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Reflexiones

ISSN: 1021-1209
reflexiones.fcs@ucr.ac.cr
Universidad de Costa Rica
Costa Rica

Snchez-Santilln, Norma; Snchez-Trejo, Rubn; de la Lanza Espino, Guadalupe; Garduo, Ren


EVOLUCIN DEL CLIMA A TRAVS DE LA HISTORIA DE LA TIERRA
Reflexiones, vol. 93, nm. 1, 2014, pp. 121-132
Universidad de Costa Rica
San Jos, Costa Rica

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=72930086009

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Rev. Reflexiones 93 (1): 121-132, ISSN: 1021-1209 / 2014

EVOLUCIN DEL CLIMA A TRAVS DE LA HISTORIA DE LA TIERRA


CLIMATE EVOLUTION ACROSS THE EARTHS HISTORY
Norma Snchez-Santilln1
santilla@correo.xoc.uam.mx

Rubn Snchez-Trejo2
rtrejo@correo.xoc.uam.mx

Guadalupe de la Lanza Espino3


gdlle@unam.mx

Ren Garduo4
rene@atmosfera.unam.mx

Resumen

Naturalmente, la atmsfera y, por tanto, el clima evolucionaron junto con el continente, el ocano, el
interior de la Tierra y todos los dems componentes planetarios. Esta co-evolucin frecuentemente fue
a travs de catstrofes, por cierto fructferas, especialmente para la evolucin y diversificacin biolgi-
cas. En varias etapas, el vulcanismo aport ingredientes a la atmsfera, otro tanto lleg con los cometas
y meteoritos; el ocano contribuy con vapor de agua con sus sucesivos cambios de estado; y la deriva
de los continentes aument la maritimidad y disminuy la continentalidad de los climas. El ocano
tambin dio inercia trmica y, por lo tanto, estabilidad al clima. La aparicin del oxgeno favoreci la
vida, su disociacin fotoqumica y sus recombinaciones consecuentes dieron lugar a la capa estratosf-
rica de ozono. Los incendios espontneos pusieron lmite superior a la concentracin de oxgeno en la
atmsfera, generado por la vegetacin, lo cual conform la atmsfera actual.
Palabras clave: Clima, biologa, evolucin, historia, Tierra.

Abstract

In a natural way, the atmosphere and therefore the climate- evolved together with the continent,
the ocean, the interior Earth an all the other planetary components. This co-evolution was often via
catastrophes, certainly very fruitful, especially for the biological evolution and diversification. In
several stages, the volcanism contributed ingredients to the atmosphere, as much more arrived with
the comets and meteorites; the ocean brought water vapor to it with its successive state changes; the
continental drift increased the oceanity and decreased the continentality of climates. The ocean gave
also thermal inertia and so stability to the climate. The oxygen appearance favored the life, and its
subsequent photochemical dissociation and recombination yielded the stratospheric ozone layer. The
spontaneous fires put upper limit to the atmospheric concentration of the oxygen generated by the
vegetation, making up the present atmosphere.
Key words: Climate, biology, evolution, history, Earth.

