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a pegada ecolgica em relao ao homem, natureza e cidade

Autores: Renata da Costa Pereira Jannes Cidin


Prof. Dr. Ricardo Siloto da Silva
Universidade Federal de So Carlos
e-mail: catitos@terra.com.br

1. INTRODUO

Para se viver, as pessoas dependem do fornecimento contnuo de recursos que a


natureza oferece, logo cada pessoa exerce um impacto sobre o planeta. O impacto humano,
no meio ambiente, est relacionado magnitude de apropriao dos elementos naturais
utilizados para sustentar o consumo humano. A amplitude e a direo no sentido de maior ou
menor sustentabilidade na continuidade da relao do homem com a natureza esto
vinculados capacidade de reproduo dos ecossistemas.

O consumo um fator crtico na relao entre pessoas e meio ambiente, pois a


humanidade tenta modificar o ambiente fsico para atender a suas necessidades imediatas;
mas o faz, em geral, sem respeitar os ciclos naturais que permitam a reproduo dos
ecossistemas. Quase todas as atividades humanas dependem dos recursos naturais:
alimento, acomodao, transporte, vesturio e alm disso, usam-se recursos, como terras
frteis, leos, gases e madeira e tambm produzem-se resduos que so emitidos no ar, na
gua e no solo.

Apesar dos alcances tecnolgicos, econmicos e culturais, permanecemos seres


ecolgicos. Como qualquer outra espcie, dependemos da natureza. Uma anlise biofsica
mostra que os seres humanos, por meio da economia industrial, tornaram-se consumidores
dominantes dos principais ecossistemas da Terra. O homem est enfrentando um desafio
sem precedentes no que se refere capacidade limitada dos ecossistemas em sustentar o
atual nvel de consumo material e as atividades econmicas, juntamente com o crescimento
populacional.

A pegada ecolgica se insere nesse contexto e parece ser um importante instrumento


de avaliao dos impactos antrpicos no meio natural. Em outras palavras, a pegada
ecolgica contrasta o consumo dos recursos pelas atividades humanas com a capacidade de
suporte da natureza e mostra se seus impactos no ambiente global so sustentveis longo
prazo. Ela tambm possibilita que se estabelea benchmarks, sendo assim possvel
estabelecer comparaes entre indivduos, cidades e naes.

Segundo Chambers et al.(2000), a pegada ecolgica mostra quanta rea produtiva de


terra e de gua utilizada para fornecer os produtos e servios que um indivduo, uma
populao, uma regio ou um pas consome e para assimilar os resduos gerados, aonde
quer que esteja localizado.

1.1 Cidades X Homem X Natureza : uma complexa relao

Hoje, como se sabe, quase todas as cidades no mundo no exercem a funo de


sustentar uma sociedade em equilbrio com a natureza. Mais do que nunca, elas so de
alcance global, exploram recursos em terras distantes, acelerando o ritmo dos impactos
negativos no meio ambiente. Segundo O Meara (1999) , para se ter uma idia disso, as
cidades de hoje ocupam 2% da superfcie da Terra, mas consomem 75% de seus recursos .
Alm do mais, o crescimento projetado da populao mundial ir demandar um esforo
proporcional para satisfazer as necessidades de moradia, alimentao, emprego e lazer
dessas populaes.

Hoje o interesse dos habitantes das cidades pela natureza vem aumentando devido a
uma crescente conscincia da sociedade dos custos para a sade e do mal estar
decorrentes de uma contnua degradao ambiental.

As interaes das atividades humanas com o meio natural fazem com que o
ecossistema seja muito diferente daquele existente anteriormente cidade e s atividades
desenvolvidas nela atravs do tempo, causando problemas de ordem ambiental e no espao
urbano: poluio da gua e solo; explorao dos recursos renovveis e no renovveis e
enchentes, afetando a qualidade de vida das pessoas.

Ver a cidade como um ecossistema permite a cada indivduo perceber seu impacto
cumulativo sobre ela. O desafio adaptar as necessidades potencialidade do ambiente
natural e compreender as limitaes impostas pela natureza.

Segundo Spirn (1995), a utilizao do conceito de ecossistema um instrumento


importante para a compreenso do ambiente urbano, pois oferece uma estrutura para a
percepo dos efeitos das atividades humanas e de suas inter-relaes; facilita a avaliao
dos benefcios e custos de aes alternativas; engloba todos os organismos urbanos, a
estrutura fsica da cidade e os processos que fluem por ela; e apropriado ao exame de
todos os nveis de vida.

