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Revue de l'histoire des religions

La dviation de la 4e Croisade vers Constantinople. Problme


d'histoire et de doctrine (deuxime article)
A. Frolow

Citer ce document / Cite this document :

Frolow A. La dviation de la 4e Croisade vers Constantinople. Problme d'histoire et de doctrine (deuxime article). In:
Revue de l'histoire des religions, tome 146, n1, 1954. pp. 67-89.

doi : 10.3406/rhr.1954.6995

http://www.persee.fr/doc/rhr_0035-1423_1954_num_146_1_6995

Document gnr le 19/10/2015


La dviation de la 4e Croisade

vers Constantinople

Problme d'histoire et de doctrine


(Suite)1

Li cuer des genz ne furent mie en pais2. La bonne entente


avait cess de rgner dans camp des croiss depuis la prise
de Zara, lorsqu'au moment du partage de la cit les Vnitien*
et les Franais en taient venus aux mains3. L'arrive des
ambassadeurs allemands chargs des promesses d'Alexis IV
aggrava la situation en dterminant de nombreuses dfectiott&
non seulement parmi les petites gens dont l'indiscipline s'tait
rvle ds les premires expditions outre-mer, mais aussi
parmi les barons et le clerg qui. refusaient, les uns comme les
autres, de marcher contre des chrtiens4. C'tait verser -le
sang du Christ , suivant les termes d'un Concile tenu en 1054
Narbonne5. C'tait aussi violer l'ide et la pratique de la
Trve de Dieu et des ligues chrtiennes pour la Paix et la lutte
en commun contre les musulmans qui ont contribu la
formation des premiers estais- de la Croisade6. Le conflit
reprit Corfu, o plus de la moiti du camp s'tait dclare
'-[
l) Cf. iRBB, CXLV, p. 108-187.
3) ViLbBHARDOUiN, 100, d. Fahal, I,p. 100.
3) Villehardouin, 88, d. Faral, I, p. 88 ; Robert de Glari, XV, d. Laubb,
p. 15, Denastalio Constantinopolitana, d. .. 88.
4) Villehardouin, 95, 101-2, 109, d. Faral, I, pp. 96, -100. sq., ,110 sq. ;
Anonyme de Halberstadt, d. Riant, , I, p. il3 j.Gunther, VI, ibid.,
J>. 71.
5) Mansi, Concilia, XIX, p. .27*882, cit^parS. Runciman, A History ,o/ the
Grusade, I, Cambridge, 1951, p.; 85.
-6) Runciman, op, cit., p.:83'Sq. Pour ^.Tapports de la Croisade avec la TrvB
et la Paix de Dieu, voir prsent R. Bonnaud-Delamare, Fondement. des
.institut ions de paix au XIe sicle, Mlanges... L. /, Paris,! 1561, p. 19 eq.
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hostile au projet du dtournement. Les supplications pleines


d'humilit des plus grands chefs parvinrent viter la
dislocation complte de l'arme dj amenuise, mais il y eut de
nouvelles, dfections1. Trois jours encore avant la chute de
Constantinople, 4e 9 avriH204,irchecd'unvpremier assaut
avait laiss les combattants troubls et hsitants. Il avait
fallu que les prlats qui accompagnaient l'expdition, les
rassurent et les ^ersua^entj que leur .cause t^ait juste et droite2.
L'exhortation devait reposer,-tout d'abord, sur les
ressentiments les plus cruels que les Latins avaient accumuls au
cours du xiie sicle contre l'tat et la nation des Grecs. Au
moment de la premire Croisade, les avis taient encore partags.
Albert d'Aix parle avec respect du Seigneur empereur tre-
hrtien de Constantinople 8,' tandis que Raymond d'Agiles4
et Guibert de Nogent5 le dpeignent sous un jour plus ou moins
dfavorable; A une poque plus rcente, les expressions
d'hostilit "l'emportent et se font plus violentes. Les parties de
l'uvre de Foulcher de Chartres rdiges avant 1106 sont, dans
l'ensemble, favorables Byzance et se distinguent sous ce
rapport des additions que l'auteur y apporta une vingtaine d'an-
ies plus tard, entre 1124 et 1127e. Si pour le mme Foulcher,
Alexis Comnne n'est encore que empereur injuste 7, le
petit-He de celui-ci, Manuel l**', devient, sous la plume d'Odon
de Deuil, le dolosus prodii&i*1, le Constantinopolilanum idolm9 y

, * 2)
1) Robert
ViLLEHARDOuiNy
d Cudtf,113-^17,
LXXIId.et Faral,
LXXII, I, d.
p. 116
Lauer,
sq. p. 71 sq. ; cf. Ville-
rardouin^ 239y ffc Faral, II, p. 40 et Martino da Canale, LI, d. Galvani,
p. 334. Les efOtefo taient mult esmai... jnult desconfortes de ce qui leur tait msa-
vem en ev jtfur.
3) Liber christianiae expeditionis, I, 13 et 15, RHC, Hist, oc, IV, pp. 282
et 284. Cf. ibid., I, 22, p. 289 la description de l'aide apporte par Alexis Ier
Pierre l'Ermite Civetot. L'auteur mentionne cependant la mfiance que les
Grecs inspiraient aux croiss.
4) Hisioria Francorum qui ceperunt Hierusalem, par. exemple, I, 1 et 2, RHC,
., III, pp.236 et 238.
5) Gesta DeVper Francos, par exemple, I, 5, RHC, Hist, oc, IV, p. 130 sq.
6) Cf. S. Runciman, A History, I, p. 328 *sq. ; Villey, La Croisade, p. 229.
. 71) Hisioria Hierosolgmitana, d. H. Hagenmeyer,' Heidelberg, 1913, p. 263.
p.* 112'"
8) De{Records
profectione
of Civilisation,
Ludovici VIISources
in Orientem,
and Studies,
VI, d. V.XLII).
Berry,Cf.New
ibid.York,
: apertus
1948,
inimicus. -
9) Ibid.', IV et V, pp. 76, 90.
LA DVIATION DE LA QUATRIME CROISADE 69

et l'ensemble de la nation grecque, perfide i et Jehe, se trouve


englobe? dans le ressentiment de l'historien/ qui en appelle
la justice de -Dieu et la vengeance ds gnrations futures1.
Sans doute, plas- d'un clerc qui accompagnait lai 4e Crbi-
sade; dut entendre cet* appel: Mais dj; dans l'entourage i de
Louis VII s'tait form un; parti, apparemment dirig: pa
Gaudefroi de La Roche, vque de Langres et l'un. des
principaux conseillers dirroi, qui souhaitait la prise de
Constantinople, dont Jes habitants n'taient pas ; chrtiens ou
n'avaient de chrtien <jue le nom v si bien qu'il dvenait
licite de les tuer2. Les instigateurs du sige de 1204 ne devaient
pas s'exprimer autrement. Pour eux aussi,, ce n'tait mie
pechis ains gratis atimosnes que d!attaquer les Grecs, ennemis
du-ipape et de Dieu, pire quelles Juifs, tratres, meurtrire]
dloyaux3. --. '.-. .-_.,,..
La politique de l'Empire l'gard des tablissements de
l'Orient latin a pu contribuer, pour^une part; considrable,
entretenir ce climat d'hostilit et de haine. Les Fraacs
devaien-U tre' outrs -par les prtentions des Byzantins,1 qui
estoient comme fames*, i sur des < terres acquises rr prix d'un
effort hroque. De leur ct, les Grecs se sentaient prts
mourir d'effroi rien qu' la vue de ces gants latins, qui leur
paraissaient tre des anges exterminateurs ou d'invulnrables
statues d'airain5. -Pourtant la Croisade de 1095 s'tait solde
pour Byzance par la reconqute d'une partie importante de

1) Ibid., V, p. 98.
2) Ibid., III-IV, pp. 56, 58 et 68. Norden, Vierie Kreuzzug, p. 18 sq.
3} Robert de Clari, LXXII-LXXIII, d. Lauer, pp. 71-72.
4) Aim, L'ysloire de li Normant, d. O. Delarc, Rouen, 1892, p. 25. Toutes
les victoires des Grecs ont t obtenues par trahison et non par vaillance : ibid.,-
pp. 17-1.8- et les tmoignages analogues de Guillaume d'Apulie (MGH, SS,
IX, pp. 242, 246) cits par R. Yewdale, Bohemond I, Prince of Antioch, Prince-
ceton, 1924, p. 9. Ci. Odon de Deuil, III; d,4 Berry, p. '56 ; el tunC Graeci penitus
frangebantur Jn ferninas,< etc. :
5) Nictas Choniates, Bonn, pp. 714, 718, 754. Suivant cet auteur, seuls
quelques Byzantins particulirement courageux, . comme Thodore Lascaris ou
Murauphle,, osaient faire front,- en 1204, aux chevaliers francs {ibid:., p. 720). Dj
les historiens des premires croisades ont t impressionns par la belle stature des
hommes du Nord.'. Voir par exemple, Aune Cqmnne, Aleatide, I>I0, 4, d. B. Leib,
Paris, 1937 sq., I, p. 37 sq. (Col. Bud) ; Kinnamos, II, 4, Bonn, p. 73..
70 revue DR l'histoire; des religions

