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unidad

didctica

Grandes espacios
geogrficos
Subdesarrollo y pases
emergentes
Blanca Azcrate Luxn
M. Victoria Azcrate Luxn
Jos Snchez Snchez

Historia
UNIDAD DIDCTICA
Grandes Espacios
Geogrcos:
Subdesarrollo
y Pases Emergentes

Blanca Azcrate Luxn


M.a Victoria Azcrate Luxn
Jos Snchez Snchez

UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA


UNIDADES DIDCTICAS (0144203UD04A01)
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

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Universidad Nacional de Educacin a Distancia


Madrid, 2008

Librera UNED: c/ Bravo Murillo, 38 - 28015 Madrid


Tels.: 91 398 75 60 / 73 73
e-mail: libreria@adm.uned.es

Blanca Azcrate Luxn, M.a Victoria Azcrate Luxn,


Jos Snchez Snchez

ISBN: 978-84-362-5854-7
Depsito legal: M. 35.898-2009

Primera edicin: diciembre de 2008


Primera reimpresin: agosto de 2009

Imprime: Fernndez Ciudad, S. L.


Coto de Doana, 10. 28320 Pinto. Madrid

Impreso en Espaa - Printed in Spain


NDICE

Introduccin. GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y


PASES EMERGENTES ...................................................... 17
1. Norte-Sur: Un mundo desigual........................................................... 19
2. Grandes Espacios Geogrficos del Sistema Mundo.......................... 20
3. Los conceptos de desarrollo-subdesarrollo........................................ 22
4. Los indicadores socioeconmicos y la realidad del subdesarrollo... 24
5. La organizacin del territorio: Redes de transporte y red urbana ... 26
6. Norte-Sur: Relaciones de dominio y dependencia ............................ 27
7. Subdesarrollo y pases emergentes .................................................... 28
8. Bibliografa .......................................................................................... 34
8.1. Libros........................................................................................... 34
8.2. Atlas ............................................................................................. 35
8.3. Anuarios....................................................................................... 35

Captulo I CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN


PLENA TRANSFORMACIN........................................................ 41
1. Introduccin ........................................................................................ 41
2. El extraordinario potencial demogrfico: la quinta parte de la hu-
manidad ............................................................................................... 42
2.1. La evolucin del crecimiento demogrfico ............................... 42
2.2. El predominio del poblamiento han y las minoras naciona-
les .......................................................................................... 44
2.3. El acelerado proceso de transicin demogrfica: la incidencia
de las polticas demogrficas...................................................... 47
2.4. La rpida transformacin de la estructura demogrfica: una
poblacin todava joven, con predominio masculino y una pre-
ocupante tendencia al envejecimiento....................................... 50
2.5. El reto de una poblacin activa en constante aumento............ 53
2.6. La desequilibrada distribucin de la poblacin en el espa-
cio. ....................................................................................... 54

7
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

2.7. Una dbil y tarda urbanizacin, hoy en da en vas de una fuerte


aceleracin................................................................................... 59
3. La diversidad de los medios naturales ............................................... 65
3.1. Un relieve montaoso, complejo y muy fragmentado .............. 65
3.2. La originalidad climtica del espacio chino.............................. 75
4. La difcil modernizacin del espacio rural ........................................ 81
4.1. El desafo de alimentar al 22% de la poblacin mundial con
el 7% de las tierras cultivadas .................................................... 81
4.2. El proceso de colectivizacin de la agricultura......................... 82
4.3. La descolectivizacin. El retorno de la agricultura familiar .... 89
4.4. La bundancia de mano de obra y la escasez de tierras............. 90
4.5. La produccin agraria: del monopolio cerealista a la diversifi-
cacin de la produccin.............................................................. 92
4.6. Las grandes regiones agrarias .................................................... 101
5. El reciente proceso de industrializacin y los fuertes contrastes espa-
ciales ..................................................................................................... 104
5.1. La abundancia de riquezas minerales y fuentes de energa ..... 104
5.2. El proceso de industrializacin.................................................. 109
5.3. Una estructura industrial compleja: la diversidad empresarial 115
5.4. La produccin industrial. ........................................................... 117
5.5. Los acusados desequilibrios regionales en el nivel de indus-
trializacin................................................................................... 121
6. Los transportes y la organizacin del territorio: una estructura dua-
lista y una insuficiente red de transportes frena el desarrollo econ-
mico...................................................................................................... 125
6.1. La mejora de los transportes. La primaca del ferrocarril........ 126
6.2. Las disparidades regionales en funcin de la infraestructura
viaria ............................................................................................ 129
7. La reciente apertura al exterior .......................................................... 130
7.1. El crecimiento del comercio exterior......................................... 131
7.2. Las inversiones extranjeras y su concentracin espacial.......... 132
7.3. El creciente papel del turismo.................................................... 134
8. La persistencia de las fuertes disparidades regionales: las tres Chinas. 135
8.1. La China costera: desarrollo y prosperidad............................... 136
8.2. La China interior: agrcola y tradicional ................................... 136
8.3. La China exterior: la periferia subdesarrollada......................... 138
8.4. Las contrapartidas del vertiginoso crecimiento ........................ 139
Bibliografa .......................................................................................... 140

8
NDICE

Captulo II. EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COM-


PLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS RE-
CIENTES EN EL MUNDO TROPICAL MONZNICO (ASIA MERI-
DIONAL)............................................................................... 141
1. Introduccin: unidad y diversidad del gran espacio regional........... 145
2. La sociedad ms compleja en la regin ms poblada de la Tierra ... 146
2.1. Una encrucijada de pueblos, lenguas y religiones .................... 147
2.2. La influencia de las colonizaciones occidentales...................... 153
2.3. La constitucin de los Estados actuales .................................... 156
2.4. Crecimiento rpido de la poblacin: transiciones demogrfi-
cas y movimientos migratorios .................................................. 161
2.5. Gran volumen de poblacin y densidades contrastadas........... 168
3. Una tectnica agitada, un relieve variado y dominio del monzn ... 172
3.1. Dos conjuntos topogrficos ........................................................ 172
3.2. Los fragmentos de zcalo de origen precmbrico .................... 173
3.3. Montaas alpinas y guirnaldas insulares .................................. 176
3.4. Llanuras aluviales y costeras. Los grandes deltas ..................... 178
3.5. El imperio del monzn y la irregular distribucin de las llu-
vias ............................................................................................... 180
4. El predominio de la agricultura. Sistemas agrarios y transforma-
ciones recientes ................................................................................... 185
4.1. El peso del sector agrario ........................................................... 186
4.2. Los sistemas agrarios tradicionales, marco de subsistencia de
las poblaciones campesinas........................................................ 189
4.3. Las plantaciones, una agricultura para la exportacin ............ 194
4.4. Reformas agrarias, revolucin verde y frentes pioneros. Sus
repercusiones geogrficas........................................................... 197
5. Industrializacin escasa y desigual. Procesos y dinmicas recien-
tes ......................................................................................................... 203
5.1. Recursos naturales limitados y explotados para el exterior ..... 203
5.2. Proceso de industrializacin. Modelos y niveles de estructura
industrial ..................................................................................... 205
5.3. La Unin India: una gran potencia industrial emergente en el
Tercer Mundo .............................................................................. 211
5.4. El desarrollo industrial reciente en el Sureste Asitico:
Singapur y los pequeos dragones, nuevas economas
emergentes........................................................................... 216
5.5. Los pases de escasa industrializacin en Asia Meridional ...... 220

9
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

6. Asia Meridional: grandes disparidades en un espacio subdesarrolla-


do.......................................................................................................... 224
6.1. Desarrollo econmico marcado por la dependencia y creci-
miento del comercio exterior ..................................................... 225
6.2. Deficiencias en las redes de transporte y falta de articulacin
interna.......................................................................................... 230
6.3. La explosin del crecimiento urbano......................................... 232
6.4. Diferentes situaciones ante el desarrollo en los pases de Asia
Meridional ................................................................................... 240
Conclusin................................................................................................. 244
Bibliografa................................................................................................ 245

Captulo III. PRXIMO MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADI-


Y
CIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL .................. 247
1. Introduccin ........................................................................................ 249
2. Un medio natural marcado por la aridez........................................... 251
2.1. Un complejo relieve de montaas, altas mesetas y llanuras..... 251
2.2. Unas condiciones bioclimticas hostiles. El aumento de la de-
sertificacin ................................................................................. 255
2.3. El aprovechamiento y control de los escasos recursos hdri-
cos ................................................................................................ 260
3. La ocupacin selectiva de un medio hostil: el impacto de la civiliza-
cin en una sociedad de rasgos tradicionales.................................... 264
3.1. El elevado crecimiento demogrfico.......................................... 265
3.2. Una poblacin rica en minoras ................................................. 270
3.3. Una ocupacin selectiva del territorio ....................................... 273
3.4. El dinamismo urbano ................................................................. 274
4. Las dificultades del espacio rural: entre la tradicin y el desa-
rrollo. .......................................................................................... 279
4.1. El paulatino retroceso del nomadismo pastoril. La pervivencia
de una organizacin social tradicional...................................... 279
4.2. Un sector agrario numeroso, poco productivo y con unas es-
tructuras desequilibradas. .......................................................... 282
4.3. Los intentos de correccin de los desequilibrios: las reformas
agrarias y transformaciones recientes. La creciente dependen-
cia alimentaria............................................................................. 287
5. Una industrializacin reciente y acelerada, ligada al petrleo. ........ 293
5.1. La tradicin artesanal ................................................................. 293

10
NDICE

5.2. El petrleo, principal factor de la transformacin social y eco-


nmica ......................................................................................... 294
5.3. Las grandes disparidades en el nivel de industrializacin. Los
desequilibrios espaciales. ........................................................... 308
6. El profundo desequilibrio entre poblacin y recursos. Una riqueza
mal repartida. ...................................................................................... 318
Bibliografa................................................................................................ 321

Captulo IV. FRICA: CONTRASTES NATURALES, HUMANOS Y ECONMICOS


EN EL ESPACIO MS SUBDESARROLLADO .............................. 323
1. Introduccin: El gran peso del medio natural y de la historia ......... 325
2. Grandes contrastes del medio natural ............................................... 327
2.1. La formacin del relieve actual .................................................. 327
2.2. Las grandes unidades de relieve................................................. 328
2.3. Dinmica atmosfrica................................................................. 332
2.4. Grandes regiones bioclimticas ................................................. 334
2.5. Degradacin del medio natural y aumento de la aridez ........... 348
3. La ocupacin humana del territorio africano ................................... 350
3.1. Proceso de colonizacin e independencia ................................. 350
3.2. Una poblacin en rpido crecimiento ....................................... 354
3.3. Factores naturales del crecimiento de la poblacin.................. 356
3.4. Movimientos espaciales de la poblacin.................................... 361
3.5. Disparidades en la distribucin y densidad de la poblacin .... 363
3.6. Perspectivas ................................................................................. 368
4. Urbanizacin regional y tipos de ciudades ........................................ 369
4.1. Proceso de urbanizacin............................................................. 370
4.2. Factores de localizacin y tipos de ciudades............................. 372
4.3. Estructura interna de la ciudad ................................................. 374
4.4. Perspectivas ................................................................................. 375
5. La diversidad de espacios econmicos en frica .............................. 376
5.1. Economas subdesarrolladas...................................................... 376
5.2. La agricultura africana: entre la subsistencia y la exportacin 378
5.3. Materias primas y fuentes de energa. Una riqueza desigual-
mente distribuida ........................................................................ 386
5.4. Escaso desarrollo del sector industrial ...................................... 392
6. Problemas de desarrollo y perspectivas de las regiones de frica.... 396
Bibliografa................................................................................................ 398

11
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Captulo V. AMRICA LATINA: PROBLEMAS DE DESARROLLO EN UN GRAN


ESPACIO CON FUERTE DEPENDENCIA ECONMICA .................. 401
1. Introduccin ........................................................................................ 403
2. El medio natural: un espacio de grandes contrastes fsicos ............. 406
2.1. Grandes unidades morfoestructurales....................................... 406
2.2. Distribucin de las temperaturas y las precipitaciones: los
grandes dominios bioclimticos ................................................ 416
3. Una sociedad caracterizada por los desequilibrios sociales ............. 424
3.1. Una poblacin en crecimiento ................................................... 426
3.2. Dinmica y estructura demogrfica........................................... 429
3.3. Una irregular distribucin de la poblacin ............................... 435
4. Expansin urbana y aumento de la marginalidad ............................ 439
4.1. Proceso de urbanizacin desde la poca colonial hasta 1930.
De las factoras comerciales a la construccin planificada de
ciudades ....................................................................................... 439
4.2. Urbanizacin tras la Segunda Guerra Mundial: la consolida-
cin de la macrocefalia ............................................................... 442
4.3. Causas de la explosin urbana ................................................... 447
4.4. Estructura interna de la ciudad ................................................. 449
5. Una economa dependiente ................................................................ 451
5.1. Fases en el desarrollo econmico. Economa colonial y refor-
mas liberales................................................................................ 451
5.2. La agricultura latinoamericana: modernizacin y pobreza rural .. 455
5.3. Dbil desarrollo industrial y acusada concentracin................ 469
6. Desigualdad y pobreza: principales obstculos para el desarrollo... 483
Bibliografa................................................................................................ 484

12
NDICE DE FIGURAS

Figura I.1. Tasa de crecimiento del Producto Interior Bruto de China ........... 42
Figura I.2. Poblacin de las principales minoras tnicas............................... 45
Figura I.3. Evolucin del crecimiento natural en China ................................. 48
Figura I.4. Evolucin y proyeccin de la estructura demogrfica por grupos
de edad .......................................................................................... 51
Figura I.5. Distribucin de la poblacin en China .......................................... 56
Figura I.6. Los grandes niveles topogrficos .................................................. 65
Figura I.7. Grandes unidades geomorfolgicas del relieve de China ............. 67
Figura I.8. Extensin del loess en China......................................................... 71
Figura I.9. Distribucin de las precipitaciones en China ................................ 77
Figura I.10. La presa de las Tres Gargantas, en el curso medio del Yangts
Kiang ............................................................................................. 108
Figura I.11. El supervit de la balanza comercial china ................................... 131
Figura I.12. Emisiones de CO2 en China .......................................................... 139
Figura II.1. Las lenguas en el Subcontinente Indio.......................................... 148
Figura II.2. Mosaico de pueblos en Indochina ................................................. 149
Figura II.3. Transiciones demogrficas en Asia Meridional ............................ 164
Figura II.4. Crecimiento natural en el Subcontinente Indio y el Sureste Asitico.... 165
Figura II.5. Pirmides de edades de la India .................................................... 166
Figura II.6. El monzn de invierno y de verano. Posicin de la CIT............... 181
Figura II.7. Importancia del sector agrario (% del PIB)................................... 186
Figura II.8. Sistemas de policultivo en Asia Meridional.................................. 193
Figura II.9. Escalonamiento de cultivos en la India Meridional ...................... 196
Figura II.10. Importancia de la industria en los pases de Asia Meridional (% del
PIB) .................................................................................................. 206
Figura II.11. Regiones y centros industriales en la India ................................... 215
Figura II.12. Estructura del comercio exterior en algunos pases de Asia Meri-
dional............................................................................................. 226
Figura II.13. Croquis de estructura urbana......................................................... 238
Figura III.1. Distribucin de las precipitaciones en Asia Surocciodental ......... 257
Figura III.2. Sistemas de regado. Esquema de un qanat................................... 261

13
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Figura III.3. Las grandes presas del Tigris y el ufrates ................................... 263
Figura III.4. El Kurdistn .................................................................................. 272
Figura III.5. Produccin, consumo y reservas de petrleo en los pases de Asia
Suroccidental................................................................................. 295
Figura III.6. Estructuras geolgicas favorables a la formacin del petrleo..... 298
Figura III.7. Principales yacimientos petrolferos de Irak ................................. 303
Figura III.8. Reservas probadas de gas en el mundo (2005) ............................. 304
Figura III.9. Produccin, consumo y reservas de petrleo en el mundo (2005).... 308
Figura IV.1. Grandes unidades de relieve del continente africano.................... 329
Figura IV.2. Grandes dominios climticos de frica ........................................ 335
Figura IV.3. Caractersticas de los grandes dominios climticos ...................... 337
Figura IV.4. Principales tipos de suelos en frica ............................................ 339
Figura IV.5. Regiones de frica........................................................................ 357
Figura IV.6. Nmero de hijos segn el nivel de educacin de las madres en
algunos pases de frica................................................................ 358
Figura IV.7. Densidad de poblacin en frica .................................................. 364
Figura IV.8. Grado de urbanizacin en frica .................................................. 371
Figura IV.9. Principales regiones agrarias en frica......................................... 380
Figura IV.10. Recursos energticos en frica ..................................................... 390
Figura V.1. Principales unidades morfoestructurales de Amrica Latina ........ 407
Figura V.2. Caractersticas de los grandes dominios climticos ...................... 418
Figura V.3. Evolucin de la pirmide de edades en Amrica Latina (1950-2007) .. 431
Figura V.4. Regiones y centros industriales en Amrica Latina ...................... 479

14
NDICE DE CUADROS

Cuadro 1. Las 20 economas mayores del mundo ......................................... 29


Cuadro 2. Renta per cpita y pobreza en algunos pases emergentes ............ 32
Cuadro I.1. Rasgos demogrficos de la China actual y proyeccin................. 49
Cuadro I.2 . Evolucin de la estructura de la poblacin activa (%).................. 54
Cuadro I.3. Crecimiento urbano en China........................................................ 59
Cuadro I.4. Datos bsicos del sector agrario en China..................................... 91
Cuadro I.5. Principales producciones agrarias en China (2005) ...................... 98
Cuadro I.6. Evolucin del sector industrial en la economa y el empleo......... 104
Cuadro I.7. Balance energtico de China (2005) ............................................. 106
Cuadro I.8. Los cinco primeros productores del mundo de acero (2005) ....... 118
Cuadro I.9. La importancia de la industria textil en China a finales del siglo xx.. 120
Cuadro II.1. Pases de Asia Meridional ............................................................. 157
Cuadro II.2. Indicadores demogrficos en los pases de Asia Meridional ........ 162
Cuadro II.3. Evolucin de la poblacin en Asia Meridional ............................. 169
Cuadro II.4. Precipitaciones en la costa de Indochina (mm)............................. 185
Cuadro II.5. Importancia del sector agrario en Asia Meridional ....................... 188
Cuadro II.6. Aumento de la produccin de arroz por hectrea.......................... 201
Cuadro II.7. Estructura de las exportaciones..................................................... 228
Cuadro II.8. Proceso de urbanizacin en Asia Meridional (1960-2015) ........... 233
Cuadro II.9. Ciudades de Asia Meridional entre las 20 mayores del mundo .... 234
Cuadro II.10. Clasificacin de los pases de Asia Meridional segn niveles de
desarrollo....................................................................................... 243
Cuadro III.1. Rasgos demogrficos del Prximo y Medio Oriente (I) (2005).... 266
Cuadro III.2. Rasgos demogrficos del Prximo y Medio Oriente (II) (2005) .. 269
Cuadro III.3. El sector agrario en el Prximo y Medio Oriente asitico (2005). 283
Cuadro III.4. Principales indicadores socioeconmicos del Prximo y Medio
Oriente (2005) ............................................................................... 319
Cuadro IV.1. Poblacin por grandes regiones (2008) y poblacin proyectada
(2025, 2050) (millones)................................................................. 355
Cuadro IV.2. Natalidad, mortalidad y crecimiento natural por grandes regiones
(2007) ............................................................................................ 359

15
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Cuadro IV.3. Los diez pases con menor esperanza de vida en el mundo (2007).. 360
Cuadro IV.4. Las mayores ciudades africanas (millones de hab.) ...................... 370
Cuadro V.1. Poblacin por grandes regiones 2008 y poblacin proyectada
2025, 2050 (millones) ................................................................... 427
Cuadro V.2. Principales caractersticas demogrficas en Amrica Latina y El Ca-
ribe (2007)..................................................................................... 429

16
Introduccin
Grandes Espacios Geogrficos:
Subdesarrollo y Pases Emergentes

1. Norte-Sur: Un mundo desigual

2. Grandes Espacios Geogrficos del Sistema Mundo

3. Los conceptos desarrollo-subdesarrollo

4. Los indicadores demogrficos y la realidad del subdesarrollo

5. Organizacin del territorio: Redes de transporte y red urbana

6. Norte-Sur: Relaciones de dominio y dependencia

7. Pases o economas emergentes

8. Bibliografa
8.1. Libros
8.2. Atlas
8.3. Anuarios

17
1. NORTE-SUR: UN MUNDO DESIGUAL

En el mundo actual se pueden distinguir dos grandes conjuntos espacia-


les, cuyas sociedades muestran fuertes desigualdades ante el bienestar y
ante el desarrollo socioeconmico. Los diferentes indicadores de desarrollo
lo ponen de manifiesto ao tras ao. Son dos mundos, el Norte, donde se
sitan los pases ms desarrollados, y el Sur, integrado por los pases ms
pobres y de menor nivel de desarrollo.
La raz de los contrastes y las disparidades entre los pases del Norte y
los del Sur no est en que unos y otros dispongan de ms o menos recursos
econmicos. Se relaciona, sobre todo, con acontecimientos histricos, con
el nivel cultural y el nivel de desarrollo tcnico de la sociedad, con el grado
de eficacia en la gestin econmica, con la naturaleza de las relaciones es-
paciales internas, con el grado de control de las relaciones comerciales, etc.
En definitiva, la diferencia entre el Norte y el Sur radica en su capacidad
intrnseca para fomentar el crecimiento y el desarrollo en todos los mbitos
de la economa y de la sociedad. Este hecho marca la diferencia entre los
dos grandes marcos espaciales: el mundo desarrollado, el de los pases hace
tiempo industrializados, y el mundo subdesarrollado o en vas de desarrollo
tambin llamado Tercer Mundo, el de los pases escasamente industriali-
zados, algunos de los cuales experimentan hoy un fuerte crecimiento econ-
mico basado en su reciente e intensivo proceso de industrializacin, por lo
que se les denomina pases emergentes.
Para comprender adecuadamente las diferencias entre ambos mundos es
necesario entender la complejidad que encierra el concepto de desarrollo-
subdesarrollo. En l estn involucrados no slo aspectos cuantitativos de n-
dices y tasas que nos permiten delimitar reas y describir la gravedad de las
situaciones, sino tambin aspectos cualitativos y explicativos, relacionados
con la gnesis del problema, las estructuras espaciales, econmicas y socia-

19
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

les, y las perspectivas de solucin. Cada vez es ms difcil establecer lmites


precisos entre estos dos conceptos. La realidad del mundo actual es mucho
ms diversa y en la escala del desarrollo-subdesarrollo existen niveles muy
diferentes y numerosas situaciones intermedias, como la de numerosos pa-
ses con sociedades y economas en plena transformacin, algunos de los cua-
les empiezan a figurar ya entre las grandes economas del siglo XXI.
En este libro vamos a estudiar los grandes espacios regionales del mun-
do subdesarrollado o en vas de desarrollo, siguiendo los mismos criterios
de caracterizacin que los utilizados para los grandes espacios regionales
del mundo desarrollado (AZCRATE, B.; AZCRATE, M. V. y SNCHEZ, J., 2008).
Pero aprovechamos esta introduccin para exponer una sntesis de los prin-
cipales conceptos relacionados con la Geografa Regional, los grandes espa-
cios regionales y el subdesarrollo, tratados con mayor amplitud en el libro
citado, as como para referirnos brevemente al concepto de economa emer-
gente.

2. GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS DEL SISTEMA MUNDO

La Geografa, como ciencia que estudia las formas y los factores de or-
ganizacin del espacio terrestre, ha experimentado un desarrollo sorpren-
dente en los ltimos decenios. La Geografa Regional, como ciencia de rela-
ciones, estudia de forma global la diversidad de elementos y relaciones que
caracterizan y dan personalidad a la porcin del espacio geogrfico previa-
mente delimitado; es decir, al espacio regional.
Con frecuencia, se ha centrado la cuestin regional en el problema de la
delimitacin y definicin de regin, llegando a la conclusin de que las uni-
dades polticas o administrativas, como los Estados o las provincias, no eran
verdaderas regiones geogrficas. Sin embargo, hoy la mayora de los ge-
grafos admiten que lo importante no es el criterio de delimitacin ni el ta-
mao del espacio delimitado, sino la metodologa y la forma de abordar el
anlisis. La Geografa Regional debe estudiar las interrelaciones de los ele-
mentos existentes en un espacio concreto, independientemente del criterio
de delimitacin y el tamao del conjunto. De esta forma debe ser una disci-
plina interpretativa, donde las unidades espaciales estudiadas sean concebi-
das como complejos de hechos y de relaciones, y donde los contenidos estn
seleccionados y ordenados en relacin a un eje explicativo.

20
INTRODUCCIN. GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

En el mundo hay, desde luego, regularidades, procesos econmicos, tec-


nolgicos, culturales y sociales convergentes que tienden a unificar todo el
planeta bajo un nico sistemamundo. Pero la globalizacin comercial, fi-
nanciera y cultural no elimina la existencia de espacios regionales diferen-
ciados. Si cabe, la globalizacin est acentuando las relaciones de depen-
dencia, profundizando a la vez las diferencias entre las regiones de la Tierra.
Pero, al mismo tiempo, ha permitido la industrializacin de algunos pases
del Tercer Mundo que, con un crecimiento espectacular en los ltimos diez
aos, han llegado a estar entre las mayores economas del mundo.
As pues, con la riqueza conceptual que hoy tiene la Geografa y con los
procesos de globalizacin planetaria que hoy vivimos, la Geografa Regional
del Mundo ha cobrado una gran relevancia e inters. Tras la aparicin del
subdesarrollo y las teoras de la dependencia, la visin del planeta y la inter-
pretacin de las diferencias entre los grandes espacios regionales necesaria-
mente tienen que adoptar un enfoque econmicopoltico, teniendo en
cuenta, en la delimitacin de regiones, el nivel de desarrollo, el tipo de es-
tructuras econmicas y sociales, la herencia histricocultural y el desigual
valor de los condicionantes ecolgicos. La Geografa Regional del Mundo,
la Geografa de los Grandes Espacios Mundiales, puede responder as al
inters de la sociedad por el mundo en el que vive.
Conjugando simultneamente los conceptos de unidad y diferenciacin,
los grandes espacios regionales se individualizan por sus peculiaridades;
pero sin perder de vista que forman parte del mismo y nico sistema
mundial, cuyo funcionamiento afecta, aunque de distinta manera e intensi-
dad, a todas las sociedades humanas y a la organizacin de todos los espa-
cios regionales. En los centros econmicos y en las sociedades desarrolladas
los recursos demogrficos y econmicos se combinan con la coherencia cul-
tural; el poder poltico se asienta sobre un sistema democrtico y un Estado
de derecho, y el desarrollo reposa en la capacidad de las poblaciones para
movilizar investigacin, tecnologa, capitales y mercados, para aumentar la
produccin de bienes y servicios y para mejorar el nivel de bienestar de toda
la poblacin.
Lo contrario ocurre en los espacios y sociedades subdesarrolladas, tam-
bin llamadas en desarrollo: o faltan recursos o no hay capacidad de acu-
mular capitales. Con frecuencia, la escasa coherencia interna de la socie-
dad, una mediocre o inadecuada formacin cultural y unos rgidos sistemas

21
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

de organizacin social y poltica, generan incapacidad o ineficacia ante el


desarrollo. El Estado, en muchos casos nacidos tras la descolonizacin en
los aos cincuenta y sesenta del siglo XX, ha sido todava incapaz de elimi-
nar las rivalidades de los numerosos grupos tnicos que dan lugar a una
sociedad fragmentada; a la vez, se sostiene apoyado en grupos econmica y
militarmente fuertes que, sin superar el 10 % de la poblacin, acapara la
mayor parte de la riqueza del pas. La corrupcin generalizada hace dudar
incluso del correcto funcionamiento del sistema democrtico en los pases
en que se ha logrado implantar.
A partir de esta tipologa los espacios del mundo subdesarrollado o en
vas de desarrollo tratados en este libro son cinco: China, el Subcontinente
Indio y Sureste Asitico o Asia Meridional, el Prximo y Medio Oriente o
Asia Suroccidental, frica y Amrica Latina.
En cada uno de ellos, hemos procurado tener en cuenta todos los com-
ponentes principales y hemos intentado poner de relieve el mximo de rela-
ciones que ayudan a comprender mejor el conjunto regional estudiado. Jun-
to a la dominante econmica, con los diferentes elementos de la estructura
econmica, hemos tratado de destacar los aspectos histricos que ayudan a
comprender mejor la actual organizacin espacial; el componente natural o
los condicionantes ecolgicos, que constituyen elementos de estructuracin
del espacio regional y fuerzas que pueden comportarse como obstculos o
como posibilidades; los componentes demogrfico, social y cultural, decisi-
vos para comprender las peculiaridades de cada espacio regional; y el com-
ponente poltico, que ejerce una gran capacidad organizadora o desorgani-
zadora de las estructuras econmicas y territoriales.