O ambiente natural, por sua vez, tem o potencial de contribuir para uma forma urbana
mais diferenciada, memorvel e simblica, que desconsiderada e desperdiada. Logo, a
desateno natureza traz prejuzos e se estende qualidade de vida. Muitos dos
problemas mais srios das cidades so conseqncias imprevistas de outras atividades, pois
cada ao, numa parte do sistema, gera alteraes em outras partes, que podem, por sua
vez, iniciar novas mudanas. Se as relaes ecolgicas so desprezadas, os resultados
podem ser, muitas vezes, irreversveis; e a medida que a populao aumenta, a organizao
do solo ainda mais importante para que no haja a contaminao e a degradao dos
recursos, j que , nesse contexto, que as atividades humanas se realizam.

Pode-se, aqui, afirmar que as aes antrpicas tm sido imperativas em relao ao


meio natural, estando o homem a enfrentar desafios sem precedentes no que se refere
capacidade limitada dos ecossistemas em sustentar o atual nvel de consumo material e as
atividades econmicas, juntamente com o crescimento populacional, causando
conseqncias desastrosas ao meio ambiente.

Os solos urbanos, por sua vez, so recursos ignorados e negligenci-los leva a erros
graves, constrangedores e dispendiosos. As cidades degradam e destrem os recursos
geolgicos dos quais dependem.

Segundo Callai (1993), a cidade, smbolo da civilizao moderna reproduz o avanado


estgio de artificializao das relaes entre o homem e a natureza:
A degradao do meio natural, um dos produtos deste
distanciamento, revela a forma de apropriao e dominao da
natureza desenvolvida pela sociedade. Assim, so nas relaes sociais
e na possibilidade de transformao das mesmas, que repousam as
alternativas para a resoluo deste impasse contemporneo. O que se
deseja o planejamento e a organizao do espao, de modo a
garantir a qualidade de vida de toda a populao, alis, pressuposto da
constituio das cidades.

Para Odum (1969), as grandes cidades so parasitas da biosfera, quanto mais


avanadas tecnologicamente e maiores exigem mais do campo circundante e maior o perigo
de lesarem o hospedeiro do ambiente natural. Para ele:

As cidades apresentam um metabolismo muito mais intenso por


unidade de rea, exigindo um fluxo maior de energia concentrada
(atualmente suprida, na maior parte, pr combustveis fsseis); uma
grande necessidade de entrada de materiais e metais para o uso
industrial e comercial, acima e alm do necessrio para a sustentao da
prpria vida; e uma sada maior e mais venenosa de resduos, muitos
dos quais so substncias qumicas sintticas mais txicas do que seus
precursores naturais.

A rpida urbanizao, assim como o aumento do nmero das cidades, durante o


ltimo meio-sculo, mudou a fisionomia da Terra mais do que, provavelmente, qualquer outro
resultado da atividade humana em toda a histria. Ambos impactaram o meio ambiente de
diversas formas: poluindo o ar, gua e solo; perdendo terras frteis e cobertura vegetal;
comprometendo a qualidade de vida e conseqentemente o meio ambiente.
Em 1970, as Naes Unidas definiram as mega-cidades como aquelas com mais de
10 milhes de habitantes. Em 1975, havia 5 mega-cidades no mundo; hoje h 19 e sero 23
previstas para 2015.

Para que se possa caminhar em direo sustentabilidade, preciso que se saiba


onde estamos e para onde estamos indo, do reconhecimento do que biofisicamente
possvel em uma perspectiva a longo prazo e de melhores esclarecimentos e
dimensionamentos dos limites de dependncia dos componentes naturais e dos limites de
insero humana na natureza. Os ecossistemas se diferem na sua capacidade de suportar
alteraes impostas pelas atividades antrpicas: assimilar os resduos gerados e continuar a
fornecer os recursos necessrios. A estabilidade ecolgica a grande chave da
sustentabilidade.

Nesse contexto, fundamental que se reconhea a existncia de limites biolgicos e


fsicos da natureza; parte principal da sustentabilidade, que haja concordncia de onde
estamos posicionados em relao a esses limites sendo possvel, desta maneira, estabelecer
direes a serem tomadas e que se entenda de que para se reduzirem os impactos de
maneira igualitria, preciso que o excesso e a falta encontrem o balano; criando aqui, uma
dimenso tica e social.

