Anda di halaman 1dari 16

EL DISCO DE TEODOSIO Y LA AFORTUNADA INTERVENCIN

DEL II MARQUS DE MONSALUD


THE DISC OF THEODOSIUS AND THE FORTUNATE INTERVENTION OF
THE SECOND MARQUIS OF MONSALUD.

Jos ngel Calero Carretero

I.E.S. Santiago Apstol (Almendralejo). Asociacin Histrica de Almendralejo

Diego Carmona Barrero

Arquitecto Tcnico. Alange. Asociacin Histrica De Almendralejo

RESUMEN: El Disco de Teodosio fue hallado fortuitamente en Almendralejo el


25 de agosto de 1847. El descubrimiento de la espectacular pieza de plata, seguramente
un regalo del emperador Teodosio I al vicarius Hispaniarum que tena su sede oficial en
Augusta Emerita, fue conocido inmediatamente por D. Juan Nieto Aguilar que,
definitivamente, haba fijado su residencia en la capital de la Tierra de Barros. Sabedor
de la importancia del hallazgo, a travs de su sobrino el Marqus del Socorro, consigui
que la Real Academia de la Historia lo adquiriera por la cantidad de 27.000 reales de
velln. La rpida gestin del Marqus de Monsalud fue providencial por cuanto, en el
momento de su intervencin, ya haba un trato firme de los propietarios con unos
comisionados ingleses para su compra.

Palabras clave: Disco de Teodosio, II Marqus de Monsalud, antigedades


romanas-Almendralejo.

ABSTRACT: The Disc of Theodosius was found by chance in Almendralejo on


th
the 25 of August 1847. The finding of the spectacular silver piece, most probably a gift
from the emperor Theodosius I to the vicarius Hispaniarum who had his seat in Augusta
Emerita, was immediately reported to D. Juan Nieto Aguilar, who had taken up
residence permanently in the capital of Tierra de Barros. A ware of the importance of
the finding, he was able through his nephew the Marquis of Socorro to persuade the
Royal Academy of History to purchase it for 27.000 reales de velln. The quick effort
of the Marquis of Monsalud was providential because at the time of his intervention
there was already a firm deal with English commisioners interested in buying it.

Key words: Disc of Theodosius, Second Marquis of Monsalud, Roman


antiquities-Almendralejo.

1
Parece fuera de toda duda que D. Juan Jos Nieto Aguilar, II Marqus de
Monsalud, VII Marqus de Villamarn, Vizconde de San Salvador y de Camillas, Seor
de la Villa y Sierra de Monsalud, Capitn General de los Reales Ejrcitos Nacionales,
Senador del Reino, Caballero de Santiago y de la Orden de San Hermenegildo,
Gentilhombre de Cmara de S. M., que haba nacido en Almendralejo el 17 de abril de
1769, donde tambin falleci el 28 de febrero de 1851, debe ser considerado como uno
de los ciudadanos ms importantes de la historia de la ciudad y, por extensin, de
Extremadura y Espaa. El hecho de que la Asociacin Histrica de Almendralejo haya
decidido dedicar a tan interesante personaje estas Primeras Jornadas de Historia de
Almendralejo y Tierra de Barros en el marco de la Guerra de la Independencia, certifica
el inters que la vida de D. Juan Nieto Aguilar, que ha sido calificado, con acierto, de
ilustre1, adems de ilustrado2, interesa a los historiadores porque su personalidad llena
la primera mitad del siglo XIX en Extremadura.

La figura del II Marqus de Monsalud es realmente poco conocida. Ciertamente


es escasa la historiografa que se ha ocupado de un personaje tan fascinante. De hecho,
si exceptuamos las investigaciones en curso de Maestre lvarez3, slo podramos citar
el opsculo que public el V Marqus de Monsalud, el primero de sus bigrafos4. Entre
una y otra, poco ms que alguna aproximacin biogrfica del propio Maestre lvarez en
obras ms generales5 y noticias relacionadas con su intervencin en la Guerra de la
Independencia, aunque el editor de las Memorias se queja de la triste realidad de que se
conozca mejor a los militares franceses o ingleses que a los espaoles: lo inaudito,
aunque el libro lo motive precisamente eso, es la falta de buenas biografas de la
mayora de los generales espaoles, mucho peor documentados, en cualquier caso, que
los propios franceses6.