3. LOS CONCEPTOS DE DESARROLLO-SUBDESARROLLO

Con demasiada frecuencia se relaciona el concepto de desarrollo con el


de crecimiento econmico, en el sentido de un aumento de la capacidad de
produccin de una economa. Pero no hay que olvidar que un proceso eco-
nmico que implique desarrollo debe ir acompaado paralelamente de otros
aspectos sociales; por ejemplo, que el aumento de la produccin se produz-
ca en varias ramas econmicas, y no solo en una; que haya un cambio en la
estructura y en el peso relativo de los diferentes sectores econmicos, es
decir, descenso del sector agrario y aumento de los sectores industrial y de

22
INTRODUCCIN. GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

servicios, y, lo ms importante, que se registre una mejora del nivel de vida,


de todos o de la mayora de los habitantes. En definitiva, el concepto de
desarrollo supone que los frutos de la expansin o del crecimiento econmi-
co de un pas vayan acompaados de una mejor redistribucin de la riqueza
y de una mayor igualdad social, con el objetivo final de un progreso genera-
lizado de toda la sociedad.
A su vez, el concepto de subdesarrollo no se refiere slo al pas o regin
que ocupa una posicin retrasada en la evolucin natural hacia el desarro-
llo, medido con ndices cuantitativos, como el PIB por habitante. Es verdad
que estos pases suelen ocupar la parte ms baja de la lista de los pases se-
gn su riqueza por habitante; por ello se identifican tambin como los pa-
ses ms pobres o pases del Tercer Mundo, que ocupan posiciones retrasa-
das en casi todos los indicadores socioeconmicos utilizados para medir la
escala del desarrollo-subdesarrollo.
Naciones Unidas aadi a este elemento definidor de subdesarrollo, el
hecho de que los pases subdesarrollados tambin denominados en vas de
desarrollo todava no son capaces de llevar a cabo la explotacin ptima de
sus recursos naturales y humanos.
Pero an hay algo ms en la caracterizacin del concepto de subdesarro-
llo. La razn de esta incapacidad hay que buscarla en el hecho de que el
subdesarrollo debe entenderse como un fenmeno histrico y estructural
particular; es decir, el cambio de rumbo que la colonizacin por parte de los
potencias europeas introdujo en su natural evolucin histrica y la consi-
guiente desarticulacin de los sectores econmicos de las regiones coloniza-
das. As, el retraso de estas regiones en su evolucin histrica respecto a las
europeas que vena siendo un retraso natural, dada la evolucin histrica
de las civilizaciones europeas se convirti en bloqueo, al producirse una
profunda alteracin en sus creencias, manifestaciones culturales, sistemas
de produccin y estructuras polticas. Las potencias europeas intervinieron
en las sociedades de Asia (Indochina, Subcontinente Indio, Asia Central y
Asia Suroccidental), frica, tanto al norte como al sur del Shara, y Amrica
Latina, y alteraron profundamente la direccin de sus procesos histricos
respectivos, estableciendo con ellos lazos de dominacin y dependencia.
Por ello muchos de los problemas que hoy sufren estos pases arrancan
de esa circunstancia histrica, y las dificultades que encuentran para supe-

23
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

rarlos se deben a que son problemas de races profundas que afectan a so-
ciedades con escasa capacidad para erradicarlos, debido a su pobreza, des-
igualdades sociales, dependencia exterior y sistemas polticos inoperantes.

4. LOS INDICADORES SOCIOECONMICOS


Y LA REALIDAD DEL SUBDESARROLLO

Una aproximacin a la caracterizacin del mundo subdesarrollado o en


vas de desarrollo se puede obtener analizando los indicadores socioecon-
micos y comparando sus ndices con los del mundo desarrollado. Para ello
se pueden consultar los mapas de la renta per cpita, el ndice de Desarrollo
Humano, el nmero de caloras por habitante y da, la esperanza de vida al
nacer, el nmero de habitantes por mdico, el ndice de analfabetismo, as
como el ndice de natalidad y de mortalidad, el ndice de mortalidad infantil
y el de fecundidad, el crecimiento natural de la poblacin, la esperanza de
vida, la desnutricin infantil, el desigual acceso al agua potable, el consumo
de energa por habitante y el porcentaje de poblacin activa en el sector
primario que aparecen en el captulo VIII del Atlas Histrico y Geogrfico
Universitario, editado por la UNED (AZCRATE, B., AZCRATE, M. V. y SN-
CHEZ, J., 2006, pp. 277 y ss.). Para una visin ms completa puede consultar-
se el captulo I del libro Grandes Espacios Mundiales. El Mundo Desarrollado
(AZCRATE, B., AZCRATE, M. V. y SNCHEZ, J., 2008, pp. 45-95) y el DVD
Norte-Sur: Un mundo desigual (AZCRATE, B., AZCRATE, M. V. y SNCHEZ, J.,
2008), ambos editados tambin por la UNED.
Lo que traducen estos datos estadsticos es la realidad de unas socieda-
des con fuertes desigualdades ante la riqueza, donde el 80 % de la poblacin
apenas dispone del 20% de la riqueza y donde aproximadamente la tercera
parte vive con menos de 1 euro al da. Aunque en los ltimos diez aos nu-
merosos pases, sobre todo de Amrica Latina, Asia Meridional y frica
Subsahariana, han experimentado una reduccin significativa, todava se
mantienen altas las tasas de crecimiento natural; si la media mundial en los
aos 2000-2005 ha sido de 1,2% anual, en Amrica Latina fue del 2,1%, en
Asia del 2,2% y en frica del 2,8%. Por ello siguen siendo sociedades jve-
nes, con un predominio del grupo de edades menores de 20 aos y con gra-
ves dificultades de escolarizacin y creacin de puestos de trabajo. No obs-
tante, hay que resaltar que en numerosos pases del Tercer Mundo las

24
INTRODUCCIN. GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

sociedades se encuentran en plena transformacin demogrfica, siendo


muchos los pases de Amrica Latina y Asia Meridional que han llegado a
una fase muy avanzada de la transicin demogrfica, con la natalidad con-
trolada y el crecimiento natural por debajo del 0,5% anual.
Los indicadores socioeconmicos en los pases subdesarrollados son
tambin manifestacin de unas estructuras econmicas poco eficientes, que
contrastan fuertemente con la gran capacidad productiva de los pases de-
sarrollados, tanto en el sector industrial como en el agrario, debido a su alto
nivel tecnolgico y organizativo. Estas estructuras econmicas estn mar-
cadas por un claro dualismo en los sistemas productivos: el tradicional, de-
dicado al autoconsumo y a los mercados locales, y el moderno, enfocado
hacia la exportacin y cuyo dinamismo apenas trasciende a la mayora de la
poblacin, ya que son grandes multinacionales las que realizan las labores
de produccin, transformacin y comercializacin. En grandes regiones del
Tercer Mundo apenas se han llevado a cabo autnticas transformaciones
agrarias, permaneciendo intactas las estructuras latifundistas y de grandes
explotaciones junto a minifundios de subsistencia, donde las tcnicas agr-
colas son todava muy tradicionales.
Asimismo, el sector industrial padece tambin un fuerte dualismo. El
sector manufacturero moderno alcanza altos ndices de incremento y sus
industrias se localizan, en su gran mayora, en enclaves aislados que, conec-
tados con el exterior, apenas contribuyen al desarrollo de su propia econo-
ma y al mayor bienestar de toda la poblacin. Por el contrario, la industria
tradicional artesana, geogrficamente muy dispersa y que siempre ha ocu-
pado una gran cantidad de mano de obra, languidece y apenas cuenta con
lo mnimo para subsistir. A todo ello se suma una fuerte dependencia tecno-
lgica y financiera que se traduce en un fuerte endeudamiento de estos pa-
ses con el exterior.
El desarrollo social y econmico de las sociedades del Norte ha llevado
consigo el crecimiento espectacular de las actividades terciarias. La comple-
jidad de la organizacin econmica, social y espacial exige multitud de ser-
vicios dirigidos a facilitar y agilizar las interrelaciones entre los sectores
econmicos, entre el sistema productivo y los consumidores, entre los ciu-
dadanos y el Estado, etc. Muchos de ellos se relacionan con la mejora del
bienestar de la poblacin: comercio, educacin, sanidad, transportes, turis-
mo, cultura, etc. Adems, no slo es significativa la cantidad (ms del 60 %

25
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

de la poblacin activa): cuanto ms desarrollado se considera un pas, ms


eficacia y calidad de servicios ofrece y ms atencin dedica a las actividades
del llamado terciario superior, como la universidad, la investigacin, etc.
Por el contrario, muy diferente es el sector servicios de un pas del Tercer
Mundo. Con una economa mayoritariamente agraria, predominan las relacio-
nes tradicionales y los servicios modernos estn poco desarrollados. A la vez, su
eficacia y calidad en nada se parecen a las del terciario de un pas desarrollado.
Los servicios sanitarios, comerciales, bancarios, educativos, etc., no slo adole-
cen de graves deficiencias de funcionamiento, sino que ni siquiera llegan a la
mayora de la poblacin. No obstante, en muchos casos, el crecimiento del sec-
tor servicios se debe tambin a la transformacin de sus economas impulsada
por los procesos de globalizacin, que favorecen el desarrollo del turismo, la
modernizacin de los servicios y los intercambios comerciales.

5. LA ORGANIZACIN DEL TERRITORIO: REDES


DE TRANSPORTE Y RED URBANA

El desarrollo de la economa y la eficiencia de los poderes pblicos en los


pases desarrollados se ha reflejado en el grado de organizacin del territo-
rio a travs de una buena red de transportes y una equilibrada red de ciuda-
des. As, la alta densidad viaria de un pas desarrollado, donde el ferrocarril
est ampliamente desarrollado y la carretera asfaltada llega a todos los pun-
tos habitados, con una extensa red de vas rpidas, contrasta fuertemente
con los pases subdesarrollados, donde las carreteras asfaltadas son escasas,
las pistas son intransitables durante varios meses al ao y el nmero de ki-
lmetros de vas frreas es pequeo; en estos pases, extensos territorios
permanecen incomunicados por medios de transporte modernos. No se
debe olvidar que en el desarrollo socioeconmico una organizacin espacial
basada en una densa red viaria y en el buen funcionamiento de los transpor-
tes es un factor, sin duda alguna, decisivo.
Si a la distinta densidad viaria, unimos el grado de jerarquizacin de las
redes de transporte y el nivel de funcionamiento, los contrastes entre los pa-
ses del Norte y los del Sur, en cuanto a la articulacin espacial, pueden resultar
abismales. Una red de transportes bien organizada suele reflejar una red urba-
na equilibrada. Observado el mundo globalmente, existe un crecimiento de la
poblacin urbana bastante notable desde principios del siglo XX: en 1920 slo

26
INTRODUCCIN. GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

el 14% aproximadamente de la poblacin mundial viva en reas urbanas, ci-


fra que en 1950 alcanz ms del 25%, en 1990 casi el 45 % y en 2005 llega al
50% de la poblacin mundial. Es previsible que todava durante varias dca-
das se mantenga la tendencia al aumento de estos porcentajes. Pero este cre-
cimiento en las regiones desarrolladas hoy da ha perdido relevancia (menos
del 1% anual) frente a las regiones menos desarrolladas, con ms del 2% anual.
En frica el crecimiento urbano es de 3% anual y en Asia de 2,8%. Y son las
grandes ciudades las que crecen a un ritmo mayor, como lo hacen Bombay,
Calcuta, Mxico, Sao Paulo, Nueva Delhi, Yakarta, Karachi, etc.
Este hecho contrasta con el fenmeno de estancamiento en el crecimien-
to de las ciudades detectado en los pases desarrollados desde finales del
siglo XX; es la denominada desurbanizacin, con prdida de poblacin de
las reas metropolitanas a favor de las ciudades pequeas; esto significa
descentralizacin de la actividad econmica, potenciando el desarrollo de
las regiones ms desfavorecidas con el fin ltimo de paliar los desequili-
brios regionales. En el mundo subdesarrollado el crecimiento incontrolado
de las ciudades, que ha tenido y tiene lugar con la llegada masiva de inmi-
grantes rurales, da lugar a la aparicin de unidades urbanas subintegradas
en las que reside cada vez un mayor nmero de personas en la miseria, por
debajo de los lmites de la propia subsistencia. La acumulacin de pobla-
cin en las grandes ciudades, que por lo general suele coincidir con las gran-
des capitales, ha creado un fenmeno muy particular de estas grandes reas
subdesarrolladas: la macrocefalia, fomentada, por otro lado, por la inexis-
tencia de una autntica red urbana.

6. NORTE-SUR: RELACIONES DE DOMINIO Y DEPENDENCIA

La explotacin de los recursos minerales y energticos por y para el exte-


rior, una monoestructura industrial y la falta de mano de obra cualificada di-
ficultan en la mayora de los pases en vas de desarrollo un normal proceso de
industrializacin, entendido ste como sinnimo de desarrollo, y acentan las
relaciones de dependencia entre el mundo desarrollado y el subdesarrollado.
Estas relaciones de dependencia, sobre todo, tecnolgica y financiera, se tra-
ducen en el fuerte endeudamiento que estos pases tienen con el exterior.
El desequilibrio es tambin patente en las relaciones comerciales a nivel
mundial: en lneas generales, se puede observar que los pases menos desarro-

27
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

llados sufren una falta de diversificacin, por lo que el 80% de los ingresos de
exportacin los obtienen de las materias primas minerales y productos agra-
rios. A esto hay que aadir el hecho de que, con frecuencia, los precios de estos
productos destinados a la exportacin suelen sufrir una tendencia a la baja.
Por otra parte, existe un control del mercado por parte de los pases desa-
rrollados, no slo en el establecimiento de los precios, sino tambin en los
mecanismos que rigen el comercio mundial. Adems, existe en muchos de
estos pases un grave riesgo, al depender su economa y desarrollo solamente
de uno o dos productos de exportacin, que se encuentran sometidos tanto a
las posibles crisis climticas como a los vaivenes de los precios del mercado.
Durante la dcada de los ochenta, la deuda externa del Tercer Mundo se
duplic, pasando de 36.700 millones de dlares en 1982 a 69.100 en 1988.
En este perodo la carga de la deuda en comparacin con su PNB pas del
48% al 69%, con lo que estos pases se vieron en la necesidad de dedicar una
mayor parte de los ingresos obtenidos de las exportaciones a saldar una
deuda cada vez ms agobiante. Las medidas que se tomaron entonces para
paliar este problema fueron insuficientes. Y as, en los primeros aos del
siglo XXI, una de las reivindicaciones ms solicitadas de los pases en vas de
desarrollo ha sido la condonacin de la deuda por suponer una grave carga,
a veces insoportable. Muchos pases desarrollados, sobre todo de la Unin
Europea, han aceptado en parte esta demanda, a cambio de un compromiso
por parte de estos pases de avanzar hacia la democratizacin, invertir en
educacin y luchar contra la corrupcin.

7. SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Hasta ahora ha sido relativamente fcil establecer diferencias entre estos


dos mundos, el Norte y el Sur, el mundo desarrollado y el mundo subdesarro-
llado o en vas de desarrollo. Pero en los ltimos diez o quince aos se han
producido tales cambios en el mbito de la economa mundial, debido a la glo-
balizacin, que hoy resulta ya muy difcil trazar la lnea de separacin entre
ambos. Ha surgido as un nuevo concepto, el de pas o economa emergente,
que se viene utilizando de forma muy generalizada para referirse a estos pases,
cuyo potencial econmico destaca en este mundo globalizado de forma notable
por su rpida industrializacin y su creciente importancia en el comercio inter-
nacional de materias primas, fuentes de energa o productos industriales.

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INTRODUCCIN. GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Cuadro 1. Las 20 economas mayores del mundo


Cuota del PIB mundial (%) PIB per cpita (dlares)
(En paridad de poder de compra) (En paridad de poder de compra)
PAS
2007 2013 2007 2013
% R % R Dlares R Dlares R
EEUU 21,36 1 19,22 1 45.845 8 55.724 9
China 10,83 2 14,69 2 5.292 100 9.730 92
Japn 6,61 3 5,60 4 33.577 25 41.725 26
India* 4,58 4 5,62 3 2.659 127 4.349 126
Alemania 4,34 5 3,69 5 34.181 24 42.725 24
Reino Unido 3,30 6 2,95 7 35.134 23 43.452 23
Rusia* 3,18 7 3,44 6 14.692 53 24.132 50
Francia 3,17 8 2,79 8 33.188 26 41.089 28
Brasil 2,81 9 2,69 9 9.695 79 12.870 79
Italia 2,76 10 2,32 10 30.448 28 35.116 34
Espaa 2,09 11 1,91 12 30.120 30 36.716 31
Mxico* 2,07 12 1,95 11 12.775 61 16.662 64
Canad 1,96 13 1,75 14 38.435 15 46.313 15
Corea del Sur* 1,85 14 1,85 13 24.783 36 35.824 33
Turqua 1,37 15 1,39 16 12.888 60 17.768 60
Indonesia* 1,30 16 1,45 15 3.725 121 5.634 115
Australia 1,18 17 1,10 18 36.258 20 45.861 17
Irn* 1,16 18 1,22 17 10.624 72 14.079 77
Taiwan 1,06 19 1,06 19 30.126 29 41.608 27
Holanda 0,98 20 0,86 20 38.486 14 47.861 14
Fuente: Fondo Monetario Internacional. En negrita, pases emergentes.
R: Ranking mundial. * Mejoran su posicin entre 2007 y 2013.

Sobre el fondo comn descrito, han empezado a sobresalir pases hasta


ahora calificados como subdesarrollados o del Tercer Mundo, cuyas econo-
mas figuran en 2007 entre las 20 primeras del mundo, segn datos del Banco
Mundial y del Fondo Monetario Internacional. De los veinte incluidos en el
cuadro 1, diez son pases considerados emergentes; cuatro de ellos se sitan
entre los diez primeros; China ya ha adelantado a Japn y es el segundo, slo
detrs de EEUU; India, que ya ha superado en PIB total a Alemania, superar

29
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

tambin a Japn en los prximos aos. De los diez pases emergentes inclui-
dos en la tabla, siete son asiticos y dos latinoamericanos. Habra que aadir
un pas africano, Repblica de Sudfrica, que ocupa el nmero 21 o 22 entre
las grandes economas y tambin es uno de los caractersticos pases emer-
gentes. Rusia es un caso especial, ya que se considera emergente por su evo-
lucin y fuerte crecimiento desde final de los aos noventa del siglo pasado;
pero, a diferencia de los otros emergentes, no proviene de una situacin de
subdesarrollo, sino de la descomposicin de la Unin Sovitica, una gran po-
tencia econmica del siglo XX perteneciente al mundo desarrollado.
El trmino emergente fue acuado en los aos ochenta para referirse
a los pases del Este y Sureste de Asia que se haban convertido en impor-
tantes exportadores de manufacturas. Primero se aplic a los llamados
dragones o tigres asiticos (Corea del Sur, Hong Kong, Taiwan y Singa-
pur) que, por su rpido proceso de industrializacin, su creciente participa-
cin en el comercio internacional y la estabilidad de sus sistemas polticos,
resultaban receptores importantes de inversin extranjera directa. Despus,
se refiri tambin, por los mismos motivos, a Brasil, China, India, Indone-
sia, Malasia, Mxico, Tailandia y Sudfrica.
La participacin de algunos de ellos en grandes procesos de integracin
regional, como ASEAN, o MERCOSUR, y su ingreso en organismos interna-
ciones Mxico y Corea del Sur en la Organizacin de Cooperacin y Desa-
rrollo Econmico (OCDE) y China en la Organizacin Mundial de Comercio
(OMC) reforzaron su presencia en el concierto econmico internacional,
hasta el punto de que en 2003 se constituy un grupo (el G5), formado por
China, India, Brasil, Mxico y Sudfrica, para facilitar la relacin y coope-
racin estable con el G8 (grandes economas del mundo desarrollado), a
cuyas reuniones asistirn como invitados permanentes.
Ms reciente es la constitucin del G20, cuyo protagonismo ha aumen-
tado con motivo de la crisis del sistema financiero mundial del 2008. De este
grupo forman parte, junto a las grandes potencias del mundo desarrollado,
diez economas emergentes del Tercer Mundo: Arabia Saud, Argentina,
Brasil, China, Corea del Sur, India, Indonesia, Mxico, Sudfrica y Turqua.
En adelante, estos pases emergentes sern tenidos en cuenta en las delibe-
raciones y toma de decisiones que afecten a la economa mundial.
La globalizacin, con la facilidad que ha dado al movimiento de capita-
les, la difusin de las nuevas tecnologas y el desarrollo y abaratamiento de

30
INTRODUCCIN. GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

los transportes han tenido como consecuencia la migracin de las empresas


desde pases desarrollados hacia pases del Tercer Mundo la llamada des-
localizacin, donde la relativa estabilidad poltica, las exenciones fiscales,
la mano de obra barata y las facilidades dadas por los gobiernos, permitan
mayores beneficios a las empresas transnacionales. As se trasladaron las
industrias de mayor valor aadido, como la del automvil, la electrnica, la
textil y de confeccin, juguetes y calzado y piel, aprovechando, adems, los
avances en las tecnologas de la informacin y comunicacin (TIC), las nue-
vas tcnicas de direccin y organizacin de empresas, las ventajas fiscales,
la escasa regulacin medioambiental, la disponibilidad de suelo barato con
normativas urbansticas muy permisivas, la escasa regulacin laboral y una
seguridad social escasa o inexistente.
La irrupcin de las potencias emergentes en la economa mundial est gene-
rando cambios sustanciales en el entorno econmico global. Ya est en marcha
una reconfiguracin de la geografa de la produccin mundial. Adems, se estn
produciendo importantes modificaciones en los patrones de intercambios co-
merciales y financieros, as como en las pautas de consumo energtico. De he-
cho, parece como si la conocida distincin entre centro y periferia planteada
hace medio siglo estuviera quedando obsoleta. La buena marcha de la econo-
ma mundial en el lustro que cierra 2007 est muy ligada al despegue de los dos
gigantes asiticos. China empez a crecer por encima del 10% anual desde 2003.
Y desde ese ao, el PIB de la India siempre ha superado el 7% anual.
En principio, se puede definir este nuevo trmino como lo que sucede en
todos aquellos pases que, aun estando en vas de desarrollo, han mostrado en
los ltimos aos un considerable crecimiento y estabilidad econmica que re-
alza su importancia en el contexto de la economa internacional; al tiempo que
las proyecciones de futuro de estos pases nos indican que en un mediano plazo
pasarn a convertirse en potencias estratgicas dentro del nuevo organigrama
de un mundo cada vez ms globalizado, debido sobre todo a su amplia poten-
cia competitiva en el sector exportador caracterizado por sus bajos costos.
Las caractersticas indicadas los transforma en mercados deseados para
las inversiones procedentes de los pases desarrollados, mucho ms si se
tiene en cuenta que su mercado interno es cada vez ms importante debido
al aumento del PIB per cpita y a la aparicin de una clase media con mayor
poder adquisitivo. Ha comenzado a emerger lo que el Banco Mundial ha
bautizado como la nueva clase media global, que en 2025 podra alcanzar

31
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

los 1.000 millones de personas, mayoritariamente chinos e indios. Hoy se


calculan unos 300 millones en India y 100 millones en China. Estos datos
reflejan que los beneficios del crecimiento se estn trasladando, si no a toda
la poblacin, s a un sector cada vez ms amplio, que empieza a convertirse
en la nueva clase media, antes inexistente. Se trata de un nuevo grupo de
consumidores con una renta suficiente como para adquirir bienes y servicios
de alto valor aadido que se producen (e idean) en los pases desarrollados,
sobre todo en empresas multinacionales punteras.
Sin embargo, existen varios hechos por los que las economas emergen-
tes no pueden considerarse todava como desarrolladas. La primera es que
son mercados mucho menos seguros que cualquier economa desarrollada,
ya que estn sujetos a frecuentes e imprevistos cambios (de polticas, de
condiciones internacionales, etc.) y su rpido crecimiento no les libra de
un alto grado de inestabilidad. La segunda es que son economas en transi-
cin y que todava no se han convertido en su totalidad en economas de
mercado.
A esto hay que aadir otros hechos relacionados con la estructura eco-
nmica, la distribucin de la renta, el desarrollo del sector servicios, la arti-
culacin del territorio y la organizacin sociopoltica, como ya hemos visto
en anteriores apartados de esta introduccin. Son pases con grandes eco-
nomas en rpido crecimiento, mientras que un sector importante de su
poblacin sufre las consecuencias de la extrema pobreza.

Cuadro 2. Renta per cpita y pobreza en algunos pases emergentes

Posicin segn su PIB por Poblacin con menos de 2


Pases habitante* dlares al da (2003)**

1992 2000 2007 Por ciento Mill. de habs.


China 186 107 100 47 600
India 193 134 127 52 600
Indonesia 174 122 121 52 115
Brasil 85 69 79 21 40
Mxico 79 61 61 26 28
Sudfrica 82 57 55 34 16
Fuente: *El Estado del Mundo, 1995 y 2003; FMI y Banco Mundial, 2008
** Images conomiques du Monde, 2007.

32
INTRODUCCIN. GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

As pues, podran ser considerados como la etapa ms avanzada del sub-


desarrollo, o la intermedia, es decir, que todava no son del todo desarrolla-
dos, pero tampoco son del todo subdesarrollados. Siendo una economa en
vas de desarrollo, se muestra ante la comunidad internacional con aumen-
tos en sus ndices en funcin de su nivel de produccin industrial y sus ex-
portaciones, pudiendo as competir con economas ms estables y prspe-
ras que la propia.
Aunque se otorgue actualmente una atencin enorme al rpido creci-
miento de estos pases, sobre todo de China e India, an falta mucho para
que dejen de ser emergentes. Aunque en ellos se hayan creado focos im-
presionantes de prosperidad, la riqueza nacional todava se halla distri-
buida de forma muy desigual.
A esto hay que agregar la inestabilidad y fragilidad de los gobiernos y la
inoperancia de la administracin, lo que tiene mucho que ver con la demo-
cracia, el equilibrio de poderes, la administracin de justicia y la legislacin
clara y precisa que garantice los derechos humanos, el buen funcionamien-
to del sistema bancario y la seguridad de las inversiones, tanto internas
como externas.
As, por ejemplo, China, el ms representativo de los pases emergen-
tes, es la segunda economa del mundo, gran potencia industrial, el ma-
yor productor de bienes de equipo y de consumo del mundo, con una
nueva clase media de 100 millones de chinos; con un vertiginoso creci-
miento de la demanda de materias primas y fuentes de energa, ha desa-
rrollado una creciente actividad inversora en el exterior, sobre todo en
frica y en Amrica Latina. Sin embargo, se mantiene la hegemona del
partido comunista mediante la frmula de la economa socialista de
mercado y las empresas estatales todava generan un tercio de la pro-
duccin industrial y son responsables de la mitad del empleo urbano y de
la inversin total del pas.
Muchas ciudades chinas son aparentemente tan sofisticadas como cual-
quier ciudad europea o norteamericana, pero las reas rurales de China si-
guen siendo terriblemente pobres. La renta de las familias es diez veces
mayor en los centros urbanos costeros, como Shanghai, en comparacin
con las provincias del interior del pas. As pues, a pesar del gran peso que
representa en la economa mundial, ni China con 600 millones de habitan-

33
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

tes viviendo con menos de 2 dlares al da, ni India, ni los dems pases
emergentes, pueden considerarse pases desarrollados.
En conclusin, podemos afirmar que el trmino pas emergente conti-
na expresando una realidad que no nos permite referirnos al mundo desa-
rrollado, por un lado, ni al mundo subdesarrollado, por otro; pero s se le
puede calificar como pas en desarrollo. Tenemos en mente pases que son
grandes promesas y que representan un gran potencial. Estn creciendo y
transformndose a buen ritmo, pero an no han alcanzado en todos los m-
bitos (econmico, demogrfico, social, de servicios, poltico, territorial, etc.)
al mundo desarrollado. Lo que no quiere decir que no puedan hacerlo en un
futuro ms o menos prximo.

8. BIBLIOGRAFA

8.1. Libros

AZCRATE, B., AZCRATE, M. V. y SNCHEZ, J. (2008): Grandes Espacios Mundiales. El


Mundo Desarrollado. UNED, Madrid; 625 p.

BANCO MUNDIAL: Informe sobre el Desarrollo Mundial. Washington, Oxford Uni-


versity Press. Informe anual.

BARKE, M. y OHARE, G. (1985): The Third World. Edinburgh, Oliver &Boys.

BERZOSA, C y otros (1990): Tendencias de la economa mundial hacia el 2000. Madrid,


Inepala.

CHAPUIS, R. (1994): Les quatre mondes du Tiers Monde. Paris, Masson.

DI MEO, G. (1988): Les dmocraties industrielles. Crise et mutation de lespace. Pars,


Masson.

