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La sombra de la conjura

Sergio Alejo Gmez, 2016

de esta edicin: EOLAS ediciones

www.eolasediciones.es

Direccin editorial: Hctor Escobar


Diseo y maquetacin: Alberto R. Torices
Imagen de portada: An Audience at Agrippas, Lawrence Alma-Tadema (1876)

ISBN: 978-84-16613-43-4
Depsito Legal: LE-431-2016

Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin


de esta obra slo puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin
prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos) si
necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra.

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Impreso en Espaa
L as crnicas de Tito Valerio Nerva

I Misiva de sangre
II El enemigo interior

III La sombra de la conjura

Sergio Alejo Gmez


AGRADECIMIENTOS

E stimado lector, si te encuentras leyendo esta pgina significa que, o


bien te ha enganchado la historia que estoy relatando, o bien te has
confundido de libro y simplemente estabas hojendolo. En cualquier caso,
seas de los del primer grupo o de los del segundo, muchas gracias por dedi-
carle tu valioso tiempo y espero que te decidas a seguir leyendo.
Cuando empec este proyecto all por febrero del ao 2014, jams pens
que llegara tan lejos. All, delante de la pantalla del ordenador, una historia
estaba comenzando a coger forma, unos personajes y un contexto del cual
formaban parte. Hoy, casi tres aos despus, puedo decir que la tarea ha con-
cluido, o quin sabe, quizs todava no, eso slo los dioses lo pueden saber. La
cuestin es que estoy ms que satisfecho con el resultado, jams pens que las
aventuras del legionario Tito Valerio Nerva y sus camaradas de la Legio IV
Macednica entraran en la vida y en la mente de tanta gente. Por ello, como
todo buen autor que se precie, en primer lugar quiero agradecerles desde lo
ms profundo de mi corazn a todos los que han ledo el libro, por el esfuerzo
y el tiempo dedicado a ello. Vosotros, si me permits tutearos, sois el motor
para que todo este engranaje funcione, sois el pilar bsico para que yo, al igual
que todos los escritores, continuemos trabajando duro para que nuestras
obras vean la luz.
En segundo lugar, debo volver a agradecerle a mi mujer, Laia, el apoyo
que me ha brindado durante este largo y complejo camino que hemos reco-
rrido juntos. Sabes que sin ti este proyecto no habra tenido continuidad, me
has dado las fuerzas suficientes para librar con xito los obstculos que se me
han presentado a lo largo de esta travesa. Supongo que dirs que el nico
responsable de esto soy yo, pero estoy convencido de que en el fondo de tu
corazn ests satisfecha por la contribucin que has hecho.

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Este ao 2016 ha sido de los mejores de mi vida, tanto a nivel personal
como profesional, por lo que bien podra decir que los dioses me han sido
propicios. Espero continuar siendo el favorito de la fortuna, aunque no acabar
de la misma manera que otros que fueron elegidos por ella. He conocido a
mucha gente interesante, a la vez que me he reencontrado con viejos amigos
que me han enseado cosas nuevas o me han ayudado a sacar a la luz habili-
dades y talentos que tena ocultos.
Gracias, Hctor, propietario de la Librera Universitaria de Len y de la
editorial EOLAS, por confiar en m y ofrecerme una oportunidad como esta.
Me considero afortunado por contar con tu apoyo en este fabuloso proyecto,
que espero sea el primero de muchos que estn por venir. Ese da en el Festival
Arte et Marte de la Virgen del Camino, el destino hizo que nuestros caminos
se entrecruzasen en aquel modesto puesto de venta de libros.
Vuelvo a acordarme de todos los miembros de la Asociacin Legio IV
Macednica, que otra vez ms han querido contar conmigo para llevar a
cabo una presentacin de mis novelas en la primera edicin del Festival Arte
et Marte, de cuya organizacin se han encargado y que les ha salido genial.
Enhorabuena quartani! Espero que esto sea tan slo el principio de una larga
trayectoria exitosa y que vuestro evento se convierta en uno de los referentes
a nivel nacional y por supuesto tambin a nivel internacional.
Un recuerdo especial para el centurin de los auxilia hispanos de la Le-
gio XX, con el que he compartido momentos increbles, y con el que me he
sumergido en los grandes momentos de la historia. Sabes que te dije que el
historiador no necesita un ttulo acadmico para decir que es tal, hay muchos
que no han podido cursar la licenciatura pero que son tanto o ms vlidos que
los que la tienen. Para tu grupo recreacionista Hermanos en armas, otro sa-
ludo especial por el trato tan familiar que nos han dispensado y nos dispensan
tanto a mi mujer como a m. Tambin quiero hacerle llegar un abrazo especial
a mi frater, Juan Revuelta (C.S.A), por ser como es y por su colaboracin y
participacin en esta historia. Como dice la frase de Gladiator: Volveremos
a vernos, pero an no.
Para ti, Joan Gimnez, un saludo y un abrazo muy especial, pues me has
acompaado durante los tres libros, dedicndole tiempo y esfuerzo a la reali-
zacin de los mapas que estos contienen. Sabes que eres un gran tipo, mi otra
mitad de los Bad Boys. Espero que esos proyectos que tenemos en mente se
materialicen tarde o temprano.

