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ECONOMIA

MAANA TRABAJO

TARDE TRABAJO

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LA CONDUCTA DE LOS CONSUMIDORES analiza cada figura comenta

Convivencia social
LA CONDUCTA DE LOS CONSUMIDORES
Las necesidades humanas son culturales y siempre crecientes, como vimos en el primer tema, y una parte
importante de ellas son de tipo econmico, es decir, para satisfacerlas se requieren bienes escasos.

La teora econmica supone que el objetivo que persiguen las unidades de consumo, familias
o consumidores, es aumentar todo lo posible su bienestar mediante el consumo de bienes y
servicios: cuanto mayor es su consumo, mayor es el grado de satisfaccin y de bienestar
de los ciudadanos en cualquier sociedad. Ahora bien, el lmite al consumo viene dado por
el dinero disponible para comprar en el mercado, por larenta de los consumidores.
Teniendo en cuenta esta restriccin, el consumidor racional utilizar su presupuesto de
forma que, dados unos precios de los distintos bienes y servicios, y dadas sus preferencias o gustos,
consiga el mayor nmero de bienes y, por tanto, el mayor grado de utilidad o satisfaccin.

Reflexiona sobre este supuesto de la teora econmica. Realmente ms


consumo significa ms utilidad, es decir, ms felicidad? en nuestra sociedad se
cumple esta hiptesis? ha sido siempre as?
Quiz esta imagen te ayude en la reflexin:

En cualquier caso, y aunque se trata de una hiptesis discutible, stos son lossupuestos bsicos de la
teora econmica acerca del comportamiento de los consumidores, asumiendo la Ley de los Grandes
Nmeros de la teora de la probabilidad, que garantiza que cuando una muestra es suficientemente
grande, su promedio esperado es muy prximo al de la poblacin total. Es decir, la Economa prev el
comportamiento racional de la mayora de los consumidores, de la masa, y no el de un individuo concreto,
que puede ser tan atpico como se quiera. Un error que suele cometerse a menudo, es considerar que lo
que hago "yo" es lo que hacen el resto de consumidores, sin tener en cuenta que nuestro comportamiento
puede estar fuera de la media.

EL CONSUMO Y LA UTILIDAD

Si observamos con un poco ms de detalle nuestra conducta como consumidores, podemos analizar cmo
cambia la utilidad que obtenemos cuando consumimos un bien cualquiera. Con las primeras unidades de
consumo, normalmente la satisfaccin conseguida es grande. Pero si seguimos aumentando el consumo de
ese bien, llegar un momento en que la utilidad sea cada vez menor, e incluso se convierta en insatisfaccin
o de sutilidad.
Por ejemplo, una persona a la que le encantan los helados, disfruta con un buen cucurucho de su sabor
preferido. Pero no contento con el primero, se toma otro que lo saborea con el mismo placer o ms que el
anterior. Sin embargo, a partir del tercer helado la satisfaccin que recibe empieza a disminuir, y si se toma
hasta seis helados probablemente tenga un clico que le cree una gran insatisfaccin.

Este hecho, que se repite para prcticamente todos los bienes en algn momento, significa que los seres
humanos valoramos ms aquello de lo que tenemos escasez que de lo que tenemos abundancia: si
dispongo de muchos vestidos, los valoro menos que si tuviera slo uno o pocos.
A este comportamiento se le llama la Ley de la Utilidad Marginal Decreciente, porque a partir de un
determinado momento, cada unidad adicional de consumo genera
una utilidad adicional o marginal para el consumidor cada vez menor.

El grfico representa, mediante una curva decreciente, el comportamiento de la utilidad o


satisfaccin marginal que genera el consumo de una unidad adicional de cualquier bien.
En el siguiente vdeo el Pr. Mario Recabarren, del I.P.P. Global Learning (Chile),explica la Ley de la
Utilidad Marginal Decreciente, que sirve como base para la teora de la demanda.
LA CONDUCTA DE LA EMPRESA
La empresa es el agente econmico encargado de la produccin y distribucin de los bienes y servicios,
bien para el consumo de las economas domsticas, o bien para que otras empresas los utilicen en su proceso
productivo.