DICKENSON, J. P. y otros (1985): Geografa del Tercer Mundo. Barcelona, Omega.

LACOSTE, Y. (1978): Geografa del Subdesarrollo. Barcelona, Ariel.

LACOSTE, Y. (1991): Los pases subdesarrollados. Barcelona, Ariel.

PNUD: Informe sobre Desarrollo Humano. Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo. Informe anual.

34
INTRODUCCIN. GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

SAMPEDRO, J. L. y BERZOSA, C. (1996): Conciencia de subdesarrollo 25 aos despus.


Madrid, Taurus.

VIDAL VILLA, J.M. (1990): Hacia una economa mundial. Norte/Sur frente a frente.
Barcelona. Plaza y Jans.

8.2. Atlas

Atlas Geogrfico de Espaa y el Mundo (2006). Barcelona, Vicens Vives.

Atlas. National Geographic (2004). Europa I, II y III.

Atlas del Mundo Aguilar (1989). Madrid, Aguilar.

AZCRATE, B., AZCRATE, M. V. y SNCHEZ, J. (2006): Atlas Histrico y Geogrfico Uni-


versitario. Madrid, UNED. 1. reimpresin, 2007.

8.3. Anuarios

Atlasco. Paris. Le Nouvel Observatoire.

Calendario Atlante de Agostini. Novara, Instituto Geogrfico de Agostini.

El Estado del Mundo. Anuario econmico y geopoltico mundial. Madrid, Akal.

EUROSTAT.

Images conomiques du Monde. Pars, Armand Colin.

Anuario El Mundo.

Anuario El Pas.

35
Captulo I
China: una potencia econmica mundial
emergente, en plena transformacin

1. Introduccin
2. El extraordinario potencial demogrfico: la quinta parte de la humanidad
2.1. La evolucin del crecimiento demogrfico
2.2. El predominio del poblamiento han y las minoras nacionales
2.3. El acelerado proceso de transicin demogrfica: la incidencia de las
polticas demogrficas
2.4. La rpida transformacin de la estructura demogrfica: una pobla-
cin todava joven, con predominio masculino y una preocupante
tendencia al envejecimiento
2.5. El reto de una poblacin activa en constante aumento
2.6. La desequilibrada distribucin de la poblacin en el espacio
2.7. Una dbil y tarda urbanizacin, hoy en da en vas de una fuerte aceleracin
2.7.1. La ambigedad del concepto
2.7.2. Las fluctuaciones del proceso de urbanizacin
2.7.3. Una desequilibrada urbanizacin
3. La diversidad de los medios naturales
3.1. Un relieve montaoso, complejo y muy fragmentado
3.1.1. Los niveles topogrficos
3.1.2. Unidades geomorfolgicas de China occidental
3.1.3. Unidades geomorfolgicas de China oriental
3.2. La originalidad climtica del espacio chino
3.2.1. Factores y elementos del clima
3.2.2. Los grandes dominios bioclimticos
4. La difcil modernizacin del espacio rural
4.1. El desafo de alimentar al 22% de la poblacin mundial con el 7%
de las tierras cultivadas
4.2. El proceso de colectivizacin de la agricultura

37
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

4.2.1. Las estructuras agrarias anteriores a 1949


4.2.2. La reforma del rgimen de propiedad. La Reforma Agraria
4.2.3. El cooperativismo
4.2.4. Las Comunas Populares y la instauracin del colectivismo

4.3. La descolectivizacin. El retorno de la agricultura familiar


4.4. La abundancia de mano de obra y la escasez de tierras
4.5. La produccin agraria: del monopolio cerealista a la diversificacin
de la produccin

4.5.1. El desarrollo agrario bajo el socialismo


4.5.2. La diversificacin de la produccin a partir de 1978

4.6. Las grandes regiones agrarias

5. El reciente proceso de industrializacin y los fuertes contrastes espaciales

5.1. La abundancia de riquezas minerales y fuentes de energa


5.2. El proceso de industrializacin

5.2.1. El desarrollo industrial segn el modelo sovitico


5.2.2. La bsqueda de nuevos modelos de desarrollo (1960-1979)
5.2.3. La nueva poltica industrial a partir de 1979: la aceleracin
del crecimiento econmico

5.3. Una estructura industrial compleja: la diversidad empresarial


5.4. La produccin industrial
5.5. Los acusados desequilibrios regionales en el nivel de industrializacin

5.5.1. El noreste y la costa oriental septentrional hasta Shanghai


5.5.2. La China meridional
5.5.3. La China occidental

6. Los transportes y la organizacin del territorio: una estructura dualista y


una insuficiente red de transportes frena el desarrollo econmico.

6.1. La mejora de los transportes. La primaca del ferrocarril


6.2. Las disparidades regionales en funcin de la infraestructura viaria

38
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

7. La reciente apertura al exterior

7.1. El crecimiento del comercio exterior


7.2. Las inversiones extranjeras y su concentracin espacial
7.3. El creciente papel del turismo

8. La persistencia de las fuertes disparidades regionales: las tres Chinas

8.1. La China costera: desarrollo y prosperidad


8.2. La China interior: agrcola y tradicional
8.3. La China exterior: la periferia subdesarrollada
8.4. Las contrapartidas del vertiginoso crecimiento

Bibliografa

39
1. INTRODUCCIN

En el extremo oriental del continente euroasitico, China cubre una su-


perficie de 9.560.000 km2, el tercer pas del mundo por su extensin, detrs
de la antigua Unin Sovitica y Canad. Situada entre los 18 y 54 de latitud
norte y los 74 y 135 de longitud este, sus dimensiones resultan gigantescas.
Son semejantes a las que existen entre Madrid y el Mar de Barents, en el r-
tico, en sentido sur-norte, y entre Lisboa y los Urales, en sentido oeste-este.
Con ms de cuatro mil aos de historia, desde hace siglos se design a s
misma Zhong guo, es decir, el pas del centro, siguiendo una tendencia
natural de todos los pueblos a considerarse el centro del universo. Su deno-
minacin occidental proviene de la primera dinasta imperial, Qin (Tsin)
que gobern del 221-206 a C.
Se trata de un inmenso espacio esencialmente montaoso, con una enor-
me diversidad de medios naturales, donde viven actualmente 1.315 millones
de personas, lo que le convierte en el primer pas del mundo segn el nmero
de habitantes. Ello supone ms de la quinta parte de la poblacin mundial,
es decir, 1 de cada 5 habitantes del planeta, es chino; y la tendencia es que la
proporcin siga aumentando. Este volumen demogrfico, muy concentrado
espacialmente, sigue siendo uno de los grandes desafos de la China actual.
Es un pas pobre, con una renta per cpita de 7.204 dlares en el ao 2005
(Espaa cuenta con 26.320 dlares y Japn con 30.615), todava con un alto
porcentaje de poblacin agraria y rural, cuyo ms importante logro ha sido
tener cubiertas las necesidades bsicas, materiales y culturales de tan ingen-
te poblacin, algo inusual en el resto de los pases del Tercer Mundo.
En la actualidad, China se ha convertido en una de las grandes potencias
econmicas mundiales la mayor economa emergente del planeta, con la
tasa de crecimiento ms elevada y sostenida del mundo, semejante a la alcan-
zada por Japn en la segunda mitad del siglo pasado; en el ao 2006 la econo-

41
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

ma china registr el mayor crecimiento de la ltima dcada (fig. I.1). Sin


embargo, este espectacular crecimiento, que sita a China como la cuarta po-
tencia econmica del planeta, slo superada por Estados Unidos, Japn y Ale-
mania, no se ha visto acompaado de un aumento homogneo del nivel de
desarrollo, de manera que existen fuertes desequilibrios no slo entre catego-
ras sociales sino tambin entre regiones. As, por ejemplo, los ingresos me-
dios urbanos ascendieron en el ao 2005 a 11.759 yuanes (1.157 euros) al ao,
ms del triple de la renta per cpita de los campesinos, que tan slo alcanzaba
los 3.587 yuanes (353 euros). Igualmente, el dinamismo que caracteriza a las
regiones costeras sufre una paulatina degradacin hacia el interior, donde nu-
merosas regiones permanecen aisladas y ancladas en sus tradiciones.

En porcentaje sobre el ao anterior


14,0
13,1

10,9 10,7
10,0 10,0 10,1 10,4
9,3 9,1
8,4 8,3
7,8 7,6

93 94 95 96 97 98 99 00 01 02 03 04 05 06

Fig. I.1. Tasa de crecimiento del Producto Interior Bruto de China

2. EL EXTRAORDINARIO POTENCIAL DEOMOGRFICO:


LA QUINTA PARTE DE LA HUMANIDAD

2.1. La evolucin del crecimiento demogrfico

Los 1.330 millones de habitantes de la China actual (2008) representan


ms de la quinta parte de la poblacin del planeta. Este enorme peso en el

42
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

contexto demogrfico mundial no es algo nuevo. Desde el principio de nues-


tra era ya es el pas ms poblado de la tierra e incluso ya en la primera mitad
del siglo XIX, su poblacin lleg a suponer un tercio de toda la humanidad.
La evolucin de la poblacin absoluta ha sido muy irregular. Se han alter-
nado periodos de fuerte crecimiento con otros de estancamiento e incluso de
verdadero retroceso demogrfico a causa de enfrentamientos blicos o desas-
tres naturales (inundaciones, sequas, terremotos, etc.). A pesar de las gran-
des disparidades que existen entre unas fuentes y otras, lo que implica una
escasa fiabilidad de los datos, se pueden establecer unas lneas generales so-
bre la evolucin de la poblacin absoluta: desde los 20-30 millones de perso-
nas que ya hacia el siglo V a.C. vivan en este espacio, hasta los 582 millones
de habitantes que constataba el primer censo oficial, realizado en 1953.
Parece ser que a principios de nuestra era la poblacin china se estimaba ya
en 60 millones de habitantes, poblacin que tras continuos altibajos se mantie-
ne hasta el ao 1000. El impacto de la revolucin econmica medieval implic
un fuerte incremento demogrfico, y ya a principios del siglo XIII exista una
poblacin de 120 millones de habitantes. Si hasta entonces la poblacin se con-
centraba fundamentalmente en las llanuras de la China septentrional (los ma-
yores asentamientos tuvieron lugar en la regin del loess y las zonas de aluvio-
nes lossicos del norte), paulatinamente la poblacin va ocupando las tierras de
la China meridional, sentando las bases de la distribucin espacial actual.
Este volumen de poblacin de 120 millones de habitantes, tras largos pe-
riodos de continuas recesiones demogrficas, no se alcanza de nuevo hasta el
siglo XVII. A partir de entonces comienza una etapa de verdadera explosin
demogrfica: la poblacin se llega a triplicar y alcanza los 430 millones de
personas en el ao 1850. La segunda mitad del siglo XIX y la primera mitad
del XX fueron poco favorables para el crecimiento demogrfico, debido a las
frecuentes rebeliones que asolaron el pas y a la mala situacin econmica.
A falta de datos ciertos, se calcula que en el momento de la instauracin de
la Repblica Popular de China, en 1949, la poblacin era de 545 millones de
personas. El primer censo nacional, efectuado en el ao 1953, dio un resultado
de 582 millones de habitantes, alcanzando el millar en la dcada de los ochenta.
Este enorme volumen demogrfico adquiere mayor trascendencia y significado
si se le compara con otras regiones y pases del mundo. As, por ejemplo, Cana-
d, con una extensin superficial mayor, alberga a 32 millones de personas, y en
Estados Unidos, con una extensin similar, viven 298 millones.

43
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Son diversas las teoras que pretenden explicar las extraordinarias con-
centraciones humanas de este inmenso pas, particularmente en las regio-
nes de la China meridional. Un gran nmero de autores establece una clara
relacin entre el crecimiento demogrfico y la difusin y mejora de las tc-
nicas agrcolas. Cada periodo de innovacin era seguido por unos mayores
rendimientos y un crecimiento paralelo de la poblacin. En este sentido, la
mayor parte de los autores chinos coinciden en sealar cmo la concentra-
cin demogrfica se llev a cabo durante tres grandes perodos:
La revolucin neoltica, que pobl la China del Norte.
La expansin de la ricicultura irrigada en la zona meridional, duran-
te la dinasta Song (960-1279 ).
La introduccin de plantas americanas (maz, patatas, etc.), en el si-
glo XVIII, que permiti el cultivo de nuevas tierras.
Sean cuales fueren las diversas teoras, es un hecho que la concentracin
de la poblacin en China se ha basado en la agricultura. Si por una parte, la
ricicultura permite fuertes densidades de poblacin, por otra, la conquista
y puesta en cultivo de nuevas tierras ha motivado importantes desplaza-
mientos de la poblacin.

2.2. El predominio del poblamiento han y las minoras nacionales

A pesar de su enorme extensin y numerosa poblacin, China tiene una


gran homogeneidad tnica. Actualmente, el 91,6 % de su poblacin perte-
nece a la etnia han, de rasgos homogneos tanto por su aspecto fsico, como
por su lengua y sus costumbres. Este pueblo, que a partir de la dinasta
Han (206 a C.-221 d.C.) tom dicho nombre, ocup desde hace milenios las
llanuras de la cuenca media de Hoang Ho o Ro Amarillo, y desde all fu
asimilando poco a poco a los otros pueblos, hasta extenderse en la actuali-
dad prcticamente por toda la China interior o China de las dieciocho
provincias.
El medio natural ms adverso de las regiones perifricas del oeste, norte
y suroeste, ha dificultado la penetracin de los han, preservando all las et-
nias autctonas, cuya poblacin absoluta supera hoy en da los 110 millones
de personas, repartidos oficialmente en 55 grupos tnicos reconocidos como
minoras nacionales. Solamente 9 totalizan ms de 80 millones de perso-

44
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

nas: Zhuang (16,2), Manches (10,7), Hui (9,8), Miao (8,9), Uigures (8,4),
Tujia (8,0), Yi (7,8), Mongoles (5,8) y Tibetanos (5,4).

Si bien la mayora de las etnias se distribuyen muy difusamente por toda


la China exterior o perifrica, (exceptuando los uigures y tibetanos, que for-
man unos conjuntos ms homogneos), en lneas generales se pueden distin-
guir cuatro grandes espacios geogrficos donde predominan las minoras
tnicas: uno, en el SW, que alberga a ms de la mitad de la poblacin total
minoritaria, y tres en la antigua China exterior: Mongolia, Xinjiang y el espa-
cio tibetano (fig. I.2). Estos tres ltimos conjuntos siguen ocupando su espa-
cio histrico tradicional, frente a la regin del SW, que est formada por
numerosas etnias descendientes de los pueblos que ocupaban los territorios
al sur del Yantgse Kiang y retrocedieron ante el avance de los han.

Manches
10,7
1,3
Kazajos
Coreanos
Hui 9,8
1,9

Uigures 8,4 Mongoles 5,8

Tibetanos 5,4

Yi
8,0 Tujia
7,8
Buyi 3,0 Yaos
Poblacin en 2006 8,9
en millones de personas Bois
Miao
16,2 16,2
1,9 2,6
Zhuang
1,3 0 500 km

Fuente: China Statistical Yearbook 2006

Fig. I.2. Poblacin de las principales minoras tnicas

45
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

El espacio tibetano posee una fuerte homogeneidad cultural, basada


en la religin. Sus 5,4 millones de tibetanos son pastores seminmadas y
sobre todo agricultores que viven en los valles meridionales y orientales. En
la actualidad, cerca de la mitad vive en la regin autnoma del Tbet, y el
resto se reparte entre Sichuan, Quinghai, Gansu y Yunnan. Se trata de una
de las etnias menos integradas, cuyas tendencias separatistas culminaron
con el exilio a la India del Dalai Lama.

El Xinjiang o Turquestn chino, regin del Asia central, de pueblos


nmadas y agricultores de oasis, es el territorio de las etnias turcas, funda-
mentalmente los kazajos (1,3 millones) al norte y los uigures (8,4 millones)
al sur, mayoritarios en la regin.

El espacio mongol, del que China no posee ms que una parte, se en-
cuentra actualmente en vas de integracin. Sus habitantes se localizan fun-
damentalmente en el sector oriental, donde la civilizacin han cada vez es
ms predominante. Los tradicionales pueblos mongoles, dedicados al pas-
toreo, slo persisten en puntos aislados de la frontera, mientras que en sus
mrgenes meridionales y orientales, paulatinamente van convirtindose en
pueblos sedentarios agrcolas.

El mosaico tnico del suroeste agrupa a ms del 60% de la poblacin


minoritaria de China. Las etnias son muy numerosas y su distribucin geo-
grfica, debido a lo accidentado del relieve, se puede esquematizar en los
siguientes escalones altitudinales: las zonas ms bajas estn compartidas
por los han, mayoritarios, y los tai; el grupo miao-yao ocupa las montaas
medias, y los tibetanos-birmanos, las zonas ms altas y aisladas.

Tras la aplicacin del principio comunista, segn el cual toda minora


nacional en nmero suficiente poda conseguir una autonoma regional, se
crearon, entre 1947 y 1965, cinco grandes regiones autnomas:

Regin autnoma de Mongolia interior, abril de 1947

Regin autnoma Uigur de Xinjiang, octubre de 1955

Regin autnoma Zhuang de Guangxi, marzo de 1958

Regin autnoma Hui de Ningxia, septiembre de 1958

Regin autnoma del Tbet, septiembre de 1965.

46
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

Sin embargo, hoy en da los chinos han son mayoritarios en tres de las
cinco regiones autnomas, y la poblacin minoritaria que da nombre a la
regin representa la mayora de su poblacin total solamente en la regin
autnoma del Tbet.

Una poltica de integracin y asimilacin de estas minoras tnicas


sigue siendo el objetivo principal, teniendo en cuenta que estas regio-
nes, lejos de las zonas costeras donde se concentra el progreso y la mo-
dernizacin, representan los espacios menos desarrollados del territo-
rio chino.

2.3. El acelerado proceso de transicin demogrfica: la incidencia


de las polticas demogrficas

Unas altsimas tasas de natalidad, a pesar de mantener tambin unos


elevados ndices de mortalidad, hicieron posible tan espectacular crecimien-
to. El comportamiento demogrfico anterior a la revolucin socialista es
poco conocido debido a la escasez de datos estadsticos y a su falta de fiabi-
lidad. Como era habitual en todas aqullas regiones con un rgimen demo-
grfico antiguo, se estima que hacia los aos cuarenta la natalidad en China
giraba en torno al 38-40 y la mortalidad era aproximadamente del
25-30.

La evolucin de la dinmica demogrfica en la segunda mitad del siglo


XX es muy significativa (fig. I.3). La subida al poder de los socialistas no
supuso en un principio cambios radicales en la poltica demogrfica, expe-
rimentndose continuas oscilaciones hasta finales de los sesenta. A partir
de entonces, y ante la creciente evidencia de la necesidad de poner un freno
a tan ingente incremento de la poblacin, se radicaliza la poltica demogr-
fica antinatalista con el fin de lograr el equilibrio adecuado entre poblacin
y recursos.

La baja natalidad que el Estado deba imponer iba en franca contradic-


cin con la cultura china tradicional en la que los hijos, sobre todo los varo-
nes, representaban la fuerza de trabajo y suponan un seguro para la vejez
de sus padres. Estas familias patriarcales, en las que a menudo vivan bajo
un mismo techo tres o cuatro generaciones, estaban muy arraigadas en la
sociedad china.

47
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES


61

Dsfdjnjfoup!obuvsbm
Ubtb!ef
51 obubmjebe
44

41

32-4 31
31
28
26-4 24

21 8-5 8 7-7 8
Ubtb!ef
npsubmjebe

1
Bpt 2:61 66 71 76 81 86 91 96 :4 :6 :: 16

Fig. I.3. Evolucin del crecimiento natural en China

Tras dos campaas para controlar la natalidad, con un xito muy relativo,
la planificacin familiar adquiere mayor difusin a partir de 1970, bajo el im-
pulso de Zhou Enlai. Esta tercera campaa se bas en el slogan wan, xi, shao,
que sintetiza las tres pautas a seguir: ms tarde, ms separados y menos. Es
decir, en primer lugar se recomendaba la edad de contraer matrimonio, de los
15 aos para las mujeres y 18 para los hombres, ahora pasaba a los 23 y 26
aos, respectivamente. Adems, tambin se recomienda que exista diferencia
de edad entre los hijos, al menos 4 aos. Por ltimo, consecuencia directa de
lo propugnado anteriormente, se fomenta el tener solamente uno o dos hijos.
Sin embargo, la campaa no logra los resultados previstos, sobre todo en las
reas rurales, por lo que el Estado, debido al continuo crecimiento que segua
experimentando la poblacin, se ve obligado a radicalizar de nuevo su poltica
demogrfica. Ello desemboca en la cuarta campaa, conocida con el nombre
de poltica del hijo nico, puesta en marcha en 1979 y que contaba con im-
portantes incentivos econmicos para toda aquella pareja que la mantuviera.
No obstante, esta campaa fue muy criticada socialmente, sobre todo en las
zonas rurales ms pobres, donde la economa y el futuro familiar podan que-
dar muy comprometidos, especialmente si el hijo nico no era un varn, ya que
las hijas, al contraer matrimonio marchaban al hogar del marido.

48
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

Actualmente, la utilizacin de tcnicas contraceptivas se encuentra muy


extendida por todo el pas. As, si a principios de los aos cincuenta el ndi-
ce de fecundidad estaba en 5-6 hijos por mujer, quince aos despus haba
descendido a 2,6 por mujer, por lo que verdaderamente se puede hablar de
un acelerado proceso de transicin demogrfica.

Cuadro I.1. Rasgos demogrficos de la China actual y proyeccin


1990 2000 2005 2025
Pobl. (millones) 1.153 1.275 1.315 1.540
Tasa crecim (%) 1,41 0,8 0,6 0,47
N hijos/mujer 2,2 1,8 1,6 1,8
Esperanza vida
70,9 73,2 74,2 76,8
(aos)
% pobl total
0-14 aos 27,3 26,3 22 19
15-64 67 67,8 72 68,4
64 y ms 5,7 5,9 6 12,6
Mayores 65 aos
65,7 75,2 78,9 194
(millones)
Fuente: Larivire: Les chinois, op.cit. p. 149 y El Estado del Mundo 2007.

Igualmente, gracias a la mejora de las condiciones de vida, especialmen-


te a la amplia difusin de medidas sanitarias en los medios rurales, la reduc-
cin de las tasas de mortalidad ha sido constante. En este sentido merece
destacar el papel desempeado por los llamados mdicos de los pies des-
calzos, que con responsabilidades sobre vacunaciones, higiene, planifica-
cin familiar, pediatra y cuidados elementales, permitieron que prctica-
mente toda la poblacin tuviera acceso a las mejoras sanitarias. Estos
mdicos de los pies descalzos, con una proporcin de 1 para poco ms de
600 personas, deben su nombre a que en un principio tambin trabajaban
en los campos de arroz . A ellos se debe fundamentalmente la propagacin
y puesta en marcha de todas las campaas de planificacin familiar.

Hoy en da, con unas tasas de natalidad del 12 y una mortalidad del
6, China tiene una tasa de crecimiento que gira en torno al 0,6% anual,
cifra muy baja si la comparamos con la mayora de los pases menos desa-
rrollados, que superan ampliamente el 2% anual.

49
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Sin embargo, desde un punto de vista geogrfico, el proceso de transi-


cin demogrfica no ha tenido una distribucin homognea. Si antes de la
revolucin socialista, las tasas de natalidad y mortalidad, ambas elevadas,
apenas presentaban disparidades espaciales, la distribucin geogrfica de
este proceso presenta fuertes desequilibrios, tanto entre el medio rural y
urbano de una misma provincia, como entre distintas provincias.

El proceso de transicin demogrfica empez, en primer lugar, en las gran-


des ciudades (Shanghai, Pekn, Tianjin) durante los aos sesenta, en la dcada
siguiente se sum el resto de la China oriental y no se extendi a las regiones de
la China occidental hasta los ochenta. Todo ello es un fiel reflejo de los diferentes
niveles de desarrollo regional: del este hacia el oeste, del litoral hacia el interior.

En este mismo sentido, cabra destacar cmo el nivel educativo ha su-


puesto un factor clave en las disparidades de la dinmica demogrfica. As,
cuanto mayor es el nivel educativo, menores son las tasas de fecundidad y
mortalidad, de manera que es en el medio rural donde las familias todava
tienen ms hijos, en contraposicin con las grandes ciudades; de igual modo,
las familias son ms numerosas en las provincias occidentales y meridionales
que en las orientales y septentrionales. La familia tradicional patriarcal, con
3 4 generaciones en la misma vivienda, ha dejado ya de ser mayoritaria.

A pesar de todas las mediadas adoptadas, la poblacin china ha aumen-


tado en 550 millones de personas entre 1949 y 1990; y 172 millones en tan
slo los ltimos 15 aos (1990-2005). Aunque la tasa de crecimiento natural
ha sido ms baja que en la mayora de los pases en vas de desarrollo, ha
sido superior a lo programado y, por tanto, insuficiente para lograr los ob-
jetivos previstos: 1.200 millones de personas en el ao 2000, cifra amplia-
mente superada en esa fecha (1.267 millones de habitantes).

2.4. La rpida transformacin de la estructura demogrfica:


una poblacin todava joven, con predominio masculino
y una preocupante tendencia al envejecimiento

La composicin demogrfica por grupos de edad presenta una estructura


todava joven, pero se observa ya una clara tendencia al envejecimiento de la
poblacin, que resulta preocupante por el volumen de personas afectadas.

50
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

La pirmide de edad de los aos cincuenta se caracterizaba por una


amplia base, reflejo de una fuerte natalidad, y un pronunciado estrecha-
miento hacia la cspide a partir de los 40 aos, lo que indica una dbil
esperanza de vida, propia de los pases del Tercer Mundo. Por el contra-
rio, la pirmide actual presenta un tipo complejo, a caballo entre una
poblacin joven y una poblacin envejecida, lo que implica una estructu-
ra por edades en curso de evolucin. Por encima de los 15 aos, la forma
de la pirmide refleja un pas de crecimiento rpido, en donde tan slo
se observan dos discontinuidades: las guerras de 1930 y 1940 (japonesa
y civil) y los aos negros de 1958-61. La base ya se encuentra en franco
retroceso debido a la cada de la natalidad, fundamentalmente a partir
de 1970 (fig. I.4).

aos aos
1950 2005
90-94 90-94

75-79 75-79

60-64 60-64

45-49 45-49

30-34 30-34

15-19 15-19

0-4 0-4
100 50 0 50 100 100 50 0 50 100

aos
2050
90-94

75-79

60-64

45-49

30-34

15-19

0-4
100 50 0 50 100

Fig. I.4. Evolucin y proyeccin de la estructura demogrfica


por grupos de edad

El progresivo envejecimiento de la poblacin es uno de los ms graves


problemas que el pas tiene planteados de cara al prximo siglo. Si el au-
mento de la proporcin de personas mayores respecto a la poblacin total
no es alarmante, s lo es si consideramos este incremento en trminos abso-

51
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

lutos: hoy da, mediada ya la primera dcada del siglo XXI, son 145 millones
de personas las que tienen una edad superior a los 60 aos y se estima que
a finales del 2050, la poblacin mayor de 60 aos alcanzar la cifra de 437
millones de personas. El principal problema radica en la carencia de un
sistema de pensiones adecuado, debido en parte al vertiginoso proceso de
transicin demogrfica en el que el pas se ha visto inmerso en un periodo
de tiempo tan corto.

La estructura por edad de la poblacin no es la misma en todas las pro-


vincias, sino que existen enormes desigualdades. Consecuencia lgica de la
mayor o menor implantacin de las polticas antinatalistas, el mapa de la
distribucin geogrfica de la estructura por edad evidencia una poblacin
ms envejecida en las provincias orientales. Conforme avanzamos hacia el
interior, las provincias occidentales todava conservan una estructura de-
mogrfica joven, propia de los pases en vas de desarrollo. As, mientras
que en provincias como el Xinjiang, Tbet o Yunnan la edad media de la
poblacin se mantiene en 22 aos, en Liaoning, Jiangsu o Zhejiang alcanza
casi los 34 aos. Adems, existen tambin fuertes desequilibrios intrapro-
vinciales, ya que la estructura por edad de la poblacin no es la misma en
las reas rurales que en las ciudades.

En cuanto a la composicin por sexos, China es uno de los pocos pases


del mundo en que la poblacin masculina supera a la femenina. A finales
del siglo pasado, el ndice de masculinidad (sex ratio) era de 106 hombres
por cada 100 mujeres. La curva de masculinidad segn la edad indica que la
supremaca numrica masculina se mantiene hasta los 65 aos, fecha a par-
tir de la cual el excedente femenino aumenta, aunque es cierto que no tanto
como en otros pases; en China existen 44 hombres por cada 100 mujeres
mayores de 85 aos.

La mayor proporcin de varones en personas adultas (40-50 aos) de


hoy en da tiene su explicacin en el tradicional infanticidio femenino que
se practicaba habitualmente. Este mismo alto porcentaje masculino en
grupos ms jvenes, se basa segn algunos autores, en el mayor nmero de
abortos practicados si el sexo era femenino, durante la campaa del hijo
nico.