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No quiero olvidarme de todos aquellos que de manera desinteresada
han querido contar con mi colaboracin a la hora de hacer presentaciones
y entrevistas. Entre ellos, y espero no dejarme a nadie, vuelvo a agradecer-
les la disposicin a Jordi Vilalta, del Centre dEstudis Rubinencs-Centre de
Collaboradors del museu de Rub, por facilitarme las instalaciones del Mu-
seu Vallhonrat para presentar la novela. A mis grandes amigos del programa
de radio de La biblioteca perdida que, adems de entrevistarme, se tomaron
la molestia de hacer un pasaje de la historia basado en la escena de Misiva
de sangre sobre la batalla de Actium. Tambin quiero agradecer la confianza a
Ricard, de la librera La Capona de Tarragona, por montar una presentacin
dentro del marco del evento de recreacin histrica Tarraco Viva 2016. Por
supuesto, gracias al programa Calaix de libres de Rdio Silenci de la Garriga;
a Violant Muoz, su conductora, por haberse ledo los dos primeros volme-
nes y haber organizado una magnfica entrevista. Por cuestiones logsticas
no pudimos hacerla en persona, aunque espero que en la siguiente ocasin
el destino nos sea ms propicio y podamos conocernos y charlar cara a cara.
No quiero olvidarme de la entrevista en directo que me hizo la Televisi de
Sant Cugat el da de la festividad de Sant Jordi. Gracias a todas estas personas
y entidades por facilitarme tanto las cosas y por mostrarse tan receptivos con
los que estamos dando los primeros pasos en este mundo tan complejo.
Espero no haberme dejado a nadie, y si lo he hecho, pido disculpas por
ello; en la prxima obra, que espero que la haya, os mencionar, dadlo por
seguro. Ahora, sin ms dilacin, espero que disfrutis con esta tercera parte
de Las Crnicas de Tito Valerio Nerva, y que os sorprenda de igual manera que
las dos anteriores.

Sergio Alejo Gmez

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La sombra de la conjura
PREMBULO

S alieron al exterior de la tienda con las espadas empuadas. No estaban


dispuestos a dejarse sorprender de nuevo por esa rata infame. En un pri-
mer momento no vieron a nadie, slo haba oscuridad. Aunque de repente es-
cucharon unas voces que provenan de detrs de la tienda que quedaba justo
a su izquierda. Salonio se gir hacia su subordinado y con tono imperativo le
dijo:
Has escuchado eso, Valerio? Viene de all detrs, vayamos a ver, tiene
que ser l!
De acuerdo, seor! dijo el soldado mientras aferraba con ms
fuerza su gladius y segua los pasos de su centurin.
No tardaron demasiado en llegar hasta la tienda en cuestin y, al pasar
por detrs de ella, se toparon con el origen de las voces. Ambos hombres se
quedaron sorprendidos, la escena que se dibuj ante sus ojos fue inesperada.
Se detuvieron en seco y se miraron el uno al otro sin saber qu decirse. Justo a
unos quince passi de distancia vieron una figura de rodillas, con los brazos ex-
tendidos en forma de cruz, y enfrente suyo tres hombres encapuchados que
vestan las tnicas militares. Uno de esos hombres le apuntaba con su arma en
direccin al pecho. Aunque ese infeliz estaba de espaldas a ellos, lo reconocie-
ron de inmediato por sus ropajes. Era Flavio, esa escurridiza sabandija. Por fin
haban dado con l, y por lo que pareca las cosas no le iban demasiado bien.
Acababa de ser capturado por unos compaeros suyos.
Seguramente le habran sorprendido saliendo de la tienda a toda prisa, y
al ir vestido de esa manera, habra llamado la atencin de los legionarios que
le haban detenido. Tras tantos das de agobio e inquietud, por fin ese asesino
haba cado. Valerio lanz un profundo suspiro, como si se hubiese sacado un
enorme peso de encima. Mir de soslayo a su oficial al mando sin apartar la
vista del hombre que estaba arrodillado ante sus ojos y que tantas molestias
les haba ocasionado en las ltimas semanas. Salonio se adelant unos pasos