1 Departamento El Hombre y su Ambiente, UAM-Xochimilco.

2 Departamento El Hombre y su Ambiente, UAM-Xochimilco.

3 Departamento de Zoologa, Instituto de Biologa, UNAM.

4 Centro de Ciencias de la Atmsfera, UNAM.


122 Rev. Reflexiones 93 (1): 121-132, ISSN: 1021-1209 / 2014 Norma Snchez-Santilln, et al.

El quinteto perfecto lugar a dudas, en la colonizacin de la vida del


ocano a la superficie terrestre al regular el clima
Desde el inicio de la formacin de nuestro y, en consecuencia, diversos procesos biolgicos,
planeta, coexistan cinco subsistemas de manera como la evolucin de los ritmos circadianos, entre
interrelacionada e interdependiente distribuidos muchos otros.
en tres internos y dos externos. Los primeros
son la corteza terrestre (tectognesis, formacin
del piso ocenico, vulcanismo, sismos, pliegues,
Primordios de la atmsfera
fallas geolgicas y descamacin), la hidrosfera A travs de cientos de millones de aos
(ocano, agua dulce lquida y congelada) y la de emisiones volcnicas, se arrojaron elementos
atmsfera, estos operaron a travs de vertigino- voltiles los cuales quedaron retenidos gracias a
sos, e, incluso, catastrficos procesos fsicos y la gravedad del planeta, y originaron la prime-
qumicos. Los subsistemas externos correspon- ra atmsfera primitiva compuesta por dixido
den al Sol y la Luna; el primero sujeta gravita- de carbono (CO2), nitrgeno y vapor de agua
cionalmente a la Tierra y es su fuente de energa, como elementos mayoritarios, y monxido de
esta ltima tiene carcter cclico y modula etapas carbono y gases de azufre como componentes
climticas tan importantes para la historia geol- minoritarios; adems de una pequea proporcin
gica como las glaciaciones (Wang et al., 2012), de cido clorhdrico e hidrgeno (Prez, 2006);
condicin ms frecuente en el planeta respecto a sin embargo, an se discute si el proceso de
los interglaciales (Anguita, 2006). Sin embargo, nucleacin requerido para la formacin de nubes
hace 3,5 Ma, la actividad del Sol era 30% menor es semejante al actual, en el cual las cenizas fun-
al actual, explicando, en parte, la paradoja del Sol cionan como ncleos higroscpicos, entre otras
Dbil (Ribas, 2006), fase en la cual la temperatu- cinco nucleaciones que son arena, polvo, cenizas
ra de los incipientes ocanos no alcanz la tempe- volcnicas, polen, bacterias y virus, entre otros
ratura de congelacin como consecuencia de un (Schaefer y Day, 1981; Junge y Swanson, 2008).
importante efecto invernadero provocado por las De igual forma, la baja masa del hidrgeno faci-
altas concentraciones de CO2 cuya concentra- lit su evasin hacia el espacio y, paralelamente,
cin en la atmsfera se piensa era del 3% contra el bombardeo de los cometas aport amoniaco,
0,035% respecto a la actual (Jaramillo, 1994). El metano y agua, los cuales se incorporaron gra-
aspecto de la Tierra, en esa etapa, debi de haber dualmente a la atmsfera. Algunos autores sea-
sido desolador, desde la perspectiva actual, con lan que, a lo largo de 4.000 Ma, el arribo de esos
un cielo negro, por la ingente cantidad de cenizas cuerpos aportaron por lo menos el 10% de toda el
emitidas por el vulcanismo y la delgada capa de agua presente en el planeta (Hartogh et al., 2011).
atmsfera, en la que, incluso, al no haber ozono Si bien la proporcin del aporte de agua por esta
(O3), no haba efecto invernadero (Kasting, 1993). va fue baja, respecto al volumen total, se sabe
No obstante, la penetracin de rayos ultravioleta que la Tierra estuvo sometida a un bombardeo
(UV) facilit, eventualmente, las reacciones fun- prolongado de cometas, los cuales se expre-
damentales que dieron paso al origen de la vida. san como crteres en la Luna y en Marte; sin
La dinmica de la Luna aport estabilidad, parti- embargo, en el caso de la Tierra, estos han des-
cularmente al clima, a travs de la oblicuidad que aparecido a manos del intemperismo geolgico,
le dio al eje de la Tierra; asimismo, la duracin hidrometeorolgico y biolgico; no obstante, la
del da y la noche pas de 4,5 horas de luz por 4,5 importancia de tal aporte hdrico por los cometas
de oscuridad hasta llegar a lo que actualmente se radica en que tambin contribuyeron con consi-
tiene, que son 12 por 12 horas en las reas tropi- derables volmenes de nitrgeno y bixido de
cales (Williams, 2000). El paulatino alejamiento carbono, este ltimo, liberado en forma gaseosa,
de la Luna contribuy, incluso hasta a la fecha, a constituy por mucho tiempo, la base principal
una disminucin paulatina de las enormes mareas de la atmsfera; ms tarde, fue removido por los
ocenicas ocasionadas por la cercana de la Luna organismos vivos y sepultado en los sedimentos
(Archer, 1996; Lpez et al., 2010), e incidi, sin bajo la forma de carbonatos (Dobretsov et al.,
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2008), procesos que en conjunto coadyuvaron al tipos de estado (slido, lquido o gaseoso) que,
