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Quest ce quun acier ?

La classification des aciers

La dfinition du matriau acier et la classification des aciers font lobjet de la norme NF EN 10020.

Quest ce que lacier ?


La norme dfinit lacier comme un matriau contenant en masse plus de fer que tout autre lment et dont la teneur
en carbone est gnralement infrieure 2 % et qui contient d'autres lments.
NOTE : Un nombre limit d'aciers au chrome peut avoir une teneur en carbone suprieure 2 %, mais cette valeur de
2 % est la teneur limite courante qui spare l'acier de la fonte.

Comment dfinit-on les aciers suivant leur composition chimique ?


Sur la base de leur composition chimique, on distingue 3 classes daciers : les aciers non allis et 2 catgories daciers
allis, les aciers inoxydables et les autres aciers allis.
- Les aciers non allis sont des aciers pour lesquels les teneurs en un certain nombre dlments ne dpassent
pas les valeurs limites fixes dans le Tableau 1 de la norme NF EN 10020, pour lanalyse de coule.
- Les aciers inoxydables sont des aciers contenant au minimum 10,5 % de chrome et au maximum 1,2 % de
carbone.
- Les autres aciers allis sont des aciers ne rpondant aucune des deux dfinitions prcdentes.

Comment sont classs les aciers selon les principales classes de qualit ?
Parmi les trois grandes classes daciers indiques ci-avant, une distinction supplmentaire est introduite par classe de
qualit.
Pour les aciers non allis, on distingue :
- Les aciers de qualit non allis pour lesquels il existe par exemple des exigences de proprits spcifies de
tnacit (rsilience), de grosseur de grain et/ou de formabilit. On trouve par exemple parmi eux les aciers
magntiques, les aciers de dcolletage ne satisfaisant pas au moins une des prescriptions spcifies dans la
norme pour dfinir les aciers non allis spciaux.
- Les aciers spciaux non allis qui prsentent par rapport aux aciers de qualit non allis une plus grande
puret, notamment vis vis des inclusions non mtalliques. La plupart du temps, ces aciers sont destins un
traitement de trempe et revenu ou un traitement de trempe superficielle. Ces aciers permettent de rpondre
des exigences svres. On trouve par exemple, parmi ces produits, les aciers pour armatures de prcontrainte.
Les aciers inoxydables sont subdiviss suivant les critres suivants :
- teneur en nickel : infrieure ou suprieure ou gale 2,5 %
- caractristique principale : rsistance la corrosion, rsistance loxydation chaud, rsistance au fluage.
Pour les autres aciers allis, on distingue :
- les aciers de qualit allis pour lesquels il existe par exemple des exigences de proprits spcifies de
tnacit, de grosseur de grain et/ou de formabilit ; ces aciers ne sont pas destins un traitement de trempe
et revenu ou un traitement de trempe superficielle. Des caractristiques spcifiques notamment pour les
aciers grains fins soudables dfinissent les cas retenus dans cette classe. On trouve galement les aciers
magntiques, les aciers pour rails ou palplanches et des aciers allis pour formage froid ou dautres
applications.
- les aciers spciaux allis qui sont caractriss par un ajustement prcis de leur composition chimique et de
leurs conditions particulires d'laboration et de contrle qui leur confrent des proprits amliores qui sont
frquemment spcifies en combinaison et dans des limites troites. On trouve les aciers allis non dfinis
comme aciers de qualit dont la totalit des aciers outils et des aciers pour roulement.

6 rue Andr Campra - 93212 La Plaine Saint-Denis CEDEX Fiche 05 - septembre 2013
Les indications figurant dans ce document sont fournies titre informatif sans aucune garantie de la FFA ; leur usage ne peut engager
sa responsabilit en aucune faon. Seule la norme AFNOR dans son dition la plus rcente fait foi.