En la sociedad china tradicional exista una enorme desigualdad entre


los sexos. Aunque la situacin de la mujer ha mejorado notablemente, toda-

52
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

va el peso de la tradicin se deja sentir, lo que demuestra que las transfor-


maciones sociales avanzan con ms lentitud que el proceso demogrfico.

2.5. El reto de una poblacin activa en constante aumento

En una sociedad en la que la poblacin activa cuenta, en el ao 2005,


con 760 millones de personas ocupadas y con un ritmo de crecimiento anual
superior a los 10 millones, las necesidades de creacin de nuevos empleos
se presenta como uno de los principales desafos de la China actual.
El carcter de la obligacin social del trabajo de la poca maosta se re-
flej en unas altas tasas de actividad, y el problema del paro no hizo su
aparicin hasta finales de los setenta. Actualmente, la tasa de actividad,
79% de la poblacin activa potencial, es una de las ms elevadas del mundo.
La ocupacin comienza a unas edades muy tempranas (el 60% de los jve-
nes de 15-19 aos son activos), debido a una baja escolarizacin a partir de
esa edad. Otra caracterstica destacable es la alta representacin femenina
en la actividad (45% de los empleos). Estos altos niveles de la tasa de activi-
dad tienen su explicacin en la ideologa maosta y su estrategia de creci-
miento generalizado, que se podra resumir en el slogan pleno empleo,
bajos salarios, malos rendimientos.
Aunque la tasa de paro es excepcionalmente baja (4,2%), esta situacin
enmascara una realidad bien distinta, ya que existe un elevado volumen de
activos, fundamentalmente campesinos, que se encuentran excedentes. En
lneas generales, este excedente afecta al 30-40% de los activos agrcolas, es
decir, a ms de 140 millones de personas.
La acuciante necesidad de creacin de empleos no agrcolas choca con
la lenta transformacin de la estructura de la actividad econmica. China
todava figura entre los pases con mayor poblacin activa agraria del mun-
do. Le sigue el sector secundario, mientras que el terciario representa uno
de los ms dbiles porcentajes mundiales.
Las transformaciones de la estructura de la poblacin activa por secto-
res de actividad no comenzaron hasta finales de los aos setenta, fecha en
que la agricultura segua concentrando ms del 70% de la poblacin activa.
A partir de 1978, el desarrollo de otro tipo de actividades y la reaparicin del
sector privado favorecieron el cambio, de manera que en el ao 2005 los

53
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

activos agrcolas empleo han descendido al 49% del total , en provecho de


los otros sectores, fundamentalmente el terciario que, a raz del VII Plan
Quinquenal, es fomentado como creador de empleo.

Cuadro I.2 . Evolucin de la estructura de la poblacin activa (%)


Sectores 1952 1965 1975 1985 2000 2005
Primario 84 81,6 76,8 73,7 47,5 49
Secundario 7 8,4 12,1 14,5 18,1 22
Terciario 9 10,0 11,6 12,2 34,4 29
Fuente: El Estado del Mundo 2007 y ediciones anteriores.

Estas transformaciones no han sido homogneas en todo el territorio.


Mientras que la mayora de las provincias costeras y del NE se encuentran
en un estado ms avanzado de modernizacin, y numerosas provincias de
la China interior y occidental tienen una estructura cercana a la media na-
cional, otras regiones del SW, desde Hunan al Tbet, estn todava en una
fase muy primitiva, con un altsimo porcentaje de poblacin activa agraria.
La creacin de empleos no agrcolas entre los activos rurales, que fue
uno de los objetivos principales durante la dcada de los ochenta, tampoco
ha tenido la misma distribucin espacial. De nuevo, en las provincias coste-
ras se han creado ms puestos de trabajo no agrcolas que en las provincias
del interior y en las occidentales, donde la proporcin de empleos no agr-
colas entre los activos rurales es prcticamente insignificante.
La importancia de la diversificacin de las actividades rurales no slo
implica un aumento de las rentas de los campesinos, sino que tambin fo-
menta un mayor desarrollo rural y, por tanto, favorece la integracin de las
reas rurales en el despegue econmico regional.

2.6. La desequilibrada distribucin de la poblacin en el espacio

La densidad media de poblacin en China es de 137,1 habs/km2 en el ao


2005, sin embargo, pocas regiones del mundo poseen unos contrastes tan
fuertes en la distribucin de su poblacin. Frente a verdaderos hormigueros
humanos, otras reas se encuentran prcticamente deshabitadas. As, las ocho
provincias cuya densidad es superior a los 400 habs/km2 concentran al 60% de
la poblacin total, sobre poco menos de la quinta parte del territorio, y por el

54
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

contrario, las cuatro provincias con una densidad inferior a los 20 habs/km2
no llegan a albergar al 4% de la poblacin, sobre casi la mitad de la superficie
del pas (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, mapa IX. 33).
Desde las llanuras de la China del Norte, pobladas hace milenios, tuvo
lugar un desplazamiento de la poblacin hacia la China meridional, en bus-
ca de mejores tierras. A partir de entonces, el mapa de la distribucin de la
poblacin refleja fielmente el de la superficie cultivada.
Teniendo en cuenta que cerca del 90% de la poblacin se concentra so-
bre la sexta parte del territorio, se establece una fuerte oposicin entre una
China oriental, densamente poblada, y una China occidental, muy dbil-
mente poblada (fig. I.5). La separacin entre estos dos grandes conjuntos
sigue, a grandes rasgos, una lnea que va desde el norte de la provincia de
Heilongiang, en Manchuria, hasta Kunming, en el Yunnan, pasando por la
frontera oriental de Mongolia, por el gran bucle que realiza el Hoang Ho,
sigue por Sian, bordea el sector occidental de la cuenca de Sichuan y llega
hasta las montaas de Yunnan.
Muchos autores sealan la coincidencia de esta misma lnea Heilon-
giang-Yunnan, con la separacin de dos dominios fsicos totalmente dife-
rentes: si en el Oeste predominan las montaas y altas mesetas, en el Este,
grandes llanuras cultivables soportan las mayores densidades. An cabra
aadir que esta misma lnea separa la China interior, o China de las diecio-
cho provincias, ocupada por la civilizacin han, de la China occidental o
exterior, donde predominan las minoras nacionales. As, si las regiones de
poblamiento han se caracterizan por una intensa actividad agraria que per-
mite, y a la vez necesita, fuertes densidades de poblacin, aqullas otras
regiones pobladas por las minoras nacionales registran una dbil densidad
demogrfica, herencia de un sistema de vida basado en el pastoreo nmada
y en la agricultura de oasis.
Esquemticamente se pueden distinguir tres grandes regiones segn su
mayor o menor densidad demogrfica. Las dos primeras pertenecen a la
China oriental, donde vive el 90% de la poblacin sobre el 40% del territo-
rio. La tercera regin es el dominio de la China vaca.
1) En primer lugar, los llamados hormigueros humanos que alcanzan las
densidades ms elevadas y renen ms del 60% de la poblacin total de China.
Las principales reas de este poblamiento extremadamente denso son:

55
56






< 10
       

> 400
        


10 - 100
  
 

100 - 400

  
  
  
   
 

Densidad (hab/km2)
  
  
  

Principales ciudades
 
  
 
           
         

         
         
         
          
 



 
 















 
                                               
                                               
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

                                            
                                         
 

curso medio del ro son focos de denso poblamiento.


 
 
  
  
  
                         
 
                       

Fig. I.5. Distribucin de la poblacin en China


 

ning, que se diferencia del resto por su reciente poblamiento.


 
 


 






poco poblado, es la primera regin de China por su volumen demogrfico.

2) El resto de la China oriental presenta un poblamiento de tipo inter-


cluir la Llanura manch, sobre todo el rea que ocupa la provincia de Liao-
La Cuenca Roja de Sichuan, rodeada por un cinturn montaoso muy

zonas de colinas suelen estar muy poco pobladas. Tambin podramos in-
cin. En esta regin se incluye tambin la pennsula de Shandong, cuyas

medio entre las enormes concentraciones humanas anteriormente citadas y


La Gran Llanura de la China del Norte. Los frtiles suelos de loess han
permitido desde tiempos histricos el asentamiento de una densa pobla-

La cuenca media y baja del Yangts. El delta y la regin de los lagos del
fuertes densidades no son habituales en un pas donde generalmente las
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

la China deshabitada. La distribucin de la poblacin presenta fuertes con-


trastes, segn las condiciones naturales y la distribucin de la superficie
cultivada.

Las reas fuertemente pobladas son puntuales y dispersas, entre ellas


merecen destacar:

los deltas del SE, de Zhejiang a Guangdong, como el delta del ro de


las Perlas.

los valles de las mesetas de loess de Wei (Shaanxi) y Fen (Shanxi), muy
poblados desde tiempos remotos.

las pequeas depresiones krsticas de las provincias de Yunnan-Gui-


zhou-Guangxi.

3) La China deshabitada es la China exterior o China occidental, y tam-


bin la China de las minoras tnicas. Se extiende sobre un enorme espacio
que abarca las alturas que rodean la Llanura manch, Mongolia, el Xinjiang,
el Tbet-Qinghai y gran parte de la meseta del Yunnan. Es decir, ms del 60%
del espacio chino, pero slo el 10% de la poblacin.

En esta China rida y montaosa existen inmensos espacios prctica-


mente vacos, sobre todo al Oeste (menos de 1 hab./km2). La poblacin se
concentra en pequeos enclaves, como los oasis de Gansu o del pie de las
montaas de Xinjiang, los valles meridionales de Mongolia, los valles del
sector sudoriental del Tbet, etc.

La desequilibrada distribucin de la poblacin sobre el espacio y la con-


tinuidad de idntica situacin a lo largo de muchos siglos, evidencia la esca-
sa movilidad espacial que la poblacin china ha manifestado hasta bien en-
trado el siglo XX. Generalmente exista una movilidad de corta distancia y
las migraciones interprovinciales eran muy poco frecuentes. Asimismo, el
apego que la poblacin senta hacia sus tradiciones y su pas ha sido uno de
los factores clave que ha contribuido a la escasa importancia porcentual de
las migraciones exteriores.

En cuanto a las migraciones internas, no existen datos estadsticos del


todo fiables hasta la segunda mitad del siglo XX. A raz del Primer Plan
Quinquenal (1953-57) y la consiguiente prioridad otorgada a la industria,
existieron importantes flujos migratorios; a partir de los sesenta fueron es-

57
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

trictamente controlados para evitar un crecimiento urbano desorbitado. Se


necesitaba una autorizacin para cambiar de residencia y los obstculos
eran a menudo insalvables si se trataba de marchar del campo a la ciudad.
Por el contrario, si la migracin se efectuaba entre una misma categora de
localidad, o de rango inferior, las posibilidades de conseguir el traslado eran
mayores.

Este frreo control del xodo rural tuvo su contrapunto en el impulso


dado por el gobierno al xodo urbano. El trasvase de poblacin urbana ha-
cia los medios rurales con el fin de controlar el crecimiento que las ciudades
experimentaron durante los aos cincuenta, supuso un movimiento nico
en el mundo que, a pesar de ser unas medidas que no lograron triunfar ple-
namente, permitieron, en parte, que las grandes ciudades chinas no sufrie-
ran los mismos problemas que padecan los medios urbanos de los pases
subdesarrollados.

Durante la etapa maosta se acumularon en las reas rurales enormes


efectivos de activos agrcolas que, a raz de las reformas econmicas de los
aos ochenta y durante la estacin no apta para las faenas agrcolas, buscan
en las grandes ciudades nuevos empleos con el fin de mejorar su calidad de
vida. En esta dcada China, conoce un espectacular desarrollo de las migra-
ciones temporales o estacionales. Esta poblacin flotante de agricultores a
tiempo parcial, que ejercen una actividad no agrcola en determinados me-
ses del ao, constituye la mayor parte de la inmigracin urbana, donde los
inmigrantes definitivos son mucho menos numerosos.

El creciente aumento de la movilidad espacial es uno de los fenmenos


ms significativos de la geografa humana de la China de hoy en da. El ries-
go de un xodo rural incontrolado hacia las grandes ciudades se presenta
como un grave problema para los aos futuros. Por otra parte, si bien los
flujos migratorios interprovinciales podran ser los que ms contribuyeran
a una mejor distribucin de la poblacin sobre el espacio, stos siguen sien-
do todava poco importantes.

En la actualidad, ya en el siglo XXI, el gobierno est en vas de modificar


el registro de poblacin que limita los desplazamientos entre campo y ciu-
dad, el llamado hukou, y clasificaba a los chinos en habitantes rurales o
urbanos. Este procedimiento, como anteriormente hemos citado, fue im-
plantado en la dcada de los sesenta del pasado siglo para restringir los

58
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

movimientos de poblacin. A ello se aade una poltica de redistribucin de


la poblacin en el espacio que bajo el slogan id al oeste, favorece el asen-
tamiento demogrfico en las inmensas tierras vacas occidentales.

2.7. Una dbil y tarda urbanizacin, hoy en da en vas


de fuerte aceleracin

2.7.1. La ambigedad del concepto

La poblacin urbana en China ha pasado de un 9,1% en 1949, a un 30%


en 1998 y a un 39,6% en 2005. China se encuentra entre los pases ms d-
bilmente urbanizados del Tercer Mundo; sin embargo, si este porcentaje es
muy bajo en comparacin con otros pases, en valores absolutos cuenta con
la mayor poblacin urbana del mundo: ms de 500 millones de personas
viven en ciudades.

Cuadro I.3. Crecimiento urbano en China


Ao Pobl.Urbana (millones) Tasa pobl. Urbana (%)
1949 49.00 9.1
1953 64.64 11.0
1960 109.55 16.5
1969 100.65 12.5
1978 122.78 12.8
1982 152.91 15.1
1986 200.90 18.9
1994 345.39 29.0
1998 372.75 30.0
2000 412.67 31,6
2005 520.74 39,6
Fuente: Clawson (2001). Apndice estadstico. El Estado del Mundo 2007.

Las estadsticas sobre la poblacin urbana de China han planteado confu-


siones debido a la ambigedad del propio concepto de ciudad, que ha varia-
do sensiblemente a lo largo del tiempo. Las unidades urbanas en China com-
prenden dos categoras de localidades: las ciudades (shi) y las aldeas (zhen).

59
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Las ciudades estn organizadas administrativamente en municipali-


dades. Sobrepasan los 80.000 habitantes y cuentan con un amplio espacio
periurbano, esencialmente rural, y organizado en distritos, que le otorga a
la ciudad un amplio porcentaje de poblacin agrcola. As, en 1990 la pobla-
cin agrcola supona ms del 50% de la poblacin total de las municipali-
dades.

En funcin nicamente del volumen de su poblacin no agrcola, estas


ciudades suelen ser clasificadas en cuatro categoras: ciudades muy gran-
des, con ms de 1 milln de habitantes; ciudades grandes, entre 500.000
y 1 milln; ciudades medianas, entre 200.000 y 500.000, y pequeas
ciudades de menos de 200.000 habitantes.

Las aldeas suponen, para algunos autores, un estado intermedio


entre lo rural y lo urbano. Su papel consiste en ofrecer empleos no agr-
colas para absorber el excedente de mano de obra agraria y evitar as un
xodo rural masivo hacia las grandes ciudades, con lo que se convierten
en el elemento clave de la poltica urbana actual. Hoy en da, su nmero
alcanza los 20.000, con una poblacin media en torno a 9.000 habitantes,
y se estima que cerca de 60.000 localidades alcancen pronto la categora
de aldea.

Teniendo en cuenta que la poblacin urbana de China est compuesta


por ms de un 60% de poblacin agrcola, habra que sustraer este porcen-
taje para saber cul es exactamente la tasa de urbanizacin real. Todo ello
es la causa de la gran disparidad de cifras segn las distintas fuentes consul-
tadas.

2.7.2. Las fluctuaciones en el proceso de urbanizacin

El desarrollo urbano de China arranca desde hace milenios. Tradicio-


nalmente, y al contrario de lo que ocurri en el mundo mediterrneo euro-
peo, las ciudades nunca fueron la base de la organizacin poltica. Con un
emplazamiento de llanura, fueron creadas para la explotacin de su espacio
rural. Su trazado era rgidamente organizado en una retcula geomtrica,
como corresponda a la cosmogona china, en la que la forma de la Tierra es
cuadrada, e invariablemente estaba rodeada por altas murallas. Podemos
sealar el hecho significativo de que una misma palabra cheng sirve para

60
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

designar igualmente muralla que ciudad. En ellas, el yamen, residencia del


mandarn, y el templo, eran los monumentos principales. Este esquema se
encuentra plasmado en Pekn con una majestuosidad mayor que en ningu-
na otra ciudad. Por otra parte, no se levant ninguna gran ciudad en el bor-
de del mar, sino que su emplazamiento fue generalmente en el interior, ya
que el imperio chino fue siempre continental.

A raz de la penetracin extranjera, a finales del siglo XIX, la situacin


cambi radicalmente y se crearon tres grandes ejes urbanos:

U i Vi] `i`V>` > ViV `i i>V] V


Cantn, Shanghai, Amoy, Hongkong, etc.

U iiv>i]V>iii9>}j]iV>>}i
ciudades comerciales y mineras, como Nankn, Wuhan, etc.

U >V`>`i>Vi]Vi>`>L>ii>j]V>]
Fushun, Benxi o Changchum, capital del estado manch.

A partir de entonces, y hasta nuestros das, se pueden diferenciar ne-


tamente tres fases en el proceso de urbanizacin: un fuerte aumento en la
dcada de los cincuenta, un estancamiento durante los aos sesenta y hasta
finales de los setenta, y de nuevo un brusco crecimiento urbano a partir de
los ochenta:

a) Durante los primeros aos de la Repblica Popular (1949-53) se acon-


dicionaron de nuevo las infraestructuras urbanas destruidas por los enfren-
tamientos blicos y se formularon los primeros principios que rigieron des-
de entonces, y durante treinta aos, la poltica de desarrollo urbano:
transformar las ciudades de consumo en ciudades de produccin, a la vez
que limitar el desarrollo de las grandes ciudades fomentando la creacin de
pequeas ciudades.

Un desmesurado xodo rural, a un ritmo superior al de la media del Ter-


cer Mundo, fue la base de este crecimiento urbano, sobre todo en la segunda
mitad de este periodo. En la primera etapa de industrializacin, a raz de la
puesta en marcha del Primer Plan Quinquenal, se asiste a una enorme ex-
plosin urbana, con una evidente influencia sovitica: monumentalismo,
uniformidad sistemtica, rigidez absoluta. Hoteles y Palacios de Cultura de
la mayora de las grandes ciudades datan de esta poca sovitica.

61
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

El crecimiento urbano en China, como en tantos otros pases, corri


paralelo al desarrollo industrial. La fuerte concentracin espacial de la in-
dustria en determinados centros urbanos foment un crecimiento urbano
muy desequilibrado.

b) Los decenios sesenta y setenta suponen una etapa de estancamiento


en el proceso de crecimiento urbano. Despus de la catstrofe que supuso el
Gran Salto Adelante (1958-1961) para todo el pas, se asiste a un periodo de
reflexin e incluso de rectificacin en el mbito de la poltica urbana. Perio-
dos de estancamiento se alternan con otros en los que el reenvo masivo de
ciudadanos hacia los medios rurales provocan un descenso de la poblacin
urbana (1960-64). Esta fase corresponde a la aplicacin del sistema maos-
ta, que sucedi al modelo sovitico de los aos cincuenta.

c) A partir de 1978 el crecimiento urbano toma un renovado impulso


con el nuevo modelo socioeconmico chino: reforma econmica, apertura
al turismo internacional, apertura a las inversiones extranjeras, etc.

En los aos ochenta la poblacin urbana crece a un ritmo superior al 5%,


de manera que la tasa de urbanizacin se elev del 12,8% en 1978 al 20,9% en
1988. Tras el freno impuesto al xodo rural, en relacin con la poltica maosta
que evitaba la existencia de grandes aglomeraciones, ste toma un nuevo im-
pulso, sobre todo a partir de 1982. Se calcula que entre 1982-85 este flujo
afect en torno a 10 millones de personas por ao. El objetivo del gobierno era
canalizar este movimiento hacia las aldeas y las pequeas ciudades, las cuales
deban absorber este excedente de mano de obra a la vez que suponan un
elemento de reequilibrio de la red urbana en favor de sus escalas inferiores.

En la actualidad, este original modelo de desarrollo urbano que privi-


legia el desarrollo de las pequeas ciudades y aldeas, a la vez que somete
a un frreo control el crecimiento de las grandes ciudades, mantiene un
difcil equilibrio. Al ser cada vez mayores las distancias en los niveles de
vida entre la ciudad y el campo, y al mismo tiempo resultar ste ltimo
incapaz de absorber el excedente de mano de obra, la amenaza de un xo-
do rural masivo hacia las grandes ciudades es una de las principales pre-
ocupaciones de la poltica urbana de principios del S. XXI. Para facilitar la
absorcin del nuevo xodo rural est en marcha un programa de grandes
nuevas reas urbanas, fundamentalmente en torno a Pekn, donde se pre-
v la construccin de once ciudades satlites, Shanghai y Guangzhou.

62
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

2.7.3. Una desequilibrada urbanizacin

A pesar de este incremento de la tasa de urbanizacin, China actualmen-


te sigue siendo un pas muy poco urbanizado. Adems, esta dbil urbaniza-
cin no es homognea, sino que existen fuertes desequilibrios no slo en la
red urbana, sino tambin en el espacio (Atlas Histrico y Geogrfico Univer-
sitario, UNED, mapa IX. 33).
La estructura de la red urbana se caracteriza por el peso de las ciudades
millonarias y de las aldeas, frente a las ciudades medias. China cuenta con
32 ciudades millonarias aunque muy pocas ciudades con ms de 5 millones
de habitantes y tan slo una sobrepasa los 15 millones (Shanghai). Las gran-
des ciudades de ms de 1 milln de habitantes concentran una gran parte de
poblacin urbana, en el otro extremo, las pequeas ciudades (con menos de
200.000 habs.) y sobre todo las aldeas, concentran al 45% de la poblacin,
con lo que en la red urbana de China faltan ciudades medias (de 200-300.000
a 1.000.000 de habs.).
El actual planeamiento urbano trata de conseguir una urbanizacin
equilibrada y piramidal, favoreciendo en primer lugar las aldeas, a conti-
nuacin las pequeas y medianas ciudades y limitando el crecimiento de las
grandes urbes. Sin embargo, la realidad es bien distinta y las grandes ciuda-
des siguen experimentando un fuerte crecimiento.
Por otra parte, la distribucin espacial de la tasa de urbanizacin pre-
senta fuertes desequilibrios, variando desde un 50% en la provincia de Liao-
ning hasta un 15% en Yunnan y Guangxi. Se pueden distinguir las siguien-
tes regiones y ejes que registran una mayor urbanizacin:
el Noreste, donde el crecimiento urbano comenz antes de 1949 bajo el
impulso de los japoneses. En el primer censo de 1953 eran las tres nicas provin-
cias que contaban con una poblacin urbana superior al 20%. Hoy en da siguen
teniendo las tasas provinciales de urbanizacin ms elevadas de todo el pas.
las regiones costeras.
los grandes ejes fluviales, fundamentalmente el bucle y la cuenca baja
del Hoang Ho y, sobre todo, el Yangts.
En cuanto a la estructura urbana, la morfologa de la ciudad china tra-
dicional, rgidamente configurada en una retcula geomtrica, refleja el ca-

63
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

rcter esttico de los procesos econmicos y sociales de la China antigua. La


apertura de las relaciones econmicas con el extranjero, en la segunda mi-
tad del siglo XIX, modifica profundamente la estructura de muchas ciuda-
des. La presencia occidental qued marcada por el emplazamiento de em-
presas extranjeras en barrios separados del resto de la ciudad existente,
donde ejercen sus actividades. Estas empresas extranjeras no slo se asen-
taron en ciudades ya creadas, sino que tambin fueron la base de la crea-
cin de nuevas ciudades, que se alinearon fundamentalmente a partir de los
tres ejes anteriormente citados.

A partir de 1949, el proceso de industrializacin y el desarrollo de activi-


dades terciarias motivaron la aparicin de nuevos centros urbanos. Estas
nuevas ciudades presentan varios elementos originales. En primer lugar, al
no existir propiedad privada, el suelo es propiedad social. El crecimiento de
estas ciudades no ha sido en mancha de aceite, como ha ocurrido en la ma-
yor parte de los pases, tanto industrializados como del Tercer Mundo, sino
que su crecimiento ha sido ms lento y segn un planteamiento previo. De
esta manera, un hecho positivo ha sido la poca importancia que los barrios
marginales han tenido durante mucho tiempo.

Otra singularidad es la existencia de un espacio periurbano muy desa-


rrollado. Este espacio, si en un principio tuvo un carcter marcadamente
agrario con el fin de autoabastecer a la propia ciudad, paulatinamente su
funcin se ha ido modificando, adoptando usos industriales o residenciales.
Los complejos residenciales se eligen muy cerca (no ms de 2 km) de los
emplazamientos mineros o industriales, con lo que los movimientos pendu-
lares quedan anulados. Las viviendas suelen ser propiedad del Estado, quien
las entrega a las fbricas y stas las alquilan a sus trabajadores por un alqui-
ler que no supera en ningn caso el 10% del salario mensual. Estos comple-
jos residenciales estn formados por edificios de 2 a 4 plantas, con abun-
dantes espacios libres. Normalmente slo se construye el 30% del espacio,
el resto debe quedar para equipamientos comerciales y culturales, cuya
construccin es paralela en el tiempo a la de las viviendas, con lo que desde
un principio estos conjuntos forman una unidad cerrada.

Esta desequilibrada distribucin de la poblacin y de las ciudades sobre


el espacio obedece, en gran parte, a la diferente aptitud que los diversos
medios naturales ofrecen para el asentamiento humano.

64
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

3. LA DIVERSIDAD DE LOS MEDIOS NATURALES

3.1. Un relieve montaoso, complejo y muy fragmentado

3.1.1. Los niveles topogrficos

China es un pas predominantemente montaoso: el 25% de su territorio


tiene una altitud superior a los 3.000 m; el 45% entre los 3.000 y 1.000 m, y
tan slo el 30% restante se encuentra por debajo de los 1.000 m.
Topogrficamente el pas se suele dividir en tres grandes niveles segn
su altitud media, que descienden paulatinamente desde el Tbet hasta el
Pacfico (fig. I.6):
El primer nivel topogrfico es el ms elevado y el que presenta una morfo-
loga ms compleja. Est formado por las altas mesetas del Tbet-Qinghai,
cuya altitud supera los 4.000 m, y por las elevadas cordilleras que las limitan.

uria
nch
Ma

Sinkiang

Nivel II
Nivel III (de 800 a 2.000m)
(ms de 2.000m) Gran
Llanura
Hi Nivel I
ma (menos de 800 m)
lay Sichuan
a Llanura del
Guizhou Yangts
Yunnan

Colinas
del Sur

Fuente: Segn BUCHANAN, K. (1973): Lespace chinois. Ses transformations des origines a Mao Zedong.

Fig. I.6. Los grandes niveles topogrficos

65
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

El segundo nivel en altitud comprende el noroeste y el sector central del


pas; su altitud media oscila entre los 800 y 2.000 metros:
El noroeste est formado por el Xinjiang o Turquestn chino.
El sector central del pas se caracteriza por el predominio de mesetas,
con un relieve tabular, a diferentes alturas. Destacan las mesetas de loess de
Shensi y Shansi, la meseta de Mongolia interior, la meseta calcrea del Yun-
nan, integrada por escalones que hacia el Sudeste descienden en direccin
al mar y la Cuenca Roja de Sichuan, en el valle del Yangts.
El tercer nivel topogrfico comprende el sector oriental e insular del
pas. Est formado por llanuras en el norte y colinas y montaas bajas en el
sur, con una altitud media de 500 m sobre el nivel del mar. As, de norte a
sur, se suceden las siguientes unidades de relieve:
Las tierras bajas de Manchuria
La Gran LLanura del Norte.
La Llanura del Yangts
Los macizos montaosos de los Nanling y Wuishan separan los valles
del Yangts y del Xikiang y dan paso a una regin de colinas y montaas de
escasa altitud que por el oeste limitan con la meseta del Yunnan, que ya re-
presenta un nuevo escaln hacia las grandes alturas occidentales.
A este escalonamiento topogrfico del territorio, de oeste a este, se aaden
y entrecruzan diversas cordilleras de direccin norte-sur que dan al relieve chi-
no una arquitectura cuadriculada. No obstante, la divisin meridiana del espa-
cio chino queda claramente establecida a partir de una lnea que desde el Gran
Xingan de Manchuria, en direccin NE/SW, llega hasta la meseta del Yunnan,
diferencindose, por tanto, dos conjuntos muy contrastados: a una China occi-
dental, de altas montaas y mesetas, rida, de tradicin nmada, escasamente
poblada y con mltiples minoras tnicas, se opone una China oriental de llanu-
ras aluviales y montaas medias y bajas, con un alto porcentaje de tierras culti-
vadas, densamente humanizada y con un neto predominio de la etnia han.