origen y evolucin de la vida. eventualmente, a travs de procesos evolutivos,
El oxgeno jams sali como tal del inte- desarrollaron tanto las diferentes capas, como la
rior de la Tierra y tampoco lleg con los come- composicin de cada una de ellas en la atmsfera.
tas; fue durante algn tiempo cuando la fotlisis Esta disminucin de la presin baromtrica ha
del agua comenz a introducirlo a la atmsfera llevado millones de aos y podra ser una de las
(Fairn, 2004). Dicha reaccin se desencadena causas por las cuales la vida fuera del agua tard
cuando impacta sobre el agua, radiacin UV con en desarrollarse.
longitud de onda inferior a 246 nm, y rompe as la
molcula en sus elementos constituyentes; actual- El incipiente sistema termodinmico
mente, este proceso apenas ocurre. Durante los
primeros millones de aos, las altas temperaturas Una vez que surgi la vida, las reacciones
de lo que hoy sera la corteza terrestre favorecie- biogeoqumicas entraron en escena y desencade-
ron la evaporacin hacia la atmsfera alta y con naron procesos de co-evolucin entre todos los
ello el engrosamiento progresivo de sta. componentes en un prstino ecosistema terrestre,
Dado que el oxgeno atmico (O) es alta- con una abundante diversidad de nichos por
mente reactivo, se oxidaron todos los gases conquistar. La prueba ms fehaciente de esta co-
atmosfricos, se transform el monxido de car- evolucin es la diversidad metablica entre las
bono en dixido y se redujeron los componentes eubacterias o bacterias verdaderas y arqueobacte-
del azufre a trixido de azufre, cuya posterior rias o extremfilas (Margulis y Fester, 1991), que
hidratacin formara, mucho ms tarde, cido sul- pese a su simplicidad estructural fueron funcio-
frico; eventualmente, este caera a la superficie nalmente tan complejas que pudieron aprovechar
y producira los sulfatos encontrados actualmente y modificar todos los tipos de sustrato orgnico
en minerales como el yeso (Gmez-Caballero y e inorgnico para obtener energa y habitar en
Pantoja-Alor, 2003). todos los ambientes del planeta, incluso los ms
extremos. El flujo entre todos estos subsistemas
La creacin de los estratos atmosfricos se relaciona de tal forma que un cambio en uno
de ellos, por pequeo que sea, tiene la capacidad
Al avanzar la estratificacin de sus com- de producir mutaciones en todos los dems, razn
ponentes, de acuerdo con su densidad, se confor- por la cual asumir la evolucin de la Tierra impli-
m una atmsfera cada vez ms densa y gruesa, ca pensar en un sistema termodinmicamente
y adquiri un color blanco, con abundante CO2, abierto y fundamentado en la segunda ley de la
nitrgeno y vapor de agua; hasta que finalmente termodinmica.
los componentes de la atmsfera primitiva alcan-
zaron el punto de equilibrio crtico y permitieron El origen del ozono y su imprescindible
la evolucin de esta hasta su estructura actual. Se papel en la evolucin orgnica
sabe, por la datacin de los istopos de los gases
nobles, que la atmsfera primitiva posea una La presencia del oxgeno molecular (O2),
cantidad de CO2 cuya presin parcial era de entre tanto en la hidrosfera como en la atmsfera, si
20 y 40 atmsferas actuales (Massabuau, 2003); bien est en discusin, la teora ms aceptada es
hoy se tiene una presin total de una atmsfera/ que se origin a partir de procesos fotosintticos
cm2, de manera que aquella era enormemen- de cianobacterias ancestrales que, a lo largo de
te pesada; el nitrgeno por s solo ejerca una millones de aos, incrementaron su concentra-
presin semejante a la actual. Lo anterior debi cin. Conforme aument el oxgeno molecular, la
tener importantes consecuencias en los procesos atmsfera engros y alcanz mayor altura, en la
fsicos y qumicos dentro de la estructura vertical parte superior de sta se disoci por la radiacin
de la atmsfera, pues precisamente las reacciones UV y se recombin, y produjo una molcula
qumicas dependen tanto de la presin como triatmica de oxgeno denominada ozono (O3).
de la temperatura para alcanzar los diferentes Sin duda, la acumulacin del O3 fue uno de los
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factores que marc el rumbo de la evolucin del clima ocenico. Paralelamente, se requirieron
orgnica en la Tierra, pues esta capa acta como dos formas estructurales fundamentales para la
un filtro altamente eficiente el cual evita el paso colonizacin: las extremidades como mecanismo
de la radiacin UV que daa el material gentico de locomocin y la cabeza como una articulacin
de los organismos; sin embargo, es posible que del tronco; es decir, la conformacin de un cue-
los rayos UV hayan desencadenado el mecanismo llo, tanto en invertebrados como en vertebrados,
gentico emergente de almacenar la informacin como un proceso de evolucin convergente, hace
en ms de un gen, para limitar las mutaciones. 420 Ma; es decir, en el Silrico Medio.