Sobre la biografa y la carrera militar de D. Juan Nieto Aguilar, aunque para un


mejor y ms profundo conocimiento del personaje remitimos, como es obvio, a la ya
citada bibliografa de Maestre lvarez, conviene sealar que, pese a que no tena
antecedentes militares directos en su familia, desde nio, hurfano entre cija y Sevilla
en casa de su abuela materna D Josefa Fernndez de Santilln, profes una profunda
vocacin por la vida militar7 a la que va a dedicar ms de 50 aos de su vida y, adems,
sin cobrar nunca un sueldo por sus servicios a la Corona8.

1
MAESTRE LVAREZ, Luis. II Marqus de Monsalud. Un ilustre de Almendralejo. Ponencia
presentada a las I Jornadas de Historia de Almendralejo y Tierra de Barros.13-14 de noviembre de 2009.
2
GUERRERO CABANILLAS, Vctor. Esteban Fernndez de Len Ibarra (1748-1819). Badajoz, 2009.
p. 13.
3
Luis Maestre lvarez tiene preparado para su publicacin el libro Semblanzas del II Marqus de
Monsalud. Recorrido por el marquesado. De este libro ha publicado un resumen en la pgina web de la
Fundacin Dos de mayo y que puede consultarse en http://www.fundacindosdemayo.es. Esperamos la
pronta publicacin de este libro que recopila ms de diez aos de arduas investigaciones y de la que la
Ponencia que presenta en estas Jornadas es slo una breve puesta al da.
4
MONSALUD, Marqus de. El Capitn General Marqus de Monsalud. Madrid, 1909.
5
MAESTRE LVAREZ, Luis. Apuntes histricos de una poca. Almendralejo, siglo XIX. Almendralejo,
2003. pp. 166-177.
6
La Guerra de la Independencia en Badajoz: Fuentes francesas. Ia. Memorias. Seleccin, edicin y
traduccin espaola de Fernando Valds Fernndez. Badajoz, 2003. p. 20.
7
MONSALUD, Marqus de. Op. cit. p.3
8
RINCN JIMNEZ, Jess. El Regan. Peridico extremeo de iniciativa popular publicado en el ao
1811. Noticias comentadas. Badajoz, 1926. p. 132.

2
Prueba de su vocacin militar es la propuesta al Rey Carlos IV de armar a su
costa un Regimiento de Caballera, formado por tres escuadrones, con la denominacin
de Carabineros de Mara Luisa. En 1793, tras serle aceptada su generosa oferta, se le
concede el grado de Coronel recibiendo el Regimiento en Catalua su bautismo de
fuego donde, adems, ser conocido como Regimiento Mara Arrempuja. En la
Guerra con Portugal, en 1801, el Regimiento participar, a las rdenes del Marqus de
Monsalud, en varias acciones en el Alentejo. Pero la carrera militar del Marqus de
Monsalud contina, en 1802 se le concede el empleo de Brigadier, aunque no lleg a
tomar posesin.

La Guerra de la Independencia9 supone un acontecimiento crucial en su carrera,


en 1808 se le nombra Mariscal de Campo y enseguida Teniente General. En 1811
alcanza el grado de Capitn General del Ejrcito y recibe el nombramiento de
Presidente de la Junta Superior, Su tarea durante la Guerra de la Independencia consisti
en recorrer la regin colaborando con las tropas portuguesas y britnicas para defender
Extremadura, al tiempo que buscaba paliar los problemas econmicos que el conflicto
generaba. Un buen ejemplo de su actuacin, es la manera en la que solucion los
problemas creados por el saqueo de las tropas inglesas tras la conquista de Badajoz en
1812. Por ltimo, en 1831, fue nombrado Capitn General de Extremadura, cargo al que
renunci en 1837.

Tambin el Marqus de Monsalud particip de los entresijos de la Corte aunque


no fueron bastante eficaces los atractivos de la vida cortesana para apartarle del lado
de sus hsares10. En efecto, entre 1814 y 1823 vive en Madrid, en la Corte, donde ejerce
como Gentilhombre de Cmara de S.M. con el cargo de Jefe del Cuarto del Infante D.
Francisco de Paula. En 1816 fue nombrado Primer Caballerizo, cargo en el que se
mantuvo hasta 1820, cuando ocupa el Tribunal Supremo de Guerra y Mariana pero
mantvose alejado de las luchas de la poltica activa, por entonces tan enconadas11. En
el ao 1823, cuando la Corte se traslad a Sevilla, el Marqus de Monsalud se instal en
su palacio de la calle San Vicente donde sufri, el da 13 de junio, el asalto de su casa
salvando la vida casi de forma milagrosa. Huido a Cdiz, es detenido por orden de
Fernando VII y pasar cuatro aos en prisin entre la capital gaditana y Sevilla sin que,
en ningn momento, pudieran llegar a encausarle porque no haba motivos para ello. En
1828, despus de ser liberado, volvi a su pueblo natal para no volver a abandonarlo
nunca ms.