2. Metodologia

Diante da impossibilidade de se considerar todos os elementos e processos que


compem o indicador em estudo, optou-se neste trabalho, pela investigao dos espaos
ecolgicos, j que por definio, a pegada estimada se d pelo calculo da quantidade de
reas de terra e mar produtivas necessrias para fornecer os recursos consumidos e
assimilar os resduos gerados, de modo contnuo. Desse modo, pde-se identificar as
categorias que fazem parte da anlise da pegada e de como essas esto distribudas no
globo.

As principais categorias dos espaos ecolgicos, utilizadas no seu clculo, so: reas
de pastagem, de floresta e de cultivo, rea de mar; terra de energia, terra pavimentada ou
degradada e rea para a proteo da biodiversidade. Assim, optou-se por identificar e
descrever cada categoria separadamente uma das outras, que esto apresentadas
subseqentemente.

2.1 reas bioprodutivas no planeta

De acordo com dados da FAO, as reas do globo esto divididas da seguinte maneira:
33% de terras de floresta; 2% de terras construdas; 23% de terras de pastagem; 10% de
terras arveis; 32% de desertos, geleiras e outras. Em termos quantitativos, isso significa que
o planeta Terra tem uma superfcie de 51 bilhes de hectares e que somente 8,9 bilhes de
hectares esto disponveis para a explorao humana. As estimativas das quatro grandes
categorias indicam que as atuais apropriaes dos recursos naturais e servios da Terra
excedem sua capacidade de suporte em 20%, ou seja, que o consumo depende da
depreciao do capital natural.

Desde o comeo do sculo XX, o espao ecolgico disponvel per capita tem
diminudo de 5 e 6 hectares/per capita para 1,5 hectare. Nesse tempo, os pases
industrializados aumentaram suas pegada em 2 ou 3 vezes mais; excedendo a mdia
mundial. O que significa que, se todos gozassem dos mesmos nveis materiais de um norte
americano mdio, por exemplo, seria preciso trs planetas Terra a mais e, se extrapolarmos
o tamanho do planeta, no h nenhum outro lugar ao qual podemos ir.

As categorias de espao ecolgico, a seguir, revelam aquelas usadas no clculo da


pegada ecolgica, segundo Wackernagel & Rees ( 1996).

Os dados, para cada rea, refletem no s o espao ocupado diretamente pelos itens
de consumo individual (quando relevantes), mas tambm pela terra consumida na produo
e manuteno desse espao.
2.2 Classificao dos espaos ecolgicos de acordo com a produtividade.

A terra bioprodutiva aquela com produtividade diferente de acordo com a sua


fertilidade, e sub-dividida em:

2.2.1. terra de pastagem (grazing land): so as que se destinam criao de gado


de corte e de leite. Neste item, esto relacionados os produtos derivados do leite e da carne,
alm da l. So reas menos produtivas que as de cultivo e sua converso, de rea vegetal
para animal, reduz ainda mais a energia bioqumica disponvel para o uso humano. No
mundo, cerca de 3,4 bilhes de hectares so classificados como sendo de pastagem
permanente, que divididos pela populao mundial, temos aproximadamente 0.6 hectare per
capita. So espaos de difcil definio e, geralmente, so usadas para demarcar a terra
usada por 5 anos ou mais para o alimento de animais, incluindo o cultivo natural e plantado.
A crescente expanso dessas reas tem sido a causa principal da diminuio das reas de
florestas e de cultivo.

A pegada dessas reas de pastagem foi de 0,41 para 0,73 bilho de hectare global no
perodo de 1960-2000, ou seja, uma pegada 80% maior.

2.2.2. terra de floresta (harvesting timber): so as reas de florestas naturais ou


plantadas destinadas produo de fibras, madeira e combustveis. Asseguram outros tipos
de funes, como a estabilidade do clima, previnem eroses, mantm os ciclos hidrolgicos
e, se forem bem manejadas, protegem a biodiversidade. No mundo, h 3,8 bilhes de
hectares de florestas naturais e plantadas de acordo com a FAO The Forest Resource
Assessment (2000). A produtividade e o tamanho das reas de florestas so estimados
usando uma variedade de fontes.