Vida: la forma ms improbable de la La relevancia de la paradoja equilibrio-


materia desequilibrio
En presencia de agua y oxgeno molecular, La evolucin conlleva ciclos en los cua-
el proceso evolutivo produjo una gran diversi- les ocurren cambios de fase de los diferentes
dad de organismos (plantas, animales, hongos y componentes tanto abiticos como biticos que
microorganismos) en los mares y cuerpos de agua interactan y se retroalimentan. Los ciclos invo-
continentales. Hablar de biodiversidad implica lucran una sucesin paulatina que incluye etapas
un concepto fundamental basado en la segunda ordenadas cuya duracin es, generalmente, pro-
ley de la termodinmica, en la cual la evolucin longada desde una perspectiva temporal, para
es la responsable de que el orden y estabilidad luego transitar por etapas de desequilibrio o
de los organismos sea, sin lugar a dudas, la ms inestabilidad, mediante las cuales un evento en
improbable de las formas, pues los conjuntos de uno de los sistemas detona otros en los dems; lo
especies que conforman las intrincadas redes tr-
que les permite eventualmente una evolucin. De
ficas van variando en tiempo y espacio a travs de
tal suerte que nunca regresan a su estado original,
mecanismos de especiacin y extincin puntual,
dado que durante el proceso evolutivo adquieren
donde los procesos climticos, ocenicos y geol-
informacin que van incorporando hasta llegar a
gicos en todas las escala espaciales y temporales
un nuevo estado de equilibrio para luego transitar
estn intrnsecos, de manera que la evolucin
hacia el desequilibrio, etapa regularmente ms
transita de manera rtmica en la siguiente secuen-
rpida que la primera, para dar lugar a un nuevo
cia: tras una extincin, los nichos quedan libres
ciclo de glaciacin/interglaciacin. En cada ciclo,
para ser ocupados por otros organismos bajo otra
sinfona de caracteres. la informacin se almacena en el genoma y per-
mite una mayor riqueza de la vida. Un claro ejem-
plo de esto son las protenas de choque calrico
Las vicisitudes para invadir el medio hps70 cuya funcin es almacenar la informacin
terrestre de la variabilidad climtica por la que ha transi-
La colonizacin de la vida desde el medio tado cada especie a lo largo de las distintas eras
acutico hacia las tierras emergidas fue un gran geolgicas, lo cual les permite sobrevivir, incluso
paso para todos los seres vivos, debido a que a travs de perodos glaciales e interglaciales
precis de una reformulacin del plan estructural (Mohanty et al., 2010). Una parte fundamental
metablico y fisiolgico, para aprovechar el ox- para comprender los ciclos es el anidamiento que
geno atmosfrico y hacer frente a las condiciones se da entre unos y otros, as como la velocidad
fluctuantes de temperatura, disponibilidad de de estos; en los cuales, el papel de la tempera-
humedad en el ambiente y fuentes de agua para tura crtica, sobre todo para la disponibilidad de
abastecerse. El clima en las porciones emergidas la humedad absoluta en el ambiente, as como
de la superficie terrestre tiene una capacidad de otros elementos de la atmsfera, les permite
calorfica sustantivamente menor que el ocano, cambiar de estado, dentro de una atmsfera que
razn por la cual las fluctuaciones trmicas del a travs de miles de millones de aos pas de un
clima continental son mucho ms amplias que carcter reductivo a uno oxidante.
Evolucin del clima a travs de la historia de la Tierra Rev. Reflexiones 93 (1): 121-132, ISSN: 1021-1209 / 2014 125