3.1.2. Unidades geomorfolgicas de China occidental

La formacin de las grandes unidades de relieve es el resultado de una


larga evolucin geolgica y tectnica. La subduccin de la subplaca de Filipi-

66
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

nas bajo el antiguo escudo snico fue la responsable del levantamiento de los
ejes montaosos de la China oriental, de direccin meridiana, mientras que,
a su vez, la subduccin de la placa ndica bajo la euroasitica form las ali-
neaciones montaosas del Tibet y las cordilleras que la limitan meridional-
mente, de clara orientacin zonal. Diferenciando claramente estos dos gran-
des conjuntos, se pueden distinguir las siguientes unidades geomorfolgicas
(Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, mapa IX. 28 y fig.I.7).

an
Khing
Gran
Al .................................
.................................
tai .................................
.................................
.................................
.................................
.................................
Cuenca de Llanura
.................................
Dzungaria .................................
manoh
.................................
.................................
.................................
Tien shan .................................
.................................
.................................
.................................
.................................
.................................
.................................
.................................
Cuenca de .................................
Tarim .................................
.................................
N .................................
.................................
an .................................
Gran llanura
.................................
sh .................................
del norte
.................................
an .................................
Cuenca d .................................
.................................
Kunlu e .................................
.................................
n sha Tsaidam .................................
n .................................
.................................
Meseta Qinling .................................
Llanura del
.................................
del Tib .................................
medio y bajo
.................................
et .................................
Cuenca Roja .................................
Yangts
.................................
Hima de Sichuan .................................
.................................
laya .................................

Cadenas montaosas
Regin de
Meseta Krstica de Yunnan-Ghizhou colinas del sur
Mesetas de loess
.........
.........
......... Llanuras
Cuencas sedimentarias
Posible extensin de la plataforma snica

Fig. I.7. Grandes unidades geomorfolgicas del relieve de China

China occidental presenta una disposicin orogrfica de direccin oeste-


este y est formada por el Tbet, el Xinjiang y Mongolia interior. Es el domi-
nio de las regiones autnomas. La regin de Manchuria, si tradicional-
mente perteneci a la China occidental, exterior o perifrica, en la actualidad,
por su mayor vinculacin a las tierras del este, tiende a ser incluida en la
China oriental.

67
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

a) El espacio tibetano, con una altitud superior a los 4.000 m, se extiende


sobre un inmenso territorio de 2,3 millones de km2 y se encuentra limitado:

al norte, por las cadenas de los Kunlun

al sur, por el Himalaya

al este, por los llamados Alpes de Sichuan

al oeste, por el Kara-Korum

Este espacio, de gran complejidad morfolgica, comprende un enorme


bloque montaoso, llamado a menudo meseta tibetana, formado por altas
cadenas y mesetas de direccin zonal, que convergen en el nudo de Pamir, y
rodeado por otras an ms elevadas. En el noreste, la meseta de Qinghai,
sector intermedio entre la meseta tibetana y el Sinkiang, encierra la depre-
sin de Tsaidam, parte del zcalo primitivo, que ocupa una extensin de
cerca de 800 km de este a oeste y 200 km de sur a norte.

Se podra hacer una distincin entre los grandes valles meridionales,


donde vive la mayor parte de los tibetanos y cuyo centro religioso, econmi-
co y poltico es Lhasa, y el alto Tbet, en el norte, una de las zonas ms ele-
vadas del planeta, donde pastan enormes rebaos de yacks.

b) Al norte del espacio tibetano, y separado del mismo por la cadena


montaosa de los Kunlun, se encuentra el Xinjiang o Turquestn chino. La
regin est formada por grandes bloques del zcalo primitivo que, al produ-
cirse el levantamiento del conjunto tibetano en la orogenia alpina, y debido a
su escasa plasticidad, se fragment en diversos bloques a diferentes alturas.
As, la alineacin montaosa de los Tien Shan, en su sector central, separa
dos grandes depresiones de suelo pedregoso: la depresin de Tarim, al sur,
sobre la que se extiende el desierto de Takla-Makan, y la depresin de Dzun-
garia, al norte, flanqueada esta ltima en su sector septentrional por los mon-
tes Altai, que la separan de Mongolia y el territorio de la antigua Unin So-
vitica. Estas depresiones se continan hacia el este por los desiertos de Gobi
y Ords, hasta enlazar con el macizo manch de los Gran Khingan.

Esta regin es la ms extensa y continental del espacio chino. Aunque


polticamente pertenece a China, geogrficamente forma parte de las tierras
del Asia Central. Frente a los elevados macizos del Tbet y a las rudas condi-
ciones climticas de Mongolia Interior, esta regin ha sido tradicionalmente

68
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

encrucijada entre Oriente y Occidente. En la Dzungaria se halla la famosa


Puerta Dzngara, estrecho desfiladero entre los montes Tarbagatai y Alau
Tau, que ha sido una ruta histrica de caravanas que as salvaban las enor-
mes alineaciones montaosas del Asia Central.

La mayora de la poblacin es de raza turca, los uigures, que representan


nada menos que el 75% de su poblacin, practican la religin mahometana y
viven en una serie de lneas de oasis al pie de las alineaciones montaosas.

c) Separada de la depresin de Dzungaria por los montes Altai, la mese-


ta de Mongolia Interior tiene una altura media de 2.000 m. Forma parte del
zcalo precmbrico, plegado durante el primario y convertido luego en pe-
nillanura levantada en la orogenia alpina; la erosin fluvial, y sobre todo
elica debido a la escasa vegetacin, han modelado su morfologa actual,
caracterizada por una enorme monotona.

La meseta est articulada en dos niveles, uno de mayor altitud, y otro


ms bajo que corresponde al desierto de Gobi, palabra con la que los natu-
rales identifican las cubetas de fondo plano, cubiertas de arena y gravas.

El sector occidental, en contacto con el Xinjiang, es la Mongolia desrti-


ca, con precipitaciones inferiores a 50 mm. El este, al pie de los Khingan,
con unas precipitaciones en torno a los 300 mm, es el dominio de la estepa
de gramneas. Entre estos dos inmensos espacios, el ro Hoang Ho o Ro
Amarillo, que viene desde los altos macizos tibetanos, describe un gran bu-
cle en cuyo interior se encuentra el desierto de Ords.

Mientras que la estepa permanece bajo el dominio de los mongoles, pue-


blo nmada de pastores que con sus rebaos de caballos, camellos y carne-
ros estn en continuo desplazamiento, la franja meridional de la regin
muestra signos evidentes del avance de la colonizacin china: la actividad
agrcola, basada fundamentalmente en la irrigacin, permite un poblamien-
to sedentario.

3.1.3. Unidades geomorfolgicas de China oriental

China oriental, tradicionalmente conocida como la China de las diecio-


cho provincias, es un pas de colinas y llanuras en el que se puede hacer
una neta distincin entre su sector septentrional, central y meridional:

69
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

a) El sector septentrional de la China oriental comprende el Nordeste o


Manchuria y la cuenca del Hoang Ho Ro Amarillo, es decir, la tradicional
China del Norte.

La regin de Manchuria China del nordeste, que se extiende sobre


las provincias de Heilonjiang, Jilin y Liaoning, forma parte del zcalo pre-
cmbrico, plegado y ms tarde arrasado en penillanura y ocupado por el
mar. Movimientos orognicos posteriores levantaron los bordes de la regin
y hundieron su sector central, configurando su morfologa actual.

Geogrficamente esta regin se encuentra muy bien delimitada: las tie-


rras bajas del interior estn encuadradas al oeste por los macizos montao-
sos de los Gran Khingan, al noroeste por el conjunto de montaas medias y
mesetas que forman el Pequeo Khingan, y al este por el Changbaishan, ya
en la frontera con Corea.

Los Gran Khingan representan el lmite oriental de las altas tierras de


Asia Central, que hacia la llanura manch descienden abruptamente. Supo-
nen un fuerte obstculo para las comunicaciones, las cuales slo son posi-
bles en su sector meridional, en Kalgan, palabra mongola que significa
puerta, por donde entraban hacia el sur las invasiones nmadas proce-
dentes del norte, de ah, el emplazamiento de Pekn como capital, con ca-
rcter de fortaleza ante dichas invasiones.

La Llanura manch se encuentra dividida en dos cubetas drenadas por


el ro Liao al sur y el Sungari al norte, esta ltima de mayor extensin. D-
bilmente habitada por pastores nmadas, los manches, desde el siglo XIX
fue colonizada masivamente por los chinos, y hoy en da esta llanura supo-
ne una de las regiones pioneras de la agricultura china.

La Cuenca del Hoang Ho es la regin tradicional de la China septen-


trional, conocida tambin como la China Amarilla. El relieve est formado
por una serie de mesetas en su sector occidental y una gran llanura en la
parte oriental. Es la regin del loess, que cubre miles de km2 y da esta
tonalidad amarilla a todo el paisaje (los chinos llaman al loess tierra ama-
rilla).

Las mesetas de loess, que se extienden por el sector occidental de la


China del Norte, estn atravesadas por el Hoang Ho en su curso medio, y
se sitan entre los montes Qin Ling y las tierras altas de Mongolia; ocupan

70
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

una superficie de unos 300.000 km2 y tienen una altitud media entre 1.000
y 1.500 m. Desde un punto de vista geolgico, forman parte del zcalo for-
mado por conglomerados y areniscas carbonferas, muy ricas en hulla, ple-
gado y posteriormente elevado a diferentes alturas y recubierto de sedi-
mentos lossicos. Una intensa erosin fluvial y elica ha modelado
profundamente el paisaje, dando lugar a una accidentada topografa: me-
setas, cuencas, abruptas pendientes, etc., dificultan las comunicaciones y
hacen de esta regin una de las ms significativas y caractersticas de toda
China (fig. I.8).

loess

Pekn

Xian

Fig. I.8. Extensin del loess en China

El espesor del manto de loess oscila entre 30 y 100 metros. Se trata de


una tierra permeable y muy fina, compuesta por pequesimas partculas de
0,05 mm de dimetro. Los vientos del noroeste son los responsables del
transporte de este fino polvo desde las tierras del interior de Asia.

71
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

El Ro Amarillo atraviesa el pas del loess de norte a sur, quedando al oes-


te las mesetas de Shensi (actual (Shaanxi), y al este las mesetas de Shansi
(actual Shanxi), de mayor extensin y altitud, que descienden ya hacia la
Gran Llanura. Estas mesetas calcreas se encuentran surcadas por los frti-
les valles de Wei (Shensi) y Fen (Shansi), ocupados ya desde el Neoltico. Sus
laderas, escalonadas en terrazas recubiertas de loess, suavizan las pendientes
que se elevan hasta las mesetas.

La ocupacin de esta regin por los han se remonta a la edad del Bronce.
Su caracterstica topografa ha actuado desde tiempos remotos como forta-
leza natural contra las invasiones procedentes del Norte, papel que fue re-
forzado con la construccin de la Gran Muralla, en su sector septentrional,
a fines del siglo II a. C. De esta manera, se protega mejor a las poblaciones
agrcolas y sedentarias de las tierras amarillas, de las invasiones de los pue-
blos nmadas del interior de Asia.

Desde los primeros tiempos de la civilizacin china, el campesino ha


podido tallar en este material sus viviendas trogloditas, a la par que ha uti-
lizado agrcolamente estas frtiles tierras, ricas en potasio, magnesio y fos-
fatos. Asimismo, posee un rico subsuelo con importantes yacimientos de
hierro y hulla, por lo que fue el centro metalrgico de la China tradicional.

Hacia el este, a consecuencia de la enorme cantidad de aluviones trans-


portados desde las mesetas de loess, el Hoang Ho ha formado en su curso
bajo una inmensa llanura conocida con el nombre de Gran Llanura del Nor-
te, la mayor llanura de China con una extensin de 350.000 km2; est for-
mada por aluviones cuaternarios de una gran fertilidad, que el ro Hoang
Ho o Ro Amarillo ha ido depositando: de ah que a menudo se la denomine
tambin Llanura Amarilla. El nombre se debe al color de sus aguas, que al
atravesar las mesetas de loess de Shansi y Shensi, arrastran abundantes
partculas arcillosas. Asentada sobre una gran depresin del zcalo, hoy en
da es la gran regin triguera del pas, soportando una enorme densidad
demogrfica.

De todos los ros que atraviesan la Llanura, el ms importante es el


Hoang Ho o Ro Amarillo, sin embargo, y a diferencia del Yangts Kiang, no
ha representado para esta regin un elemento unificador, sino profunda-
mente hostil. Debido precisamente a la abundancia de aluviones deposita-
dos, este hecho ha provocado que el fondo del cauce tenga un nivel ms alto

72
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

que la propia Llanura, lo que ha dado lugar a frecuentes desviaciones de su


curso y a catastrficas inundaciones, que le han valido al ro el apelativo de
Tormento de China. El trabajo multisecular de los hombres con la cons-
truccin de diques, presas, canales de desviacin, etc. para regular su curso
y el de sus afluentes, ha conseguido fijar sus cauces y paliar la amenaza de
graves inundaciones.

La pennsula montaosa de Shandong participa de la Llanura en sus


tierras bajas occidentales, mientras que el resto est formado por un macizo
precmbrico de rocas cristalinas y de morfologa amesetada, atravesado por
una gran depresin. Su mayor elevacin es el Monte Taishan (1.545 m), c-
lebre montaa sagrada de China.

b) El sector central de la China oriental pertenece a la cuenca media e


inferior del Yangts Kiang. Entre las llanuras y mesetas del norte, y las coli-
nas del sur, el Yangts Kiang o Ro Azul recorre China central de oeste a
este. Es el ro ms largo de China (5.000 km) y en su cuenca viven ms de
400 millones de habitantes. Nace en las altas tierras del Tbet, y a travs de
los Alpes de Sichuan llega a la Cuenca Roja y sale de ella por una serie de
estrechas gargantas, para formar en su curso bajo una llanura y un amplsi-
mo delta. La cuenca media est salpicada de numerosos lagos, que revisten
una enorme importancia como reguladores de su caudal.

A diferencia del Hoang Ho, el Yangts Kiang es navegable en su curso


medio e inferior, lo que le convierte en la va de penetracin ms importan-
te en el continente asitico desde el mar, a pesar de las limitaciones impues-
tas por su irregularidad, los frecuentes rpidos y la abundancia de aluviones
que dificultan la navegacin en algunos tramos.

El tramo medio del Yangts recibe las aguas de la cuenca de Sichuan, nom-
bre que significa cuatro ros, en atencin a los principales ros que la atravie-
san: el Yangts y sus afluentes. Esta cuenca intramontana, donde los afluentes
del Yangts se unen al gran ro, es conocida con el nombre de Cuenca Roja de
Sichuan; se trata de una gran depresin formada durante el jursico y cretci-
co, con abundantes sedimentos posteriores, entre los que predominan los ma-
teriales arcillosos de la era secundaria, de color rojo, y a los que debe su nom-
bre esta regin. Es una frtil cuenca, la ms occidental de las principales
regiones agrarias de China, y con abundantes recursos en su subsuelo, lo que
ha propiciado el asentamiento de ms de 100 millones de personas.

73
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Al abandonar la Cuenca Roja, el Yangts atraviesa un tramo montaoso,


y pasados los terribles rpidos de Ichang, entra en una regin de llanuras,
que llega hasta su delta. Las llanuras del Yangts medio e inferior se encuen-
tran totalmente salpicadas de lagos, el mayor de los cuales es el Tung-ting
(2.740 km2), y recorridas adems por algunos de sus principales afluentes,
entre ellos el Han. Se trata de depresiones o cuencas poco profundas que no
han sido colmatadas por los sedimentos fluviales, y constituyen la ms im-
portante zona lacustre del pas.

En su desembocadura, el Yangts crea un amplsimo delta formado por


la colmatacin de un amplio golfo en el que terminaba la cuenca del ro.
Situada prcticamente al nivel del mar y sometida a las fluctuaciones del
Yangts, esta regin tiene un carcter anfibio. Desde hace milenios, ha sido
profundamente modificada por el hombre con obras de canalizacin y dre-
naje; en la actualidad, es una regin riccola por excelencia y soporta una de
las mayores densidades demogrficas de China.

c) El sector meridional de la China oriental est constituido por el terri-


torio situado al sur de la cuenca del Yangts, separado de la misma por la
cadena de los Nan Ling y Ta Yu Ling. Morfolgicamente esta vasta regin
comprende dos zonas bien delimitadas: al oeste, las mesetas de Yunnan y
Guizhou, y al este, la regin de colinas, al sur de las cuales se extiende el
valle del Xikiang.

Las mesetas de Yunnan y Guizhou forman una regin natural fuerte-


mente individualizada. La forma de relieve predominante son unas mesetas
articuladas en escalones que descienden hacia el sureste en direccin al
mar. Estas mesetas estn formadas por rocas cristalinas, fundamentalmen-
te paleozoicas, y recubiertas de rocas calcreas mesozoicas. Ms tarde, mo-
vimientos verticales dislocaron la superficie y fragmentaron el bloque en
dovelas a diferentes alturas. Todo el conjunto sufri un levantamiento a fi-
nes del Terciario, formndose un altiplano a niveles diferentes, que son las
actuales mesetas. Su subsuelo es muy rico en carbn, minerales de hierro,
cobre y estao.

El centro de la meseta de Yunnan presenta una altiplanicie de unos 2.000


m de altitud media, con profundos valles encajados en gargantas, que des-
cienden hacia la meseta de Guizhou, de menor altitud. El espesor de la roca
calcrea alcanza a veces los 1.500 m y tiene una intensa circulacin subte-

74
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

rrnea, lo que ha dado lugar a un paisaje krstico que confiere a esta regin
una enorme singularidad. Es clebre el karst de pitones que ha formado el
bosque de piedra de Lunan, en Yunnan, centro de turismo internacional,
al igual que Gulin en Guizhou.

Al este de las mesetas de Yunnan y Guizhou se extiende una in-


mensa regin de colinas, cuya superficie alcanza los 750.000 km2 que la
convierte en la regin de colinas ms extensa del mundo. Con una altitud
media de 600 m, estas tierras forman parte del zcalo precmbrico y pa-
leozoico, convertido en penillanura y recubierto de materiales. Movi-
mientos orognicos posteriores levantaron y fallaron el conjunto, que ha
sufrido una intensa erosin fluvial. Todo ello ha dado lugar a una com-
pleja morfologa, donde montaas bajas y colinas se disponen de una
manera catica y desordenada, dificultando las comunicaciones y propi-
ciando el aislamiento de sus habitantes. Estas alineaciones montaosas
generalmente llegan hasta el mar, por lo que las costas de esta regin son
muy recortadas, con profusin de islas e islotes y numerosos puertos
naturales.

Hacia el Sur, se abre la cuenca del Xikiang (2.100 km), la ms impor-


tante de la regin y cuyas aguas forman en Cantn una extensa llanura del-
taica.

3.2. La originalidad climtica del espacio chino

3.2.1. Factores y elementos del clima

La magnitud territorial del pas y su accidentada y variada topografa


determinan una acusada diversidad climatolgica. China se halla situada en
la zona clida y templada del Hemisferio Norte; sin embargo, factores como
la latitud, altitud, posicin respecto al ocano o hacia el continente y la dis-
posicin orogrfica, contribuyen a diversificar notablemente sus caracters-
ticas climticas.

Resulta muy significativo resaltar la originalidad climtica del espacio


chino respecto a otras regiones del mundo situadas a latitudes semejantes.
As, por ejemplo, mientras que el sector meridional chino goza de un clima
tropical monznico, los desiertos del Sahara y Arabia, a la misma latitud,

75
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

sufren las consecuencias desecantes de las altas presiones subtropicales.


Por el contrario, la intensa aridez que padecen las regiones desrticas del N
y NW de China no se corresponden con la situacin climatolgica que tie-
nen las regiones del centro de Europa.

En buena parte, la mayor continentalidad del territorio chino se explica


por la posicin oriental que ocupa en el continente euroasitico. As, mien-
tras que en Europa, los vientos del Oeste llegan cargados de humedad tras
atravesar el Atlntico, la masividad del continente imposibilita la entrada de
la influencia martima.

Durante el invierno, la mayor parte del territorio se encuentra bajo la


accin del potente anticicln asitico, por lo que un aire siberiano glido y
seco afecta a casi todo el pas; se trata de vientos de componente norte que
soplan hacia las depresiones del Pacfico (Shanghai, a la misma latitud que
El Cairo, tiene una temperatura media de 3C en Enero); solamente el sures-
te, debido al descenso del Frente Polar que en esta estacin alcanza latitu-
des tropicales, goza de precipitaciones. En verano, este anticicln es susti-
tuido por un centro de bajas presiones que atrae los vientos hmedos y
clidos del ndico y del Pacfico. El ascenso del Frente de Convergencia In-
tertropical hasta latitudes ms altas, a finales de mayo, se acompaa de un
cambio de posicin del Jet Stream al norte de las cadenas montaosas del
Himalaya-Tbet-Kunlun, lo que desencadena las lluvias monznicas del sur
y sureste de China: la lluvia de las ciruelas meiyu, supone el inicio del
monzn, con una duracin de unos veinte das repartidos en la segunda
quincena de junio y primeros de julio, si bien presenta cierta variabilidad en
funcin del bloqueo que pueda sufrir el monzn en su trayectoria. Al final
del verano son muy frecuentes los tifones, que llegan con gran violencia
desde el Mar de la China, aportando lluvias torrenciales. Las perturbaciones
asociadas al Frente Polar, que en esta estacin se encuentra tambin en la-
titudes ms elevadas, traen precipitaciones a Manchuria y la Gran Llanura
del Norte.

As, el mapa de distribucin de las lluvias presenta un claro contraste en-


tre el noroeste, donde en el Xinjiang se encuentran algunos de los desiertos
ms ridos del mundo con menos de 50 mm de precipitaciones anuales, y el
sureste donde las precipitaciones superan los 2.000 mm (fig. I.9). La concor-
dancia entre regiones hmedas y mayor densidad de poblacin es evidente.
P. Gourou seala que la isoyeta de 400 mm, que es seguida con bastante exac-

76
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

titud por el trazado de la Gran Muralla, determina la tradicional separacin


entre el agricultor y el pastor. En lneas generales, el verano es la estacin
hmeda por excelencia, cayendo cerca del 70% de las precipitaciones en esta
estacin. Tanto en la China oriental como en el interior, las lluvias aumentan
de norte a sur; en el litoral, Harbin recibe 480 mm y Pekn 622, mientras que
Shanghai recibe 1.148 mm y Guangzhou 1.648 mm; en el interior, Lhasa, en
el Tbet, recoge 443 mm frente a los 50 mm de Turfn, en el Xinjiang.









                       
  
    


  
   
  


   

 



 
  



 
  

 
  


   

   
                  
  


   

   


   

 


   

   


   


   

   



0 1.000km

Precipitaciones (mm)

Ms de 1.400

1.000 - 1.400 

200 - 400

800 - 1.000  50 - 200

400 - 800 Menos de 50

Fig. I.9. Distribucin de las precipitaciones en China

77
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

En cuanto a las temperaturas, disminuyen gradualmente de sur a norte


y la continentalidad del territorio se refleja en unas fuertes amplitudes tr-
micas, mucho ms acusadas que las europeas: la isoterma de enero de 8C
sigue con bastante exactitud el paralelo 40, el de Pekn, casi a la misma la-
titud que Palma de Mallorca o Npoles. Si las isotermas de Enero siguen
fundamentalmente la lnea de los paralelos, las isotermas de Julio reflejan
la influencia del Ocano y la disposicin orogrfica. As, por ejemplo, la
isoterma de 24C separa a su derecha las tierras ms bajas del pas, frente a
las mayores alturas de la China interior.
Adems de existir un neto contraste entre el Norte y el Sur, la disposicin
orogrfica marca tambin importantes diferencias entre las tierras del inte-
rior y la China oriental. La disposicin de las principales lneas de relieve en
China occidental sigue fundamentalmente el sentido de los paralelos, lo que
impide la entrada de las masas de aire tropical; por el contrario, la disposi-
cin meridiana de los principales ejes orogrficos en la China oriental faci-
lita, tanto la penetracin hacia el norte de las masas de aire tropical, como
el descenso casi hasta latitudes tropicales del Frente Polar.

3.2.2. Los grandes dominios bioclimticos

As pues, existe un fuerte contraste entre una China occidental rida y


semirida y una China oriental hmeda. Si a esta divisin aadimos una
lnea imaginaria aproximadamente a lo largo del paralelo 34, quedaran
diferenciados cuatro grandes espacios que se corresponden con los cuatro
grandes dominios bioclimticos (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario,
UNED, Mapa IX. 29).
Un clima de alta montaa en el Tbet-Qinghai, en el suroeste
Un clima desrtico de degradacin continental, en el norte y noroeste
Un clima templado continental, en el noreste.
Un clima subtropical y tropical, de influencia monznica, en el sureste.
a) Dominio de alta montaa en el Tbet-Qinghai. La meseta del Tbet-
Qinghai, por encima de los 4.000 m de altitud, es una de las regiones ms
extensas del mundo con clima de montaa. Tiene temperaturas muy bajas
todo el ao y unas precipitaciones inferiores a los 100 mm anuales. El gla-

78
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

ciarismo fue muy intenso en toda al regin, sin embargo, la aridez no ha


permitido que los glaciares desciendan de los 5.000 m.
Bajo estas condiciones adversas, la vegetacin es escasa y pobre en
especies. Los sectores ms elevados son del dominio de la tundra alpina,
que al descender en altitud es sustituida por una estepa fra. El cambio
de orientacin de los principales ejes orogrficos en la regin suroriental
del Tbet, permite el acceso del monzn lluvioso. En las laderas de los
profundos valles encajados de la cuenca alta del Brahmaputra se desa-
rrolla una vegetacin de conferas, mientras que en el fondo de los mis-
mos, los asentamientos agrcolas son numerosos. Aqu se encuentra Lha-
sa, la capital.
b) Hacia el norte entramos en el dominio de un clima desrtico de degra-
dacin continental que se extiende sobre el Xinjiang y la Mongolia interior.
Los inviernos son largos y muy rigurosos y los veranos extremadamente
clidos, debido a la fuerte continentalidad que padece la regin. Aqu se lo-
caliza la depresin de Turfn, cuyo clima es el ms extremado de China,
soportando una amplitud trmica de 49C y unas precipitaciones muy esca-
sas, que oscilan entre 50 y 100 mm de media anual, y muy irregulares.
Una vegetacin de estepa posibilita la existencia de una ganadera n-
mada de camellos y cabras, y al pie de las montaas surgen oasis que per-
miten una agricultura de regado cada vez ms importante.
c) Hacia el noreste domina un clima templado continental, con dos esta-
ciones bien contrastadas. Se extiende desde Manchuria hasta la cuenca de
Hoang Ho y se caracteriza por unos veranos clidos y hmedos y unos in-
viernos muy rigurosos en que ros y lagos se hielan. Las lluvias son escasas
y aumentan conforme descendemos en latitud. Se trata fundamentalmente
de lluvias de verano (asociadas a las perturbaciones del Frente Polar y a las
masas de aire hmedo del Pacfico), mientras que la estacin invernal, do-
minada por el anticicln siberiano, es fra y seca.
El suelo de la cuenca baja del Hoang Ho est formado por materiales
fluviales y lossicos, lo que supone unas condiciones muy favorables para la
agricultura. Desde hace milenios el hombre ha aprovechado agrcolamente
estas tierras, en perjuicio de la vegetacin natural. Los bosques quedan re-
ducidos a las zonas montaosas, y en las llanuras crecen abedules, encinas,
olmos y otras especies de ribera.