V. Asie) mineure, en commenant par Nice1; Antioche efc Edesse


devenaient un fief, byzantin aux termes du trait de Deabolis,
qui forait Bohmond de Tarente se reconnatre homme lige
Alexis Ier, faire prter serment l'empereur par ses
vassaux et s'engager remplacer par un Grec le tenant latin
du sige patriarcal2.- Les successeurs d'Alexis Ier, Jean II et,
surtout,.Manuel Ier Gomnne, surent obtenir; soit la pointe de
l'pe, soit en tirant parti de la menace turque, la souverainet
effective sur la Syrie des Francs3. Les princes d; Antioche furent
contraints de rpter l'hommage de Bohmond, et Renaud de
Ghtillon apprit ses dpends ce qu'il en cotait de vouloir
s'y soustraire4. Il semble <fu' partir du rgne de Baudouin III,
les rois de Jrusalem furent, astreints la mme obligation5.
Des. traits et ds mariages, habilement imposs, rendaient
plus troite cette, dpendance qui dsignait Constantinople
Odon de Deuil le dit expressment6 la vindicte des
barons dont la valeur et la fortune avaient fait les matres
d'une contre 'fabuleuse.
Il y avait, enfin, le souvenir des soulvements populaires,
plus. ou moins encourags par un pouvoir dmagogique, contre
les colonies latines de la- capitale. Les massacres de 1182
n'taient pas encore loin,, o> sur les pavs de Constantinople
rebondissait la tte d'un cardinal attache la queue d'un
ehien7. Des excs du mme genre faillirent se renouveler

1) Norden, Papsttum u. Bgzanz, p. 74 sq.; Brhier, Le monde byz., I,p.310sq.;


Ostrogorsky, Geschichte, p. 288.
2) Yewdale, op. cit., p. 132 sq.
3) Brhier, Le monde byz., I, pp. 324 sq., 333 sq. Bien entendu, dans la thorie,
on a pu chercher > minimiser cette dpendance : voir J. La Monte, To what
extent was the Byzantine Empire the Suzerain of the Latin Crusading States,
VII, 1932, p. 253,
4) La Monte, op. cit., p. 254. Pour les conditions humiliantes- dans lesquelles
voir'
Renaud G. d
Schlumberger,
Chtillon fut oblig,
Renaudendedfinitive,
Chtilton,deprince
prter Antioche,
le serment d'allgeance;
Paris, 189&,
cf.'
p. 92 sq. ; Dolger, Regeslen, nos 1430-1431 (1159).
5) La Monte, op. cit., p. 257 sq. (il ne s'agirait que d'une alliance) ; cf. Dlger,
" 1428-1429 (1159).
6) L. IV, d; Berry, p.. 70.
7) Voir la description de ces scnes sanglante dan Gh. Dehl, Figures
byzantines, Paris, 1906, I,-p. 222 sq., et les sources indiques par Brhibr, Le monde
byz:, , p. 346; .- l.Gf; ci-dessus, les* mesures prises contre les; Vnitien par
Manuel Ier, en. 1172.
LA DVIATION DE LA QUATRIME CROISADE 71

en 1187, la suite de la rvolte d'Alexis Branas1, Sans doute,


les simples chevaliers qui en 1204 en taient leur premier
voyage d'outre-mer, pouvaient demeurer indiffrents d'aussi
cruelles offenses supportes par leurs devanciers. Robert de
Glari ne souffle mot du soulvement de 1182 et dcrit avec une
sincre admiration Manuel Ier Comnne qui, malgr un penchant
sentimental l'gard des croiss, fut, vrai dire, le pire
ennemi3. Mais le prsent valait le pass, et aprs le
rtablissement Isaac II et de son fils, le brandon de la discorde brlait
la lettre entre les Latins et les Grecs. Les uns avaient incendi,
peut-tre sans le faire tout fait exprs, une bonne partie de
la ville3. Les autres dirigeaient des brlots vers la flotte des
trangers. Et tandis qu'une fois de plus, les empereurs
atermoyaient et ne remplissaient pas eurs promesses, les
sentiments anti-latins de la pppulation portaient au pouvoir un
usurpateur,, Alexis Murzuphle, qui se trouvait bien forc de
donner plus de consistance aux hostilits. L'heure de
satisfaire les ambitions et les rancunes anciennes ou nouvelles
avait sonn.

Diverses circonstances d'une nature diffrente avaient


contribu, de leur ct, au dveloppement des vnements.
Parmi les arguments en faveur du dtournement qui furent
avancs dans le camp des croiss depuis le 1er janvier 1203,
une place importante tait rserve des considrations sur la
conduite de la campagne. Le plan initial tait bon, le Saint-
Sige, le premier, devait l'approuver. Avant de s'attaquer la
Syrie, il fallait frapper le sige de la puissance ayybide en
Egypte, pourtant que, comme on le disait une poque plus
rcente, mort la teste, mort tresloutte corps : la teste c'est assavoir

1) Nictas Choniates, Bonn, p. 512 sq.


2) Robert de Clari, XVIII-XIX, d. Lauer, pp. 16-19.
3) Suivant Nictas Choniates (Bonn, p. 731 sq.) et la Devaslatio Consfanti-
nopolitana (d. Hopf, p. 89 sq.), l'incendie fut allum au cours une rixe entre les
habitants de la ville et les Latins, ces derniers ayant mis le feu pour couvrir lent
retraite. Nietas prcise qu'il s'agissait d'une bande de Flamands venus piller une
mosque. VilleHaroun (203, d. Faral, I, p. 209> part de malveillance, mais
est d'accord avec l'auteur de la Devastatio poor dtectrfpe? les- hauts barone. Ce fut,
en tout cas, le signal de la rupture (Villesarboin, 205, p. 211 ; Devasttitio, ibid.).
72 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

.
le Caire1. Les - chefs de? la\ premire Croisade- avaient entrevu
un dessein semblable ; Richard Cur? de.. Lion, et, plus tard,
saint' Louis devaient l'adopter leur. tour2.
- - Pourtant ".c'tait^crer^dans-j'esprit' de- l'arme; une
quivoque qub rendait^ aop table le^proje de laf diversion. . Du
moment' o- Jrusalem cessait ,v d"tre l'objectif stratgique
immdiat,1 il paraissait! licite de' s'emparer aussi bien de
Constantinople qu6 du Caire: La grant estoire que Richard" Gur
de Lion mditait: avant 'de mourhy comprenait la conqute de
Byzance, faisant suite* celle-de l'Egypte3. Il en tait encore
de mme des' projets de la Croisade de Charles de Valois qui,
pour, les uns, devait aboutir et, pour les, autres, comrriencer
Constantinople4. Les capitaines de-1203 Savaient" envisag
que le second terme de l'aEernative.C' tait faire de ncessit
vrttr,*de faon assurer le ravitaillement e raccourcir les
lignes 'de communication des oprations futures5. Les plus
simples, ceux qui raisonnent toujours, en discutaient avec de
plus habiles6. On pouvait $ dire -Zara que pour recouvrer le
royaume d'outre-mer, si jamais il devait l'tre, il fallait passer
indiffremment soit par l'Egypte, soit par la Grce7. Aprs la
prise de Constantinople, Baudouin Flandre e Dandolo
annonaient au pape que l victoire avaitt faite ad sub-
ventionem Terrae sanctae8'. Innocent III accepta l'argument

1) Emmanuel Piloti, Traite sur e passage de la Terre Sainte, d. eiffenberg,


Le chevalier au cygne, I, p. 322. Le projet a t inclu dans le trait franco-vnitien
de nolis qu'Innocent III ratifia le 8 mai 1201 (Gesto Innoc, 83, Migne, PL, GGXIV,
col. XXXI). Luchaire, op.- cit., p. 87 sq., a fait Justice e la tradition errone
suivant laquelle le pape en avait tj'auteur, ce, qui est,,- du reste; contredit par le
tmoignage des Gesta. '
- .2) Cf. RiANT,'./nnocen^ ///., p. 321 sq. : "-' ' , '"
-. 3) ER.NOUL, XXXI,' d. Mas Latrie, p. 338 ; Estoire Eracles, XXVII, 23,
.

RHC,'Hi$t. oc, II, p. 245'. Cf.'LoNGNON, L'Empire latin, p. 17.