Posteriormente, en 1833 ser elegido Diputado a Cortes por Sevilla aunque no


tom posesin, lo mismo sucedi en 1834, cuando fue nombrado por Badajoz. En 1836
se le eleva al grado de Capitn General de Extremadura, cargo que rehusa aunque se le
pidi de forma reiterada que aceptase. En 1837 se le designa Senador por Extremadura,
pero nunca llego a ocupar el cargo, como tampoco lo hizo cuando en 1845 se le nombr
Senador Vitalicio. Todas estas renuncias del Marqus de Monsalud habra que ponerlas
en el haber de un hombre que, despus de haber dedicado su vida y su patrimonio al

9
GOMEZ VILLAFRANCA, Romn. Extremadura en la Guerra de la Independencia: Memoria histrica
y coleccin diplomtica. Prlogo de Juan Garca Prez, Sevilla, 2008.
10
MONSALUD, Marqus de. Op. cit. p. 7.
11
IBDEM. p. l2.

3
servicio del Estado, vivi en Almendralejo donde, al decir del V Marqus, continu
disfrutando la nica poca que de tranquilidad conociera en su agitada vida12.

Una tercera dimensin de la biografa del Marqus de Monsalud es la


relacionada con su inters por fundar en Extremadura la Sociedad Econmica de
Amigos del Pas. Es bien sabido, que estas Instituciones fueron creadas en la segunda
mitad del siglo XVIII con el objetivo de introducir en Espaa los avances de la
Ilustracin europea y, consiguientemente, el estudio y aprendizaje de ciencias modernas
como la agronoma, la mecnica o la economa que ayudaran a mejorar el nivel de vida
de una sociedad, como la extremea, anclada en una agricultura, casi, de subsistencia y
un nivel econmico que, en el caso de las clases populares, presentaba un panorama
que, para un hombre de su sensibilidad, era una lacra que haba que superar a travs de
la educacin y el desarrollo.

Cuando, por Real Decreto de Fernando VII de 9 de junio de 1815 se ordena el


establecimiento de Sociedades Econmicas de Amigos del Pas en las capitales de todas
las provincias espaolas, el Obispo de Badajoz, D. Mateo Delgado y Moreno, a peticin
de la Sociedad de Madrid, da los primeros pasos para constituir la badajocense que se
formaliza el 6 de julio de 1816. El Marqus de Monsalud, nombrado Director de la
Diputacin Permanente en Madrid, se plantea favorecer a su regin proponiendo la
creacin de una Escuela de Dibujo y una Ctedra de Agricultura establecimientos que
pudieran contribuir al progreso de las artes y las industrias13. Por la informacin
facilitada por Merino de Torres sabemos que el 18 de abril de 1819 se nombra a Julin
Luna para regentar la Ctedra de Agricultura y en 1823 se pone en marcha la de Dibujo.
Ciertamente hay que reconocer la voluntad del Marqus de Monsalud por mejorar la
situacin de Extremadura. Esta voluntad, en el caso de su patria chica, cristalizar en la
fundacin de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Almendralejo con el apoyo
del Jefe Poltico de la Provincia, Cayetano Cordero de la Vega, de la que el Marqus de
Monsalud ser su Presidente14.

Pero junto a estas tres dimensiones, la militar, la poltica y la social, de la


personalidad del Marqus de Monsalud hay que sealar su inters por la cultura que
culminar con las gestiones realizadas para recuperar el Disco de Teodosio, hallado de
forma casual en Almendralejo el 25 de agosto de 1847, y su posterior adquisicin por la
Real Academia de la Historia donde en la actualidad se conserva.