Co-evolucin: orgnico-inorgnico Tierra primigenia, lo predominante era la con-


vectividad del magma hacia la incipiente corteza,
El proceso de transicin de la atmsfera posiblemente elaborada a manera de edificios
qumicamente reductiva a oxidante debe involu- volcnicos similar al fenmeno de los denomina-
crar a los ciclos de las rocas, del carbono y del dos volcanes en escudo de la cual Carracedo et al.
agua, por mencionar slo tres. Con esta visin, (2005) muestra un ejemplo del proceso.
evitaramos los modelos sistemticamente reduc-
cionistas basados en el principio de causa-efecto
que muchas veces resultan inconexos para com-
Las emisiones volcnicas en la gnesis de
prender las diferentes etapas de la evolucin, la atmsfera primigenia
o mejor dicho de la co-evolucin, en la cual La fraccin gaseosa de la mayor parte de
intervienen biota, corteza terrestre (litosfera que los magmas volcnicos constituye slo del 1% al
incluye tanto la porcin slida como la lquida 6% de su masa; an as, la cantidad total de gases
ocanos) y atmsfera. emitidos en una erupcin puede llegar a superar
Desde la perspectiva sistmica, podramos varios miles de toneladas al da. Si bien la pro-
preguntarnos si debemos considerar si las rocas porcin de gases volcnicos puede variar sustan-
volcnicas son la materia prima para todos los cialmente en funcin del tipo de vulcanismo, los
procesos petrogenticos posteriores?, o si la valores medios de las emisiones suelen contener
actividad volcnica en el en Arqueano produ- 70% vapor de agua, 15% CO2, 5% nitrgeno, 5%
ca el mismo tipo de edificacin volcnica que de dixido de azufre y cantidades menores de
la actual?, si ha variado el ritmo e intensidad cloro, hidrgeno, argn, monxido de carbono y
del vulcanismo terrestre a medida que nuestro metano, entre otros. A partir de estos datos, es
planeta se ha ido enfriando?, o qu ha detonado fcil imaginar que los gases aportados por las
los periodos de intensa actividad volcnica a lo erupciones contribuyeron significativamente a
largo del registro geolgico? y si la intensidad, la composicin qumica de la atmsfera actual,
frecuencia y posible ciclicidad del vulcanismo cuya principal caracterstica es su alta dinmica
terrestre podran extrapolarse a otros cuerpos temporal y espacial. Su evolucin posterior debe
planetarios con satlites? Todas estas preguntas interpretarse en el marco de un complejo sistema
requieren un profundo anlisis para cada una de de interrelaciones en las que la temperatura del
las eras geolgicas, pues no tuvo el mismo impac- planeta, la presencia de agua, la desgasificacin
to en la biodiversidad, basta revisar el caso de las volcnica y el ciclo del CO2 son slo algunos de
extinciones ocurridas durante la superpluma del los factores influyentes. Las emisiones desde la
Cretcico Medio, cuando se present una acti- gnesis de la atmsfera primigenia y a lo largo
vidad volcnica generalizada a nivel planetario, de la evolucin de la Tierra antes de la coloni-
donde mediante procesos convectivos el magma zacin continental por la vida han evolucionado
emergi hacia la litosfera (Larson, 1995) y la tanto en cantidad como en composicin de los
separacin de los continentes (deriva continental) gases emitidos, simplemente por los cambios de
permiti una radiacin y aislamiento de especies, la temperatura crtica que se han dado junto con
a diferencia de los procesos volcnicos que dieron las transformaciones del grosor y densidad de la
origen a las tierras emergidas durante el Pre- atmsfera. En este proceso, la aparicin de la vida
cmbrico con condiciones climticas totalmente (y la fotosntesis), la presencia de agua y la acti-
diferentes, reflejadas en los antagnicos climas vidad volcnica fueron fundamentales. La acti-
entre ambos periodos. Sin embargo, el vulcanis- vidad volcnica y su papel en la evolucin de la
mo inicial podra resultar bastante alejado del corteza y de la atmsfera, as como en los ciclos
actual, dado que el grosor de la corteza terrestre biogeoqumicos, no pueden plantearse desde un
era distinto al presente; as como los procesos de catastrofismo ingenuo; sino como una opcin que
tectnica de placas en los que estn involucrados abri las puertas hacia el surgimiento biolgico.
los mecanismos de subduccin, hoy ampliamente La frecuencia e intensidad del vulcanismo actual
conocidos; sin embargo, eran inexistentes en la es local en diversas regiones del planeta, si bien
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genera alteraciones a nivel global en cuanto la poca proporcin de tierras emergidas, donde la
dinmica meteorolgica por la rpida dispersin orografa se constituy por accin volcnica,
del contenido emitido durante las emisiones a la derivado de los iniciales procesos de subduccin.
atmsfera, su impacto geolgico y biolgico lo Segundo, ubicacin de las tierras emergidas res-
es a escala local; sin embargo, desencadena una pecto al ecuador trmico; pues la distribucin
reaccin en cadena; al modificarse un ecosiste- del calor emanado por el Sol era transportado,
ma, los aledaos tambin, de manera que deben al igual que hoy, por las corrientes marinas y la
considerarse diferentes escalas de anlisis tem- circulacin general de la atmsfera. Tercero, con
porales y espaciales. Un caso de mayor enverga- el tamao de la corteza terrestre emergida y la
dura sera la esperada sper erupcin del Parque cercana o lejana del ocano propiciando climas
Yellowstone (Perkins y Nash, 2002) de la cual hmedos o secos, respectivamente. De manera
se sabe tiene un ciclo de 600.000 aos; periodo que la biodiversidad es un concepto muy din-
temporal corto en relacin al ciclo de vida del mico, puesto que la composicin de las especies
planeta se refiere, pero sin duda ha contribuido vara en el tiempo y en el espacio a travs de
en los procesos de extincin puntual. procesos de especiacin y extincin, regulados
Eventualmente, el vulcanismo conform en buena medida por las fluctuaciones en su
una atmsfera secundaria rica en hidrgeno, pero ambiente, este ltimo regido por cambios geol-
pobre en oxgeno, lo cual desencaden un efecto gicos y climticos. Y cuarto, con la composicin
invernadero, debido a que la radiacin UV prove- qumica de la atmsfera.
niente del Sol qued atrapada en las capas supe- La teora del uniformitarismo, propuesta
riores de la atmsfera por las molculas de O3, por Hutton (1785), establece que las leyes fsi-
que en ausencia de oxgeno llegaba libremente a cas, qumicas y biolgicas que actan hoy, lo
las capas bajas de la atmsfera. Un aspecto sobre- han hecho tambin en el pasado geolgico. Este
saliente de la composicin de sta, tanto actual, axioma asimismo denominado actualismo por
como la secundaria; es decir cuando ya tena un algunos gelogos, si bien se cumple para todas las
carcter oxidante, es la abundancia de vapor de eras geolgicas, las velocidades de los procesos
agua, el principal gas de efecto invernadero. han cambiado en cada era geolgica (Tarbuck
La incorporacin de oxgeno libre (O2) y Lutgens, 2000); sin embargo, los preceptos de
a la atmsfera fue gradual, se estima que hasta dicha teora no se aplican al inicio de la Tierra,
hace aproximadamente 2.000 Ma se cont con pues las condiciones no eran semejantes a las
cantidad suficiente para formar la capa de O3, y actuales, ya que el oxgeno promotor de la oxi-
su principal papel en la evolucin de la vida fue dacin de las rocas estaba ausente y, por lo tanto,
proteger de los rayos UV a la superficie terrestre, las reacciones eran meramente fisicoqumicas,
lo cual permiti un desarrollo ms acelerado de altamente reductoras y no haba bioqumica
la diversidad biolgica (Dobretsov et al., 2008). generada por los microorganismos. En cambio,
Sin embargo, en otros planetas, donde la capa de estaban muy presentes la meteorizacin y alte-
O3 es inexistente, es posible que los seres vivos racin hidrotermal de las rocas y su consecuente
desarrollen otras estrategias emergentes para evi- erosin, tal y como lo seala Ebert (1970) en su
tar daos en su material gentico, tal vez corazas trabajo sobre la geologa del Precmbrico en lo
formadas por minerales que funcionen como una que se conoce como el Cinturn de Borborema.
barrera reflexiva.
El estado primordial de la Tierra:
La biodiversidad primitiva: altamente glaciacin
dinmica
Durante el Precmbrico, el 88% de la his-
La diversificacin de la vida marina y toria de la Tierra (4.500 a 570 Ma), se produjeron
terrestre ha estado estrechamente ligada con dos glaciaciones; primero, la Huroniana con una
cuatro factores. Primero, la tectnica de placas duracin de 400 Ma, dividida en tres etapas fras,
con una incipiente deriva continental dada la la cual pudo ser consecuencia de la reduccin del
Evolucin del clima a travs de la historia de la Tierra Rev. Reflexiones 93 (1): 121-132, ISSN: 1021-1209 / 2014 127