4) Cf. Norden, Papsttum u. Byzanz, pp. 676-81 et, pour les antcdents de
l'poque de Charles d'Anjou, p. 440 sq.
5) Reg. Innoc.t VIII,, 133,- Migne,' PL,r CCXV,/col. 7J1 ; Gunther,>XI,- d.
Riant,: Exuviae, I,,p,;86. i -
- ; .6) Robert Clari, XXXIII, d. Lauer, p. 32, rsume le dbat en un
savoureux dialogue. Les unsdisaient : Ba t que ferons en Coustantinoble ? Nous avons no
plerinage a fuir et ausi pourposement aler enBabyloine... Les autres rpliquaient :
Que ferons nous en Baby Mne ne en Alixandre,.quant nous n'avons viande*
^hViLLEHARDoyiN, 96-97, d. Faral,\I,iP*96 aq.;, y ! .-
.. .--8) Rea.tlnwfi., .> 152 et-202,MiGNE5 Pl\ CCXV, col. 450, 512/
.
LA -DVIATION DE LA QUATRIME CROISADE 73

et proclama par encycliques, la ncessit, de'- consolider la


conqute1; La. guerre * de, Romanic devenait'; avec j
l'approbation* de l'glise, un moyen pourla dlivrante de Jrusalem.
Quiconque aspirait celle-ci tait tenu de participer . celle-l2.
Il devait tre pareillement clair pour tous que.lesByzantins
faisaient obstacle au succs de la Croisade. Eri 1101, les Turcs
Sejdjoukides avaient extermin des bandes -de croiss
lombards, franais et allemands, qui venaient de traverser le
territoire de l'Empire. L'anne suivante,. au ^Concile- de Bn-
vent; Manasss vque de Barcelone rendait Aexis IerComnne
responsable de ce dsastre et, muni.de I'appra&ation
pontificale, .partait- travers la France en tourne de propagande
antiTbyzatin3. Entre 1105 et 1107, Bohmond deTarente,
de r tour en Occident, dnonait d'autres trahisons., du basi-
leus et' proclamait l'impossibilit de lutter la. fois eontre les
Turcs et contre les Grecs. Il fallut "qu'une authentique croisade,
organise avec 1! assis tance d'un lgat apostolique, dbarqut
-Avloiiaveh pire*. L'chec; de -l'expdition, de 147 fut
pareillement" imput - - Byzance et provoqua un - mouvement
favprable la dclaration immdiate des hostilits5. Si quelques
doutes subsistaient: encore.,. sur :1a mauvaise foi des- Grecs,
Isaac II Ange se chargea de les dissiper, au moment de. la
3e CroisadeVMalgr les accords, signs , Nuremberg au dbut

1) Reg. Innoc.,VlU, 69 72 (1205), IX, 45 (1206), Migne, PL, GCXV, col. 634-
639, 854 ; cf. Gesta Innoc, 94, ibid., CGXIV, col. CXLIT. L'envoi d'auxiliaires a
t dj- annonc dans la lettre que le pape adressa Baudouin de-Flandre, en'
novembre 1204, en rponse son bulletin de victoire : Reg. Innoc, VII, 152, ibid.,
GCXy, coi: 455.
2) Quicunque suspirat ad liberationem illius, ad islius quoque detentionem dbet
effcaciter aspirare {Reg. Innoc, IX, 45 ; Migne, PL, CGXV, col. 854). Voir aussi
\a 1$^> 63> publie parv,L. Djusle,, Lettres indites- d'Innocent III, BibL
. Gharlts, XXXIV, 1873, p. 408-9. Cf. Vjuley, La Qr&imde, p. 233 eq. -
3) Yewdle, op. cit., p. 107 ; Brhier, L'glise et l'Orient, p.-.83 sq. Pour 1$
.

collusion entre les intrts del Croisade et tas plans agressifs, des Normands, dont
il fajji tenJTiompte dans cet ordre d'ides, voi Nobwen, Vierle Kreuzzug,,p. 15 sq*
4) Norden, ibid, et Papsttum u. Byzanz, p. 67 sq. ; Yewdale, op. cit.j p. J07 sq.
Erdmann, Entstehung, p. 365. ,. . ,
5) Odon de Deuil, VI, d. Berry, p. 112 ; cf. ci:dessous, p. 69, n. 2. s

6}\NoHDEi,~Papffum u. Byzanz, p.-119>K. Zimmbrt; Der -deutsch-byzanti-


nische Konflikt vwn Juli.1189 bis. Februar ^\ Byz. Z&, ^19, . 42sq,
Pour l'ensemble des dijnls des tcroiss allemands avec Byzance, yojr Rant,
Innocent III..., p., 343. . .. -~ '-.,..- - . . -'">'
74 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

de 11891, les Allemands furent contraints se frayer par la


force un passage travers l'Empire, dont le matre venait, du
reste, de renouveler l'alliance de l'un de ses prdcesseurs avec
Saladin2. On a dj rappel le projet d'une Croisade contre
Constantinople que Frdric Barberousse fut amen
concevoir dans. ces circonstances.
Une tradition de mfiance tait ainsi forme, qui rendait
vidente la ncessit de rduire merci cette ville qui s'tait
toujours montre perfide l'gard de ceux qui allaient librer
la Terre Sainte3. Baudouin de Flandre, Henri Dandolo et
Boniface de Montferrat s'en faisaient porteurs quand ils dcri-.
vaient au pape les dernires trahisons du mme Isaac II qui,
cette fois de concert avec son fils Alexis, s'obstinait berner
les croiss, ne pas accepter l'obdience romaine et, plutt
que de livrer les vivres, les armes et les navires promis, barrait
par le feu, la ruse et le poison le chemin des Francs vers
Jrusalem. Qui sait si dans leur malice inne, ces Byzantins
perjuri et mendaces, Chrisiianitaiis prodiiores n'avaient pas
contract de nouveaux engagements vis--vis des Infidles,
dont ils taient en quelque sorte les frres de lait4. Il paraissait
expdient de faire tat des mmes griefs l'gard de Mur-
zuphle en sa qualit de successeur d'Alexis IV5. Les stratges
du temps des Valois, qui subordonnaient toute entreprise
militaire en Proche-Orient une agression contre
Constantinople, pouvaient tirer argument, dans ce sens, d'une exprience
dj ancienne. Aucun compromis n'tait possible ; autant
valait s'allier au diable et prendre parti contre Dieu6.

1) Dlger, Regesten, n08 1581, 1587. Isaac devait envoyer aux Allemands un
message rempli de promesses fallacieuses, encore quelques mois plus tard, en
juillet 1189 {ibid., n 1594).
2) Dlger, n" 1584, 1591 (1188). Cf. n 1608, l'envoi d'une ambassade
d'Isaac II Jrusalem en 1192, et, pour le trait d'alliance sign par Andronic Ier
en 1185, n 1563.
3) Civitas que semper inflda peregrinis exstiterat, GunheR, XI, d. Riant,
Exuviae, I, p. 86.
4) Reg. Innoc, VII, 152 et 202 ; VIII, 133, Migne, PL, CCXV, col. 447, 452,
512, 711. Cf. Gesta Innoc, 91, Migne, PL, CCXIV, col. CXLI.
5) Reg. Innoc, VII, 152, Migne, PL, CCXV, col. 45a.
6) Par exemple, Brochart, d. Reiffenberg, pp. 230 et 261 sq.
LA DVIATION DE LA QUATRIME CROISADE 75

La question religieuse constituait, en effet, un autre


argument, d'une porte plus gnrale encore, la fois en faveur du
premier et du second siges. Le projet de l'Union des glises
figurait en tte du pacte qu'au nom d'Alexis IV les
ambassadeurs allemands avaient propos aux croiss de signer Zara,
le 1er janvier 12031. Dans une lettre adresse Innocent III,
le 25 aot suivant, Alexis confirmait son engagement2. Il ne
manquait ces promesses que d'tre ralises. Le pape se fit
un devoir de le rappeler son correspondant3; il en appela
aussi l'arme qui avait rendu celui-ci l'Empire4. De leur
t, les vques et les clercs prsents parmi les croiss, ne
manqurent pas de faire valoir ceux qui avaient t d'abord
dsorients par l'usurpation de Murzuphle, puis dcourags par
l'assaut infructueux du 9 avril 1204, que la bataille tait
droiturire contre un ennemi qui s'tait volontairement
soustrait l'obdience de Rome5. Dans les lettres que Baudouin
de Flandre et Dandolo ont crites Innocent III pour lui
-annoncer la prise de la cit, l'argument revient paralllement
ceux qui pouvaient tre suggrs par des considrations
stratgiques6. Le nouvel empereur et le doge rappellent l'iniquit
des Grecs, qui aurait suffi donner la nause Dieu lui-
mme7 ; l'expdition avait t entreprise dans l'intrt de