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L as crnicas de Tito Valerio Nerva

en direccin a los soldados mientras guardaba su espada en la funda con sua-


vidad. Pareca ser que estos no se haban percatado de su presencia, ya que
el legionario que estaba justo delante de Flavio alz el gladius por encima de
su cabeza dispuesto a asestar un golpe letal al hombre que estaba de rodillas
indefenso. Al ver semejante accin, el centurin dio un grito ensordecedor:
Alto, detente!
El hombre detuvo su brazo justo cuando quedaba muy poca distancia
para golpear a su objetivo. Los tres soldados se quedaron sorprendidos al ver
cmo un hombre avanzaba hacia su posicin, seguido a escasa distancia de
otro ms joven que portaba su arma en la mano derecha. Dos de ellos, los
que estaban en los lados, se pusieron en guardia encarndose en direccin a
los recin llegados, mientras el del medio continuaba apuntando con su arma
a Flavio. Al observar semejante reaccin, Salonio se detuvo en seco e hizo una
seal con el puo cerrado a Valerio para que se detuviera. Entonces volvi a
hablar:
Muchachos, somos de los vuestros! Soy Publio Salonio Varo, centu-
rin al mando de la primera centuria, segunda cohorte!
Los tres hombres se mantuvieron en silencio, hasta que el del medio les
hizo a los suyos una indicacin para que se calmaran y bajasen las armas. Se-
guidamente, le respondi:
Salve, Salonio! S quin eres!
Al escuchar la voz de aquel hombre, el centurin pareci reconocerla, y
ms cuando este se quit la capucha y descubri su rostro. Al verlo, Salonio
le dijo:
Salve, Lucio Gmino Falco! Me alegra que seas t!
Al escuchar ese nombre, Valerio sinti un cosquilleo por su columna
vertebral. No haca demasiado que haba escuchado ese nombre de labios de
su oficial superior. Se trataba del centurin que estaba al mando de la unidad
que estuvo prestando servicio de vigilancia la noche que Flavio se infiltr
en el campamento y rapt a Marco. Aunque Salonio mantuvo el arma en-
fundada, l la sigui esgrimiendo, pues tuvo un mal presentimiento. Quizs
estaba equivocado, pero era mucha casualidad que ese hombre fuese el res-
ponsable de la captura de Flavio. Adems, qu hubiese pasado si ellos no
hubieran aparecido en ese preciso instante? Habra matado Gmino a Fla-
vio inmediatamente como pareca que estaba a punto de hacer? Esa no era
la manera de proceder con un prisionero, lo ms lgico era capturarlo con