metano y la contribucin de oxgeno producido un clima clido. Posteriormente, entre el Car-


por las cianobacterias, pues el marcado descen- bonfero y el Prmico, se produjo la mayor gla-
so trmico regula la dinmica de los gases, la ciacin del Paleozoico, la cual dur 100 Ma. El
cual est regida por la presin, el volumen y la inicio del Carbonfero fue clido; en los bloques
temperatura. La segunda glaciacin, a finales del continentales situados en torno al ecuador, en
Precmbrico (1.000 a 580 Ma), se extendi por gran parte de la antigua Amrica del Norte y
todos los continentes y abarc incluso, latitudes de Europa se desarrollaron extensos bosques en
tropicales; sin embargo, se desconoce el grosor de ambientes pantanosos que formaron los actuales
la capa de hielo formada sobre los ocanos, y los depsitos de carbn. Paralelamente, se establecie-
organismos unicelulares se refugiaron en algunos ron en las plataformas continentales, abundantes
mares tropicales no congelados y en fondos mari- sedimentos calcreos que pudieron emitir ingen-
nos. La magnitud de la glaciacin precmbrica tes volmenes de CO2 hacia la atmsfera para
convirti al planeta en lo que hoy se denomina, enfriar el clima de la Tierra. Nuevamente, entre
segn Hoffman y Schrag (2002), la Teora de la el Carbonfero Medio y el Superior ocurri otra
Bola de Nieve. Entre las causas que se atribuyen expansin de glaciares, y descendi el nivel del
al fenmeno estn la destruccin de los gases mar. As, la gnesis y evolucin del Pangea pro-
de invernadero, el enorme albedo planetario, el dujeron importantes fluctuaciones climticas, con
movimiento de las placas continentales con la caractersticas ridas en el interior del continente
conformacin del sper continente Rodinia y la y hmedas o de gran maritimidad hacia los lito-
eventual fragmentacin y dispersin de este. rales, lo cual ocasion con ello, la gran extincin
del Prmico (Crowley et al., 1991; Agust, 1996).
La calidez del planeta: madre de la
explosin de la vida Mosaico orogrfico y celdas de
circulacin atmosfrica: motores de la
A comienzos del Cmbrico, los mares se
biodiversidad
elevaron, se inici el ciclo de Wilson que cerrara, a
finales del Paleozoico, las masas continentales para En el Mesozoico (248 a 65 Ma), predo-
conformar el Pangea (Wilson, 1963), las cuales se minaron los climas clidos, no hubo ninguna
fueron fraccionando a gran velocidad (15 cm/ao), glaciacin. Probablemente, la separacin de los
comparada con la cifra actual que es de 2,5 cm/ diversos bloques que constituyeron el Pangea
ao, para formar los escudos de Laurentia, Bltica estuvo acompaada de una gran actividad volc-
y Siberia hacia el ecuador desde el gran continente nica. Con esta separacin, se mitigaron los climas
austral, Gondwana, al formar la orognesis pana- ridos, se volvieron ms hmedos y favorecieron
fricana que se extendi desde el polo sur hasta el un gran desarrollo vegetal. A travs del Trisico,
ecuador. En esta etapa, se produjo la mayor explo- Jursico y Cretcico, la separacin de los conti-
sin de vida, la cual coincidi con una bonanza nentes y la orognesis fueron colosales, trajeron
climtica en un proceso dinmico de co-evolucin, consigo un efecto fundamental en los climas de
aunado a la abundancia de mares someros y abier- la Tierra, denominado sombra orogrfica y, en
tos por la separacin de las masas continentales, consecuencia, una mayor diversidad de ambientes
donde la temperatura promedio se estima en 22C, climticos que funcionaron como nuevos nichos
lo que desencaden el consecuente aislamiento de ecolgicos. Finalmente, en el Cenozoico, los
especies, las cuales se fueron diversificando filoge- continentes continuaron su desplazamiento hasta
nticamente hasta conformar otras nuevas, proceso alcanzar su distribucin actual. Lo estructural-
denominado vicarianza (Mayr, 1976). mente distinto, respecto a las anteriores etapas
Durante el Ordovcico, el desplazamiento geolgicas, es la disposicin de las celdas de Had-
de la corteza lleg hasta las porciones australes ley, las cuales desencadenan la circulacin gene-
del globo y se desencaden una gran glaciacin ral de la atmsfera, sobre todo en la tropsfera,
que dur cerca de 20 Ma. A mediados del Silri- porcin particularmente importante para el desa-
co, los hielos se retiraron y de nuevo predomin rrollo de la vida. En anteriores eras, el anlisis
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de la disposicin, tamao e intensidad de las biolgicamente viables cuando las testas o envol-
celdas, junto con la composicin de la atmsfera, turas de stas estn sometidas a las altas tempe-