A pegada ecolgica dessas reas aumentou mais de 50% num perodo de 30 anos
(1960-2000), de 1,03 para 1,63 bilho de hectare global.
2.2.3. terra de cultivo (growing crops): so as terras arveis para o cultivo de
alimento e de rao de animais. Ocupam cerca de 1,5 bilho de hectare no mundo, de
acordo com a FAO (op. cit.), e so as reas mais frteis podendo cultivar a maior quantidade
de biomassa vegetal. Esse tipo de terra definido como sendo aquela sob cultivo temporrio
e permanente, que cobre desde o arroz at a borracha. Nesse montante, as reas frteis
para pastagem no esto includas. Os clculos subestimam os efeitos ambientais causados
pela agricultura como salinizao, eroso, contaminao de aqferos por produtos qumicos.
De acordo com dados da FAO (op. cit.), quase todas as melhores reas frteis esto sendo
cultivadas, cerca de 1,35 de bilho de hectare. Contudo, 10 milhes de hectares so
abandonados anualmente por causa da degradao do solo.

A pegada ecolgica de terras de cultivo, segundo o WWF (2002), de 2,89 em 1960


aumentou para 3,14 bilhes de hectares globais em 2000.

2.2.4 reas bioprodutiva de mar (catching fish): so destinadas pesca e, para


isso, preciso reas produtivas de mar. Do espao total dos oceanos, 36,3 bilhes de
hectares, somente 8% concentram-se ao longo das costas dos continentes no mundo e
fornecem cerca de 95% da produo ecolgica do mar, pois , na superfcie, onde a
fotossntese possvel, assim como as trocas gasosas, que eqivalem a 2,9 bilhes de
hectares biologicamente produtivos do espao do mar. Uma aproximao geral do clculo
dessas reas inicia, primeiramente, dividindo-se a pesca pelo total de rea produtiva de mar.
Uma produo mxima sustentvel dos oceanos cerca de 100 milhes de toneladas de
peixe por ano, uma produo mdia anual de 33,1 kg de peixe por hectare produtivo. O
seashare, ou a mdia da rea produtiva de mar pela populao, seria, ento, de 0,51 hectare
per capita, o que corresponde 16,6 quilogramas de peixe por ano. Para se estabelecer uma
comparao, o Japo contribui em cerca de 12% da pesca mundial, sendo que o consumo
per capita da populao de 92 quilogramas de peixe anualmente, ou seja, cerca de 5,4
vezes mais que o seashare. Podemos concluir, dessa maneira, que um consumo global igual
ao dos japoneses seria insustentvel.
Segundo dados da WWF (2002), a pegada ecolgica de reas de mar em 2000 era de
0,82 bilho de hectare global comparado com 0,31 em 1960, um aumento da pegada em
mais de 150%

2.2.5 terras de energia (CO2 absorption): so reas fictcias em que se calcula a


pegada do CO2, estimando-se a rea biologicamente produtiva necessria para seqestrar
as emisses de carbono suficiente para evitar um aumento deste na atmosfera. A
concentrao de gases estufa e principalmente de dixido de carbono na atmosfera tem
causado mudanas no clima, o que representa um dos grandes desafios enfrentados pela
humanidade no sculo XXI. A biosfera tem uma capacidade finita de absorver o dixido de
carbono e convert-lo em biomassa animal e vegetal. Desde a Revoluo Industrial, mais de
um trilho de toneladas deste tipo de poluente tem sido emitido na atmosfera atravs da
queima de combustveis fsseis, fazendo com que o carbono, que foi acumulado na crosta
terrestre em milhes de anos na forma de carvo, leos e gases esteja sendo devolvido para
a atmosfera num espao de dois sculos. Uma vez que os oceanos do mundo absorvem
cerca de 35% do dixido de carbono proveniente das emisses da combusto de
combustveis fsseis, conta-se somente com os 65% restantes para o clculo da pegada,
baseados na capacidade anual das florestas em mdia mundial em seqestrar o carbono.
Essa capacidade estimada tomando-se uma mdia dos 26 biomas florestais no mundo. A
capacidade de seqestro ser diminuda com o aumento deste na atmosfera e tambm com
o aumento da temperatura ao longo do prximo sculo. Dados da FAO (op.cit.) revelam que
h 3,8 bilhes de hectares desse tipo no mundo. A energia nuclear tambm est includa
nessa categoria. Para simplificar, calcula-se a energia termo nuclear com os mesmos dados
da energia termo fssil.