79
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

En Manchuria las condiciones climticas se recrudecen. Sus reas mon-


taosas suponen hoy en da una de las mayores regiones forestales de Chi-
na, mientras que la llanura manch se encuentra muy explotada agrcola-
mente por colonos chinos.
d) Finalmente, la China central y meridional gozan de un clima tropical
y subtropical. Cabra hacer una distincin entre el clima propiamente chi-
no, que se extiende sobre la cuenca del Yangts, y el clima tropical, de ras-
gos netamente monznicos, en el sureste.
El clima chino comprende las tierras de la cuenca media y baja del
Yangts, desde Sichuan hasta su desembocadura. Supone un dominio cli-
mtico intermedio entre el tropical monznico del Sur y el templado conti-
nental del norte. Este clima chino subtropical, o de las costas orientales
de los continentes, se caracteriza por un invierno relativamente suave y
unos veranos muy calurosos, con medias de 30C. Las precipitaciones caen
fundamentalmente en la poca estival y son de carcter monznico.
En esta regin se desarrolla una vegetacin en la que se mezclan espe-
cies tropicales y de la zona templada septentrional, alternando especies ca-
ducifolias, como el roble, con perennifolias, como la encina. El bamb y la
morera tambin ocupan un lugar destacado. La intensa accin del hombre,
que ha puesto en cultivo la mayor parte de esta cuenca hidrogrfica, ha con-
finado la extensin de la masa arbrea a las montaas.
Por ltimo, en la regin del sureste de China, al sur de los montes
Nan Ling y al este de las mesetas del Yunnan, se extiende un dominio tropi-
cal monznico. Se caracteriza por unas temperaturas muy suaves en invier-
no (en torno a 15C) y clidas en verano. Las precipitaciones, si bien caen
durante todo el ao, tienen un predominio estival (de mayo a septiembre),
en relacin con el monzn.
En esta regin se desarrolla un bosque original de frondosas, fundamental-
mente perennifolias, como magnolias y laureles, adems de tecas, banos, al-
canfores, etc. y un denso sotobosque de helechos, t, cafetales, cacaotales. Sin
embargo, la intensa accin antrpica ha modificado profundamente el bosque
original y ha sustituido numerosas especies primigenias por rboles de culti-
vo, especialmente ctricos y moreras, adems de eucaliptus y lamos, que por
su rpido crecimiento convierten a la regin meridional china en una de las
principales regiones de mayor aprovechamiento maderero del pas.

80
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

4. LA DIFCIL MODERNIZACIN DEL ESPACIO RURAL

4.1. El desafo de alimentar al 22% de la poblacin mundial


con el 7% de las tierras cultivadas

Durante milenios China ha sido un pas eminentemente rural, en el que


una alimentacin tradicionalmente cerealista ha propiciado la concentra-
cin de la poblacin en los escasos espacios frtiles (llanuras y valles). En
un medio natural tan hostil y teniendo que hacer frente a numerosas cala-
midades naturales y a abusivos impuestos, el campesinado chino ha sufrido
largos periodos de penuria. El miedo al hambre ha sido una realidad cons-
tante durante muchos siglos. Tanto las acusadas sequas o peligrosas inun-
daciones de la Llanura de la China del Norte y de las mesetas de loess, don-
de el rgimen pluviomtrico es muy irregular, como el exceso de agua de la
China monznica, implicaban malas cosechas, y por consiguiente hambre y
miseria.
En la bsqueda de una solucin eficaz a estos problemas radica su neta
orientacin hacia las producciones vegetales y el carcter intensivo de esta
agricultura, a la que debido a su minuciosidad muchos autores califican
como verdadera obra de jardinera. Esta agricultura tradicional intensiva,
no en el sentido que se le da en los pases desarrollados (tcnicas avanzadas,
abundancia de maquinaria, altos rendimientos), sino por la alternancia de
cultivos, abonado muy meticuloso, extremo cuidado de las plantas y sobre
todo por el empleo de una numerossima mano de obra, apenas ha cambia-
do desde hace siglos y en la actualidad, la productividad del campesinado
chino sigue siendo de las ms bajas del mundo.
Sin duda, uno de sus principales logros ha sido el asegurar las necesida-
des bsicas de tan ingente poblacin; necesidades cubiertas ms en canti-
dad que en calidad, debido a la tradicional escasez de protenas animales. Si
bien desde 1980 el consumo de carne y de pescado se ha duplicado, estos
avances no han afectado por igual a toda la poblacin y todava el volumen
de personas que consumen una dieta muy poco diversificada, sobre todo en
el mundo rural, sobrepasa los 200 millones de personas!
Para conocer el estado de la China agrcola actual es necesario primero
recordar el impacto de la revolucin maosta (1949-1976) y las reformas
posteriores (desde 1978), para analizar despus el problema de la excesiva

81
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

mano de obra agraria y la escasez de tierras cultivables, as como las princi-


pales producciones y regiones agrarias.

4.2. El proceso de colectivizacin de la agricultura

4.2.1. Las estructura agrarias anteriores a 1949

Cinco mil aos antes de nuestra era ya se cultivaba la tierra en varias


regiones de la China septentrional: la cultura neoltica de la provincia de
Shaanxi se encuentra ampliamente documentada. En toda la historia de la
China imperial (desde 221 a C. hasta la dinasta Qing [1644-1919]) se alter-
nan periodos de estabilidad y progreso econmico frente a largas pocas de
hambre y miseria. Si durante los primeros siglos de nuestra era, el Estado
fue el propietario de la tierra, que entregaba a los campesinos para su culti-
vo, a partir del siglo VIII se crearon grandes propiedades agrarias en un rgi-
men feudal, que condujo a graves desequilibrios no slo en cuanto a la dis-
tribucin de las tierras, sino tambin desde el punto de vista social.

En una economa de autosubsistencia, la falta de tierra ha sido una cons-


tante a lo largo de los siglos. Se puede establecer una neta diferencia entre
la China del trigo, en el norte, y la China del arroz, en el sur: mientras que
el 75% de los campesinos del norte eran propietarios y sus parcelas tenan
unas dimensiones mayores, en el sur tan slo el 40% era propietario y la
superficie media de las parcelas era mucho ms reducida.

A raz de la penetracin extranjera a partir de la segunda mitad del siglo


XIX, la introduccin y el desarrollo de nuevas formas de produccin capita-
lista rompe el tradicional equilibrio que exista con el poder central. Por una
parte, el gobierno abandona la proteccin que ofreca al campesinado me-
diante la organizacin y financiacin de las obras pblicas necesarias, que-
dando el campesinado indefenso ante las sequas, inundaciones o plagas
que causaban millones de muertos. Por otra parte, la monopolizacin de la
tierra y de otras medios de produccin por una clase de propietarios feuda-
les, condujo a unas condiciones de miseria a buena parte de la poblacin
rural.

Si a ello aadimos que la produccin artesanal rural de tipo domstico,


que para muchas familias supona una vital fuente de ingresos, sobre todo

82
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

en pocas de penuria, no pudo competir con los precios ms bajos de los


mismos productos industriales fabricados con capital extranjero, resulta l-
gico el apoyo del campesinado a los movimientos revolucionarios. Abando-
nados por el poder central a todo tipo de calamidades naturales y con fuer-
tes presiones por parte de los terratenientes (usura, impuestos arbitrarios),
que provocaban un endeudamiento cada vez mayor de los campesinos, la
realidad se haca insostenible. La reestructuracin total del espacio rural
slo poda llevarse a cabo mediante una reforma agraria, y ste era uno de
los principales objetivos de la revolucin comunista.

4.2.2. La reforma del rgimen de propiedad. La Reforma Agraria

La Reforma Agraria de 1950 se difundi por todo el pas durante los dos
aos siguientes, excepto en la regin fronteriza de Shaanxi-Shenxi, donde
ya se haban puesto en marcha con anterioridad los principios comunistas,
y en las regiones poco habitadas de las minoras tnicas. La Reforma ya se
haba realizado en Jiangxi, Yunnan y tambin en todas aqullas tierras que
iban siendo conquistadas a los nacionalistas durante la guerra civil. En este
sentido, la promulgacin de la ley de la Reforma Agraria no fue ms que la
legalizacin de un hecho que la poblacin campesina ya conoca.

La primera etapa de la Reforma fue la distribucin de la tierra entre los


que la trabajaban. Este reparto no se hizo por meras disposiciones legislati-
vas, sino que los propios campesinos deban actuar activamente, en colabo-
racin con el gobierno, en esta lucha de clases. La violencia que acompa
a la Reforma Agraria alcanz un rango desconocido en Occidente. Los pro-
pietarios feudales no slo fueron expropiados, sino tambin aniquilados: las
cifras de muertos oscilan entre tres y quince millones, segn las fuentes
procedan del rgimen o de la oposicin.

La decisin de satisfacer el hambre de tierras de la poblacin campesina


no era ms que el primer paso de un largo proceso que ineludiblemente deba
desembocar en la colectivizacin. As, se pueden establecer tres fases: la re-
forma del rgimen de propiedad, una etapa siguiente de cooperativismo, y el
nacimiento de las Comunas Populares y la instauracin del colectivismo.

El criterio sobre el que se bas la Reforma Agraria fue la diferenciacin


en cinco clases del campesinado chino:

83
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

los grandes propietarios, que vivan de las rentas de sus tierras, junto
con los usureros y recaudadores de impuestos.
los campesinos ricos, que empleaban mano de obra asalariada para
explotar sus tierras.
los campesinos medios, que generalmente cultivaban sus propias tie-
rras sin apenas recurrir a la ayuda de otros campesinos.
los campesinos pobres, cuyas propiedades eran demasiado pequeas
para alimentar a su familia y tenan que recurrir a los usureros, arrendar
sus tierras o trabajar como asalariados agrcolas.
los obreros agrcolas y aqullos que no tenan ni tierras ni bienes.
El grupo ms afectado fue el de los grandes propietarios que, como en
otros pases subdesarrollados, eran absentistas que vivan en un estado casi
parasitario. Los campesinos ricos y medios, que trabajaban fundamental-
mente sus tierras, no sufrieron una expropiacin tan radical.
Esta primera etapa de la reforma agraria haba quedado prctica-
mente finalizada en otoo de 1952. Se repartieron 46,6 millones de hec-
treas entre 300 millones de campesinos, mayoritariamente en aqullos
pertenecientes al escalafn inferior, que eran los ms numerosos (el 70%
del total de las familias). La superficie repartida entre los campesinos
variaba entre 1 mu (1/15 ha) en la China del este y del sur, donde se re-
gistraba una mayor presin demogrfica, 2 a 3 mu en China central, 3
mu en el norte de China y hasta 16 mu en el norte de Manchuria. Junto
a estos 300 millones de beneficiarios, subsistan 70 millones de antiguos
campesinos medios y 40 millones de campesinos ricos, cuyas propieda-
des fueron reducidas.
Sin embargo, si la situacin social en el campo mejor notablemente,
el problema de la extremada fragmentacin de las parcelas y la falta de
preparacin del campesinado se haca cada vez ms patente. Muy pronto
se ve la necesidad de acelerar la revolucin e impulsar la socializacin.
Para ello contaron con el apoyo del 70% de la poblacin rural, es decir,
los campesinos pobres que, desprovistos de medios, de nuevo empeza-
ban a endeudarse e incluso se vean obligados a vender o arrendar sus
tierras. Si unos campesinos no tenan suficiente tierra, a otros les faltaba
un utillaje adecuado o carecan de animales de carga, por lo que pronto

84
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

se vi la necesidad de reagrupar esfuerzos para solventar los nuevos pro-


blemas.

As, una vez reformado el rgimen de propiedad, haba que modificar y


socializar ahora el modo de produccin, de acuerdo con el Programa Co-
mn, elaborado en 1949, donde se deca textualmente el gobierno del pue-
blo guiar al campesinado paso a paso en la organizacin de diversas for-
mas de ayuda mutua y cooperacin en la produccin, de acuerdo con el
principio de voluntariedad y mutuo beneficio.

La Reforma era, pues, una etapa del proceso de socializacin, inicindo-


se ahora la segunda etapa de este proceso.

4.2.3. El cooperativismo

A partir de entonces se generalizan los equipos de ayuda mutua de pro-


duccin que ya haban comenzado a funcionar con anterioridad a 1949 en
las regiones del norte ocupadas por los comunistas y ms tarde en determi-
nadas regiones ocupadas por las minoras nacionales. Estos equipos se ex-
tendieron por el resto de China entre los aos 1952-55.

En un principio eran temporales, agrupaban a 6-10 familias y slo traba-


jaban conjuntamente durante la estacin veraniega. Con el tiempo se fueron
creando tambin equipos que desarrollaban actividades en comn (vigilan-
cia del ganado, construccin de herramientas, etc.). En 1954, el 60% de los
campesinos formaba parte de los equipos de ayuda mutua, y un 10% haba
pasado ya a la fase siguiente del cooperativismo.

Pronto comienzan a surgir otras formas ms avanzadas de cooperacin.


Se crean las cooperativas de produccin semisocialista, o de nivel inferior,
que se extendieron con muchsima rapidez a lo largo del ao 1955: si a prin-
cipios de ao slo el 14% de los campesinos formaba parte de las coopera-
tivas, a finales del mismo este porcentaje alcanza el 63%. Estas cooperativas
agrupaban a 30 o 40 familias y sus objetivos eran reducir los costos de pro-
duccin, aumentando las unidades de produccin; incrementar las inversio-
nes y eliminar las explotaciones no rentables.

En estas cooperativas semisocialistas una administracin organiza una


explotacin planificada, de manera que el campesino ya no puede cultivar lo

85
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

que quiera y donde quiera, sino que se tiene que atener a unos objetivos pla-
nificados por el gobierno. De esta etapa data la mayor transformacin del
espacio rural, no slo en el modo de produccin, sino tambin en el paisaje.
Sin embargo, los campesinos todava conservaban para s una pequea
parcela en propiedad individual, as como tambin la propiedad de sus ani-
males de carga, utensilios y rboles frutales. La retribucin estaba en rela-
cin no slo con el trabajo realizado, sino tambin en funcin de las tierras
y equipos aportados.
El deseo de acelerar la colectivizacin de la agricultura llev a la crea-
cin de otro reglamento que supuso la aparicin de las cooperativas de pro-
duccin socialista, o de tipo superior. Su objetivo era mejorar y aumentar la
produccin, a la vez que transformar los modos de produccin agrcola y el
rgimen de propiedad.
En estas cooperativas socialistas casi todas las tierras eran puestas en
comn, restringindose mucho ms la propiedad privada. A partir de ahora
los campesinos son retribuidos nicamente en funcin de su trabajo, y no
en funcin de su capital. Agrupaban entre 100 y 300 familias, que se divi-
dan en brigadas (20-40 familias) y en equipos (6-8 familias). El promedio
era de unas 170 familias con unos 800 habitantes. Esta cifra era bastante
ms elevada a la de las anteriores cooperativas que albergaban unas 30 fa-
milias y poco ms de 100 habitantes, siendo mucho ms parecida al koljoz
sovitico (el koljoz de tipo medio agrupaba a 600 trabajadores). Todava el
campesino era propietario de un pequeo lote de tierras, pequeos anima-
les domsticos y unos cuantos rboles.
En 1957 la mayor parte de la poblacin rural de China estaba organiza-
da en el seno de unas 74.000 cooperativas de tipo superior. Sin embargo, los
resultados econmicos no fueron tan espectaculares como se haba previsto
y el descontento de los campesinos se fu generalizando.

4.2.4. Las Comunas Populares y la instauracin del colectivismo

La transformacin gradual del medio rural, en el que cada etapa conso-


lidada supona una preparacin para una nueva fase y un paso ms en el
proceso de colectivizacin, alcanz su nivel mximo con la creacin de las
Comunas Populares, durante el Gran Salto Adelante.

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CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

La comuna es una organizacin econmica basada en la propiedad co-


lectiva de la tierra y en los medios de produccin. Estaban formadas por
brigadas, que se correspondan con las antiguas cooperativas socialistas, y
tenan la competencia sobre la gestin de las pequeas industrias y las ta-
reas educativas y sanitarias. A su vez, las brigadas estaban subdivididas en
equipos de produccin, que eran los responsables de la organizacin de la
produccin, la utilizacin del trabajo y la distribucin del producto. En la
comuna se asocian todos los sectores de la vida econmica: agricultura, in-
dustria, comercio, educacin, defensa, etc. y es precisamente esta diversi-
dad de funciones lo que la diferencia del koljoz sovitico, asemejndose qui-
zs ms al kibbtuz israel.

El Plan de Difusin de las comunas elabor un Programa de actuacin


de 12 aos (1956-67) cuyas lneas bsicas de actuacin fueron la construc-
cin de escuelas, la eliminacin del analfabetismo y la difusin de tcnicas
agrcolas avanzadas, con el fn de ir reduciendo paulatinamente las diferen-
cias entre los trabajadores agrcolas e industriales, es decir, entre el campo
y la ciudad.

Pocos fenmenos han transformado tanto el interior de un pas, como lo


ha hecho la comuna. Sus principales objetivos pueden quedar resumidos en
tres:

Debe ser una unidad econmica y poltica integrada, donde se anen


la agricultura, industria, comercio, defensa militar, enseanza, etc. y poseer
tambin la tierra y los medios de produccin.

Debe colectivizar la vida del campesinado mediante la instalacin de


comedores, talleres, guarderas, etc.

Debe remunerar a cada trabajador segn sus necesidades, y nunca


segn su trabajo.

Todo ello contribuy a una rpida difusin de las comunas por todo el
pas. As, al finalizar el ao 1958, tan slo cuatro meses despus de haber
puesto en marcha el programa de las comunas, las 74.000 cooperativas so-
cialistas fueron agrupadas en 26.000 comunas populares con una media de
4.634 familias por comuna. Pero pronto se observan deficiencias en su fun-
cionamiento, por lo que se reduce su tamao y nmero de campesinos que
la integran.

87
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Desde un punto de vista meramente econmico, la comuna permita la


utilizacin de una enorme masa de poblacin campesina subempleada. As,
si hasta entonces el enorme peso demogrfico haba sido considerado como
un freno para el desarrollo, a partir de ahora es una fuente de trabajo esen-
cial para aumentar la capacidad productiva del pas. En este sentido, Mao
Ts Tung pronto vio que la utilizacin del nico recurso que era abundante
y barato, la mano de obra, era un factor clave para el desarrollo agrcola y
que slo con el rpido incremento de la produccin agrcola se conseguira
acelerar el desarrollo industrial del pas.

En la comuna estaban estrechamente asociadas la agricultura, la indus-


tria y el comercio, ya que fue creada como una unidad de integracin eco-
nmica. Cada una de ellas dispona de importantes recursos en capital y
mano de obra, y su extensin variaba segn las condiciones climticas y
edafolgicas de cada regin. La agricultura era la actividad dominante a la
que dedicaban 225 das al ao, el resto lo empleaban en numerosas obras de
infraestructura dentro de la comuna: pozos, repoblacin forestal, acondi-
cionamiento y mejora de caminos y canales, ampliacin de la superficie
cultivada, etc. En este sentido, la comuna supuso un factor clave en la trans-
formacin de la vida agraria en China.

Gracias a estar concebida como una unidad integrada, la comuna ha


servido como va de penetracin en el medio rural de gran parte de las inno-
vaciones ligadas al desarrollo, por lo que constituye uno de los elementos
ms originales e importantes para conseguir paliar el subdesarrollo del
mundo rural. A travs de sus pequeos talleres y equipos de construccin,
las tcnicas de la industria moderna se pudieron difundir y se impuls la
industrializacin de las reas rurales, en un intento de reducir las diferen-
cias entre el campo y la ciudad. Todas estas ventajas, tanto sociales como
econmicas, contribuyen a explicar la rapidez y la facilidad del proceso de
establecimiento de las comunas.

Sin embargo, a pesar del entusiasmo de los primeros aos, la experien-


cia y los resultados no fueron tan positivos como se esperaba. Con unas
condiciones climticas excepcionales, la cosecha de 1958 tan slo alcanz
los 200 millones de t, cifra equivalente a la del ao anterior. A los llamados
aos negros de sequas e inundaciones (1959-1961), se aadieron los pro-
blemas creados por una planificacin excesivamente optimista, y la China
se enfrent a uno de los periodos ms terribles de su historia reciente: ms

88
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

de 20 millones de personas murieron de hambre. Adems, las tendencias


igualitarias en la retribucin del trabajo, en el que cada trabajador es remu-
nerado en funcin de sus necesidades y no de su labor, provocan el abando-
no de tcnicos y responsables polticos y econmicos, lo que tambin incide
negativamente en la produccin.

La comuna se enfrentaba al reto de controlar y vencer esta situacin. Si


por una parte cuenta con material y mano de obra suficiente para poder
llevar a cabo las obras de infraestructura necesarias para luchar contra las
catstrofes naturales, por otra parte, el anlisis de esta misma situacin
plantea la necesidad de corregir algunos aspectos que fueron planificados,
quizs con demasiado optimismo, en 1958.

4.3. La descolectivizacin. El retorno de la agricultura familiar

Las reformas llevadas a cabo por Den Xiaoping a partir de 1978 tenan
el objetivo de crear una dinmica nueva y conseguir un desarrollo rural glo-
bal. Se inicia entonces la generalizacin de los llamados sistemas de res-
ponsabilidad, que suponen la puesta en prctica de mtodos de cuantifica-
cin del trabajo que permitan la remuneracin del mismo en funcin de sus
resultados. Por ello, se debe delimitar el trabajo individual para poder lo-
grar su cuantificacin, con lo que las formas de trabajo comunales quedan
ms debilitadas. De esta manera, en la dcada de los ochenta, paulatina-
mente se va volviendo a una agricultura de tipo familiar, en la que la progre-
siva descolectivizacin del campo implica de hecho una vuelta a la privati-
zacin.

El mejor aprovechamiento del suelo, ligado al retorno de una agricultu-


ra de tipo familiar, permite no slo una mayor diversificacin agrcola, sino
tambin un mayor nmero de actividades no ligadas a la agricultura, por lo
que, gracias a la introduccin de nuevas formas productivas y comerciales,
se potencia un desarrollo ms integrado de las reas rurales.

El retorno de una agricultura de tipo familiar en 1982 y la regulacin de


la produccin a travs de los precios y no por la planificacin centralizada,
fueron los dos hitos ms importantes de este periodo. Las reformas incita-
ron a los campesinos a trabajar duramente y los resultados no se hicieron
esperar: la renta de la poblacin rural se duplic entre 1978-1984. En 1984

89
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

China era ya autosuficiente en la produccin de cereales (trigo, arroz, maz,


sorgo y mijo). Sin embargo, ya a finales de los ochenta (1987-88) de nuevo
aparecieron dificultades y son muchos los que hablaron de crisis agrcola.
La produccin cerealista, clave de la poltica agrcola, dej de cumplir sus
objetivos por cuarto ao consecutivo

Al debilitamiento de las reformas, se aade el difcil crecimiento hoy en


da de numerosas regiones de agricultura intensiva, mientras que en otras,
el aumento de los rendimientos supone altsimos costes en los medios de
produccin. Si bien es cierto que las necesidades bsicas alimenticias de
una nacin tan populosa estn cubiertas, la pobreza todava sigue siendo
una dura realidad para buena parte del campesinado.

4.4. La abundancia de mano de obra y la escasez de tierras

Si la agricultura no produce ms que el 13,2% de la riqueza nacional,


en contrapartida emplea nada menos que el 49% de su poblacin activa, lo
que supone 373 millones de personas en el ao 2005!. Aunque esta cifra ha
ido experimentando un descenso considerable en las ltimas dcadas (75%
de poblacin activa agraria en 1970, 60% en 1988), el bloqueo al xodo
rural durante la poca maosta fue en parte responsable de este elevado
volumen de poblacin agraria. Sin embargo, un dato significativo es la re-
duccin del carcter exclusivamente agrcola del medio rural: si en los aos
setenta, el 90% de los activos rurales trabajaba en las faenas del campo,
hoy en da no llega al 70%, de manera que un tercio de las familias campe-
sinas tienen a uno o dos miembros que no estn ocupados en la agricultu-
ra. Este excedente de activos agrcolas (en torno a 150 millones de perso-
nas!) supone uno de los principales conflictos que la actual poltica agraria
ha de resolver.

El problema se agrava si consideramos la escasa extensin de la superfi-


cie cultivada, concentrada muy selectivamente en llanuras costeras, valles y
cuencas de la China oriental. Los datos sobre la evolucin de la superficie
agrcola evidencian un incremento bastante reducido de la misma en los
ltimos aos, a pesar de todas las mejoras efectuadas en los medios rurales.
As, si en 1949 la superficie cultivada no llegaba a los 100 millones de hect-
reas, en 1992 esta superficie era de 125 y en la primera dcada del presente
siglo la cifra haba descendido a 122 millones de has. La expansin de las

90
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

ciudades, el trazado de las infraestructuras de transporte, la industrializa-


cin, arrebatan a la agricultura 200.000 has por ao. Segn un informe del
Ministerio de Tierra y Recursos, publicado a finales del 2005, el rea de tie-
rra cultivada per cpita era de 1,4 mu (0,093 has), menos del 40% de la me-
dia mundial.

Cuadro I.4. Datos bsicos del sector agrario en China


Poblacin agraria (%) 49,0
Participacin PIB (%) 13,2
Usos de suelo (%)
Superficie cultivada 14,7
Prados y pastos 42,9
Superficie forestal 17,5
Improductivo 25,1
Fuente: Calendario Atlante Agostini 2006.

La potencial puesta en cultivo de algunas decenas de millones de hec-


treas en el oeste y norte del territorio, en condiciones muy adversas, pa-
rece ser que no va a compensar la prdida de superficie cultivada de nu-
merosas reas periurbanas que, paulatinamente, han ido dejando terreno
en favor de la expansin de las zonas industriales, residenciales o de ser-
vicios.

Un factor que incide negativamente en la modernizacin del sector es la


exigua superficie de las explotaciones cultivadas. El inicio de la descolecti-
vizacin de las tierras a principios de los ochenta desemboc en una reduc-
cin del tamao de las mismas, que a partir de entonces volvan a controlar
las familias, retomando su papel de organizacin que haban perdido du-
rante la etapa de colectivizacin.

Esta privatizacin de hecho conduce a una microexplotacin mayor de


la que exista antes de la reforma, y afecta al 95% de las familias campesi-
nas: si en 1949 la superficie media de las explotaciones era de 1,5 hectreas,
en la actualidad es de 1 ha, y fragmentada en minsculas parcelas. La nica
excepcin se encuentra en las regiones perifricas, donde los cultivos pione-
ros se desarrollan en explotaciones de mayores dimensiones (Heilongjiang,
Xinjiang, Mongolia), aunque tan slo representan el 5% de la superficie cul-
tivada.

91
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Aunque la tierra siga siendo propiedad de la aldea, es distribuida entre


las familias segn su nmero de miembros y por un periodo que vara entre
doce y quince aos. En estas pequeas parcelas los campesinos actan y se
consideran como propietarios: ellos mismos organizan su trabajo, eligen los
cultivos y hacen trabajar a todos sus miembros con el fin de obtener un au-
mento de la produccin que, por primera vez en mucho tiempo, les va a
repercutir directamente. Aunque una importante parte de la produccin
est destinada al autoconsumo, el resto se comercializa, vendindose en su
mayora al Estado. Sin embargo, los precios que ste paga por las produc-
ciones vegetales no son muy ventajosos, por lo que las rentas de la gran
mayora de los campesinos continan estancadas.

Estas exiguas explotaciones, desde hace siglos y generaciones llevan


consigo una ingente acumulacin de trabajo humano, que se traduce en
una escasa productividad por trabajador. Ya a finales del siglo XX, se obser-
vaba de nuevo un movimiento cooperativista con el fin de aumentar la
superficie de las explotaciones, considerando sta como nica solucin
para modernizar el sector. En el marco del XI Plan Quinquenal (2006-2010)
se ha aprobado un nuevo programa denominado primera prioridad estra-
tgica, que significa la puesta en marcha de una reforma integral del me-
dio rural.

4.5. La produccin agraria: del monopolio cerealista


a la diversificacin de la produccin

4.5.1. El desarrollo agrario bajo el socialismo

El desarrollo agrario durante la etapa socialista se bas fundamental-


mente en los principios enunciados en el Cdigo de los ocho puntos. Su
contenido indicaba las lneas de accin generales que deban seguir los agri-
cultores para incrementar los rendimientos en los siguientes aspectos: con-
servacin y control de las aguas, abonado, conservacin y mejora de los
suelos, seleccin de semillas, plantacin intensiva, proteccin de las plan-
tas, modernizacin del utillaje y mejora de la gestin. La difusin de este
Cdigo entre una gran masa de campesinos que apenas tena conocimientos
tcnicos, se realiz con mucha rapidez y facilidad gracias a la infraestructu-
ra que posean las comunas.

92
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

Respecto a la conservacin de las aguas, se realizaron importantes pro-


gresos. As, si en 1957 tan slo existan 13 embalses, su nmero alcanz el
centenar tan slo 7 aos ms tarde, con lo que el agua embalsada pas de
100 Hm3 a 180.000 Hm3. Paralelamente, el incremento y mejora de regados
supuso uno de los progresos ms evidentes. La superficie regada pas de 21
millones de hectreas regadas en 1949 a 34 millones en 1957.

La labor reguladora de la red fluvial, la lucha contra las crecidas y la


erosin, y la construccin de canales y diques son las principales causas del
desarrollo y difusin de los regados. Aunque la mayor extensin de tierras
irrigadas se encuentra en la China oriental y en los cursos medio y bajo de
los grandes ros, Hoang Ho, Yangts Kiang y Xikiang, el regado tambin
experiment un gran desarrollo en otras regiones. En estas ingentes obras
de infraestructura hidrulica trabajaron millones de campesinos y son el
mejor exponente de la lucha titnica que el pueblo chino se ha visto obliga-
do a realizar para lograr dominar un medio natural tan hostil.