No cabe la menor duda de que el Marqus de Monsalud debi ser, desde nio,
un amante de la cultura y de la lectura. Pese a que tenemos muy poca informacin sobre
la infancia y la juventud del Marqus de Monsalud, su retrato, fechado en 1794, que
constituy la joya visual de la Exposicin dedicada a su persona y que fue
generosamente cedido por D Mercedes Llrente15, demuestra palpablemente que posea
una completa y selecta biblioteca que con sus ttulos, incluidos los clsicos, aparece

12
IBDEM. p. 15.
13
MERINO DE TORRES, Alberto. Apuntes para la historia de la Real Sociedad Econmica Espaola de
Amigos del Pas de Badajoz. Badajoz, 1898. pp. 55-56.
14
MAESTRE LVAREZ, Luis. Apuntes... pp. 174-175.
15
EXPOSICIN BIBLIOGRFICA. LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA EN LA PROVINCIA
DE EXTREMADURA (1808-1812): UN HOMENAJE AL II MARQUS DE MONSALUD. Prlogo de
Carmen Fernndez-Daza lvarez y Diego Santiago Parra Zamora. Almendralejo, 2009. p. 18.

4
detrs de su apuesta y gallarda figura. Sobre la calidad y categora de la biblioteca que
el Marqus de Monsalud disfrutaba en su casa de Almendralejo y Sevilla son buen
testimonio los ficheros de la Biblioteca de Montserrat16 y los estudios sobre el Palacio
Monsalud de la capital hispalense17 que han confirmado plenamente las investigaciones
de su principal bigrafo, Maestre lvarez, que le permiten afirmar, las bibliotecas de
Almendralejo y Sevilla, as como las que pudieran tener otros parientes de Monsalud,
conformaron un espritu informado, culto y con preocupacin por los aspectos
culturales e intelectuales18.

Ciertamente que la figura del Marqus de Monsalud como hombre de la cultura


era reconocida en su poca, lo confirma el hecho de que fuera nombrado Acadmico de
Honor de la Academia de Bellas Artes de San Fernando en 1816 y que en 1820
participara activamente en la Comisin del Plan y Mtodo de Estudio creada por el
Infante D. Carlos Mara que terminara estableciendo un Plan dividido en dos partes,
una de Estudios Elementales y Comunes y otra de Estudios Mayores. Un Plan que
recibi el visto bueno de la Academia de Bellas Artes19.

Sin embargo, creemos que es su mediacin para recuperar el Disco de Teodosio


su ms importante aportacin a la cultura espaola por cuanto, sin su afortunada y
rpida intervencin, es muy probable que esta pieza, considerada como una de las joyas
de palta ms importantes de la baja romanidad en el occidente europeo, en estos
momentos formara parte de alguna coleccin particular, se podra ver en las vitrinas de
un importante museo o, simplemente, habra desaparecido en manos de algn platero
desaprensivo y sin escrpulos que la hubiera comprado.

Es evidente que no vamos a entrar en disquisiciones sobre el valor histrico o la


interpretacin del Disco de Teodosio por cuanto estos asuntos no son el objetivo de
nuestra comunicacin y han sido ya estudiados20. Sin embargo, si debemos detenernos
en las circunstancias de su descubrimiento porque es, precisamente en este aspecto, en
el que el Marqus de Monsalud juega un papel determinante as como en los das
posteriores hasta que el Disco lleg a la Real Academia de la Historia.

Como es bien sabido, el llamado Disco de Teodosio fue descubierto, de forma


fortuita, en Almendralejo el 25 de agosto de 1847 cuando cuatro jornaleros Juan
Aguilar, Bartolom Giraldo, Pedro Lopa y Jos Garca desarraigaban malas hierbas -
grama se dira en la localidad- en una parcela situada a mil varas al sudeste de la
poblacin en el sitio de Sancho, propiedad de D. Antonio Martnez. Junto al Disco, al

16
ROURE, Dami. La biblioteca de Monserrat. Monserrat, 2007. pp. 82-83.
17
VILA VILLAR, Enriqueta. Familia, linajes y negocios entre Sevilla y las Indias. Los Almonte.
Madrid, 2003. p. 198.
18
MAESTRE LVAREZ, Luis. II Marqus de Monsalud. Un ilustre de Almendralejo
19
NAVARRETE MARTNEZ, Esperanza. La Academia de Bellas Artes de San Fernando y la pintura de
la primera mitad del siglo XIX. Madrid, 1999. pp. 183-184.
20
Remitimos al volumen que recoge las aportaciones al Coloquio Internacional sobre el Disco de
Teodosio que, organizado por la Real Academia de la Historia, se celebr en Mrida y Almendralejo los
das 1 y 12 de diciembre de 1998. Cfr. REAL ACADEMIA DE LA HISTORIA. El Disco de Teodosio.
Editado por Martn Almagro Gorbea, Jos Mara lvarez Martnez, Jos M Blzquez Martnez y
Salvador Rovira. Madrid, 2000.