podran aportar datos para comprender los climas raturas registradas durante un incendio; mientras
de entonces. Asimismo, es importante destacar que los otros dos tercios lo hacen bajo condicio-
que cada periodo glacial conlleva alteraciones nes normales y aseguran as la reproduccin de la
en la difusin de los gases entre la atmsfera y el especie bajo una u otra situacin.
ocano, al reducir la humedad ambiental y des- Este mecanismo de viabilidad en las tes-
encadenar importantes sequas. Sin embargo, un tas de las semillas de las conferas podra ser
aspecto favorable para los organismos terrestres una alternativa de reproduccin en la cual se
son los puentes intercontinentales que se forman obtendran dos ventajas: primero, aprovechar la
durante las glaciaciones para la radiacin de abundancia de humus, con gran disponibilidad de
especies hacia otras regiones. nutrientes por la degradacin de la materia orgni-
Eventualmente, las condiciones climticas, ca durante el incendio y; segundo, la ruptura de la
geolgicas y oceanogrficas, aunadas a las influen- testa que alberga la semilla, slo en una porcin de
cias lunar y solar, varan irremisiblemente, de mane- la pia. Este mecanismo alternativo de reproduc-
ra que para poder analizar cada era geolgica hay cin se convierte en una propiedad emergente para
que contemplar el lento descenso de la rotacin de la sobrevivencia de la especie. Se podran ejempli-
la Tierra, el cual influenci la duracin de los das ficar diversas adaptaciones de distintas especies a
respecto a las noches, los ciclos de actividad solar, el lo largo de cada era geolgica, lo que dara pie a
clima de los continentes, la composicin y la din- una nueva visin integradora de la evolucin de la
mica atmosfrica. Con ello se podrn comprender vida bajo condiciones que ahora podramos pensar
adaptaciones biolgicas especficas de acuerdo con extremas, pero que lejos del catastrofismo desen-
las caractersticas geolgicas y fsicas del entorno; cadenan la sinergia de los procesos co-evolutivos.
como sera el caso de las semillas de los pinos de la
especie Pinus hartwegii. Invasin terrestre
Durante la poca en la que se conform Durante la transicin de la vida marina a la
la genealoga de la especie sealada, la atms- terrestre, gran parte de los organismos desarrolla-
fera respecto a la actual era ms abundante en ron exoesqueletos que impidieron la desecacin y
oxgeno y predominaban las temperaturas altas; pudieron colonizar tierra firme. Algunos peces
estas condiciones pudieron haber generado nubes desarrollaron pulmones y generaron la opcin de
de gran desarrollo vertical en donde imperaba un nuevo grupo filtico capaz de colonizar las
una alta convectividad, la cual se alimentaba tierras emergidas.
de la abundante humedad relativa proveniente La vida marina tard miles de millones
de elevadas tasas de evaporacin. Todas estas de aos en colonizar la corteza terrestre; las
caractersticas propiciaron el desarrollo frecuente primeras plantas terrestres se establecen hacia
de tormentas elctricas, eventualmente detona- finales del Silrico (Era Paleozoica), de manera
doras de incendios. El fuego como condicin que transcurrieron 408 Ma (Cuadro 1). Una de
recurrente orill a las incipientes especies de las causas probables fue la falta de suelo como
pinos a desarrollar mecanismos para continuar y un sustrato para la vegetacin, pues las rocas
mantener su poblaciones; de manera que la viabi- tuvieron que pasar por innumerables procesos de
lidad de las semillas contenidas en la estructura erosin y sedimentacin, en los que la elevacin
reproductiva (estrbilos) debi desarrollar dos del nivel del mar pas por etapas sucesivas de
estrategias paralelas: contener semillas viables inundacin y transgresin marina. Otra de las
en ausencia y presencia de fuego, para que bajo causas pudo haber sido que las mareas eran muy
cualquiera de las condiciones meteorolgicas rpidas y amplias, la presencia de las diferentes
sealadas, las semillas tuvieran xito. De manera capas de la atmsfera con desigual concentracin
que la estrategia que se observa en la actualidad de gases, sobre todo de oxgeno, constituyen junto
explica el porqu slo un tercio de las semillas con otros elementos, la radiacin tarda de la vida
contenidas en dicha estructura reproductiva sean en otro tipo de sustrato.
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Cuadro 1
Escala de tiempo geolgico (Datos de la Sociedad Geolgica de Amrica)
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Oxgeno vs bixido de carbono: buscando el oxgeno no continu aumentando conforme