A pegada ecolgica de terras de energia era de 2,51 bilhes de hectares globais em


1960, e de 6,72 bilhes de hectares globais em 2000, o que significa um aumento de mais de
150% em 30 anos.

2.2.6 espao pavimentado, construdo ou degradado (accomodating infra


structure ou built-up land): so reas destinadas moradia, ao transporte, aos produtos
industriais e s hidroeltricas. Esse espao menos documentado e, por isso, utiliza-se de
um total global de 0.3 bilho de hectare de terras construdas e pavimentadas. Segundo o
WWF (2002), a pegada ecolgica desse espao ecolgico aumentou de 0,32 para 0,60
bilho de hectare global, um aumento de quase 100% num perodo de 30 anos. Como muito
dos assentamentos humanos esto localizados em reas mais frteis de um pas, adota-se
que as reas construdas usam as terras arveis.

2.2.7 espao destinado proteo da biodiversidade: so reas fictcias tambm e


que devem ser deixadas para que outras espcies, incluindo fauna e flora, (exceto a
humana) possam sobreviver, realizar suas atividades e se propagar.

Segundo Jordan (1995), a preservao da biodiversidade tem sido abordada por dois
pontos de vista. O primeiro refere-se s espcies para depois se determinar qual o tipo de
habitat que dever ser preservado. O segundo foca o habitat e considera localizao,
tamanho, forma das reservas para maximizar a biodiversidade ou otimizar o meio ambiente
para as espcies. Independentemente da abordagem escolhida, o importante lembrar que
o objetivo nico a mxima preservao da diversidade global. Os nmeros so
questionveis, uma vez que os cientistas da rea discordam em muitos aspectos. Ainda,
segundo o autor, para proteger as espcies, preciso proteger os habitats, mas impossvel
proteger todos os habitats. Por essa razo, necessrio que se escolham aqueles habitats
que iro melhor contribuir para a diversidade global.

Para se ter uma noo da quantidade dessas reas produtivas em relao


quantidade de habitantes no planeta, temos a seguir um exemplo simples.

A soma das reas de terra e mar biologicamente produtivas do mundo, em 1999,


totalizava 11,4 bilhes de hectares globais. Com uma populao estimada de 6 bilhes de
habitantes, resultava em cerca de 1,9 hectare per capita. Contudo, essa rea no estava
disponvel somente para o uso humano, j que preciso dar espao s outras milhes de
espcies com quem dividimos o planeta.

Aceitando-se os 12% para a preservao da biodiversidade sugerido pela Comisso


Mundial sobre o Meio Ambiente e Desenvolvimento (CMMAD), dos 1,9 hectare per capita
estimado, somente 1,7 hectare per capita estaria disponvel para o uso humano,
descontando-se essa porcentagem. Esse 1,7 hectare tornar-se-ia, para aquela data, o
nmero de referencial ecolgico, o benchmark, para se comparar as pegadas ecolgicas das
pessoas no mundo em condies bsicas para se viver. Por esse motivo, a mdia da pegada
da humanidade deve ser reduzida a tal nmero. Isso significa que se hoje a pegada mundial
cerca de 2,3 hectares globais/pessoa e a mdia mundial de 1,7 hectare; o consumo est
sendo feito pela depredao do capital natural, ou seja, que h o overshoot e com isso os
servios da natureza que sustentam nossas vidas e de que todos dependemos esto
diminuindo e por conseguinte impossibilitando que as futuras geraes tenham o suficiente
para viverem.

Admitindo-se que no haja nenhuma degradao ecolgica futura, a quantidade de


rea biologicamente disponvel ir cair para 1,2 hectare per capita assim que a populao
atingir os 10 bilhes previstos, sem contar com a rea de preservao. Se o atual
crescimento persistir, isso acontecer em pouco mais de 30 anos.

3. Objetivo

As estimativas realizadas com a pegada ecolgica revelam que a humanidade est


enfrentando desafios difceis, torna-os aparente e direciona as aes, rumo a uma vida mais
sustentvel.

