE QUITADA

da
vi
vi
da

vida
vi
solvi
da

a d
vida que
di vi di

na que
da da quebradi
a psique

(1981, sem indicao de pgina)


Glauco, no entanto, recusa a noo de contemporneo:

GM: No gosto desse termo "contemporneo". Relativo demais e


sempre anacrnico. Contemporaneidade e atualidade so coisas
efmeras e acabam sendo expresses imprecisas daqui a pouco tempo.
O que temos uma literatura finissecular que, como o adjetivo j diz,
parece fim de feira, todo mundo catando e reaproveitando restos,
sobras e xepas. (Disponvel em http://glaucomattoso.sites.uol.com.br
Acesso: abril, 2006).

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A sua sada parece dar em um beco sem sada: finissecular. Ele mesmo
continua produzindo no incio deste sculo, e a referncia ao fim do sculo XX tambm
no ajuda a circunscrev-lo esteticamente. Reaproveitamento pode ser pensado como
apropriao. A referncia a restos, sobras e xepas indica o questionamento dos
critrios de determinao de valor daquilo que reaproveitado, incorporado. Esse
procedimento aproxima Glauco da Geleia geral, de Torquato Neto (1982:5), que
transitava entre o poema, o ensaio, o cinema, o jornal, a cano:

Cogito

eu sou como eu sou


pronome
pessoal intransfervel
do homem que iniciei
na medida do impossvel

eu sou como eu sou


agora
sem grandes segredos dantes
sem novos secretos dentes
nesta hora

eu sou como eu sou


presente
desferrolhado indecente
feito um pedao de mim
eu sou como eu sou
vidente
e vivo tranqilamente
todas as horas do fim.

E tambm de Paulo Leminski, escrevendo hai kai, cano, traduo, biografia,


unindo o cotidiano brasileiro e Descartes, em seu inclassificvel Catatau. Podemos
acrescentar Anglica Freitas, com seu timo Rilke Shake (2007), no qual brinca com
referncias cannicas, dessacralizando-as e expe sua lista de leituras, na esteira de Ana
Cristina, poeta tradutora que apaga fronteiras entre lnguas e perodos. Outro poeta
contemporneo que se insurge contra as definies de tempos e gneros literrios
Ricardo Aleixo, poeta performtico, que faz sua poesia transitar em diversos suportes,
no Brasil e no mundo, assim como Arnaldo Antunes, autor de livros, vdeos, canes.
Alm desses, h muitos outros e ainda h uma significativa produo invisvel para a
historiografia literria, como o repente e tambm o rap, que, cada vez mais, reivindica
insero no elitista (ou no mnimo de classe mdia universitria urbana) da literatura.
Heloisa Buarque, mais uma vez, escutando os movimentos e seguindo o curso do seu

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tempo, organiza a coleo Tramas Urbanas, cujo objetivo divulgar a produo
cultural das periferias, seja literria, seja terica.
A insero dos poetas citados acima no campo da escrita aciona um processo
de rearticulao sem pretenso de superao do que foi produzido e tambm desloca os
pressupostos da historiografia literria, como definida no incio deste texto. Na
concepo de Danto, o que confere significado arte de um dado perodo o seu
enquadramento em uma narrativa que lhe d sentido e sustentao. Essa narrativa o
que ele diz no mais existir, depois da modernidade: [...] designa [o termo
contemporneo] menos um perodo do que o que acontece depois que no h mais
perodos em alguma narrativa mestra da arte, e menos um estilo de fazer arte do que um
estilo de usar estilos (2006: 13, grifos meus).
Que se inscreve nesta narrativa, ao escrever seus textos o faz a partir da
apropriao de textos de distintos perodos e perspectivas artsticas, s vezes,
contraditrias, j que, Na apropriao, o artista no se refugia na tradio como
esteretipo, nem se compraz na nostalgia de uma promessa de felicidade (inseparvel,
como se diz, do utopismo vanguardisda) no cumprida historicamente (FRABBRINI,
2005:142). A apropriao associa-se tambm relao pardica, irnica,
dessacralizadora, pois: [...] o contemporneo , de determinada perspectiva, um
perodo de desordem informativa, uma condio de perfeita entropia esttica. Mas
tambm um perodo de impecvel liberdade esttica (DANTO, 2006: 15).
No se pretende propor uma nova periodizao, em que figure, aps o
modernismo, a etiqueta de contemporneo, como uma implacvel sucesso temporal.
Isso seria atuar ainda em conformidade com uma viso progressiva e linear do tempo e
da histria. A diversidade, multiplicidade e quantidade do que foi produzido nas ltimas
dcadas do sculo XX e na primeira dcada deste milnio tornam esse projeto invivel.
O chamado perodo deriva do reducionismo e o alimenta, j que a seleo dos traos
definidores feita a partir de obras cannicas. A fugacidade e fragilidade do termo
contemporneo diz, antes, da impossibilidade de estabelecer periodizao rgida, ou
mesmo periodizao. Mas estaramos agora, recusado o futuro como terra prometida, na
perspectiva do tempo linear e progressivo, mergulhados em um presente infinito?