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La sombra de la conjura

vida, en la medida que fuese posible, para interrogarle y sacarle toda la infor-
macin posible acerca de sus intenciones. Aunque tal vez esos legionarios ni
siquiera supiesen que ese hombre era el responsable de la muerte de tanta
gente de ese campamento. Caba la posibilidad de que le hubiesen sorpren-
dido en esa zona del recinto y pensasen que se trataba de un vulgar y simple
ladrn. En cierto modo, la lgica le deca que lo ms sensato era apresarlo,
para que por lo menos diese alguna explicacin de por qu iba as vestido y
qu haca en esa zona del fuerte a esas horas de la madrugada. Matarlo direc-
tamente era quizs un poco desproporcionado. Justo en ese instante, cuando
todas esas ideas pasaban por la cabeza del legionario, su superior volvi a
hablar:
Veo que tienes un prisionero. Quin es, si se puede saber?
Al escuchar esa voz, Flavio gir la cabeza. Aunque la primera vez que ha-
bl no fue capaz de reconocerla, en aquella ocasin, estando ms cerca de l,
identific plenamente al hombre que hablaba. Al hacerlo, su captor le dijo en
voz muy baja:
Estate quieto y mantn la boca cerrada. Parece ser que al final los dio-
ses te van a otorgar un poco ms de tiempo.
Lanz una rpida mirada a sus dos hombres y les dijo en el mismo tono
de voz:
Dejad que se acerquen un poco ms. Cuando estn suficientemente
confiados acabaremos con ellos. No debemos dejar testigos de esto. Luego di-
remos que fue este miserable quien les mat durante su huida y que nosotros
lo pudimos interceptar y darle muerte por lo que haba hecho.
Flavio escuch lo que esos tres hombres tramaban. Las opciones se le
agotaban, al igual que el tiempo entre los vivos, por lo que tena que actuar
cuanto antes. Quedaba claro que Salonio y el hombre que le acompaaba, al
que todava no haba odo hablar, le queran con vida, y deba aprovechar esa
oportunidad. Fue por ello que, aprovechando el momento de silencio, grit
tan fuerte como pudo:
Es una trampa! Van a mataros!
Antes de acabar la frase recibi un fuerte golpe con la empuadura de la
espada en su rostro. El impacto fue tremendo. Se le nubl la vista mientras caa
haca su derecha perdiendo el conocimiento.
Por Jpiter! exclam Salonio sacando a toda prisa la espada de su
funda. Valerio, atento!

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L as crnicas de Tito Valerio Nerva

No pudo decir nada ms, pues inmediatamente uno de los hombres se


lanz contra l con la espada en alto. A duras penas pudo esquivar la estocada
que este le propin, ya que no le haba dado tiempo a ponerse en guardia, por
lo que opt por fintar rpidamente hacia su derecha y evitar de esa manera
el golpe que le vena de frente. Su agresor se dio la vuelta muy rpido y lanz
otro ataque sin darle oportunidad de reponerse. Pero en esa ocasin, Salonio
ya estaba mejor preparado, y bloque el ataque con su espada con un gil mo-
vimiento que dejaba ver su destreza. Cuando bloc la estocada, le propin al
soldado un empujn con el hombro derecho para apartarlo de encima de l.
Se gir para echar un vistazo a la situacin, tan slo un breve instante, y pudo
comprobar cmo Valerio ya estaba enzarzado con el otro soldado, y cmo
Gmino se mantena a unos passi de distancia sin intervenir en la contienda.
No tuvo tiempo para ms, pues su rival volvi a la carga de nuevo.
Esa vez busc una estocada lateral, dirigida a su zona costal. Salonio, que
era un hombre curtido en el combate, intuy el ataque y se adelant al mo-
vimiento de su rival interponiendo de nuevo su arma en la trayectoria de la
de su agresor. Ambas espadas chocaron, provocando un sonoro estruendo
metlico. Una vez desviado el ataque, decidi que era el momento de pasar
a la ofensiva, por lo que gilmente hizo un movimiento hacia abajo y rasg el
brazo que su rival tena desprotegido. Este, al notar el fro beso del acero ras-
gando su piel, profiri un grito de dolor y retrocedi varios pasos con la res-
piracin entrecortada. Esa tregua le permiti observar cmo Valerio estaba
batindose con el otro hombre. Las armas estaban entrecruzadas a la altura de
sus pechos y tras un breve forcejeo ambos hombres retrocedieron unos po-
cos passi. El legionario aprovech ese descanso para acercarse un poco hasta
la derecha de su centurin y colocarse junto a l, hombro con hombro.
Sus rivales se replegaron tambin hasta quedarse justo delante de su ca-
becilla. El combate se prevea duro, esos tipos haban recibido el mismo en-
trenamiento que ellos, por lo que la cosa no iba a ser tan sencilla. En cualquier
caso, desconocan por qu les haban atacado esos soldados, aunque lo ms
extrao de todo era que haba sido el prisionero, Flavio, quien les haba aler-
tado de las intenciones de estos. Por qu lo habra hecho? Lo que estaba claro
era que esos tres tenan algo que ver con l, por lo tanto, deban estar metidos
en la conjura y, al haber sido descubiertos, su intencin era eliminarles a ellos,
los nicos testigos de aquello. Salonio decidi ganar un poco ms de tiempo,
por lo que les grit:

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La sombra de la conjura

No me esperaba esto de ti, Gmino! Crea que eras un buen oficial,


leal a la Repblica!
Y en nombre de quin crees que hago esto? respondi el alu-
dido No deberas haber aparecido, Salonio, ni t ni l! grit sealndo-
les a los dos con la punta de su gladius.
Por qu haces esto? Por dinero? volvi a preguntar el oficial.
Gmino empez a rer mientras daba un paso adelante y se situaba entre
sus compinches. Entonces dijo en voz alta:
No necesito dinero, Salonio! El dinero no puede comprarlo todo,
mucho menos los valores y principios! Creme, lamento profundamente te-
ner que acabar contigo, eres un buen oficial, de los necesarios para ensalzar la
gloria de la Repblica, pero hay asuntos que priman sobre mi voluntad!
Justo acab de decir esa frase, cuando los tres hombres se lanzaron de
nuevo al ataque. Gmino y el hombre que estaba a su derecha, se lanzaron
contra el centurin, mientras que el que estaba situado a la izquierda de este
hizo lo propio contra Valerio.
Valerio recibi de nuevo la acometida del mismo hombre con el que ha-
ba luchado tan slo haca unos instantes. Este volvi con energa renovada y le
lanz una estocada buscando el pecho. El joven legionario interpuso su arma
en la trayectoria de la de su rival para bloquearla. La maniobra tuvo xito, y su
enemigo dio un paso atrs intentando buscar la manera de volver a atacarle.
No le dio tiempo, pues Valerio avanz y fue l quien tom la iniciativa. Apro-
vechando que su rival dio un paso en falso, se agach ligeramente y asest un
tajo lateral sobre su muslo derecho. El hombre no pudo evitar la estocada y
solt un aullido de dolor cuando la recibi. Se revolvi de dolor, aunque ni
mucho menos la herida fue suficiente como para frenarle. Quizs fruto de la
rabia, o del mismo dolor, arremeti con ms furia que en el anterior ataque. El
golpe que le propin fue tan duro que de la misma inercia Valerio cay hacia
atrs de espaldas. Haba evitado que la espada le diese, pero en contra haba
perdido el equilibrio y le haba cedido una posicin ventajosa a su rival.
Este aprovech su superioridad para asestar una nueva estocada, esta vez
dibujando un arco sobre su cabeza, buscando la de su enemigo, que estaba
sentado en el suelo. A duras penas pudo bloquear el golpe. Interpuso su arma
frente a la de su rival, aunque a causa de la potencia del golpe, esta se le escap
de las manos cayendo unos passi a su derecha. Al sentirse desprotegido, apoy
sus manos en el suelo e intent retroceder. Apenas se movi, pues no poda

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L as crnicas de Tito Valerio Nerva