1} Reg. Innoc.fVl, 211 (1203), Misne, PL, CCXV, eol. 239; VitXEftARDOum,
93 et 188, d. Faral, I, pp. 92, 190, toi premirement; Chronique de More, ,
d. Longnon, p. 11 (cf. la version grecque, d. P. Kalonaros, Athnes, 1940,
IT p. 24 j., w. 483 sq. : el la\.<xa\ibv xai {10/) to (jts to
2) Reg. Innoc.rYl, 210 ; Migne,. PL, CCXV, cob 23G-237 ; cf. Dlger, Regeslen,
&* 1667' (tam peregrini* veslris sab juramento promiseimus, quant paternitati vestroe
xhibere plenius praeoptamus, vobis... devotionem per praesentes litteras
promittentes).
3) Sane si dictis fadas compenses t et quod poliieieris verbis, operibus exsequeris
Dm*redas tibi propitiam, Reg. Inftoc, VI, 229 (1203), Migne, PL, GCXV, col. 259.
f. ibid., V, 122 (lettre Alexis III) : operibu &* et non verbis dunlaxat studem
, Migne; PL, CCXIV, col. 1124-25.
*) Reg. Irtmc, VIr 230 (120% , PL, CCXV, col. 261 : Istad igitur erit
et verum dewtioni efusdem imperatoris indicium, ei vestrae simpliciiaiis eeiden
argwnentwn. Cf. ibid.? VI, 231, col. 261-62 (aux vqaes de Soisson et de Trnye).
ViLEEHARDOEJiN, 224-225, d. Faral, II, p. 24 ; Robert de Clari, LXXII-
LXXIII,. d. Lauer, p^ 71 sq.
6) Reg^ Innoc., VII, 152 et 202, Migne, PL, CCXV, col. 447-454 e.t 1-512.
7) Quae ipsum Dominm ad nauseam provacabant, ibid., cob 452 (Baudoain).
7> REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

l'glise et du Saint-Sige, ad honorem Dei et sanclae Romanae


Ecclesiae et vestrumdaboravimus1-, la main du Seigneur avait
dirig les combattants2,' l'accs de Byzance tait dsormais
ouvert aux prtres latins3/ Le i pape rpondit qu'il acceptait
cette victoire ralise- a honorem et profedum aposioiicae
sedis4: ' ....-!, . , ..
Certes, la rflexion, la situation ne tarda pas paratre
moins avantageuse. Les stipulations du trait franco-vnitien
de mars 1204 concernant le partage et l'organisation du nouvel
Empire, favorisaient- les nobles et-ls gens d'pe, aux dpens
de l'glise. Avec une hardiesse inoue pour l'poque, les croiss
envisageaient la rquisition des biens" du clerg, celui-^ci se
trouvant rduit ses fonctions sacerdotales dans1 un tat
qui aurait assur seulement son entretien -honorable5.
Innocent III se refusa de ratifier ces clauses rdiges";1 en* vrit;
l'encontre de l'honneur et 'de la dignit 'du' sige romain. On
devait rendre Csar ce qui tait Csar et -Dieu ce qui tait
Diet.* C'tait compromettre? ; son salut eV faire injure au
Crateur que de vouloir mutiler un des membres de ; son corps
mystique6. ......
Le pape n'aurait-il pas d revenir aussi sur son apprcia-

1) Ibid., col. 450, 453 (Baudouin), 512 (Dandolo). Mme affirmation rpte
deux fois dans le pactum partitionis de mars 1204, Reg. Innoc, VII, 205, ibid.,
col. 518. En 1208,* Henri de Flandre devait crire," de son ct, que Constantinople
avait t prise en l'honnettr desain Pierre, ad honorem beati Ptri Conslanlinopoli
tapeetur (Reg. Innoc, -XI," "207, ibid., col. 1522).*
- - 2) Manas Domini operetw haec omnia... brachium virtuiis ejus revelatum est in
nobis, Reg. Innoc, VII, 152, ibid., col. 447 et 451 (Baudouin). Cf. une formule
analogue sous la plum d'Henri de Flandre, qui attribuait ses succs militaires
nobi&.;.sed potius Deo etvobi (au pape) et fldei quae in Ecclesia Romana sub-
*istit,Reg. Innoe., XI, 207, ibid., coL-1522. -
3) Reg. Innoc, VII, 152, ibid., col. 453 (Baudouin).
4) Reg. Innoc, VII, 153, ibid., col. 453.
5) De possessionibus vero ecclesiarum, tot et tantum clericis et ecclesiis debent
provideri, quod honoriflce possint vivere et sustentari. Reliquae vero possessiones
ecclesiarum dividi et partiri debent..., Reg. Innoc, VII, 205, ibid., col. 518. Cf.
Luchaire, Innocent III, pp. 140 sq., 185 sq. Dans une bulle adresse aux croiss,
la mme anne 1204, le pape cite avec indignation cette phrase de qua possent
hontiriflce sustentari (Reg. Innoc, VII, 208, Migne, PL", CCXV, col. 522). C'et
t revenir un tat de choses qui avait t normal au temps des premiers Captiens
mais qui avait cess de l'tre partir de la seconde moiti du xi4 sicle. .
6) Reg. Innoc, VII, 153, 206, 208, VIII,* 126, ibid., col. 455, 520-22, 701.
, op. cit., p. 145 sq. ' '
LA DVIATION DE LA QUATRIME CROISADE 77

tion. de l'efficacit de la conqute pour la cause de l'Union,


que visait le profecius de la rponse, Baudouin ? Le conflit
religieux du xie sicle n'tait nullement irrmdiable*. .En 1030,
cinq ans aprs, que le nom du pape Jean XIX ft ray, des
diptyques de l'glise de Constantinople, il ne s'en trouvait pas
moins des clercs de la vile< impriale pour qui la tradition de la
primaut: romaine * demeurait toujours valable2.'
L'intransigeance des grands prlats, Humbert et % Michel Crulaire,
devait l'emporter sur ces bonnes volonts. Cependant un
empereur, Alexis* Ier Comnner avait jug utile de constater,
du. reste sur la demande expresse de < Rome, : qu'il n'existait
aucune raison de schisme apparente et sanctionne parquelque
dcision conciliaire; un* synode runi sous la prsidence du
basileus en septembre 1089, dcida de rtablir le nom du pape
dans les clbrations de l'office grec8. Sans imiter* cet exenple
de conciliation, , Manuel Ier et Alexis III avaient insist,
diverses reprises, sur la communaut de foi des Byzantins- et
des Occidentaux.4. Le Christ avait fond sur son sang l'glise
une et universelle, les divisions taient venues des hommes,
la volont mdiatrice de Dieu pouvait amener un
accommodement5.

l)Voir notamment A. Lebed ev, Oerki istoril vizantijsko-vosionoj cerkvi'ot


konca XI- do poloviny XII veka (Esquisses de l'histoire de l'glise byzanlino-
orientale de la fin du XIe sicle au milieu du XIIe sicle), Moscou, 1892, p. 126 sq.
Suivant V. Grumel, la sparation des deux glises tait, l'origine, d'un
caractre purement politique dtermin par la rivalit de Byzance et de l'Empire
germanique dans les lections au Saint-Sige (les prliminaires du schisme de Michel
Crulaire et la question romaine avant 1054, Rev. Et. Byz., X,1953, p. 5 sq.).
2) P. Peeters, Un manuscrit dat du pontificat du pape Jean XIX en 1029-
1030, Mmorial Louis Petit, Paris, 1948, p. 372 sq.
3) W. Holtzmann, Die Unionsverhandlungen zwischen Kaiser Al exios und
Papst Urban II in Jahre 1089, Byz. Zeit., XXVIII, 1928, p. 60-62 ; cf. Erdmann,
Enlstehung, p. 296 sq.
4) {^)1, suivant Manuel Ier (Kiknamos, II; 18, Bonn, p. 85 ; Dlger,
Regesten, n 1368), Christiani, , suivant Alexis. Ill {Reg. Innoc., V," 122, .Migne,
PL, CCXV, col. 1123 ; DOlger, n 1662), cf. la mme dsignation sous la plume
d'Innocent III, ainsi que fratres (Reg. Innoc., VI, 101, ibid., col. 107). Les Latins
demeurent pareillement ! dan un trait de polmique dirig contre
eux par l patriarche de Jrusalem Simon (. Leib, Deux, indits byzantins
sur les Azymes du dbut du xne sicle, Oft CAtm.^II, 3, 1924, p. 217).
&) Reg. Innoc, U; 210, TKge, PL, COXIV, col. 787-68 (lettre d'Alexis III
date de fvrier 1 199). La libration du Saint-Spulcre dpendait pareillement de
la judicia Dei (ibid., col. 766). Cf. DOlger, n 1648.
78 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

Plusieurs docteurs s'taient prononcs dans le mme sens.