5
profundizar en la tierra para recuperarlo, se extrajeron dos pequeas tazas, tambin de
plata21.

Naturalmente, este fantstico hallazgo no pudo mantenerse en secreto por mucho


tiempo. Era lgico. Los propios arquelogos descubridores seran los primeros que,
junto al propietario de la tierra, fueran incapaces de guardar el secreto del espectacular
hallazgo. En principio podemos pensar, ya hemos expuesto esta argumentacin
anteriormente con amplitud22, que los cuatro jornaleros trataran de repartirse el botn, lo
que explicara que el Disco, independientemente de que estuviera doblado, aparezca
cortado casi diametralmente, seguramente con un corvillo23, una hoz podadera,
herramienta caracterstica de los agricultores de Tierra de Barros a la hora de podar o
desarraigar grama que se utilizaba, con la misma forma y funcionalidad en la viticultura
y oleicultura antigua24. As pues los cuatro descubridores pensaron que, con las dos
copas -de las que a la Real Academia de la Historia slo llegaron algunos fragmentos- y
las dos mitades del Disco, cada uno de ellos adquira, casi de forma milagrosa, una
buena cantidad de plata que, posiblemente, solucionara sus esculidas economas.

Este primer acuerdo, posiblemente, se rompi cuando D. Antonio Martnez, el


propietario de la tierra, tuvo noticias del hallazgo y exigi su parte correspondiente. Es,
quiz, este momento, cuando sale a la luz el hallazgo, el de la intervencin del Marqus
de Monsalud. Tambin, en esta situacin, podemos pensar que descubridores y dueo
de la tierra, con la intencin de seguir investigando en el lugar del hallazgo, por si
hubiera ms tesoros, dijeron haber encontrado el Disco y las tazas en Sancho, en la zona
que, posteriormente, se denominar Suerte de la Plata, y no declararon el lugar exacto
que, en nuestra opinin, debi ser el rea de Tiza, muy cerca de la Va de la Plata, donde
D. Antonio Martnez posea otra suerte, la del Capaero, paraje en el que es habitual
encontrar en superficie restos arqueolgicos de poca romana25 que podran indicar la
existencia en el entorno de una villa, residencia del Vicarius Hispaniarum, personaje al
que el Disco estaba destinado como testimonio o documento que acreditaba su
autoridad26, lo que supondra que el hallazgo se produjo in situ y no fue producto de un
robo en Augusta Emrita y su posterior ocultacin.

Es precisamente esta estrategia del despiste la que podra explicarlas dudas


que ha planteado el lugar del hallazgo del Disco que han sido perfectamente resumidas
por Almagro Gorbea consultando la documentacin conservada en la Real Academia de
la Historia: en consecuencia, el lugar del hallazgo, conocido como pago de Sancho o
Suerte de la Plata, seguramente a raz del descubrimiento del Disco, debe considerarse
situado al SW de la poblacin, como se lee, no sin ciertas dudas, en el documento que
narra el hallazgo (CA 1847-50/1(2) o al Poniente de la misma, como recuerda el

21
DELGADO, Antonio. Memoria histrico-crtica sobre el gran disco de Theodosio encontrado en
Almendralejo. Madrid, 1849. pp. 5-6.
22
CALERO CARRETERO, Jos ngel. El lugar del hallazgo. En El Disco de Teodosio. pp. 99-105.
23
BECERRA PREZ, Miguel. Lxico de la agricultura en Almendralejo (Badajoz). Badajoz, 1992. pp.
216-217.
24
CALERO CARRETERO, Jos ngel y MOLINA DORADO, Arturo. Un ajuar de poca hispano-
visigoda procedente de La Haba (Badajoz). Proserpina 10, 1993. pp. 65-77.
25
Cfr. IBDEM. El lugar del hallazgo. p. 104.
26
IBDEM. Algunas reflexiones en torno al Disco de Teodosio. Almendralejo en Sevilla 8, 2001. pp.
32-38.