El aumento del abonado para mantener y mejorar la fertilidad de la


tierra, a causa del constante e intensivo cultivo al que estaba sometida,
es otro de los principales logros de esta poca. Tradicionalmente el em-
pleo de abonos orgnicos ha sido el medio ms utilizado para mantener
el rendimiento de los campos. En este sentido, la distribucin de las ca-
baas porcinas se encuentra muy vinculada a las tierras agrcolas del
Este. Gracias a grandes campaas de propaganda, este sector ganadero,
ya de larga tradicin en el pas, experiment un enorme incremento, lo
que ha permitido al campesino chino disponer en torno a 25 t de estir-
col por hectrea.

El consumo de fertilizantes qumicos recibi un fuerte impulso a raz de


estas reformas llevadas a cabo en los medios rurales. Si a principios de siglo
China presentaba la tasa ms baja del mundo en el empleo de abonos qu-
micos en relacin con la superficie cultivada, a partir de 1960 se instalan
pequeas fbricas por todo el pas y la produccin aumenta espectacular-
mente, con lo que a finales de los setenta, China se convirti en uno de los
pases que utilizaban mayor cantidad de abono qumico por hectrea, junto
a los Pases Bajos y Japn.

En la conservacin de los suelos tambin se consiguieron importantes


resultados. Gran parte de la superficie cultivada fue transformada mediante

93
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

obras de nivelacin, construccin de sistemas de drenaje, fijacin de arenas,


construccin de terrazas de cultivo sobre las pendientes, correccin de di-
ques, luchas contra la erosin mediante la construccin de pequeas presas,
plantaciones arbustivas de proteccin, etc. En este sentido, cabe destacar la
construccin de la Gran Muralla Verde, destinada a proteger los campos
de la China agrcola contra los vientos y las arenas procedentes de las regio-
nes septentrionales y occidentales.
La mejora de las semillas, las hibridaciones y los injertos son tareas a las
que tradicionalmente el campesino chino ha dedicado numerosos esfuer-
zos. La existencia de centros de investigacin agraria en la mayora de los
distritos rurales permiti una rpida difusin de nuevas variedades y tipos
de plantas. As, ya desde finales de los aos cincuenta, el 80% de los campos
se sembraba con semillas seleccionadas.
Con el fin de incrementar los rendimientos al mximo, se impulsaron
tambin las labores de plantacin intensiva, aumentando el nmero de plan-
tas por hectrea. Paralelamente, los trabajos de proteccin de las plantas
contra plagas y enfermedades pronto dieron resultados positivos.
El proceso de modernizacin del utillaje ha conocido diversas etapas. En
un primer momento, la generalizacin de los arados de dos ruedas result
un fracaso al ser rechazados por los campesinos, debido a la poca fuerza de
traccin de los animales y a la falta de prctica en su manejo. Se proyect la
distribucin de ocho millones de este tipo de arado por todo el pas, pero la
cifra apenas alcanz los dos millones.
Rechazada la maquinaria pesada se pas a una etapa de semi-mecaniza-
cin, en la que pequeas mquinas tuvieron mucho ms xito. Entre ellas
destacan diversos modelos de transplantadores de arroz en madera o bamb,
y muchas otras pequeas herramientas para prensar el aceite, trillar los ce-
reales o despepitar el algodn, que por su manejabilidad, escaso coste y faci-
lidad de reparacin gozaron de gran aceptacin entre los campesinos
A partir de 1965 comenz una nueva etapa en el proceso de mecaniza-
cin en la que la maquinaria pesada se fue poco a poco imponiendo. En un
principio, las mayores extensiones de las granjas estatales y de las parcelas
de la China septentrional y occidental permitieron la utilizacin de un ma-
yor nmero de tractores, de manera que en 1969 la mitad de los tractores
del pas se encontraba en las tres provincias septentrionales de Heilongjiang,

94
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

Liaoning y Hebei. Si en esta fecha el nmero de tractores era de 140.000,


diez aos despus, alcanz la cifra de 1.213.000 unidades.

Todas estas mejoras en el medio rural dieron lugar a un espectacular


aumento de los rendimientos y de la produccin global. En este sentido, el
desafo de tener satisfechas las necesidades bsicas alimenticias de la quin-
ta parte de la humanidad, explotando tan slo el 7% de las tierras cultiva-
bles del planeta, ya era un importantsimo logro.

En lneas generales, la mayor parte de las mejoras de la era maosta se


concentraron en una serie de zonas privilegiadas, que suponan la cuarta
parte de la superficie cultivada total y que muchas veces han sido denomi-
nadas zonas de rendimientos altos y estables. En ellas tambin se concen-
traron las mejores infraestructuras, por lo que el resto an permaneca bas-
tante indefenso ante las numerosas calamidades naturales que
peridicamente afectan al pas y que han sido, y an siguen siendo, un ver-
dadero azote y amenaza para millones de campesinos que viven exclusiva-
mente de la tierra: heladas, tifones, inundaciones y sobre todo, sequas, im-
plican siempre peligrosos descensos de la produccin, y en consecuencia,
de la poblacin.

4.5.2. La diversificacin de la produccin a partir de 1978

A pesar de las innegables mejoras introducidas en los medios rurales


durante la etapa socialista, la agricultura china deba seguir buscando, en
una superficie tan reducida, un incremento de su produccin. A raz de las
fuertes importaciones de cereales que soportaba la nacin, la etapa maos-
ta fij el objetivo del autoabastecimiento, haciendo suyo el viejo proverbio
chino el grano es la fuente de vida del Imperio. La descolectivizacin
supuso no solo grandes aumentos en la produccin agrcola (en 1984 Chi-
na consigui ser autosuficiente en cereales y desde 1994 es el primer pro-
ductor mundial, por delante de Estados Unidos), sino tambin una redis-
tribucin y diversificacin de la misma, en funcin de una demanda ms
variada, estimulada por el aumento del nivel de vida de parte de la pobla-
cin. A partir de entonces, se abandona la poltica de prioridad cerealista,
a favor de la especializacin regional en funcin de las diferentes condicio-
nes locales.

95
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

En la actualidad, progresivamente se tiende a una mayor diversificacin


de la produccin agrcola. Se contina abandonando la poltica que daba
prioridad absoluta a los cereales, en favor de una produccin que busca
adaptarse mejor a las condiciones locales, lo que conlleva a una mayor es-
pecializacin regional. Igualmente, el aumento de la calidad de vida de gran
parte de la poblacin ha significado una demanda de productos ms diver-
sificados, lo que ha repercutido, lgicamente, en que tambin la oferta se
diversifique.
La transformacin de los modos de produccin y, por tanto, del paisaje
agrario, as como las diferentes condiciones ecolgicas del territorio que
determinan distintos dominios agrarios, son otros factores que inciden en la
actual diversidad del mundo rural.
Tradicionalmente el campesino han cultivaba fundamentalmente pro-
ductos vegetales. Los cereales ocupaban la mayor parte de la superficie cul-
tivada y proporcionaban al hombre las caloras necesarias. Entre ellos, el
arroz alcanzaba los mayores rendimientos por hectrea y, en parte, ha sido
el responsable del emplazamiento de los campesinos en superficies horizon-
tales, propicias de ser inundadas, en detrimento de los espacios con pen-
dientes. Con tcnicas exclusivamente tradicionales y una minuciosidad y
laboriosidad, probablemente nicas en el mundo, el agricultor chino logra-
ba altsimos rendimientos. En la actualidad, es el primer productor mundial
de arroz, con el 30% de la cosecha mundial, por delante de la India, con el
20,9%, e Indonesia con el 8,7%.
Desde hace milenios, el arroz comenz a cultivarse en las tierras meri-
dionales de la Gran Llanura del Norte y desde all se fue extendiendo a toda
la cuenca del Yangts y tierras bajas del Xikiang, donde pronto lleg a ser el
cultivo dominante. En la actualidad sigue manteniendo carcter prioritario
en estas regiones.
La ricicultura china es clebre por su alto grado de perfeccionamiento.
Al contrario de lo que ocurre en muchas regiones arroceras del SE asitico,
la ricicultura china est siempre irrigada, ya sea porque el agua de la lluvia
es insuficiente en la China del norte, o por la necesidad de obtener dos o
ms cosechas, en el sur.
Durante siglos la isoyeta de 900 mm ha separado claramente a la China
del arroz, al sur del Yangts Kiang, de las regiones trigueras del norte. Hoy

96
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

en da, la utilizacin de mejores semillas, la extensin del regado y otras


mejoras, han supuesto la difusin de ambos cultivos ms all de sus lmites
tradicionales, con lo que la antigua oposicin entre la China del arroz y la
China del trigo ya no es tan precisa.

Los cereales siguen constituyendo la base principal de los sistemas de


cultivo de la China agrcola oriental:

en el norte, un sistema de cultivo que recoge tres cosechas en dos


aos, basado en el trigo, maz y gaoliang (un tipo de sorgo).

en el centro, en la cuenca del Yangts, donde se interpenetran ambos


dominios, existe una doble cosecha anual de trigo en invierno y arroz en
verano.

en el sur, se recoge una doble e incluso triple cosecha anual de


arroz.

Gracias a unos rendimientos cada vez mayores, la produccin de cerea-


les ha experimentado un incremento considerable, alcanzando los 426 mi-
llones de t en 2005, lo que le sita en el primer productor mundial, con el
17,8% de la produccin total. En cuanto a la estructura de su consumo, si
en un principio la mayora de la produccin estaba destinada a la alimenta-
cin humana, en la actualidad la proporcin dedicada al consumo animal
est en continuo aumento.

El mijo fue desde el ao 3.000 antes de C. el cultivo tradicional de la


China del Norte. Es un cultivo de verano que se acomoda a suelos medio-
cres y est bien adaptado a los calores y lluvias estivales de la China sep-
tentrional. Su escaso valor nutritivo y sus dbiles rendimientos son la cau-
sa de que su cultivo se reduzca hoy en da a las regiones ms pobres. El
gaoliang es un tipo de sorgo propio de China. Es otro gran cultivo tradicio-
nal de las regiones del Norte, que alterna con el trigo de invierno. De este
cultivo se utiliza toda la planta: sus hojas son alimento para el ganado, los
tallos sirven de combustible y la harina es base de la dieta del campesino
del norte.

Asimismo, es tambin el primer productor mundial de trigo con el


5,3% de la cosecha mundial, seguido de la India (11,5%) y Estados Unidos
(9,1%).

97
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Cuadro I.5. Principales producciones agrarias en China (2005)


Ranking Millones Ranking
Producciones Millones t Producciones
mundial cabezas mundial
Algodn 17.100 1 Bovinos 115.230 3
Arroz 185.454 1 Ovinos 170.882 1
Cacahuete 14.638 1 Porcinos 488.810 1
Maz 132.645 2 Patos 725.018 1
Mijo 2.101 3 Avcola 4.360.243 1
Patatas 73.037 1
T 0,941 1
Trigo 96.340 1
Pasta papel 33.105 2
Lana 0,400 2
Pesca 47.298 1
Fuente: Atlaseco 2007. El Estado del Mundo 2007. Images econmiques du monde, 2007.

Entre las plantas oleaginosas destaca la colza y sobre todo la soja. El


cultivo de la soja destaca por la extensin de la superficie cultivada y su im-
portancia econmica. La produccin se concentra fundamentalmente en las
llanuras de Manchuria, desde donde penetr en la Gran Llanura. Este culti-
vo fue introducido por los soviticos, pero fueron los japoneses, que lo ne-
cesitaban para suplir la falta de protenas (la soja contiene un 44% de pro-
tenas) en su alimentacin, quienes impulsaron su desarrollo. Hoy en da, a
pesar de haber aumentado espectacularmente su consumo nacional, este
producto sigue ocupando un importante lugar en el comercio exterior chi-
no. Es el cuarto productor mundial de soja, con una produccin de en 16,9
millones de t en el ao 2005.

Desde hace siglos, el campesino ha cultivado tres plantas arbustivas


que han llegado a formar parte de su bagaje cultural: el algodn, el t y la
morera. El cultivo del algodn ocupa fundamentalmente las llanuras del
Hoang Ho y norte del Yangts Kiang. Durante mucho tiempo fue la prin-
cipal materia prima con la que se confeccionaba la vestimenta de la ma-
yora de la poblacin, pero en los ltimos aos ha sufrido importantes
oscilaciones, tanto en la superficie sembrada como en la produccin. La
actual variedad de plantas textiles incluye desde el lino de los frentes pio-

98
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

neros septentrionales (Mongolia, Heilongjiang), al sisal de las tierras tro-


picales de Hainan, aunque sin duda el algodn sigue siendo la planta tex-
til ms importante.
El t es la bebida nacional y cubre numerosas terrazas y colinas de la
China meridional. Con ms de 900.000 t anuales de t, China es la primera
productora del mundo. La necesidad de mano de obra que requiere este
cultivo nunca supuso un obstculo para su desarrollo. Sus hojas ya se utili-
zaban para el consumo humano en el III milenio a. C. A partir de su intro-
duccin en Europa por los holandeses en el ao 1610, China se convirti en
el primer exportador mundial de este producto. La palabra t deriva del
dialecto tay, de la regin de Fujian. El desarrollo de grandes plantaciones de
t en la India, durante la colonizacin britnica, supuso la prdida de este
lugar tan preeminente en el comercio mundial.
Si un rasgo importante que caracteriza a la agricultura china de los lti-
mos aos es la diversificacin de su produccin vegetal, el aumento de la
produccin animal y su paulatina integracin en la agricultura, es todava
ms espectacular.
Tradicionalmente la poblacin china ha sido eminentemente vegetaria-
na. Desde hace milenios, el pueblo chino han ha sido agricultor y sedenta-
rio, en contraposicin a los pueblos nmadas y ganaderos de las estepas del
Asia central. La produccin vegetal necesitaba estar prcticamente en su
totalidad destinada a la alimentacin de una poblacin cada vez ms nume-
rosa. En esta situacin, se llegaba incluso a considerar a la ganadera como
competidora en el consumo de unos cereales que eran demandados por la
densa poblacin. Si a ello aadimos la poca extensin que tienen los prados
y pastos en todo el territorio, no es de extraar que el sector ganadero no
fuera significativo.
En la actualidad, la mayor produccin de carne se sigue obteniendo en
la China agrcola oriental, a pesar de encontrarse en la China occidental las
mayores regiones pastorales del pas (Mongolia, Xinjiang, Qinghai, Tbet
tan solo aseguran el 4% de la produccin nacional de carne).
La cabaa porcina y la avicultura siguen siendo los dos subsectores ga-
naderos ms extendidos por todo el territorio, estando presentes en casi
todas las explotaciones. Dada su alimentacin omnvora, ambas especies,
cerdos y aves, esencialmente patos, se adaptan muy bien a la vida agrcola

99
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

china, cuyos recursos han sido siempre escasos, y constituyen un elemento


esencial del paisaje agrario. Hoy en da, la ganadera porcina y la avicultura
continan asegurando ms del 80% y 10%, respectivamente, de la produc-
cin total de carne. Sin embargo, los rendimientos todava no son elevados:
China cuenta con ms del 40% de la cabaa porcina mundial (488 millones
de cabezas, seguida muy de lejos por Estados Unidos), pero la produccin
de carne de cerdo apenas llega al 30%.
Los actuales cambios en la dieta alimenticia, caracterizada por un neto
predominio de los hidratos de carbono, tienden a un mayor aporte de pro-
tenas. En este sentido, la ganadera vacuna ha experimentado un desarrollo
considerable, pero todava la oferta de carne y leche sigue siendo muy limi-
tada. Contrariamente a la agricultura europea tradicional, la ganadera bo-
vina nunca ha estado integrada en la agricultura china.
La piscicultura, por el contrario, s que ha sabido adaptarse a este medio
anfibio de la ricicultura; desde hace siglos, canales de irrigacin, estanques
y arrozales, son utilizados para la cra de peces. As, las protenas necesarias
para una dieta equilibrada se complementaban con el consumo de produc-
tos pesqueros, cuya produccin ha aumentado espectacularmente en los
ltimos aos.
La actividad pesquera sigue siendo ms importante en las aguas continen-
tales, debido a la falta de medios de su flota pesquera de alta mar. Ros, lagos,
canales, estanques, arrozales, etc. proporcionan un importante volumen de
capturas, que contribuye positivamente a variar la monotona de la dieta. La
acuicultura se encuentra muy desarrollada en la China meridional, particular-
mente en el curso medio e inferior del Yangts y en la provincia de Guang-
dong.
Por otra parte, frente a la extrema proteccin que los japoneses prodigan
a sus bosques, el pueblo chino nunca ha demostrado especial inters en su
mantenimiento. China cuenta con una dbil tasa de superficie dedicada al
bosque (17,5% de su territorio), sobre todo si se la compara con otros pases
de la misma latitud: Estados Unidos (33,1%) o Espaa (55,8%).
La tala de los bosques, de una manera anrquica y desordenada en pro-
vecho de la superficie cultivada, ha sido una constante durante muchos si-
glos. La reduccin de la superficie forestal ha favorecido el aumento de la
erosin elica y fluvial provocando efectos desastrosos en la productividad

100
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

agrcola de inmensas regiones del interior de China a causa de las incontro-


lables crecidas de los grandes ros.

Es a partir de 1949 cuando se toman las primeras medidas en poltica


forestal. Numerosas campaas en favor de la repoblacin forestal han
conseguido resultados considerables, tanto por el aumento de la exten-
sin de la superficie arbrea, como por su incidencia en la lucha contra la
erosin. En este sentido, cabe destacar la creacin de una larga franja
forestal, que por su localizacin en las mismas tierras que la Gran Mura-
lla, fue llamada la Muralla Verde. Est formada por rboles de rpido
crecimiento, como los lamos, sauces, eucaliptus, bambes y pinos y su
misin es proteger los cultivos de los vientos y arenas procedentes de las
altiplanicies de Mongolia.

4.6. Las grandes regiones agrarias

La inmensidad y extrema variedad del espacio natural chino implican la


existencia de un verdadero mosaico de regiones agrarias. Macizos monta-
osos entre los que se encuentran los ms altos del mundo, mesetas, vastas
regiones de colinas, inmensas llanuras aluviales, profundas depresiones in-
teriores o grandes cuencas fluviales, componen lo esencial del relieve. Las
condiciones climticas distan mucho de ser homogneas, variando desde
los climas monznicos de las regiones surorientales a las nieves perpetuas
del Himalaya, o desde los climas templados y hmedos de las llanuras de la
China nororiental a las regiones ridas y fras del noroeste. Por otra parte,
si en el sector oriental predomina la etnia han, de tradicin netamente agr-
cola y sedentaria, las regiones occidentales estn ocupadas por las minoras
nacionales, pueblos nmadas y ganaderos.

As pues, el territorio chino se caracteriza por una fuerte oposicin


entre el este y el oeste. La China oriental, ms hmeda y compuesta por
una serie de llanuras en el norte y noreste y grandes regiones de colinas
en el sur, posee las mejores condiciones naturales para el desarrollo agra-
rio, por lo que tambin se la conoce como la China agrcola; aqu la
agricultura tiene una larga tradicin y unos sistemas de cultivo intensi-
vos han permitido fuertes densidades de poblacin. Por el contrario, las
condiciones naturales que dominan en el sector occidental son mucho
ms adversas; la aridez y los suelos mediocres dificultan las faenas agr-

101
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

colas, que se concentran, al igual que la poblacin, en pequeos enclaves


puntuales.

Cada una de estas dos grandes macrorregiones, oriental y occidental, se


suele subdividir en un dominio septentrional y otro meridional, resultando
as cuatro grandes dominios agrarios que coinciden bsicamente con los
cuatro grandes dominios bioclimticos anteriormente sealados (Atlas His-
trico y Geogrfico Universitario, UNED, mapa IX. 30).

a) En el dominio septentrional de la China oriental ha predominado


tradicionalmente una agricultura pluvial (seca), hasta el desarrollo del rega-
do. Es la cuna de la civilizacin y el poblamiento han y ha sido el dominio
chino tradicional de los dos cereales bsicos de su civilizacin: el mijo y el
gaoliang (sorgo), perfectamente adaptados a los clidos y lluviosos veranos
de esta regin. La soja es el otro gran cultivo de verano, originario de las
llanuras manches, donde alcanza gran extensin.

El trigo es el indiscutible cultivo de invierno. Lleg a China procedente


de Asia central hace ms de 3.000 aos. Se cultiv en la cuenca media del
Rio Amarilo (Hoang Ho) en el siglo VI antes de C. y alcanz las bajas llanu-
ras aluviales en el siglo III antes de C. Muchos autores sealan la paradoja
geogrfica de este cultivo, absolutamente fuera de estacin (J.Delvert),
ya que el trigo de invierno necesita agua sobre todo en primavera, mientras
que en la China del Norte reina la sequa en esta estacin. Maz, algodn,
cacahuete y remolacha son otros cultivos importantes que completan el po-
licultivo de esta regin.

Existe una amplia zona de transicin que se extiende sobre la cuenca del
Yangts Kiang, donde la interpenetracin de los medios templados y tropi-
cales se traduce en un sistema de cultivo que alterna el trigo en invierno y el
arroz en verano.

En el valle medio del Yangts Kiang se encuentra la cuenca de Sichuan,


una de las regiones agrarias ms ricas del pas. La originalidad de esta re-
gin, como ocurre en la pennsula del Shandong, radica en el minucioso
cultivo de sus terrazas, en un pas en el que las colinas y pendientes han sido
tradicionalmente rechazadas como superficies agrcolas.

b) Al Sur se extiende el dominio meridional de la China oriental. Es la


regin verdaderamente tropical del espacio chino, donde el arroz irrigado

102
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

es el cultivo por excelencia, del que se recogen dos y hasta tres cosechas
anuales en una misma parcela. El t, la caa de azcar, la morera y diversos
rboles frutales, entre los que predominan los ctricos, se cultivan tambin
en este espacio.
Se trata de una regin muy accidentada, donde la superficie agrcola no
alcanza el 15% del total. En las llanuras, valles y deltas se extiende la ricicul-
tura y otras plantas tropicales, mientras que el maz, la patata y diversas
plantas arbustivas se cultivan en las reas menos favorables.
En ambos dominios de la China agrcola, la ganadera porcina y avcola
son las ms extendidas y las de mayor tradicin. La modernizacin del sec-
tor agrario a partir de 1949 supuso la introduccin de explotaciones inten-
sivas de ganado vacuno en la mayor parte de las comunas. Asimismo, la
explotacin pesquera en los numerosos ros y lagos que se extienden por la
regin, se encuentra muy desarrollada.
Frente a la China agrcola oriental, la China occidental tiene un neto
predominio ganadero. La vida pastoral ocupa vastas extensiones y la agri-
cultura se limita a nichos ecolgicos, donde tambin se concentra la po-
blacin.
c) El dominio septentrional de la China occidental es un conjunto rido
cuyas tierras cultivadas se reducen a pequeos enclaves donde la irrigacin
es posible, generalmente oasis al pie de las montaas: ya en los oasis del
Xinjiang y Gansu paraban las caravanas de la famosa Ruta de la Seda. Me-
rece destacar la fosa de Turfn, que con un antiqusimo sistema de regado
persa, obtiene un variado policultivo: sus viedos para la obtencin de uva
(no de vino, pues los uigures son musulmanes) suponen un cultivo impor-
tante. En las zonas pioneras del Xinjiang la produccin de algodn y cerea-
les (fundamentalmente trigo y maz) se encuentra en continuo aumento.
d) El dominio meridional de la China occidental pertenece a la regin de
alta montaa del Tbet-Qinghai, donde predomina una ganadera transhuman-
te de caprinos. El valle superior del Brahmaputra, cuna de la civilizacin tibe-
tana, posee un clima de abrigo (en enero hace ms fro en Pekn que en Lhasa)
con precipitaciones de tipo monznico y tierras frtiles. Los tibetanos han go-
zado de una agricultura tradicional basada en una variedad de cebada, centeno
y productos hortcolas. La introduccin del arroz, del trigo de invierno y otros
cereales, completan el policultivo de este valle del Tbet meridional.

103
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

5. EL RECIENTE PROCESO DE INDUSTRIALIZACIN


Y LOS FUERTES CONTRASTES ESPACIALES

El lugar que ocupa el sector secundario en la economa es mucho ms


elevado que en el resto de los pases en vas de desarrollo, sin embargo, a
pesar de un fuerte crecimiento industrial, donde los productos manufactu-
rados suponen las cuatro quintas partes de las exportaciones, su gran retra-
so tecnolgico es todava un rasgo clave de este sector.

Si hasta 1979 la industrializacin sigui fielmente el modelo sovitico, a


partir de entonces se realizan numerosas reformas en las que se suceden fa-
ses de un crecimiento industrial acelerado y otras en las que la produccin se
ralentiza. El volumen y la tasa de crecimiento de la produccin industrial son
enormes; sin embargo, en relacin con su inmenso peso demogrfico y un
consumo por habitante todava modesto, el nivel de industrializacin se ase-
meja ms a los pases del Tercer Mundo. Ya en la primera dcada del siglo
XXI, China est mejorando considerablemente la calidad de su produccin
industrial con el fin de elevar su competitividad internacional. Para ello pone
especial nfasis en la reconstruccin de las industrias tradicionales y el desa-
rrollo de las industrias emergentes, fomentando especialmente la innovacin
tecnolgica, meta prioritaria del XI Plan Quinquenal (2006-2010).

En definitiva, y a pesar de los innegables logros conseguidos y del espec-


tacular crecimiento de su produccin, por el momento la industrializacin
an no es suficiente para transformar la sociedad china y asegurar un ver-
dadero desarrollo a toda la nacin.

Cuadro I.6. Evolucin del sector industrial en la economa y el empleo


Aos 1952 1960 1981 2005
PIB (%) 23,1 33,0 46,0 47,5
Empleo (%) 7,0 8,4 15,2 22,0

5.1. La abundancia de riquezas minerales y fuentes de energa

El atraso que padeca toda la ciencia en general, y concretamente la Geo-


loga, antes de 1949, motiv la falta real de conocimiento de los recursos

104
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

minerales que posea el pas. En pocos aos, el estudio del subsuelo por
parte de los gelogos, cuyo nmero aument espectacularmente, implic
un conocimiento ms claro y preciso de los recursos, los cuales a partir de
entonces experimentaron una constante reevaluacin que auguraba a China
como una de las primeras reservas mundiales de materias primas. Segn un
informe norteamericano de 1961, China dispona de recursos minerales
suficientemente variados para llegar a ser una potencia industrial de primer
orden. Las prospecciones geolgicas, realizadas bajo la direccin de tcni-
cos soviticos en un primer momento, permitieron conocer que la riqueza
de minerales en China es abundante y variada.

La riqueza en minerales tanto ferrosos como no ferrosos situan al pas


en los primeros lugares mundiales ya sea por la produccin o las reservas.
Mercurio, antimonio, molibdeno, tungsteno, estao, oro, grafito, plomo, co-
bre, bauxita.... son algunos exponentes de la enorme variedad que convierte
a China en una gran potencia minera (Atlas Histrico y Geogrfico Universi-
tario, UNED, mapa IX. 31). Ocupa el primer puesto mundial en la produc-
cin de hierro, antimonio, mercurio, magnesio, manganeso, plomo, zinc,
aluminio, cobalto y tungsteno.

La abundancia de mineral de hierro pas de ser prcticamente descono-


cida a suponer un factor importante en el proceso de industrializacin del
pas. China produce ms de 30 millones de t anuales, lo que la sita en uno
de los primeros pases del mundo y sus reservas, tanto seguras como proba-
bles, son enormes. La localizacin de los yacimientos de hierro se encuentra
muy dispersa por la mayor parte de las provincias, si bien los principales
yacimientos estn en las provincias de Jaingxi y de Henan.

Asimismo, posee abundantes yacimientos de carbn y petrleo que han


supuesto una vital fuente de energa para el desarrollo industrial. Al igual
que ocurri en Europa a finales del siglo XIX, surgieron numerosas indus-
trias junto a los yacimientos mineros, especialmente en las cuencas de car-
bn y hierro.

En cuanto al carbn, sus reservas probadas aseguran un consumo para


diez siglos y su volumen es comparable al existente en Estados Unidos o la
antigua Unin Sovitica. A finales del siglo XIX y principios del XX los japo-
neses ya explotaban los yacimientos de Manchuria y Shantung. La produc-
cin iba destinada a las industrias que los japoneses instalaron en esta re-

105
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

gin y el resto era exportado a Japn, dada su escasez en materias primas y


fuentes de energa. A partir de 1949, la necesidad de este producto para
abastecer el desarrollo industrial motiv el control del sector por parte del
gobierno, en detrimento de las potencias extranjeras. La nacin otorga una
atencin prioritaria al carbn como fuente de energa primaria y se subven-
cionan numerosos trabajos geolgicos que dan como resultado no slo la
explotacin de nuevos yacimientos, sino tambin el descubrimiento de
enormes reservas que permiten situar a China en uno de los primeros luga-
res del mundo por su riqueza carbonfera.