Tal instrumento de avaliao dos impactos antrpicos no meio natural est baseado
nos seguintes pressupostos abaixo pontuados:

1. que possvel estabelecer uma equivalncia entre os impactos antrpicos com


a rea de terra consumida;

2. que esta equivalncia pode ser quantitativa e utilizada como indicador de


sustentabilidade;

3. que este indicador pode ser aplicado em diferentes situaes de uso antrpico;

4. que a utilizao deste tipo de indicador pode ser instrumento importante de


alerta da condio do meio ambiente na esfera global.
Dentro desse contexto, da busca de melhores condies de vida para todos, hoje, e
para as futuras geraes dentro dos limites naturais; dos usos que as aes humanas
exercem nos recursos naturais ao longo do tempo, do quanto cada um e cada nao
consome dos recursos e de como a humanidade domina a biosfera custa de outras
espcies e com a perspectiva de que tudo isso no extrapole a capacidade biolgica da
natureza em continuar a sustentar os seres humanos e as outras espcies, considerou-se
fundamental estabelecer os princpios de sustentabilidade, equidade e overshoot.

3.1 Princpio da Sustentabilidade

Este princpio visa a satisfazer as necessidades humanas no presente e no futuro sem


destruir o nosso nico meio: a capacidade da natureza em regenerar e absorver os resduos.

Ento, para que se avance em direo sustentabilidade preciso que a carga


humana esteja em consonncia com a capacidade de suporte do ecossistema. Em outras
palavras, preciso que se adeqe os nveis de consumo, os estilos de vida, a utilizao dos
recursos e a assimilao dos resduos com as condies ecolgicas, a fim de que no se
consuma os produtos e os utilize, mais rapidamente do que possam ser regenerados e ou
absorvidos. Segundo Holdren & Enrlich (1971), essencial que se estime e continuamente
se reavalie os limites finitos do espao que o homem ocupa e sua capacidade de suporte, e
que se tomem passos que assegurem as futuras geraes, e a presente humanidade, de
terem os recursos necessrios para uma vida satisfatria para todos.

A sustentabilidade tambm est intimamente ligada ao princpio da eqidade, o que


denota uma relao de interdependncia entre os dois, pois no h meios de haver
sustentabilidade sem o princpio da igualdade concernente ao uso que se faz do meio-
ambiente por todos no cenrio mundial.
3.2. Princpio da Eqidade

A pegada ecolgica um instrumento para direcionar essas questes da


sustentabilidade, em trs ngulos diferentes:

1) eqidade entre geraes ao longo do tempo: a pegada mensura a extenso


com que a humanidade usa os recursos naturais em relao capacidade de
regenerao da natureza;

2) eqidade nacional e internacional em tempos atuais, dentro e entre naes: a


pegada mostra quem consome quanto;

3) eqidade entre espcies: a pegada mostra o quanto a humanidade domina a


biosfera custa de outras espcies.

Chegar-se equidade apenas por meio do crescimento econmico quantitativo,


impossvel, por causa dos limites biofsicos do planeta. A pegada indica que j estamos
excedendo esses limites e que uma extenso futura de atividades humanas liquidar o
capital natural de que hoje dependemos e de que as futuras geraes dependero amanh.
Stahel explica que com a acelerao do tempo capitalista, h o descompasso entre o tempo
de regenerao e formao da biosfera e o tempo de consumo e transformao em produtos
no-reciclveis ou de alta entropia por parte do sistema econmico. Assim os recursos
martimos, os recursos florestais, a terra para agricultura, o ar puro e a gua, esto se
transformando em recursos no-renovveis, notando-se a contnua reduo dos seus
estoques, at um possvel esgotamento.

A destruio dos recursos est crescendo e est diretamente ligada aos grupos
afluentes que consomem os recursos do mundo excessivamente. Conforme Wackernagel &
Rees (1996), de acordo com as estatsticas das Naes Unidas, cerca de 1,1 bilho de
pessoas vive em extrema riqueza e consome por volta de dos recursos do mundo, isto ,
precisa mais do que a capacidade que o planeta pode suportar; ao passo que a populao
restante, cerca de 80%, sobrevive com dos recursos. Isso tudo sem considerar que as
futuras geraes precisaro dos mesmos recursos existentes hoje para sobreviverem, assim
com as outras espcies.
A pegada ecolgica, por sua vez, documenta como esses grupos usam a maioria
desses recursos e sinaliza uma dimenso tica sobre o dilema da sustentabilidade. Nesse
contexto geral, um indicador positivo o fato de que se ampliou a percepo e a
conscientizao ambiental e que muitas pessoas hoje aceitam o desafio da sustentabilidade
como o primeiro passo a se alcanar um futuro mais seguro, mas, por outro lado, as
lideranas econmicas e polticas mostram pouco interesse em aceitar que a biosfera
limitada.