permitirse el lujo de perder de vista a ese hombre. Al verse vencedor, el agre-


sor se relaj ligeramente, lo cual le otorg a Valerio la oportunidad de ponerse
de rodillas e incorporarse lo suficiente como para arremeter con su hombro
derecho en direccin a su estmago. La carga fue contundente, y ambos hom-
bres cayeron al suelo. Valerio, que se haba agarrado fuertemente a la cintura
de su rival, lo tena sujeto como a una presa. Fruto de la cada, el hombre per-
di tambin su espada, por lo que el combate se convirti ms bien en una
lucha cuerpo a cuerpo sin apoyo de armas.
Cuando su rival se recuper del impacto y se cercior de que Valerio lo
tena agarrado, intent zafarse como pudo. Aunque tena las manos libres, su
enemigo estaba sobre l, y como era un gigante no poda moverse apenas.
Su primera opcin fue golpearle duramente con ambos puos en la espalda,
aunque no sirvi para que este aflojase la presa, ms bien al contrario, apret
todava con ms fuerza. Estaba empezando a quedarse sin aire, por lo que tuvo
que improvisar y busc otro lugar donde atizar. Se emple a fondo buscando
las costillas y tras dar varios puetazos, su rival le solt y se hizo a un lado. Am-
bos hombres se levantaron rpidamente pues no podan permitirse otorgar
ventaja al otro. Buscaron en el suelo las armas, pero como apenas haba luz no
vieron dnde haban cado. Se miraron de nuevo a la cara durante un breve
instante y supieron que lo que iba a venir a continuacin sera una prueba de
fuerza en toda regla. Sin armas de por medio, lo nico que contaba iba a ser la
pericia que poseyese cada uno en el pugilato.
Valerio decidi esperar a que su enemigo atacara, quera saber a qu tipo
de hombre se enfrentaba. Este, viendo la pasividad de su rival, tom la inicia-
tiva y acercndose un poco ms lanz un golpe con su puo derecho en di-
reccin al rostro de su oponente. Lo esquiv sin demasiado esfuerzo, pero no
se percat de que casi simultneamente le haba lanzado otro golpe directo
con el otro puo. Ni siquiera lo vio venir, por lo que le sorprendi justo en el
momento en el que le impactaba en el pmulo derecho. No fue demasiado
fuerte, pero s lo suficiente como para distraer su atencin. Casi de manera
inmediata, el rival le dio otro golpe en el estmago, esta vez mucho ms fuerte,
que le hizo doblarse hacia adelante ligeramente. No poda ser cierto, ese hom-
bre era un buen luchador, en tres rpidos movimientos casi le haba tumbado.
Retrocedi unos pasos mientras intentaba recuperar el aliento. El hombre le
concedi una pequea tregua, o tal vez se la concedi tambin a s mismo. Le
mir a la cara de nuevo mientras se llevaba su mano al pmulo y comprobaba

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La sombra de la conjura

que se le haba inflamado. Esbozaba una sonrisa, claramente se vea superior


a su rival.
Valerio aprovech esa leve tregua para ver cmo le iban las cosas a Salo-
nio. Se estaba batiendo con el tal Gmino y con el otro hombre con valenta,
hasta el momento estaba aguantando la acometida de ambos, aunque no tar-
dara demasiado en empezar a flaquear. Enfrentarse a dos hombres a la vez era
muy complicado, por muy diestro que uno fuese en el manejo de la espada.
Deba deshacerse cuanto antes de su rival para poder acudir en ayuda de su
centurin. Si acababan con l antes de que le pudiese socorrer, la cosa se com-
plicara mucho ms todava.
Se puso de nuevo en guardia, protegiendo su cara con los puos y se
acerc un poco ms a su rival, que al verlo venir adopt la misma posicin.
Deba asestarle un buen golpe de inmediato, si lo consegua obtendra ventaja
sobre l. Lanz un gancho con su puo izquierdo, aunque su adversario lo
par con el antebrazo derecho. En ese instante vio cmo al abrir la guardia
para parar el golpe haba dejado un hueco. Fue entonces cuando con un r-
pido movimiento, asest un puetazo con toda su rabia en direccin al rostro
del sorprendido hombre, que se acababa de dar cuenta de su fallo. Fue dema-
siado tarde para ese pobre desgraciado, recibi el impacto justo en la zona de
la nariz. Casi de inmediato qued fuera de combate. El golpe fue tan fuerte,
que cay de espaldas al suelo sin sentido. Pareca que la estrategia que haba
utilizado le haba ido bien. Un solo movimiento haba servido para noquear a
su contrincante. Casi sin tiempo para celebrar su triunfo, Valerio busc por el
suelo su gladius. Cuando dio con ella, la recogi y rpidamente se dirigi hacia
donde Salonio se bata contra sus dos oponentes. Se lanz contra el que tena
ms cerca dando un grito para captar su atencin. Se trataba de Gmino, que,
sorprendido por la repentina aparicin del legionario, apenas tuvo tiempo de
desviar su arma para bloquear la estocada que buscaba su cuello. Al recibir la
ayuda, Salonio sonri levemente mientras le deca a su subordinado:
Has tardado demasiado, muchacho, pensaba que iba a tener que acu-
dir yo en tu ayuda cuando acabase con estos dos!
Creo que he llegado justo a tiempo, seor, estaban empezando a su-
perarle! respondi el soldado sin ni siquiera mirarle.
En ese instante, Gmino atac con ms dureza todava. Daba la sensa-
cin que no le haban gustado demasiado las palabras que haban pronun-
ciado sus rivales.