Para poder llevar a cabo la funcin de produccin, la empresa necesita una serie de factores, que debe adquirir, a
travs de los mercados de factores, a las economas domsticas. Recuerda el flujo circular de la
actividad econmica (pincha), que sintetiza las relaciones entre ambos agentes: familias y empresas.

En el Tema 2 representamos a la empresa como un sistema de transformacin defactores productivos o inputs,


en bienes y servicios o outputs, a travs de unatecnologa. Es decir, la empresa coordina y combina
los inputs segn una determinada tecnologa para conseguir los outputs:

En cada momento histrico existe una diversidad de tecnologas disponibles, y la empresa, guiada por
suobjetivo de alcanzar el mximo beneficio, elegir aquella que le permita producir con menores costes, de la
forma ms eficiente. Esta bsqueda de la reduccin de costes explica la creciente utilizacin en la industria de
tecnologas intensivas en capital en aquellos pases donde la mano de obra es ms cara

En el siguiente vdeo se muestra cmo se fabrica uno de los cientos de bienes que consumimos habitualmente, el
chocolate. Fjate en los factores necesarios para su fabricacin:

Pero no todas las empresas realizan una transformacin fsica de factores en productos, las hay tambin que se
ocupan del sector primario (agricultura, ganadera, pesca, etc.) o del terciario (transporte, comercio, hostelera,
etc.). Las empresas de los tres sectores econmicos, como vimos en el segundo tema, se complementan y se
necesitan para conseguir un desarrollo econmico equilibrado.
La infografa "La ruta del pescado: del mar a la mesa" (pincha)muestra las distintas fases por las que atraviesa
este producto hasta que llega al consumidor. Observa que el bien que consumimos, en este caso el pescado, es slo
la punta de un iceberg, tras la cual hay numerosas empresas de distintos sectores que se coordinan para que,
finalmente, podamos tener el pez en casa.

Los factores productivos y la creacin de valor

El objetivo de las empresas es obtener el mximo beneficio, para lo cul deben crear utilidad para el consumidor,
que se traduce en valor para la empresa. La utilidad que recibe el consumidor y por la que pagar un precio, puede
ser de distintos tipos: de forma, cuando adquiere un producto elaborado industrialmente; de lugar, cuando lo
compra en un comercio cercano a su residencia; y de tiempo, cuando lo tiene disponible en el momento en que lo
necesita. Es decir, cuando los consumidores pagamos un precio, no slo valoramos el bien en s, sino tambin la
comodidad de comprarlo cerca de casa, sin tener que trasladarnos a la fbrica o al campo, o poder hacerlo en el
momento que ms nos conviene.
La respuesta de las empresas a estos deseos de los consumidores es ofrecer esas distintas utilidades mediante la
produccin y la distribucin de bienes y servicios,aportando valor a lo largo de todo el proceso desde la
obtencin de la materia prima hasta que el bien llega al consumidor, que se denomina cadena de valor. En
ella suelen participar varias empresas, cada una de las cuales va incrementando el valor del producto.

La infografa de la cadena de valor de los alimentos (pincha) ilustra el proceso, que en el caso de un producto
simple como la leche consta de los siguientes eslabones o fases:

Cadena de valor Valor creado (/litro)


1. Extraccin de la leche por el ganadero 0,40
2. Transporte a la industria 0,06
3. Tratamiento y envasado 0,20
4. Transporte al distribuidor 0,10
5. Comercializacin en el punto de venta 0,09
TOTAL 0,85