As escolhas individuais so necessrias para se reduzir a pegada da humanidade,


mas no so suficientes. preciso salientar a necessidade de se fazer reais mudanas nos
padres de consumo e nos estilos de vida impostos por um modelo de desenvolvimento
econmico dos pases desenvolvidos, que se fundamenta no lucro incessante e qualquer
custo assim como no aumento da produo, causando mais degradao ambiental.

Nesse sentido, a pegada ecolgica refora as relaes da sustentabilidade com a


eqidade. Torna explcitos os impactos ecolgicos das atividades antrpicas e ajuda nas
tomadas de decises de modo a beneficiar sociedade e o meio-ambiente.

O fato de se exceder no consumo dos fatores que a natureza propicia acaba por
compor outro princpio da pegada, o no- overshoot, a seguir.

3.3 Princpio do no-Overshoot

A anlise da pegada permite estimar a extenso do overshoot e do dficit ecolgico de


uma regio ou pas. Overshoot a quantidade que a pegada ecolgica total da humanidade
maior que a capacidade de suporte do planeta. Ele ocorre quando o consumo humano e a
produo de resduos excedem a capacidade do planeta em criar novos recursos e absorver
os resduos. Durante o overshoot, o capital natural liquidado para suportar o uso atual dos
recursos e conseqentemente, a habilidade da terra em suportar a vida diminui. O dficit
ecolgico o overshoot local. Em muitos pases, a demanda por capacidade ecolgica
excede a rea bioprodutiva disponvel dentro deles. Portanto, essas naes encontram-se
em dficit ecolgico. Nesses casos, como so incapazes de se sustentarem, buscam fontes
em outros lugares ou degradam suas prprias capacidades.

Alm de um certo ponto, o crescimento material da economia mundial pode ser


somente negociado custa da depredao do capital natural e da diminuio dos servios
para a manuteno da vida de que todos dependem.

A natureza pode ser vista como um estoque de recursos que chamamos de capital
natural, que so as florestas (cerrado, caatingas, pradarias, etc.), solo, atmosfera, gua e
clima. O crescimento das florestas, a regulao do clima, a purificao da gua e a absoro
natural da poluio pelo ar podem ser vistos como benefcios, ou servios naturais. So
desses benefcios que dependemos, e, se consumirmos alm dos seus limites, estaremos
caminhando para o overshoot, pois a natureza no poder mais se regenerar. A escassez
dos recursos renovveis pode ser mais sria do que a dos recursos no renovveis, porque
certamente no podemos viver sem gua, ou sem solos frteis para podermos cultivar nosso
alimento.

O que tem acontecido com a natureza, nesses ltimos anos de intenso consumo dos
recursos naturais, que ela possui uma reserva de recursos e que, por algum tempo, a
humanidade pode usufruir produtos e servios oferecidos; mas essas transgresses passam
desapercebidas porque nos adaptamos aos problemas. Por exemplo, se a camada de oznio
danificada, passamos a usar mais bloqueador solar, se falta gua aqui, buscamos acol.
Esse overshoot minimiza as reservas da natureza e enfraquece a sua capacidade de
regenerar-se.

evidente principalmente, em anos recentes, que a natureza tem respondido a essas


transgresses de maneira intensa, porque certamente estamos consumindo recursos que o
meio natural no pode regenerar mais; mais ainda, estamos vivendo como se os limites
biofsicos no existissem. Para a maioria de ns, difcil distinguirmos quais so os servios
ecolgicos obtidos dos juros ou benefcios que a natureza nos proporciona daqueles obtidos
pela depreciao do capital natural. Assim, a pegada ecolgica vem a ser um poderoso
instrumento na quantificao desses impactos na natureza, do consumo e da gerao de
resduos.
Alguns estudos indicam que, por volta de 1980, a pegada total humana atingiu o ponto
limtrofe da capacidade ecolgica do planeta, o que significava que, at esse perodo, um
planeta era suficiente. No entanto, em 1999, era necessrio 1,2 planeta a fim de suportar as
atividades antrpicas. Segundo o WWF (2002), a pegada mundial, em 1999, era de 2,29
hectares globais por pessoa (sem considerar a porcentagem proteo da diversidade),
enquanto a biocapacidade global por pessoa era de 1,90 hectare, o que resultava num
overshoot de 20%.

de fundamental importncia que se saiba quanto dos recursos h ainda no planeta


para se comparar com o existente, ou ento o overshoot continuar acontecendo sem ser
detectado.