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L as crnicas de Tito Valerio Nerva

Salonio, ahora que se vea liberado de uno de sus contrincantes, arre-


meti con ms dureza sobre su rival, que fue retrocediendo poco a poco, es-
tocada tras estocada. El hombre se vea desbordado por la furia con la que
luchaba su rival, no poda contraatacar, se limitaba a defenderse como poda.
Tras bloquear unos cuantos ataques seguidos, fruto quizs del cansancio, des-
cuid su flanco izquierdo, error que fue fatal, pues el veterano oficial aprove-
ch ese instante para asestarle una estocada letal a la altura de las costillas. Se
produjo un chasquido, el quebrantamiento de algn hueso, cuando el gladius
del centurin perfor el costado de ese infeliz. El hombre se desplom inme-
diatamente en el suelo, con el arma clavada en su cuerpo. No le dio tiempo
ni de gritar, ya que seguramente la hoja perfor algn rgano vital. Salonio,
sin perder ni un solo instante, sac su espada del cuerpo ya sin vida de aquel
hombre y se gir para acudir en ayuda de su subordinado.
Al darse la vuelta, slo tuvo tiempo de gritarle a Valerio:
Cuidado, Valerio, a tu derecha!
Demasiado tarde, pens el oficial, mientras observaba cmo el hom-
bre que haba estado luchando con Valerio instantes antes se abalanzaba so-
bre el desprotegido legionario por su flanco derecho con la espada en alto,
preparado para asestarle un golpe en su desguarnecido costado.
Valerio tan slo pudo escuchar un grito de rabia que vena de su derecha,
apenas le dio tiempo a girarse levemente, pues tena su espada trabada con la
de Gmino. Se maldijo por haber descuidado ese flanco, pensaba que su ene-
migo haba quedado fuera de combate, por lo que no lo haba rematado una
vez cay al suelo. Ahora ya era tarde para lamentarse, no poda eludir el golpe
que se cerna sobre su persona. Cerr los ojos para recibir el beso de la Parca,
aunque este no lleg. Al contrario, tan solo escuch un leve silbido y tras l,
un impacto. Entonces abri los ojos sin dejar de hacer fuerza para sujetar la
espada de Gmino, para observar con sorpresa cmo el hombre que iba a
acabar con l detuvo en seco su carga. Se fij un poco ms y comprob que
de su garganta asomaba la punta de un pual. Un reguero de sangre sali de la
boca de aquel infeliz mientras caa de rodillas, y se desplomaba de bruces en
el suelo, ya sin vida. Al ver esa imagen, Valerio retom fuerzas y, centrndose
de nuevo en el enemigo con el que estaba combatiendo, le empuj hacia atrs,
ganando cierta distancia sobre l. Mir ms all del cuerpo sin vida del que
iba a ser su verdugo, y vio a Flavio en pie, con su brazo derecho extendido
todava. Por los dioses, ese maldito asesino haba sido quien haba matado a

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La sombra de la conjura

su agresor. Ese miserable le acababa de salvar la vida, no poda creer lo que


vean sus ojos.
Justo en ese mismo instante, aparecieron en escena Cornelio y Aurelio.
Esgriman sus armas en las manos y al ver la situacin se quedaron parados.
Salonio reaccion rpidamente y orden a los recin llegados:
Coged a ese miserable, que no escape!
Los dos soldados obedecieron de inmediato y se dirigieron hacia donde
estaba Flavio, que vindose superado, desarmado, un poco aturdido todava
por el golpe que haba recibido y sin posibilidades de huir, se limit a alzar sus
brazos y a rendirse sin oponer resistencia alguna. El centurin se acerc hasta
ponerse al lado de Valerio, ambos se centraron entonces en Gmino, que se
haba quedado petrificado ante lo que acababa de suceder. El oficial tom en-
tonces la palabra y le grit en un tono autoritario:
Rndete inmediatamente si no quieres que te suceda lo mismo que a
tus secuaces! Todava tienes la posibilidad de salir de esta entero!

23
Esta primera edicin de
LA SOMBRA DE LA CONJURA
que completa la triloga

L as Crnicas de Tito Valerio Nerva


publicada por eolas ediciones

se acab de imprimir

en febrero de

2017