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cocina del sentido

Un vestido, un automvil, un plato cocinado, un gesto, una pelcula


cinematogrfica, una msica, una imagen publicitaria, un mobiliario,
un titular de diario, de {r-i 9-$9t9q_gn apariencia totalmente heterclitos.
Qu pueden tener en comn? Por lo menos estot son todos signos.
Cuando voy por la calle -o por la vida- y encuentro estos objetos, les
aplico a todos, sin darme cuenta, una misma actividad, que es la de cierta
lectura: el hombre moderno, el hombre de las ciudades, pasa su tiempo
leyendo. Lee, ante todo y sobre todo, imgenes, gestos, comportamien-
tos: este automvil rne comunica el status social de su propietario, estJ
indumentaria me dice con exactitud la dosis de conformismo, o de
excentricidad, de su portador, este aperitivo (whislry, pernod, o vino
blanco) el estilo de vida de mi anfitrin. Aun cuando se trata de un texto
escrito, siempre nos es d.ado lee: un segundo mensaje entre las lneas del
primero: si leo en grandes titulares: oPablo VI tiene miedo,, esto quiere
decir tambin: "S usted. lee lo que sigue, sabr por qu,.
Todas estas <lecturas> son- muy irnportantes en nuestra vida, irnpli
can demasiados valoreq s99i3-1e9, mgra-lgs, ideolgicos , p^r^ que una
reflexin sistemtica ped aear d infentar tomarlos en considera-
cin: esta reflexin es la que, por el rnornento al rnenos, llarnamos
ti semiologa Ciencia de los mensajes sociales? De los mensajes cultura-
li les? De las inforrnaciones de segundo grado? Captacin de todo lo que
es (<teatro> en el mundo, desde la pompa eclesistica hasta el corte de
pelo de los Beatles, desde el pijama de noche hasta las vicisitudes de la
poltica internacional? Poco importa por el rnornento la diversidad o
iluctuacin d.e las definiciones. Lo que irnporta es poder someter a un
221 DOMINIOS LA OOCINA DEL SENTIDO 225

rlirrt:iri. ttc' cl"rsif icircrirr enorme de hechos en apariencia


r.rrrr lllts1. titular siguiente: "En Botnbay reina una atrnsfera de fervor (lue 77.o
:rrrhrcrrie os, .y lir silrrif icacitirr cs l;r que suministra este principio: junto a ercluye ni el lujo ni el triunfalismo", recibo ciertamente una informacin
lrs ciivcrsts clctc.rrrili.rt:i.rrc.s (cr.:<;nmicas, histricas, psicolgicas) hay literal sobre la atmsfera del Congreso Eucarstico, pero percibo tarn-
cplc plcvcr ah<.r'a Luta ltr'rcvr cualiclrd clel hecho: el sentido. bin una frase estereotipo, formada por un sutil balance de negaciones
' ll,l nrnclo c:str llcno clc sigr-ros, pcro estos signos no tienen todos Ia que me remite a una e:ipecie de visin equilibrada del rnundo; estos
bcllr-i.simpliciclrd cle las lctras dcl alt-abeto, de las seales del cdigo al fenmenos son constantes; ahora es preciso estudiarlos ampliarnente
---o de los con todos los recursos de la lingstica.
uniformes militares: son infinitarente ms complejos y sutiles.
T a mayor parte de las veces los tornarnos por informaciones <natura- Si las tareas de la semiologa crecen incesantemente es porclue de
les,; se encuentra una ametralladora checoslovaca en manos de un hecho nosotros descubrimos cada vez ms la importancia y la extensin
'ieblde de la significacin en el mundo; la significacin se convierte en la
congoleo: hay aqu una informacin incuestionable; sin em-
bargo, en la misma rnedida en que uno no recyerda al mismo tiempo el manera de pensar del mundo moderno, un poco como el ohechoo consti-
nrnero de armas estadounidenses que estn utilizando los defensores tuy anteriormente la unidad de reflexin de la ciencia positiva.
del gobierno, la informacin se convierte en un segundo signo, osterytq
una eleccin politica. Le Nouvel Obsentateur,
- 10 de diciembre de 1964.
Descifrar los signos del rnundo quiere decir siempre luchar contra
cierta inocencia de los objetos. Cornprendemos el francs tan <<natural-
nente>, que jams se nos ocllrre la idea de que la lengua francesa es un
.sisterla rnuy cornplicado y rnuy poco ,.natural' de signos y de reglas: de
la misrna manera es necesaria una sacudida incesante de la observacin
para aclaptarse no al contenido de los mensajes sino a su hechura: dicho
brevement-e: el semilogo, corrro el lingista, debe entrar en la .cocina
del sentido"
Esto constituye una empresa inmensa. Por qu? Porque u.n sentido
nunca puede analizarse de manera aislada. Si establezco que el blue-jean
es el signo de cierto dandismo adolescente, o el puchero, fotografiado
por una revista de lujo, el de una rusticidad bastante teatral, y si llego a
rnultiplicar estas equivalencias para constituir listas de signos como las
coltrmnas de un diccionario, no habr descubierto nada nuevo. Loi'*i
signos esfn constituidos por clit'erencicts. I

Al r'ottit'rrzo tlt'l rt'oyt't'lo st'rrriolrigico st-. 'rcns<i quc lzr tnr-ca rlirrc'ir:rl
( r,r, ,r'l,rrn l:r l,,lrlrrl:r rlt'Slrtr:;:;rrrt., t.sttrtli:rr l:r virllr tlc los si1,,rros r.rr cl
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crritlctricla sc irrrrlcgni-r ctc un scgundo sentid<, difuso, err general ideo- (1

lgico, al que se denomina osentido connotado>>: si leo en un diario el ir