Pour Thophylacte d'Ochrida, les querelles de rites et d'usages
dont plusieurs taient . proprement* parler ridicules ne
suffisaient pas pour* justifier un schisme1. Un clerc latin,
Laycus d'Amaifi, avait dj soutenu la mme opinion2, tandis
que Pierre Le Vnrable, abb de Gluny, affirmait que seuls
l'espace et la langue sparaient les Grecs de l'Occident3. Les
diffrends sur les azymes et sur le Filioque les plus graves
de tous n'taient pas insolubles4. On pouvait aisment
s'entendre sur le premier point5. Le second reposait, pour une
grande partie, sur l'imprcision relative du vocabulaire latin6.
En ralit,, la cause du mal tait ailleurs. En 1 199, Alexis III
se l'tait vu signifier en termes prcis et ralistes : la
sparation n'tait dtermine niv par la disparit 'des rites, ni par
la diversit des dogmes, mais par -la question de la hirarchie

1) outs y*? noXX 0<[ [tuv Axtvwv] oiSajiev, a^itiv


'ExxX^aac uvfAsvx, etc. Allocutio de iis quorum Latini incusantur, Migne,
PG, CXXVI, col. 224. Cf. col. 245, la distinction entre la diversit des usages, ffit\,
qui ne doit pas tirer consquence, et les querelles dogmatiques plus graves. Dans
la seconde moiti du xine sicle, les partisane de l'Union ont soutenu en partie
des arguments de la mme nature ; voir H. Evert-Kappesowa, Une page des
relations byzantino-latines, Byzantinoslavica, XIII, 1952, p. 84 sq.
2) Cf. Erdmann, Entstehung, p. 296.
3) Quamvis et terrarum remotio et linguarum divisio, nobis invicem et vultu
invideant et verba subducant, tamen unus Dominus, una fides, unum baptisma, una
charitas et divisa conjugere, et affectus unire, et sermones debent aliquando commu-
nicare. Ep. II, 40 ( Jean de Chaledoine), Migne, PL, CLXXXIX, col. 262.
4). Pour l'importance respective des divers points en litige, voir Thophy-
xacte d'Ochrida, op. cit., coL 221 sq. Suivant Jean, vqaje de Citre en
Macdoine,, la querelle des deux glises reposait seulement sur la question des Azymss
et du Filioque ; tout le reste tait commua (Responsa ad vnshmtiims Cabasilas,
G. RHALLset M. Potls, ^ v Oswv xal ;p*i> xxvvtaw, Atbees,
1856, V, p. 404. .
5) .Voir pour la controverse des Azymes, Leib, Deux indiis, p. 1 35 sq. L'auteur
observe l'attitude conciliante, dpourvue d'acrimonie, de Dominique A Gatio,
d'Anselme de Canterbury et de Bruno de Segni, du ct des Latins, et dans le
camp adverse, de patriarches d'Antioche Pierre III et Simon II. Pour Dme-
trius Chomatianos, au sicle, la question des Azymes n'tait pas essentielle,
! .comptait le Filioque (Rhalls et Potls, .Ejvtcy[i, V, p. 430 sq.).
Thophylacte d'Ochrida avait dj tabli, vers 90, la mme chelle de valeurs,
op. ciL, eol. 232 sq.
6) flevioc 'Xswv ^ yXiTrr CTrevinrra, .Thophylacte d'Ochrida,
op. cit., coi. 229. L'observation a t dj faite par Maxime le Confesseur et par
Photius(^N,.PG, XCI, col. 136; CH, col. 721). Vues d'ensemble les plus
rcentes sur la controverse du Filioque n V. Grumel, Phetius et J'addition du
Filioque symbole 4e Nice-Constaitinopie, Rev. Et. Byz., V, 1947, .p. 218 sq. ;
1. Mejenuouf, U istoka epora Filioque {Aux origines de la controverse <du
Filioque), Pravoslavnaja Mysl', IX, 1953, p. 114 sq.
LA DVIATION DE LA QUATRIME CROISADE 79

ecclsiastique. Il fallait reconnatre la primaut de Rome1.


Cependant plac sur ce terrain, le dbat tait sans issue, et
l'installation d'un patriarche latin Constantinople n'a
peut-tre eu d'autre effet que de consommer la rupture
dfinitive8. Le IV* Concile de JLatran, tenu en 121, avait t forc
de reconnatre la superbe irrductible des Grecs : le pasteur
cherchait toujours runir les brebis de son troupeau dispers3.
L'aveu tait poignant aprs onze ans d'efforts. Innocent III
avait crit les mmes paroles au dbut de son pontificat, en
particulier un moment o l'expdition qu'il avait inspire
n'avait pas encore toueh son terme4. A cette poque, la
rsonance en tait srement diffrente, et les barons pouvaient
y trouver facilement un stimulant pour se lancer l'assaut.
Rien n'tait plus conforme au programme de la Croisade,
guerre missionnaire par dfinition avec, pour premier objectif,
une sorte de dilatation de la chrtient et rtablissement d'une
autorit spirituelle universelle5. Le principe demeurait malgr
les progrs de l'idal sculier dans le comportement des
individus chargs de l'appliquer. Si les conqutes de la premire
Croisade formaient eomme un hritage de saint Pierre6, les
thoriciens du sicle pouvaient encore proclamer le pape

1) Nee pro disparitaie rituum.nec dogmatm diversiate diffre debuerit quin


nobis. Reg. Innoc, II, 211, Migne, PL, CCXIV, col. 771. Cf. l'attitude de Lon IX
dans la querelle des Azymes. Dans une lettre adresse le 2 septembre 1053 Michel
Crulaire et Lon d'Ochrida, le pape a laiss de ct les arguments polmiques de
ses adversaires, pour revendiquer seulement l'autorit de l'glise romaine et la
primaut inattaquable de son cbef. C'tait placer la question sur sen vritable
terrain (Leib, Deux indits, p. 145). Dveloppement analogue sous la plume de
Bruno de Segni : ibid., p. 181.
2) S. RuNcmsiw, &heea&r et je Puy and jthe Eastern Ctairenes, Actes du
VIe Congrs international d'tudes byzantines, L, Paris, I960, p. 331.
3) ,' Concilia, ; >. 989, eaium 4, De superbia Graeeorum contra
Latinos,
4) Reg, Intioe,, V, 230-231 Mignb, PL, CCXV, eeL 260-62 {ac sires de 'ost
et ux v&fum de Srss&as et de Troyes)/ Mme citation dans la lettre I, 353
adresse, **; h Aie* HI, HtetiM, PL, 1, ol. . Dans ta
correspondance enange'ave le patriarche Jean Kamateros; entre 1198 et 1199, le pape
cite un autre verset vanglique tir de Jean XXI, 15, Pasce oves mea$ : il ne
s'agissait que d'une dlgation de pouvoir (ijteg Jnnoe., I, 354, col. 328, ef. II,
309, ibid., eei, 759 sq,, 7$2). Le patriarcte- {ait rserves sur l'ami effective
4e l'glise occidentale ; lomcmX ill lui rporideit : $ tmsttiil,
tanquam ex particularibus generalis {Reg. Innoc,, II, 208 et 209, ibid., . , 763).
5) ROOS3ET,- Les origines, pp, WO ^ 1,' 171 .
6) Heredita beati Peti ( runis par Viujnc, La rofaadc, p. 170).
80 REVUE DE- L'HISTOIRE DES 'RELIGIONS '

matre d vu des croiss1. Raimond d'Agiles dsignait la


victoire, sur. Kerbga, devant Antioche, en 1098, du terme
suggestif vidaria pregrinae ecclesiae Francomm2. Pour
l'Anonyme de' Halbrstadt et Gunther de Pairie, les participants
de l'expdition de 1204, demeuraient pareillement avant tout
des romani milites, don la valeur avait permis de restituer
l'unit catholique3. Philippe de Souabe lui-mme, n'avouait
pas d'autres ambitions et se dclarait le plus fidle
dfenseur du Saint-Sige, m omnibus et per omnia*. De son ct, le
nouvel empereur de Constantinople, Baudouin, introduisait la
dsignation de miles du pape dans la titutature pompeuse;
emprunte en partie ses prdcesseurs grecs, dont il devait
se. parer aprs la victoire5. ~

Ceci est un fait indniable : l'ide de la Croisade, issue des


guerres saintes au service de l'glise, avait suivi, ds les
origines, un dveloppement parallle l'ide de, la liquidation
du schisme6. Dans la premire anne de son pontificat,
Innocent III en appelait paternellement de l'une et de l'autre, par
l'entremise de lgats envoys Alexis IIP. La question devait
tre dbattue jusqu'au rgne d'Alexis IV inclusivement, le
ton des ptres pontificales se faisant toutefois plus pressant8.
Mais la tradition remontait plus haut; Des pourparlers relatifs
l'Union avaient eu lieu en 1167 et 1180, sous le 'pontificat