El valor total creado por cada litro de leche es 0,85 , la suma de los valores generados por las distintas empresas
que participan en la cadena. El consumidor pagar este precio (valor) si le compensa la utilidad que recibe a cambio.
La siguiente cuestin es quin crea el valor en la empresa?
Si analizamos la actividad empresarial, partimos de los factores productivos, que son tres en la clasificacin
clsica: tierra o recursos naturales, trabajo y capital. Los tres son necesarios para desarrollar la actividad
productiva, pero la creacin de valor surge de la accin conjunta del trabajo y el capital: son los seres humanos,
con su fuerza de trabajo, y las mquinas las que crean el valor en la empresa, debido a que las materias primas y
otros materiales se incorporan al producto, pero no generan valor por s mismos.
En la corriente de pensamiento marxista, sin embargo, se considera al trabajocomo el nico factor creador de
valor, argumentando que la maquinaria, el capital, es tambin el resultado del trabajo humano y, por tanto, no se
puede considerar generador de valor como tal, sino trabajo acumulado.

La especializacin y la interdependencia econmica

Hemos visto que los distintos eslabones de la cadena de valor de un producto suelen
ejecutarlos empresas diferentes, cada una de ellas especializada en una fase concreta:
extraccin de la materia prima, transporte, transformacin, comercio, etc.
La especializacin en la produccin lleg a la sociedad en el momento en el que el ser
humano descubri la agricultura, que le permiti producir una cantidad de alimento muy
superior a la necesaria para su subsistencia. Esta produccin excedentaria tuvo dos
importantes consecuencias:

Primera: Una parte de la poblacin no necesita trabajar la tierra y puede dedicarse a nuevas ocupaciones: alfarera,
carpintera, herrera, etc. Es decir, las personas se especializan en actividades productivas diversas.

Segunda: El intercambio, el comercio, se hace imprescindible para que cada especialista en


una actividad productiva pueda cambiar sus productos por otros que necesita: el agricultor
intercambia cereales por vasijas de barro, por vestidos o por herramientas; el herrero obtiene
alimento a cambio de las herramientas que produce, etc.

La especializacin tambin permiti la divisin del trabajo, o dedicacin de cada persona a una
tarea concreta dentro del proceso productivo de un bien. Por ejemplo, en la herrera unas
personas funden el metal, otras le dan la forma, y otras personas hacen el acabado final. Esta
divisin del trabajo tuvo un impacto enorme en el incremento de la produccin total que poda
obtener cada trabajador, debido al ahorro de tiempo por no tener que cambiar de tarea y a la
mayor habilidad que se consigue al dedicarse a una sola actividad. Adam Smith puso de
manifiesto este fenmeno en su famoso ejemplo de la fbrica de alfileres (pincha)y
considera que es la base del desarrollo econmico al conseguirse una mayor eficiencia o productividad.

La especializacin y la divisin del trabajo se han incrementado a lo largo de la historia y


efectivamente han conseguido el aumento de la eficiencia econmica, aunque en
ocasiones, cuando se ha llevado al extremo, ha provocado tambin problemas de tipo
psicolgico en los trabajadores, obligados a realizar operaciones rutinarias durante toda la
jornada laboral. Esta problemtica, que se pone de manifiesto especialmente en las cadenas de montaje
industriales, es la que aborda la magistral pelcula de Charles Chaplin "Tiempos
Modernos".

Otra consecuencia de la especializacin es la interdependencia econmica: si una


persona elaborara todos los bienes y servicios que necesita, sera econmicamente
independiente; pero al especializarse, depende de los dems. Lo mismo ocurre en el
interior de las empresas, ya que el producto final depende de la actuacin de todo el
conjunto de trabajadores, cada uno de los cuales realiza una tarea u operacin concreta. Y,
por supuesto, esta interdependencia tambin se da entre las diferentes empresas de la cadena de valor de un bien,
o entre los distintos sectores econmicos. Surge de esta forma la necesidad de coordinacin entre personas y
empresas para que el sistema econmico funcione correctamente.