6
Marqus de Monsalud -se refiere al V Marqus- en su carta (RAH 9-7585). Dicho lugar
se hallaba a unas 1000 varas de la poblacin, aproximadamente, poco ms de 800 m y
quedaba, a su vez, a unos cuatro kilmetros de la calzada27.

El II Marqus de Monsalud, al que algn especialista ha llegado a confundir con


su descendiente, D. Mariano Carlos Solano, V Marqu de Monsalud, muy conocido por
su actividad arqueolgica, especialmente la epigrafa28, que lleg a reunir una excelente
Coleccin en su casa de Almendralejo29, que alcanz la dignidad de Acadmico de la
Real de la Historia con el inestimable apoyo del P. Fidel Fita30, que ha tenido
defensores31 y detractores32, pero ciertamente es un personaje clave de los estudios
arqueolgicos en la Extremadura de fines del siglo XIX y que, segn Garca Iglesias
tuvo esta aficin, en parte, gracias la influencia de su antepasado que puso las bases de
su Coleccin de Antigedades33, intervino de manera inmediata. En efecto, si el
descubrimiento se produce el 25 de agosto de 1847, el da 3 de septiembre, en las Actas
de las Sesiones de la Real Academia se ley asimismo un papel enviado por el Sr.
Marqus del Socorro, en que se da noticia del descubrimiento de un medalln de plata
de peso de treinta y tres libras, dedicado al Emperador Teodosio, el cual se ha
encontrado en el termino del pueblo de Almendralejo en Extremadura34. La noticia del
hallazgo haba llegado a la Real Academia a travs, como se ha dicho, del Marqus del
Socorro, sobrino del Marqus de Monsalud, a quien la Institucin comisiona por medio
del Sr. Salv, segn las Actas de las Sesiones de 3 y 10 de septiembre de 1847, para que
se avistase con el expresado Sr. Marqus, a fin de rogarle escribiere a aquel pueblo,
que retengan el medalln por cuenta de la Academia y designen persona con quien se
haya de entrar en ajuste para su compra35.

Naturalmente, el aviso haba llegado a Madrid desde Almendralejo porque el


Marqus de Monsalud, que ya tena noticias del hallazgo, y por su formacin saba de la
importancia del descubrimiento, haba conseguido evitar por su intervencin ese primer
reparto que se propona del tesoro y, seguramente, ejerciendo su autoridad moral y real,
la venta de las piezas hasta tanto no llevara a cabo las gestiones, que ya conocemos, a
travs de su sobrino el Marqus del Socorro. Esta rpida accin, en manos de una
semana, pone de manifiesto que el Marqus de Monsalud gozaba entre sus paisanos del
suficiente prestigio para que, por encima de los atractivos que tuviera la venta, ya
apalabrada, del tesoro a comisionados ingleses, sus descubridores, posiblemente muy

27
ALMAGRO GORBEA, Martn. Hallazgo y adquisicin del Disco de Teodosio. Documentacin
conservada en la Real Academia de la Historia. En El Disco de Teodosio. pp. 58-59.
28
MALLON, Jean y MARN, Toms. Las inscripciones publicadas por el Marqus de Monsalud (1897-
1908). Estudio crtico. Madrid, 1951.
29
MARN, Toms. El V Marqus de Monsalud y su Coleccin de Almendralejo. Revista de Estudios
Extremeos VII, I-II, 1951. pp. 353-357.
30
Su Discurso de ingreso, contestado por el P. Fita, vers sobre la Arqueologa romana y visigtica de
Extremadura. Madrid, 1900.
31
CALLEJO SERRANO, Carlos. Inscripciones del Museo de Cceres, publicadas por Monsalud y por
Mallon y Marn. Revista de Estudios Extremeos XXVI, III, 1970. pp. 421-462.
32
ORTIZ ROMERO, Pablo. Institucionalizacin y crisis de la arqueologa en Extremadura. Comisin de
Monumentos de Badajoz. Subcomisin de Monumentos de Mrida (1844-1971). Zafra, 2007.
33
GARCA IGLESIAS, Luis. El noble estudioso de Almendralejo. Autgrafos del Marqus de Monsalud
en el Archivo del P. Fidel Fita S.J. Badajoz, 1997. (Col. Historia n 22). p. 24.
34
ALMAGRO GORBEA, Martn. Art. cit. p. 59.
35
IBDEM. p. 59.