4.Consideraes Finais

A humanidade tem criado um conjunto de situaes, o qual ter que reverter para sua
prpria sobrevivncia. A relao conflituosa entre os povos, as enormes diferenas scio-
econmicas entre as naes, a apropriao descontrolada e desigual dos recursos naturais,
a dificuldade de assimilao dos resduos gerados na produo e consumo de bens tm
constitudo uma condio insustentvel a mdio prazo para a humanidade e a curto prazo
para parte significativa da mesma.

Os caminhos para a alterao deste quadro passam pela conscientizao e, portanto,


pela ampliao da difuso do conhecimento acumulado sobre as relaes a estabelecidas.

Foi em uma perspectiva de uma vida satisfatria para todos em consonncia com a
capacidade da natureza, que se colocou a presente investigao, buscando-se a insero da
pegada ecolgica enquanto indicador de sustentabilidade, capaz de estimar os impactos
antrpicos na natureza.

A avaliao sobre a relao humana com o meio ambiente est mudando. Monitorar o
progresso em direo ao desenvolvimento sustentvel e estimar o estado do meio ambiente
no so mais atividades estticas e isoladas. As questes ambientais devem ser vistas como
partes integrantes de um grande sistema, ligadas de perto ao desenvolvimento scio
econmico e fortemente influenciada por estruturas polticas e institucionais. A tendncia
atual portanto, em direo de anlises integradas, avaliando alternativas polticas para uma
base melhor de conhecimento para a ao, participao e responsabilidade poltica e
pblica.

As atividades antrpicas tm exercido grandes presses sobre as reas produtivas do


planeta, comprometendo a quantidade e a qualidade. No passo que as apropriaes desses
espaos ecolgicos vm sendo feito, a sua proporo per capita tem diminudo para todos.
Contudo, isso no se d de forma igualitria. Por um lado, os que podem mais, usam reas
distantes, de outros lugares, e por outro lado, os que podem menos, passam, cada vez mais,
a terem menos acesso a essas reas.

Para se reduzir a pegada ecolgica, por um lado, preciso melhorar os sistemas de


produo, mudar os padres de consumo e controlar a populao. Por outro lado,
necessrio proteger, manejar e restaurar os ecossistemas a fim de manter a capacidade
biolgica de cada um para se alcanar o objetivo nico: eliminar o dficit ecolgico.

Mostrando-se a dependncia das atividades antrpicas do meio natural, a pegada


ecolgica estima quo longe podemos ir para alcanar a sustentabilidade, cria uma medida
para monitorar o progresso da economia na direo de se reduzir a carga na natureza e
revela as disparidades entre demanda e oferta dos recursos a longo prazo, indicando quando
o consumo humano excede a capacidade regenerativa da natureza.

Ela fornece um referencial da performance ecolgica, identifica os desafios e permite


que, membros da sociedade, tomadores de decises, pblicas e privadas, possam
documentar os ganhos como um pas, uma regio ou uma cidade. Tambm, torna-se
instrumento para se desenvolver estratgias e cenrios futuros aplicveis em vrias escalas;
individual, familiar, regional, nacional e mundial em direo sustentabilidade. Mais ainda,
tem sido utilizada como comunicador, pois pode focar debates, sinalizar tendncias ao longo
do tempo e fazer comparaes internacionais.

O interesse nesse indicador e a crescente lista de aplicaes e usos atestam o mrito


analtico da pegada ecolgica e seu valor de comunicao e ensinamento sobre o imperativo
da sustentabilidade.
Na busca da sustentabilidade preciso que no s os indicadores sejam utilizados
nas esferas local, nacional e mundial, assim com se faz necessrio a compreenso dos
princpios que os compem. Estas consideraes ampliam a responsabilidade das geraes
presentes e tambm futuras e dos governantes em contribuir e avanar rumo uma vida
satisfatria para todos de maneira concreta.

Hoje a humanidade est vivendo em meio a uma crise ambiental, onde, ainda, poucos
tm muito e muitos tm pouco. O caminho que est sendo trilhado tem levado exausto
dos bens naturais, ao esgotamento do capital ecolgico e privao plena de continuarmos
vivendo nesse mundo. O presente momento urge a escolha de um percurso mais adequado,
aquele capaz de salvar o planeta em que vivemos e garantir a sobrevivncia de todas as
espcies que aqui habitam.

5. Referncias

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