el equilibrio en un planeta viviente la vida vegetal, sino que fue colonizando el
planeta hasta nuestros das, estabilizndose su
Uno de los mayores enigmas a lo largo concentracin en el 21% de la atmsfera actual
de la historia biolgica de la Tierra es porque (Cuadro 2).

Cuadro 2
Oxgeno atmosfrico segn Cloud (1981)

Oxgeno atmosfrico
Tiempo en Ma Hecho que determina la necesidad de oxgeno
(porcentaje respecto al actual)

Metabolismo de oxidacin Inicio de la acumulacin


2.000
Capas rojas generalizadas Formacin de una capa de O3

1.400-1.300 Clulas eucariotas Ms del 1%

700-670 Seres multicelulares 6 a 7%

600-550 Esqueletos externos 10%

400 Plantas terrestres 100%

Dado que la vida vegetal produce ox- oxidacin se han desarrollado a lo largo de la
geno, debe existir algn sumidero que lo historia biolgica de la Tierra y jams frenaron
retire conforme se forma; sin embargo, los el aumento del oxgeno del aire.
dos sumideros conocidos, hasta ahora, son la Tras analizar lo anterior, Lovelock (1992)
oxidacin de la materia orgnica e inorgnica, sugiri que la Tierra utiliza el fuego como
ambas insuficientes para frenar su aumento. mtodo para mermar el oxgeno atmosfrico; sin
Mediavilla (2010) sugiere que en los ltimos embargo, por debajo de un 15% nada ardera y
cientos de millones de aos, la actividad vol- por encima de un 25% la combustin es instan-
cnica ha descendido y la oxidacin de los tnea y destruira todos los bosques. De manera
nuevos materiales inorgnicos emplea mucho que la reaccin de combustin mantiene en equi-
menos oxgeno que en sus orgenes. Asimismo, librio la concentracin del oxgeno superficial,
seala que el otro sumidero de oxgeno es la al tiempo que produce CO2 y frena la fotosn-
oxidacin de los hidrocarburos generados por tesis en las reas carbonizadas en la siguiente
la descomposicin anaerobia, los cuales se secuencia. Al comienzo del incendio, la materia
acumulan en suelos, zonas pantanosas y fondo orgnica reacciona con el oxgeno formando
del ocano cercano a la costa, pero cuando ocu- CO2 y agua; posteriormente, el fuego consume
rren levantamientos continentales o descensos rpidamente el oxgeno cercano a la superficie
del nivel del mar, ocurre una desecacin de y los compuestos presentes en el suelo resienten
los humedales aunada a su deforestacin y, en su escasez para oxidarse por completo, por lo
consecuencia, los sedimentos quedan expues- que se generan compuestos de carbono ms
tos a la intemperie, la erosin se acelera y con reducidos; tras la escasez del oxgeno superficial
ella se impulsa la descomposicin aerobia de el fuego se amortigua hasta que eventualmente
los hidrocarburos y del humus de los suelos se apaga, a no ser que rachas de viento traigan
con una disminucin del oxgeno y aumento consigo aporte de oxgeno y aviven las llamas.
del CO2 . No obstante, estas reacciones de El mecanismo antes mencionado constituye una
Evolucin del clima a travs de la historia de la Tierra Rev. Reflexiones 93 (1): 121-132, ISSN: 1021-1209 / 2014 131

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