7
recelosos, aceptaran su palabra de que sus diligencias llegaran a buen puerto y, sin
necesidad de incumplir la ley, obtendran los legtimos derechos que les
correspondieran.

Las gestiones dieron sus frutos y el Marqus de Monsalud, satisfecho y


orgulloso de su afortunada y rpida intervencin, puede anunciar a su sobrino en carta
del 8 de septiembre, quince das despus del hallazgo, que todo estaba solucionado, la
compra era un hecho e incluso se preocupa de la seguridad del traslado del Disco y se
ha puesto en contacto con el Capitn General, de nuevo demostrando su influencia y
autoridad, para que se escolte la pieza. El texto de la carta, conservada en la Real
Academia de la Historia, es el siguiente (RAH CA 1847/1(4)36:

Querido Pepe: Con vista de la carta que me remitistes del Sr. Salv,
llam a los Dueos del Medalln y pude conseguir deshacer el trato que
estaba ya efectuado con los comisionados de los Ingleses, en el momento ya de
entregarlo, por lo tanto puedes decir a los Seores Acadmicos que desde
luego pueden contar con la adquisicin de tan magnifica alhaja. El precio de
esta no es posible fijarlo aqu por falta de personas inteligentes porque se
limitan a tasar al Plata (que es de lo mejor) su peso treinta y cuatro libras, as
creo que tanto esos Seores como tu podeis juzgar su valor atendiendo a su
merito y a que no es mui facil tener otra pieza tan bien conservada, la unica
condicin que ponen los dueos es la seguridad de pago, confiando en los
conocimientos de esos Seores en cuanto a su precio, que me parece debe ser
de consideracin, puesto que por otras antiguedades de mucho menos merito
que continuamente se sacan en Merida y estas inmediaciones, pagan los
extranjeros cantidades muy considerables.
Escribo al Capitn General pidiendole escolta mas como no puede
salir de la provincia, es indispensable que la Academia la pida hasta Talabera,
porque esta alhaja ha llamado la atencin y sera una perdida que la robasen
en el camino.
Celebro infinito que la Academia adquiera este soberbio medallon,
quedando yo muy satisfecho por haber conseguido arrancarla de los Ingleses,
y ms de que se conserve en la Academia.
Si quieren esos Seores alguna noticia del sitio en que fue hallado, te
lo mandar, y no hai duda de que su primer destino fue Merida, porque el
terreno que ocupa Almendralejo, formaba parte de aquella gran poblacin..
Memorias a Mariana y sabes que te quiere tu tio.
Monsalud (rubricado).

Hasta aqu la carta del Marqus de Monsalud. La carta de un almendralejense


que siente que ha cumplido con su obligacin salvando el Disco de su desaparicin o de
su venta al extranjero y con la seguridad de que su destino en la Real Academia de la
Historia es el que corresponde a una alhaja, como l mismo la denomina, de tan gran
categora. Otro servicio del Marqus de Monsalud a su tierra y, en definitiva, a su
cultura y patrimonio, un ejemplo que todos deberamos reconocer y valorar. El Marqus
de Monsalud demostr, tambin en esta gestin, su grandeza y capacidad.

La Real Academia de la Historia, en su Sesin del 8 de octubre, un mes despus,


pag por el Disco y varios fragmentos de una taza 27.000 reales de velln, un precio

36
IBDEM. pp. 59-60.

8
superior al doble del valor de mercado por las 533 onzas y 6 ochavas de plata (15.640
Kg.)37. Est claro que la cantidad era muy elevada. Pero es tambin evidente que la
categora histrica y artstica de la pieza hallada en Almendralejo lo mereca. El
Marqus de Monsalud intervino de forma afortunada, su estrategia, su accin rpida y
decidida, no en vano era un gran militar, haba dado los resultados deseados. El Disco
estaba a salvo.

Fig. 1 Anverso del Disco de Teodosio.


37
IBDEM. p. 64.

Fig. 2: Reverso del Disco de Teodosio.


10

Fig. 3: Personajes principales representados en el anverso.

Fig. 4: Figura alegrica en la parte inferior del disco.


11

Fig. 5: Caracteres tipogrficos en el borde del disco.

12

Fig. 6: Trmino de Almendralejo y lugar del hallazgo.

13

Fig. 7: Concentracin de villas romanas en Tierra de Barros.

14


Fig. 8: Carta manuscrita del Marques de Monsalud a su sobrino.

15

Fig. 9: Documento de compra del disco.

16