ALGUMA CONCLUSO

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O contemporneo no apenas um tempo, mas tambm um espao? H uma
literatura brasileira? Uma literatura brasileira contempornea? O que une esses autores?
O que os aproxima? possvel ainda v-los, l-los e articul-los em uma narrativa
coesa? H uma lngua comum?
A partir de muitas perguntas que ficam em aberto, Agamben, refletindo sobre o
contemporneo diz que
Quem pode dizer o meu tempo divide o tempo, escreve neste uma
cesura e uma descontinuidade; e, no entanto, exatamente atravs dessa
cesura, dessa interpolao do presente na homogeneidade inerte do
tempo linear, o contemporneo coloca em ao uma relao especial
entre os tempos (2009: 71).

Em um interessante texto intitulado Extenso e incerteza da noo de


literatura, Rgine Robin (1999) indaga se ainda possvel usar esse vocbulo. Temos,
desde a segunda metade do sculo XX, um pblico produtor e leitor muito diversificado
de poesia, romance, conto, rap, blog, poesia digital, instalaes... Esse pblico passa a
escrever de modo sistemtico, em especial com o barateamento das formas de
reprodutibilidade do impresso e mais ainda com o advento de novas estratgias de
registro e difuso da arte, que coloca em cena outras possibilidades de elaborar, fazer
circular e ler textos, inclusive, literrios. Ser que estamos aptos a ler essas produes,
que reivindicam entradas em linguagens e modos mltiplos de pensar a escrita?
Ler a histria da literatura um dos desdobramentos do trabalho de leitura
daqueles que pretendem investigar os modos como essa narrativa foi/ organizada. A
despeito das lies das narrativas literrias, que encenam a inconclusividade em sua
prpria tessitura, no raro, somos, como pesquisadores, caudatrios de uma perspectiva
linear e totalizante. Antes, penso, mais produtivo operar, a partir da multiplicidade e
da diversidade desse tempo, uma crtica radical aos modos como vem sendo contada a
histria da literatura, nos livros usados como tecnologias de ensino de literatura, para
permitir que o que no se enquadra seja tambm includo, mimetizando o percurso da
narrativa literria que se insurge, h muito, contra todos os modelos de compreenso
que achatam a contradio e imprimem a miragem de uma face/fase nica a qualquer
perodo.
A incorporao sistemtica das novas possibilidades de circulao, produo e
recepo do que escrito nos fora a reconhecer a precariedade da nossa concepo de
literatura e tambm dos modos de narr-la, de organiz-la em uma histria inteligvel,

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que normalmente apaga as contradies das nossas imagens/miragens de arte, de
mundo, de escrita, de lngua, de nao.

REFERNCIAS

AGAMBEN, G. O que contemporneo e outros ensaios. Chapec-SC: Argos, 2009.

BAKHTIN, M. Questes de Literatura e de Esttica. A Teoria do Romance. Trad.


Aurora Fornoni Bernadini e outros. So Paulo: Hucitec, 1988.

BOSI, Alfredo. Histria concisa da literatura brasileira. 42. ed. SP: Editora Cultrix,
1994.

DANTO, Arthur C. Aps o fim da arte: a arte contempornea e os limites da histria.


Trad. Saulo Krieger. So Paulo: EdUSP, 2006.

_____. Arte e significado. In: GUINSBURG, J. & BARBOSA, Ana Mae (org). O ps-
modernismo. So Paulo: Perspectiva, 20005. pp. 579-590.

___. A transfigurao do lugar-comum: uma filosofia da arte. Trad. Vera Pereira. So


Paulo: Cosac Naify, 2005.

HUTCHEON, Linda. Potica do ps-modernismo. Rio de Janeiro: Imago, 1991.

MATTOSO, Glauco. JORNAL DOBRABIL: 1977/1981. So Paulo: Iluminuras, 2001. (a


primeira edio em livro de 1981).

___. Site oficial do poeta. http://glaucomattoso.sites.uol.com.br.

ROBIN, R. Extenso e incerteza da noo de literatura. In: ANGENOT, Marc e outros


(dir.). Teoria literria. Lisboa: Dom Quixote, 1995.

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SOUZA, Roberto Aczelo. A idia da histria da literatura: constituio e crise. In:
MOREIRA, Maria Eunice (org.). Histrias da literatura: teorias, temas, autores. Porto
Alegre: Mercado Aberto, 2003.

TORQUATO NETO. Os ltimos dias de paupria. 2. ed. So Paulo: Max Limonad,


1982.

VERSSIMO, Jos. Histria da literatura brasileira: de Bento Teixeira (1601) a


Machado de Assis (1909). 4 ed. Braslia: UnB, 1963 (Biblioteca Bsica Brasileira, 3).

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