Croisade,1) p.HosTiENSis, Summa Aurea, Ble, 1573,


103.' " - p. 906, cit par Villey,
... La. -
2) RHC, Hist, oc, III, p. 261.
3) Riant, Exuviae, I, pp. 14; 83." Cf. bellm Ymanum, dans Hostiensis, op. cit.,
p. 287, cit par Villey, La Croisad{'p.2S.'
4) Promissa... papae, 7-8,1 Migne, PL, .CCXVII, col. 296 (ecclesiam Constanti-
nopolitanam Romanae ecclesiae bona fide et sine fraude faciam fore subjeciam).
5} 'Constantinopolitas imperator et semper Augustus:., miles sus (Beg. Jnnoc,
VII, 152, Migne, PL, CCXV, col; 447). Pour les emprunts aux actes grecs dans la
titulature des souverains du nouvel Empire, voir J. Longnon,' Notes sur la
diplomatique de l'Empire latin de Constantinople, Mlanges... Flix Grat, Paris, 1949,
II, p. 3 sq. - ' ' *
6) Cf. Erdmann, Entstehung, p. 159 et sq. - ri' *
lYReg.Innoc, I, 353, Migne, PL, CCXIV, col. 325-27. Cf. Brhier, V glise
et VOrient;p. 148 et ci-dessus, p.79,'n. 4 (correspondance change, sur la mme
question, avec le patriarche). .
8) Reg. Innoc, II, 211 (1199), V, 122 (1202), VI, 229 (1203) : Migne, PL,
CCXIV, col. 771, 1124-25, CCXV, col. 259. Cf. ci-dessus, p. 75, n. 3.
LA DVIATION DE LA QUATRIME CROISADE 81

d'Alexandre III1. Urbain II, pour qui l'objectif immdiat de la


Croisade tait limit la libration des glises orientales, n'en
avait pas moins multipli les dmarches dans le mme sens,
ainsi qu'en tmoignent les actes des conciles tenus
Constantinople en 1089, Bari en 1098 et Rome en 1099, l'anne
mme o les Francs se rendaient matres du Saint-Spulcre2.
C'tait continuer, en l'amnageant, la politique de Grgoire VII,
dont le projet d'une guerre en Orient tait destin avant
tout, praemaxime, rtablir la paix religieuse et faire
proclamer la primaut de Rome par un nouveau concile que le
pape aurait prsid en personne dans la capitale byzantine3.
Une confusion avait fini par rsulter de l'emploi simultan
de ces termes antinomiques de guerre et de paix. L'attitude
des Grecs qui trouvaient prtexte marchandages dans un
dbat d'une nature aussi leve, y avait sans doute contribu
pour une bonne part. Dans la pense d'Alexis Ier Comnne, la
dlivrance de la Terre Sainte n'aurait peut-tre t qu'un
prtexte pour chasser les Seldjoukides de l'Asie mineure4.
Manuel Ier rclamait l'Empire d'Occident et la libration des
villes grecques tombes entre les mains des Infidles5. Ses
sucesseurs devaient se montrer moins exigeants. Alexis III
demandait tre protg contre les croiss6. Alexis IV
sollicitait le pouvoir7.
De son ct, le Saint-Sige, qui avait patronn les
expditions de Robert Guiscard en 1080 et de son fils Bohmond
en 1107, avait vite fait d'acqurir l'exprience des guerres

1) Dlger, fegesten, n08 1480 et 1533. Cf. Norden, Papsttum u. Byzanz,


p. 93 et Chr. Loparev, Ob uniatstv imperatora Manuila Komnina (Sur les projets
d'Union de l'empereur Manuel Comnne), Viz. Vrem., XIV, 1907, p. 334 sq.
2) Cf. Erdmann, Entstehung, pp. 296-302.
3) Ibid., p. 152 ; , L'glise et l'Orient, p. 51 sq.
4) P. Charanis, Byzantium, the West and the Origin of the First Crusade,
Byzantion, XIX, 1949, p. 17 sq. et A Greec Source of the Origin of the First
Crusade, Speculum, XXIV, 1949, p. 93 sq.
5) Voir ci-dessus, n. 1.
6) Reg. Innoc, V, 122, Migne, PL, CCXIV, col. 1123.
7) Ibid., col. 1 124. Cf. Riant, Innocent TIL.., p. 12 et ci-dessus, p. 75, . 1 . Projets
d'Union soutenus par des empereurs byzantins, une poque plus rcente, pour
des raisons du mme ordre d'ides : Norden, Papsttum u. Byzanz, p. 341 sq.,
Evert-Kappesowv. op. cit., p. 68 sq.
82 REVUE DB L'HISTOIRE DES RELIGIONS

contre Byzance1. On pouvait aussi voquer des antcdents


o seul le nom de l'adversaire n'tait pas le mme. Ds la fin
de l'poque carolingienne, Rome avait t appele diriger
diverses entreprises armes aussi bien contre des- chrtiens
rebelles que contre les paens2. L encore, la thorie venait
rejoindre la pratique. Dj au temps de Grgoire VII, Anselme
de Lucques avait tabli la thse de la coercition des hrtiques
et des schismatiques qui, lgitime par l'autorit de saint
Augustin et de- Grgoire Le Grand, devait passer dans les
principales collections canoniques du Moyen Age*. Un autre
docteur, Bonizio de Sutir qui crivait une poque
immdiatement postrieure r avait pouss la thorie encore plus loin :
scUmaicos et hereiicos debellare. tait, pour lui, plus urgent que
de combattre les paens4. Il semble qu'Innocent III ait
partag, du moins en une certaine mesure, le mme sentiment.
Dans deux lettres dates de 1198 et 1199, il avait reeonnu la
ncessit de l'intervention du glaive sculier dans les querelles
du dogme5. A en juger d'aprs le tmoignage d'un
contemporain,, les chrtiens dont le refus d'obissance l'autorit de
saint Pierre faisait obstacle la libration de la Terre Sainte,
taient, pour lui aussi, pires que les Sarrasins *.

1) Erdmann, Entstehung, pp. 159, 174sq.; Norden, Vierte Kreuzzug, pp. 20 sq.,
92 sq. et Papstlum u. Byzanz, pp. 40 sq., 70. sq. L'intervention de Grgoire VII
avait t motive plutt par la ncessit de s'assurer l'alliance des Normands dans
la Querelle des Investitures, que par an sentiment hostilit l'gard des Gres.
Le pape avait excommuni Nicphore Botaneiates, mais le projet d'une expdition
en Orient qu-*r avait labor en 1074, avait pour but de secourir son ami Miehel VII.
De son ct, Urbain II devait proclamer, aux conciles de Plaisance et de Glermont,
la ncessit d'apporter une aide Byzance. Une politique nouvelle fut inaugure
settlement sous Pascal IL Ce pape se rendit, en effet, aux arguments de Bohmo nd
de Tarente qui dnonait le schisme des Byzantins et Tobstruetion la guerre
sainte dont ils se rendaient continuellement coupables. Ainsi se trouva modifie
l'attitude initiale du Saint-Sige la fois vis--vis de la Croisade et de l'Empire de
Constantinople.
2;) Erdmann, Entstehung, pp. 8& sq^. 173 sq. ; Ville^ La Croisade, p. 55 sq.
3> Vlley, La Croisade, p. 36 sq. y Erdmann, Entstehung, pp. 237, 246 sq.,
et pour les manifestations les plus anciennes de cette pense p. 7 sqv
4) Liber ad amicum et Liber de vita Christiana, cits par Erdmann, Entsiehung,
pp. 233 et 235.
5) Reg. Innoc., I, 81, II, 1, Mignjs, PL, CCXIV, col. 71, &34 sq.
6) Roger de Wentkjver, Flores historiarwn, II, 152 et 168 (Sw a~ 1215- e* 216).
Cit par P. , Criticism of the Crusad*, A Study of Public Opinion and Crnsede
Propaganda, Amsterdam, 1940, p. 48.
LA DVIATION DE LA QUATRIME CROISADE 83

Les Byzantins n'ignoraient pas ces doctrines dont ils


allaient faire les frais. Il paraissait tout naturel aux habitants
de Constantinople d'imputer le dsastre de 1204 au Saint-
Sige qui aurait pris la responsabilit de rtablir Alexis IV1.
On pouvait reprendre la comparaison avec les Sarrasins mais,
cette fois, au dsavantage des croiss, des hypocrites qui, sous
le prtexte de venger le tombeau du Seigneur, s'acharnaient
ouvertement, la croix sur les paules, contre le Christ2. Il est
galement possible que les excs dont les Francs s'taient
rendus coupables aprs la victoire inespre qui leur livrait la
plus riche des cits, n'aient pas t le seul motif de rprobation
en cause. Les Grecs avaient gnralement accept l'aversion
des premiers apologtes Origne ou Tertulien l'gard
de la guerre, si bien que l'ide d'une guerre sainte leur
paraissait tre, proprement parler, un non-sens monstrueux3.
Le dbat se trouvait ainsi dplac sur un terrain de morale
religieuse, et la condamnation de l'un des partis tait, avant
tout, un jugement port sur son chef spirituel.
Cependant une partie de l'opinion publique de l'Occident
devait, de son ct, se montrer inquite, surtout aprs le
passage sanglant des dfenseurs de l'intgrit de la foi catholique
dans le Midi de la France4. Dans une satire dirige contre la

1) Georges Acropolites, II, d. Heisenberg, I, p. 5 ; Nictas Choniates,


Bonn, p. 715 ; Premire Chronique de Novgorod, d. A. Nasonov, Moscou-Leningrad,
1950, pp. 46 sq., 240 sq. Suivant Nictas et la Chronique de Novgorod, le pape
agissait de concert avec Philippe de Souabe. Le chroniqueur russe prcise toutefois
que les croiss avaient reu l'ordre formel de ne pas faire de mal la terre des
Grecs (a pakosti ne deite Grskoi emli), ce qui semble tre une traduction
presque littrale d'un passage des lettres d'Innocent III cites ci-dessous, p. 87, n. 4
et p. 88, n. 2.
2) Nictas Chmtes, Bonn, pp. 761-62. Nicolas Mesarits, Oraison funbre
de son frre Jean, d. A. Heisenberg, Neue Quellen zur Geschichte des lateinischen
Kaisertums und der Kirchenunion, I, Munich, 1923, p. 47 (Siizungsberichle d. Bag.
Akad. d. Wissensch., Philos. -philol. u. hist. Klasse) : toioutov to abxq, tzi
ea tv re' fyjiov dhau,vo>v tov tou Kupou oroupv. Dj en mai 1203, l'vque
de Corfou dclarait aux croiss qu'il ne voyait d'autre raison de la primaut
romaine nisi quod romani milites Christum crucifixissent {Anonyme de Halbersladt,
d. Riant, Exuviae, I, p. 14).
3) Canard, La guerre sainte, p. 615 sq. ; Laurent, L'ide de la guerre sainte,
p. 90 sq.
4) Cf. Throop, op. cit., p. 30 sq. et Criticism of Papal Crusade Policy in Old
French and Provenal, Speculum, XIII, 1938, p. 379 sq.
84 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

curie romaine, Guiot de Provins, moine clunisien,- condamne


le pre qui tue ses enfants :

.
Quant H peire ocisi ses enfans
Grant pechi fait1...
Le troubadour Guillaume Figueira, qui avait support en 1229
les rigueurs du sige de Toulouse, reproche au Saint-Sige de
diriger ses milices contre des chrtiens et d'pargner les
Infidles : Rome, aux Sarrasins vous faites peu de dommage,
Mais Grecs et Latins vous mettez au carnage 2. Les potes de
la Pliade voyaient encore en la Ville ternelle
... des empereurs la fine larronnesse3,
ce qui pouvait s'entendre aussi bien de l'Empire d'Occident
que de Byzance. D'autres tmoignages, limits l'expdition
de 1203, ne comportent pas de blme, mais n'en sont pas moins
formels. La prise de Zara avait valu aux croiss d'tre
excommunis mais, disait-on, ils avaient t absous sur la demande
expresse du futur Alexis IV, pour l'aide qu'ils devaient lui
apporter4. Qui plus est, le Saint-Sige aurait accept le
principe de la dviation vers Constantinople avant mme que
l'embarquement n'ait eu lieu, et le pape se serait rendu
bnigne aux sollicitations du jeune prince grec ds l'arrive de
celui-ci en Occident6. C'tait prendre, en change de l'Union,
l'initiative de la chute de Byzance.

vv. 1)660-61).
J. Orr, Les uvres de Guiot de Provins; Manchester, 1915, p. 30 (La Bible,
2) V. de Bartholomaeis, Poesie provenzali storiche relative alVItalia, Rome,
1931, p. 99.
3) Georges Thomson, La Chasse de la beste romaine..., La Rochelle, 1611,
p. 60 (Etienne Jodelle).
4) Veneciani quoque per nostros etiam invitos ulii sunt de hostibus suis Jasien-
sibus, quorum civitalem captam funditus destruxerunt : unde excommunicationis
sententiam incurrerunt, de qua absolvi meruerunt per subsidium quod ftlio Impera-
toris Constantinopolitani impenderunt, Chanoine anonyme de Laon, Chronicon,
s. a. 1201, Rec. des Hist, des Gaules et de la France, XVIII, p. 712. Pour la tradition
relative une intervention personnelle d'Alexis IV auprs du pape, voir les Grandes
Annales de Cologne, MGH, SS, XVII, p. 810.
5) Aubry des Trois Fontaines, Chronica, MGH, SS, XXIII, p. 880. Cf. Vil-
I.EHARDOUIN, 31, d. Faral, I, p. 32, pour ce qui fut le trait franco-vnitien de
nolis que le pape confirma mult volontiers. Suivant Martino da Canale, la
dviation fut impose aux croiss par Innocent III, aprs la prise de Zara [La chronique,
XL-XLIII, d. Galvani, p. 324 sq.).
LA DVIATION DE LA QUATRIME CROISADE 85

La question fut pose, plus d'une fois, en termes identiques


aprs la restauration des Palologues1. Reste savoir s'il en
avait t effectivement ainsi au moment de la 4e Croisade.
On a pu supposer que la tradition relative la responsabilit
du Saint-Sige reposait seulement sur une fausse rumeur
propage par Boniface de Montferrat, afin de rendre ses propres
projets plus acceptables aux hommes placs sous son
commandement2. Mais il sufft de se reporter aux Gesta et la
correspondance d'Innocent III. Nous y apprenons que .le pape
avait refus, plusieurs reprises, de laisser dvier la Croisade
et de prter Alexis IV le secours d'une force arme. Le refus
fut d'abord signifi au prince byzantin exil en personne, puis
Boniface de Montferrat, qui intriguait l'ombre en sa faveur,
enfin 'l'assemble des croiss, qui avait soumis le cas au
pontife, une dernire fois, par l'intermdiaire du lgat Pierre
Capuano3.
Il n'y a aucune raison de suspecter ces textes, puisqu'une
attitude diffrente et t inconciliable avec l'ensemble de la
politique pontificale partir de la seconde moiti duxne sicle.
Suivant Gunther de Pairis, qui tait le confident de l'abb
Martin, investi lui-mme de la confiance de Rome, le pape
partageait le ressentiment gnral des Latins contre Byzance.
Il hassait Constantinople et aurait voulu que les catholiques
la prennent, si cela avait pu se faire sans effusion de sang, et
s'il ne craignait pour, l'escadre des croiss, qui croyait-il, le
cdait en nombre, la seule flo tille des pcheurs du Bosphore4.
Il y a videmment une part de rhtorique dans ces
propositions conditionnelles, mais la ^ngation qu'elles comportent
doit tre prise en considration.
Quel que ft le prix qu'Innocent III attachait au
rtablissement de la paix religieuse, des intrts plus immdiats

1 ) Par exemple Brochart, d. Reiffenberg, p. 230. Cf. ci-dessus, p. 72, n. 4.


2) Riant, Innocent III..., p. 31-32.
3) Reg. Innoc., V, 122; Migne, PL, CGXIV, col. 1124; Gesta Innoc, 83,
ibid., col. CXXXII.
4) Oderat autem summus pontifex Ulam urbem, etc. Guntheh, 8, d. Riant,
Exuviae, I, p. 78.
86 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

sollicitaient son attention. L'Empire d'Occident tait en


comptition. Dans la mesure o le pape soutenait Otton de
Braunschweig, le rival de celui-ci, Philippe de Souabe, qui
le detournement.de la Croisade pouvait tre profitable,
devenait l'adversaire la fois de Rome et de Byzance. La
pense est formule expressment dans la correspondance
change entre Alexis III et Innocent, la fin de 1202. Chacun
des deux interlocuteurs brandit, comme un pou vantail, le
nom de .Philippe de Souabe. Le pape fait valoir le danger que
les projets tnbreux du roi des Romains faisaient courir
Constantinople, le basileus insiste sur le mal que Philippe
pouvait faire au Saint-Sige. Seule l'pitre pontificale a t
conserve. On y trouve le rsum des arguments avancs par
Alexis III ; Innocent III ne cherche pas les rfuter, et
se borne y ajouter les siens1. Il n'y avait rien d'autre
faire.
C'et t, en effet, une trahison, et pire, un dfi au bon sens,
que d'oublier la lutte des Gibelins contre le Sacerdoce et de
vouloir prendre, un seul instant, leur parti. Eugne III et
Clestin III avaient repouss, pour des raisons du mme ordre,
des projets antrieurs d'une Croisade contre Byzance2. L'glise
tait prise entre la, question d'Orient, d'une part, et les
prtentions des Normands et de l'Empire germanique, de l'autre3.
Les temps taient cependant rvolus o, press par la querelle
des Investitures, un pape consentait patronner le
dbarquement Durazzo des troupes de Robert Guiscard, en qui il
pouvait trouver un alli contre Henri IV. Dsormais, devant
le danger des Hohenstaufen, qui seul, mais plus formidable
que jamais, se dressait en Occident, il valait mieux temporiser
avec les schismatiques, les dfendre mme, plutt que d'acheter

1) Reg. Innoc, V, 122; Migne, PL, CGXIV, col. 1123 sq. ; Gesta Innoc, 82,'
ibid., col. GXXXI (cf. l'analyse de la lettre du pape donne par Faral, G. de Ville-
hardouin.*., sa sincrit, p. 559 sq.). Alexis III ne pouvait mconnatre, de son ct,
le bien-fond des allgations de son correspondant. La ncessit d'une assistance
contra ipsum regem AUemanie avait t, en effet, dj prvu* dans le trait qu'il
avait conclu en 1198 avec Venise : Fontes rer. austr., II, XII, p. $54.
2) Nohden, Papsttum u. Byzam, pp. 84 sq,, 124 sq.
3) Ibid., p. 110.
LA DVIATION DE LA QUATRIME CROISADE 87

une victoire spirituelle au prix de l'indpendance de la


papaut1.
Les actes d'Innocent II, antrieurs la prise de
Constantinople, tmoignent hautement du souci d'viter uneoccurrence
aussi dsastreuse. En 1201, le pape s'tait la fois dclar
pour Otton de Braunschweig contre Philippe de Souabe et
avait ratifi le pacte de nolis conclu entre Venise et les croiss,
sous la condition expresse qu'aucun tort ne serait fait un
peuple chrtien quelconque, chrisiianes non laedereni*. La
stipulation pouvait viser les sujets dalmates d'meric de
Hongrie, qui tait crois lui-mme. C'est ainsi que l'ont
interprt les habitants de Zara qui, l'approche de la flotte franco-
vnitienne, avaient suspendu, pour plus de sret, des croix
sur les remparts de leur ville3. Pourtant le texte n'tait pas
limitatif, et les Byzantins auraient d jouir de la mme garantie.
Le pape s'est servi, du reste, d'expressions presque identiques,
ne terras Christianos invadere vel laedere, dans les lettres
imprieuses envoyes aux croiss, partir de la fin de l'anne 1202,
pour leur reprocher la prise de Zara, pour leur interdire
d'attaquer les Grecs et, finalement, pour les rprimander de
l'avoir fait quand mme4. C'tait se rendre coupable deux
reprises du mme pch, comme le chien qui revient son
vomissement 5. Certes, lorsque le fait fut accompli, il fut
agrable Innocent III de trouver Constantinople place en
l'obdience romaine, mais il et prfr encore davantage voir

1) Ibid., pp. 133 sq., 143 sq. Cf. Luchaire, op. cit., p. 14 ( propos de l'appui
accord Gautier de Brienne). L'lection de l'anti-roi Otton de Braunschweig
laissait cependant innocent Hi plus de libert "d'aetion, aussi bien en Occident
qu'a Orient (Nohoen, ., p. 135 Bq.).
$) Gesa Innoc^ 8X, Mtone, PL, GCXV, eel. CXXXi (restriction valable
moins d'mte raison majeure, necessaria misa). Pour la raceranaiesanee d'Otto <ie
Braunschweig, vek la UeZibererfe Demini papae IrniecetMi super fao impcrti. 4c
Iribas eletis ; Msskie, PL, GCXV1, col. I05 sq. Cf. Jordan, L'Allemagne et
l'Italie, p. 184 sq. ; Hampe, Kaisergeschichte, p. 202 sq.
3) Reg. Innoc, V, 161, Miune, PL, CCXIV, col. 1178-79 ; Robert e Clari,
,

XIV, d. Lauer, p. 14 ; Ernoul, XXXI, d. Mas Latrie, p. 350; {Junther,


Vil, d. Rjnt, Exmtim, I, p. 74.
4) Beg. irmoc, V, 6I-162 -(1*02^ VI, t 2S2 (1203), VII, 153 (1305),
Mkjne, PL, CCXIV, oL 1179-^Q, CCXV, coL 107,362, 7M.
5) Reg. Innoc, VI, 101 (1203), Migne, PL, CCXV, ceL 1.06.
88 REVUE DE L'HISTOIRE DES RELIGIONS

Jrusalem rendue aux chrtiens1. Il fallait rejoindre au plus vite


la Terre Sainte. Nul ne devait s'imaginer que le manque
d'obissance des Byzantins l'gard du sige apostolique tait une
raison suffisante pour occuper ou piller leur tat : nullus itaque
vestrum sibi temere blandiatur, quod terram Graecorum occupare
liceal vel praedari, tanquam minus sii aposlolici sedi subjecla2.
L'argument de l'Union se trouvait ainsi rejet en termes formels.
Toute autre attitude et t incompatible avec les intrts
temporels du Saint-Sige. Il est caractristique cet gard
que parmi les dserteurs de Zara figuraient les chevaliers les
plus attachs la discipline romaine, comme le furent les
terribles promoteurs de la croisade contre les Albigeois,
Simon de Montfort et Guy, abb des Vaux-de-Cernay3. Dj
au dbut de l'aventure dalmate, deux prlats allemands,
l'vque d'Halberstadt Conrad de Krosigk et Martin Lintz,
abb de Pairis, avaient demand tre relevs de leur vu.
Le lgat apostolique Pierre Capuano s'y opposa, puisqu'il
s'agissait seulement de supporter un moindre mal minus
malum que viendrait compenser par la suite un plus grand
bien4. En prsence des apptits croissants des Vnitiens et de
la dcision de marcher sur Constantinople, ce fut le lgat lui-
mme, qui sur l'injonction du pape, quitta cette expdition
rprouve par Dieu, et, accompagn de l'abb Martin, se rendit
Ptolmas5. Cette fois, le mal devait donc paratre irrmdiable.
Nul doute, non plus, que ce ne soient les mmes intrts
qui avaient autoris le revirement de la politique pontificale
immdiatement aprs le couronnement de Baudouin de

1) Certes, licet gratum sit nobis, quod Constantinopolis rediil ad obedientiam


sacrosandae romanae Ecclesiae matris suae, gratius tamen nobis fuisset, si Hieru-
salem reducta esset in potestalem populi Christiani, Reg. Innoc, IX, 139 (1206),
Migne, PL, CCXV, col. 957. Cf. l'analyse de la correspondance du pape en
l'anne 1203 offerte par Faral, G. de Villehardouin... sa sincrit, p. 562 sq.
2) Reg. Innoc, VI, 101 et 232 (1203), VIII, 133 (1205) ; Migne, PL, CCXV,
col. 107, 263, 713.
3) Villehardouin, 109, d. Faral, I, p. 110 sq.
4) Riant, Exuviae, I, pp. 12 et 72-73.
5) Reg. Innoc, VI, 48, Migne, PL, CCXV, col. 50 (1203), Gunther, IX, d.
Riant, Exuviae, I, p. 79 sq. Cf. les reproches adresss, en mars 1204, au lgat qui
avait rejoint l'arme des croiss aprs le couronnement d'Alexis IV : Reg. Innoc,
VII, 223, Migne, PL, CCXV, col. 541 sq.
LA DVIATION DE LA QUATRIME CROISADE 89

Flandre. On a dit qu'Innocent III avait t outrag par la


victoire des croiss1. Il aurait pu l'tre effectivement, si dans
les lettres la fois fires et respectueuses, o le nouvel
empereur et le doge lui annonaient la nouvelle, il n'apprenait
aussi que le comptiteur redout, Boniface, l'alli des Hofen-
staufen, avait t cart du trne. Ds lors, le pape pouvait
accepter avec triomphe le jugement de Dieu qui remettait
l'Empire grec entre les mains des Latins. L'accomplissement
d'un projet qui paraissait hassable peine quelques mois plus
tt, prenait l'allure d'un miracle ; tous devaient exulter2. Seuls
les renseignements parvenus sur les atrocits commises pendant
le sac de Constantinople et la publication du trait de partage
conclu, en mars 1204, aux dpens de l'glise ont pu attnuer
cette expansion d'allgresse3. Il semble difficile de soutenir une
interprtation diffrente des faits sans accuser d'inconsquence
l'homme d'tat remarquable que fut assurment Innocent III.
Mais c'est aussi mettre en lumire une opposition flagrante
entre l'action des croiss et la politique pontificale. Le
maintien du Saint-Sige tait command par les contingences du
pouvoir temporel. Les barons francs se rclamaient d'un ordre
d'ides diffrent, plus abstraites et immuables, ou du moins,,
qui paraissaient telles dans l'immdiat. Constantinople fut
prise la fois au nom de l'glise et contre la volont du pape.
La contradiction est infiniment suggestive pour dfinir la
mthode qui permettra d'apprcier sa juste valeur l'ensemble
des vnements de 1204.
(A suivre.) A. Frolow.

1 ) Ainsi F. Hurter, Histoire du pape Innocent III et de ses contemporains, trad,


franc., Paris, 1855, 1; p. 361 ; Riant, Innocent III..., pp. 63, 323 sq. ; Luchaire,.,
op. cit., p. 114 sq. ; L. Halphen, L'essor de l'Europe, Paris, 1932, p. 427 sq.
2) Gavisi sumus in Domino {Reg. Innoc, VII, 153, Migne, PL, CCXV, col. 454) ;
Sane a Domino factum est istud et est mirabilis in oculis nostris (ibid., VII, 154,
col. 456) ; Exultare dbet omnis sanctorum Ecclesia (ibid., VIII, 70, col. 636).
Cf. Tessier, op. cit., p. 235 et Zaborov, Papstvo i zchvat, p. 175.
3) Attendens ergo dominus Innocentius quod in pactionibus illis multa continc-
bantur illicita, praesertim ea quae contigebat statum Ecclesiarum et clericorum, et
quod in captione Constantinopolis multa fuerant scelerata perpetrata... videbatur
ad excusationem illorum sufficere, quod propterea licuerit eis Graecos offenderet
quoniam ipsi ab obedientia sedis apostolicae sese subir axeront... coepil vehentissime
dubitare (Gesta Innoc, 93, Migne, PL, CCXIV, col. GXLI).