Cuadro I.7. Balance energtico de China (2005)


Produccin Rango mundial % mundial
Carbn y lignito 2.057,5 millones t 1 35,8
Petrleo 180,8 millones t 6 4,6
Energa hidrulica 372 TWh 1 12,5
Electricidad 2.450,7 mil mill.kwh 2 13,5
Fuente: Atlasco 2007

La estructura geolgica de la China del Norte ha propiciado la existencia


de numerosos yacimientos carbonferos en esta regin: casi la mitad de la
produccin nacional se concentra en las cinco provincias del Norte (Sha-
anxi, Shanxi, Hebei, Henan y Mongolia Interior). Destaca la cuenca carbo-
nfera de Datong (norte de Shanxi), con unas condiciones de extraccin
verdaderamente excepcionales y una extensin de 60.000 km2, lo que la
convierte en la mayor cuenca hullera del Asia oriental y una de las mayores
del planeta. En el 2000 solamente la provincia de Shanxi produjo 400 millo-
nes de t, lo que equivale a cerca de la mitad de toda la produccin norteame-
ricana. En la actualidad, la hulla es la principal fuente de energa de China
y el pas es el primer productor mundial, muy por delante de Estados Uni-
dos.

La explotacin de los yacimientos petrolferos y la estimacin de las


reservas se llev a cabo ms tardamente que el carbn. El aumento de la
produccin y el descubrimiento de nuevas reservas no permiten atender
en su totalidad la creciente demanda interior, a pesar de ser el sexto ma-
yor productor de petrleo del planeta. Su rpido crecimiento econmico
ha generado una fuerte demanda y le ha convertido en el segundo consu-

106
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

midor mundial de crudo con 6,9 millones de barriles /da (2005) por lo
que se ve obligado a recurrir a la importacin. Debido a la incertidumbre
poltica que reina en los pases del Oriente Medio, China busca nuevos
proveedores en el continente africano, de donde importa materias pri-
mas, pero sobre todo petrleo, que le abastece en un 25% de sus necesi-
dades.

Los principales yacimientos y reservas petrolferas se encuentran bas-


tante concentradas en el noroeste y norte del pas. Destaca el enorme yaci-
miento de Daqing, en el noroeste de Heilongjiang, en Manchuria, en explo-
tacin desde 1960 y que aporta la mitad de la produccin nacional, seguido
de los yacimientos de Shengli, en Shandong, y de Liaohe, en Liaoning. Los
tres yacimientos producen las dos terceras partes de la produccin total del
pas.

En cuanto a la prospeccin off shore son importantes los yacimientos del


golfo de Bohai, a lo largo de la costa de Jiangsu, en el estuario del Ro de las
Perlas, cerca de Hong-Kong, y en el golfo de Tonkin. En la actualidad, se
intenta reducir el uso de una tecnologa obsoleta que implica unos costes
elevados y un consumo despilfarrador.

Los yacimientos de gas natural no son tan abundantes, destacando, en-


tre otros, los de la provincia de Sichuan. Est en construccin un gasoducto
de 4.200 km de longitud, que desde la cuenca de Tarim, en el noroeste, ir
hasta Shanghai, con el objetivo de suministrar a las regiones orientales de
una energa menos contaminante que el carbn y reducir la dependencia
del pas en este recurso.

El caudal, la fuerte pendiente y el encajamiento de la red fluvial china


son factores positivos que implican un potencial hidroelctrico considera-
ble, pero que todava dista mucho de estar plenamente explotado. En los
comienzos de la industrializacin, la produccin hidroelctrica fue sensi-
blemente menor que la del carbn y petrleo debido al elevado nivel tcnico
y costosas inversiones que se necesitaban. En Manchuria, los japoneses
construyeron grandes presas que pronto hicieron de esta regin la primera
en produccin de electricidad. La ayuda sovitica permiti, ms tarde, la
construccin de enormes centrales hidroelctricas en las principales cuen-
cas hidrogrficas, fundamentalmente en el Hoang Ho y Yangts Kiang. Am-
bos ros han sido objeto de intensos trabajos de ingeniera, no slo para el

107
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

aprovechamiento energtico, sino tambin para regular su caudal, contro-


lar las crecidas, mejorar la navegacin, y sobre todo, aumentar las zonas
regadas.
Hoy en da, China es el segundo productor de electricidad del mundo.
Cabe destacar la colosal obra de la Presa de las Tres Gargantas, en el
tramo medio del Yangts Kiang (el ro ms largo de China y el tercero del
mundo) el mayor proyecto de ingeniera china desde la construccin de
la Gran Muralla y el mayor complejo hidrulico del planeta. El gigantes-
co embalse que ha generado la presa se extiende a lo largo de 683 km,
cubre 1.045 km2 y almacena 39.300 m3 de agua: un milln de personas
han sido desplazadas y cientos de ciudades y pequeas aldeas anegadas.
El dique de contencin tiene 183 m de altura, una longitud de 2,3 km y
contar con 26 turbinas de 700.000 kw. Su finalizacin est prevista para
el ao 2009 (fig. I.10).

Provincia Mar
de Jiangsu Amarillo

Shanghai
Provincia de
Provincia de Hubei
Sichuan Provincia
de Anhoi
Yichang

Provincia de
Chongqing Jiangxi
Provincia Lago
Presa de Hunan Po Yang
rea del Mar de
embalse de la China
Sandouping Lago Oriental
Dong Ting

Fig. I.10. La presa de las Tres Gargantas, en el curso medio del Yangts Kiang

108
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

A pesar de la indudable riqueza energtica del pas, la localizacin de


este inmenso potencial energtico en las regiones septentrionales y occiden-
tales, muy lejanas respecto a las regiones activas y dinmicas orientales, y
por tanto, las mayores consumidoras, evidencia una vez ms las insuficien-
tes infraestructuras energticas y redes de transportes, que se convierten en
uno de los principales frenos del desarrollo econmico de la nacin.

5.2. El proceso de industrializacin

La industria existente en China antes de 1949 era muy escasa. Los pro-
ductos industriales se limitaban a bienes de consumo indispensables: tex-
tiles, alimentacin, utillaje agrario, etc. La entrada de las potencias extran-
jeras a mediados del siglo XIX implic el desarrollo de un tipo de industria
muy puntual y sin ninguna vinculacin con el resto del pas, donde segua
predominando la monotona de una economa rural, agraria y artesanal,
estancada. Estas potencias extranjeras implantaron una serie de indus-
trias, de estructura claramente colonial, en los puertos costeros de la fran-
ja oriental, de manera que en vsperas de la Segunda Guerra Mundial, la
industria china se encontraba enormemente retrasada, muy concentrada
geogrficamente y, en su mayora, dominada por capital extranjero. Sola-
mente en Manchuria, los japoneses crearon un entramado industrial inte-
grado, que incidi positivamente en el mayor desarrollo econmico de la
regin.
La guerra contra Japn, y despus la guerra civil, motivaron la desinte-
gracin de estas reas industriales puntuales y la escasa capacidad indus-
trial se redujo an ms. El triunfo del comunismo fue acompaado de la
adopcin de medidas dirigidas a sentar las bases del desarrollo industrial y
reconstruir la economa del pas, lo que supuso un cambio radical y profun-
do, y el fin de un siglo de colonialismo econmico.

5.2.1. El desarrollo industrial segn el modelo sovitico

La ayuda sovitica, tanto financiera como tcnica, sin ser considerable


como ocurri con el Plan Marshall en Europa, y ms an teniendo en cuen-
ta el volumen de poblacin y las enormes necesidades del pas, fue un factor
decisivo para la reconstruccin y desarrollo industrial posterior.

109
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

En el Tratado de la Amistad, Alianza y Ayuda Mutua, firmado en febre-


ro de 1950, se fijaron los distintos tipos de ayudas, que se mantuvieron has-
ta la retirada sovitica en julio de 1960:
prstamos a intereses muy bajos, en torno al 1%-2%, que no deban
ser reintegrados hasta 1955 y en un plazo de 5 aos.
bienes de equipo y ayuda en la reconstruccin de algunas plantas
industriales o en el montaje de nuevas instalaciones.
colaboracin y ayuda tcnica, as como la enseanza y puesta al da
de tcnicos chinos.
No obstante, la asistencia sovitica nunca fue completa, ya que el deseo
de independencia nacional se mantuvo siempre firme. En este sentido, des-
taca el escaso nmero de tcnicos desplazados a China, en comparacin con
otros pases en situacin semejante.
Durante los primeros aos del gobierno comunista se inicia un periodo
de reconstruccin econmica (1949-52) con el fin de restablecer el orden
social y econmico destrozado tras los enfrentamientos blicos de los aos
anteriores. Concluida la reconstruccin, el desarrollo de la economa queda
marcado por una serie de Planes Quinquenales, inspirados en el modelo
sovitico, con el objetivo de transformar un pas, de economa bsicamente
rural, en un pas socialista moderno e industrial.
El Primer Plan Quinquenal (1953-57) otorg carcter prioritario a la in-
dustria pesada y de bienes de equipo, las industrias de bienes de consumo
tambin deban mejorar, pero a un ritmo mucho menor. Esta importancia
otorgada a la industria pesada en los comienzos del proceso de industriali-
zacin es caracterstica del modelo de desarrollo sovitico, que contrasta
con lo sucedido en las primeras etapas de desarrollo de los viejos pases in-
dustriales occidentales, donde en un primer momento la industria ligera
tuvo mayor importancia, sobre todo la industria textil, que asegur la exis-
tencia de unos capitales que ms tarde se inviertieron en el desarrollo de la
industria pesada.
Durante esta poca se intent acelerar el desarrollo de las regiones inte-
riores, con el fin de corregir los desequilibrios espaciales que existan. Sin
embargo, el modelo de localizacin industrial anterior apenas si sufri mo-
dificaciones importantes: Manchuria, China oriental y China septentrional

110
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

siguen siendo las regiones con mayor capacidad industrial del pas, de ma-
nera que la concentracin espacial de la industria contina muy elevada.

El apoyo otorgado a las grandes empresas modernas condujo a una fuer-


te concentracin industrial en un nmero relativamente limitado de centros
urbanos, de manera que tan slo 18 ciudades acapararon los principales
proyectos industriales, por lo que la concentracin espacial y sectorial de la
industria durante esta etapa se vio acentuada.

El Primer Plan Quinquenal alcanz los objetivos previstos: la produc-


cin industrial bruta creci el 18% anual la industria pesada aument su
produccin en un 25% y el producto bruto agrario lo hizo en un 4,5%.

El xito del Primer Plan motiv una ambiciosa programacin en el Segun-


do Plan Quinquenal (1958-62), que se conoce con el nombre de Gran Salto
Adelante. El objetivo era lograr un desarrollo econmico, en quince aos,
prximo al de Gran Bretaa. A partir de ahora, el gobierno seguir potencian-
do los grandes complejos industriales, pero tambin se impulsar la creacin
de pequeas industrias dispersas en los medios rurales. Caminar sobre las dos
piernas, es decir, apoyndose en la industria pesada y en la industria ligera, es
el slogan que mejor resume la poltica industrial de esta etapa.

Uno de los principales resultados del sector industrial durante esta etapa
fue la difusin de la siderurgia y la hidroelectricidad en el interior del pas.
Los grandes centros siderrgicos de Anshan y Wuhan fueron ampliados y
modernizados; al mismo tiempo, se cre un tercer complejo siderrgico en
Baotou, en Mongolia interior. Paralelamente, se siguieron construyendo
grandes presas, como las de Sanmen y Liujia, en el Hoang Ho, o la de Tan-
jaing-Kou, en Hubei, que en su da llegaron a estar entre los embalses hidro-
elctricos ms grandes del mundo.

Respecto a la instalacin de pequeas industrias en los medios rurales,


el optimismo y la euforia de los dirigentes lanz al pas a un acelerado pro-
ceso de industrializacin con una enorme escasez de medios, tanto finan-
cieros como tcnicos. En esta etapa, proliferaron las pequeas centrales
hidroelctricas rurales, que podan ser atendidas por la mano de obra local:
sus costes fueron escasos, como lo fueron tambin sus rendimientos.

No obstante, el hecho ms representativo de esta etapa fue la creacin de


centenares de miles de pequeos altos hornos en casi todas las comunas

111
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

surgieron como brotes de bamb despus de la lluvia, construidos por


la poblacin local, con materiales del lugar y funcionando tambin con ma-
terias primas locales. Sin embargo, al poco tiempo la gran mayora tuvieron
que ser abandonados, ya que a pesar de aumentar considerablemente la
produccin, el acero era de bajsima calidad.

El Gran Salto Adelante fracas y fue en realidad un salto atrs. No slo


fracas la industria rural, sino que tampoco el sector agrcola alcanz los
objetivos previstos, en parte, bien es verdad, a las calamidades naturales
que afectaron al pas durante los aos 1959-61, conocidos como los aos
negros: sequas, inundaciones, heladas, plagas, tormentas, etc. mermaron
la produccin agraria a cifras similares a las de los aos anteriores a 1949,
creando situaciones de hambre en diversas regiones del pas.

La retirada de la ayuda sovitica, tcnica y financiera, a mediados de


1960, contribuy an ms a acelerar el estado de crisis que padeca la eco-
noma de la nacin: la produccin agrcola cay estrepitosamente (4,3%),
mientras que la produccin industrial tan slo creci un 6,6% anual.

5.2.2. La bsqueda de nuevos modelos de desarrollo (1960-79)

Con la campaa de los Cuatro Principios reajuste, consolidacin, reforza-


miento y mejora se inicia el periodo de reajuste (1962-66), conocido tam-
bin como la marcha paso a paso. En esta etapa, ante la consigna la agricul-
tura como base de la economa nacional y la industria como sector dirigente,
la agricultura recobra su importancia tradicional, que haba perdido durante
los planes quinquenales anteriores. El sector agrcola no slo debe alimentar
a la poblacin, sino que tambin debe suministrar materias primas a la indus-
tria ligera, que a partir de entonces recibe cada vez mayor apoyo. En este
sentido, la estructura econmica china comienza a diferenciarse cada vez ms
de la sovitica, que prodigaba un apoyo total a la industria pesada.

Los resultados obtenidos en esta etapa ofrecen un balance positivo, aun-


que no espectacular. Si las producciones de carbn y acero no superaron las
cifras alcanzadas en 1960, en cambio, los abonos, y sobre todo el petrleo s
vieron incrementada su produccin. Por primera vez la industria ligera
mantuvo una tasa de crecimiento superior a la registrada por la industria
pesada (21,2% y 14,9%, respectivamente).

112
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

En 1966, Mao Ts Tung inici la campaa denominada Revolucin Cul-


tural con el fin de mantener la pureza de los principios comunistas, que
supuso una nueva regresin en todos los sectores econmicos. Las actitudes
de xenofobia y la interpretacin estrictamente nacionalista del principio de
contar con sus propias fuerzas, dificultaron enormemente el crecimiento
econmico.

Con el fin de la Revolucin Cultural en 1969 se inicia un nuevo periodo


de desarrollo que incidi de manera especial en el sector industrial. A partir
de 1970 comienza, en un principio muy timidamente, la normalizacin de
las relaciones internacionales rompiendo su aislamiento. Zhou Enlai lanza
en 1975 los objetivos del Programa de las Cuatro Modernizaciones: agricul-
tura, industria, defensa, ciencia y tecnologa, con el que pretenda asegurar
el despegue econmico.

En 1976, la muerte de Mao Ts Tung y Zhou Enlai coincide con la puesta


en marcha del Quinto Plan Quinquenal. Este ao se obtuvieron unos de los
peores resultados econmicos de las ltimas dcadas; a ello se aadi el
efecto devastador de un violento terremoto que produjo graves daos a la
industria pesada de Tangshan y tambin afect a las zonas industriales de
Beijing (Pekn) y Tianjin.

5.2.3. La nueva poltica industrial a partir de 1979:


la aceleracin del crecimiento econmico

En esta etapa destaca, por un lado, lo que ha sido calificado como Gran
Salto hacia Afuera, es decir, la apertura a los capitales y tecnologa extranje-
ra, y por otro, el impulso otorgado a la industria ligera, con el fin de moder-
nizar el gran nmero de pequeas fbricas que se encontraban obsoletas.
Asimismo, el especial hincapi concedido al desarrollo energtico se con-
cret en un aumento de la produccin tanto de carbn, como de petrleo y
electricidad. No obstante, sigue siendo necesario aumentar ms la produc-
cin, cuyo crecimiento no es an suficiente para abastecer las demandas
energticas derivadas del crecimiento industrial.

Como consecuencia de la nueva orientacin del desarrollo industrial, la


participacin de la industria pesada en el conjunto de la produccin indus-
trial desciende paulatinamente, mientras que las medidas de apoyo a la

113
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

industria ligera se traducen en un mayor crecimiento de la misma. La pro-


duccin de aparatos de radio, relojes, televisores, bicicletas, pequeos elec-
trodomsticos, etc. no cesa de aumentar, al mismo tiempo que tambin se
eleva la capacidad adquisitiva de la poblacin, gracias a las nuevas orien-
taciones favorables al consumo privado.
Desde 1984 la reforma industrial se convierte en uno de los objetivos
primordiales de la poltica econmica de China. As, en el Sptimo Plan
Quinquenal se define a la industria como el principal motor del desarrollo
econmico.
Los aspectos ms importantes de la reforma conciernen a los siguientes
puntos:
modificar la estructura industrial, otorgando a las empresas estatales
un mayor poder de autonoma.
crear un marco de economa comercial planificada, donde junto a
otro tipo de empresas, se desarrollen las estatales, que deben ser mayorita-
rias.
disminuir el nmero de contratos vitalicios en favor del aumento de
contratos por un periodo de tiempo variable, as como incrementar las pri-
mas por rendimiento en el trabajo.
Dado el desigual punto de partida de la industria china, tanto sectorial
como espacialmente, la aplicacin de la reforma tambin tuvo resultados
desiguales: afect ms a unas provincias que a otras, lo mismo que incidi
ms en determinados sectores en detrimento de otros. Sin embargo, en l-
neas generales, fue a partir de los ochenta cuando un hecho clave se hizo
realidad: el aumento del crecimiento econmico se acompa tambin de
un aumento de la renta por habitante.
Entre 1984-1988 se llevaron a cabo numerosas reformas que tras un
brusco detenimiento en 1989, de nuevo se aceleraron a partir de 1993 con el
objetivo de una economa socialista de mercado; el IX Plan Quinquenal
(1996-2000) sigui esta misma lnea de reactivacin econmica y consigui
numerosos xitos. El vertiginoso desarrollo econmico de la presente dca-
da queda enmarcado en los ltimos planes quinquenales: el X Plan Quin-
quenal (2001-2005), primero del nuevo siglo, propuso mantener la alta velo-
cidad del crecimiento econmico en torno al 7% anual, con el fin de duplicar

114
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

el PIB del 2000 al ao 2010. El XI Plan Quinquenal (2006-2010) insiste, por


primera vez, en la dimensin social de un crecimiento econmico rpido y
estable. Entre sus objetivos principales figura reforzar la proteccin del
medio ambiente, mejorar la situacin de las poblaciones ms desfavoreci-
das (desarrollo del oeste del pas) y proseguir con la reestructuracin econ-
mica; as mismo, se dar prioridad a proyectos clave de alta tecnologa.
El nuevo modelo de desarrollo de la China actual pretende superar la
etapa de crecimiento extensivo, basado en la inversin directa extranjera y
un aumento de la produccin dirigido a la exportacin, y comenzar una
etapa de crecimiento intensivo basado en la demanda interna y en el marco
de empresas nacionales.

5.3. Una estructura industrial compleja: la diversidad empresarial

Existen actualmente ms de diez millones de empresas industriales en


China, cuya diversidad no cesa de aumentar en los ltimos aos. Si nos ate-
nemos al tamao o a la envergadura econmica, se puede establecer una
clara dualidad entre las grandes empresas y las pequeas industrias rurales.
Las primeras cuentan con un elevado capital invertido, estn muy tecnifica-
das y pueden llegar a emplear a ms de 100.000 personas; se asientan sobre
todo en los grandes centros urbanos y la mayora pertenece al sector de la
industria pesada. Las pequeas industrias rurales se encuentran dispersas
por el territorio, estn presentes en casi todos los centros comunales, tienen
una media de 45 trabajadores y escasos medios tcnicos y financieros.
Desde principios de la dcada de los noventa, existe una enorme diversi-
dad empresarial segn su organizacin y modo de gestin. As, se puede ha-
cer una clara distincin entre las empresas estatales, las empresas colectivas
y otro tipo de empresas, ya sean mixtas, privadas o de capital extranjero.
En las empresas estatales, propiedad del pueblo entero, trabaja el 43,7%
de la mano de obra industrial. Se encuentran localizadas mayoritariamente
en las tradicionales regiones industriales (noreste y grandes centros urba-
nos) y, debido al papel del Estado como motor de la industria, tambin en
aqullas regiones menos equipadas, como el noroeste o el suroeste.
Este tipo de empresas se encuentran estrictamente sometidas a las direc-
trices de los Planes Quinquenales y sus organismos administrativos no tie-

115
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

nen ningn poder de decisin. Sin embargo, cuentan con mayores inversio-
nes y sus trabajadores cobran salarios ms altos que en las empresas
colectivas. Muchas todava ofrecen empleos vitalicios y mltiples ventajas
sociales. Su principal inconveniente es la baja productividad.

Las empresas colectivas, propiedad de sus trabajadores, tienen cada


vez mayor importancia. Su gestin y financiacin ya no dependen exclusi-
vamente del Estado y se encuentran tanto en los medios urbanos como en
los rurales, siendo su tamao tambin muy variable. Al contrario qua las
empresas estatales, trabajan mayoritariamente en la industria ligera, se en-
cuentran mucho peor equipadas, sobre todo las empresas colectivas rurales,
y los salarios de sus trabajadores son, en general, ms bajos.

Existe tambin un nmero cada vez mayor de pequeas empresas rura-


les. La mayora son colectivas, si bien ltimamente de nuevo vuelve a apare-
cer un tipo de empresa rural privada, por iniciativa de una o varias familias.
Estas empresas privadas gozan de todo el apoyo del gobierno, al favorecer
la creacin de un tejido industrial en los medios rurales; sin embargo, a pe-
sar de los numerosos esfuerzos por parte del gobierno para paliar la grave
concentracin espacial que padece la industria, sta sigue manteniendo un
carcter netamente urbano: las 353 municipalidades contribuyen en un 64%
a la produccin industrial total. Por otra parte, a causa de su bajo nivel tec-
nolgico, sus productos no son competitivos.

Por ltimo, en las provincias privilegiadas de la costa oriental (funda-


mentalmente en Guangdong, Fujian, Shanghai, Jiangsu y Liaoning) existe
un tipo de empresas con capital extranjero, que se caracterizan por su alta
productividad y elevados salarios.

A principios del presente siglo el volumen de la inversin extranjera si-


gue manteniendo un incremento sostenido y hoy en da, China es el pas que
ha tenido ms inversin extranjera entre los pases en vas de desarrollo
durante 15 aos consecutivos. En el ao 2006 la cifra alcanz los 63.000
millones de dlares, de los que cerca del 70% se emplearon en el sector ma-
nufacturero. Ante la limitacin del mercado interno, estas empresas con
capital extranjero tienen grandes demandas para la exportacin, de manera
que desde hace tiempo, las exportaciones procedentes de las empresas de
inversin extranjera suponen ms del 60% del volumen total de las exporta-
ciones del pas.

116
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

5.4. La produccin industrial

El peso del sector industrial en la economa china es elevado: se encuen-


tra por encima de la media de los pases menos desarrollados de renta baja,
entre los cuales se incluye. Si por el volumen de la produccin total China
ocupa un lugar destacado a escala mundial y sus productos inundan los
mercados, la produccin industrial por habitante es todava baja. Uno de
los principales problemas que aquejan al sector es el alto coste y baja pro-
ductividad de las empresas pblicas, por ello, la paulatina privatizacin y la
innovacin tecnolgica son dos importantes objetivos que tiene planteados
el actual sector industrial de China en la primera dcada del presente siglo.

Hasta 1979, el mayor volumen de produccin corresponda a la indus-


tria pesada, debido al apoyo que recibi este sector desde 1949. El fuerte
impulso otorgado a la industria ligera a partir de 1979 implica una paulati-
na transformacin del peso relativo de ambos sectores.

El proceso de industrializacin en China, como hemos visto, ha partido


de unos niveles muy bajos y con unas condiciones especialmente negativas,
como fueron la falta de infraestructuras y la escasez de capitales y mano de
obra cualificada. S contaron, por el contrario, con una abundante riqueza
en materias primas y un considerable potencial energtico.

Hoy en da, prcticamente todos los sectores industriales se encuen-


tran representados, con unos volmenes de produccin que a menudo
suponen un lugar destacado a escala mundial. Sin embargo, y a pesar de
existir un dbil consumo por habitante, China no cubre sus inmensas ne-
cesidades de productos manufacturados, por lo que se ve obligada a recu-
rrir a la importacin. En definitiva, el volumen de produccin industrial
es extraordinariamente elevado, pero en relacin con el enorme peso de-
mogrfico que soporta la nacin, el nivel de industrializacin del pas re-
sulta todava dbil.

Durante los ltimos aos el sector industrial se ha diversificado notable-


mente, sin embargo, todava existe un cierto desequilibrio en favor de la
industria pesada: metalurgia, siderurgia, materiales de construccin, indus-
tria textil, gran parte de la industria qumica y de la industria mecnica, son
claros exponentes del enorme desarrollo de la industria pesada (Atlas Hist-
rico y Geogrfico Universitario, UNED, mapa IX. 32).

117
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

a) La industria siderrgica conoci un espectacular desarrollo durante


la primera dcada del rgimen comunista. Antes de la revolucin, la siderur-
gia se concentraba tan slo en Manchuria y Shanghai. A partir de entonces,
y gracias a la prioridad otorgada a este sector en las inversiones de los dos
primeros planes quinquenales, la produccin pas de 1 milln a 12 millones
de t en diez aos. Los cereales y el acero fueron las principales prioridades
de Mao Ts Tung.

De esta poca datan los principales complejos siderrgicos, como el de


Anshan (Liaoning), Baotou (Mongolia interior), Wuhan (Hubei) y Chon-
gqing. Su localizacin responde a la proximidad de los yacimientos y al
objetivo de industrializacin de la China interior (excepto el complejo de
Anshan, antigua industria japonesa en Manchuria). Junto a estos enormes
complejos industriales, la proliferacin de pequeos altos hornos rurales,
durante el Gran Salto Adelante, contribuy considerablemente a aumentar
la produccin. El abandono tcnico sovitico incidi negativamente en el
desarrollo de este sector, cuya produccin descendi vertiginosamente.

Manchuria sigue siendo la principal regin siderrgica del pas, aunque


la produccin se encuentra muy repartida por todo el territorio: a los tradi-
cionales centros siderrgicos se ha sumado la creacin de otros nuevos, par-
ticularmente en la China meridional, que se encontraba peor dotada. Uno de
los principales inconvenientes que la aquejan, an sin resolver, es el enorme
despilfarro que todava padece, tanto de energa como de mano de obra. En
el ao 2006 la Comisin Nacional de Reforma y Desarrollo anunci el cierre
de varias acereras de baja productividad con el fin de modernizar el sector.
En la actualidad, China es el mayor productor de acero del mundo.

Cuadro I.8. Los cinco primeros productores


del mundo de acero (2005)
Millones t % del total
China 333,0 30,6
UE-25 186,0 17,1
Japn 113,0 10,4
EEUU 92,4 8,5
Rusia 64,2 5,9
Fuente: El Estado del Mundo 2007

118
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

b) Juntamente con la siderurgia, y con un desarrollo paralelo, la indus-


tria mecnica tambin fue un sector prioritario durante los primeros planes
quinquenales. Este sector apenas estaba representado antes de 1949, pero en
la actualidad es uno de los sectores industriales ms importantes y con ms
futuro del pas, en l se incluyen la fabricacin de maquinaria pesada, mate-
rial de transporte, mquinas herramientas, etc. Uno de los principales pro-
blemas que ha sufrido esta metalurgia de transformacin ha sido la falta de
tecnologa, lo que se ha traducido durante mucho tiempo en una mediocre
productividad, de manera que la introduccin masiva de tecnologa y equipa-
mientos occidentales incidi positivamente en el desarrollo del sector.

El sector del transporte ha experimentado un gran desarrollo, non slo la


construccin de camiones y de material ferroviario, sino especialmente la pro-
duccin de automviles. Tras un despegue vertiginoso en los ltimos aos, cuya
produccin ha ascendido de 1,06 millones de vehculos en 1992 a 5,20 en el ao
2004, en la actualidad se ha convertido en el tercer fabricante mundial, tras Es-
tados Unidos y Japn, y relegando a Alemania al cuarto lugar. La concentracin
de la industria automovilstica ha propiciado el control de un sector clave en el
desarrollo industrial como es la produccin de vehculos. La bicicleta todava
sigue siendo el principal medio de transporte individual; con una produccin de
70 millones de unidades fabricadas al ao, es el lder mundial en este sector.

Asimismo, el parque de maquinaria agrcola es todava muy insuficien-


te. Aunque su nmero ha aumentado considerablemente, en relacin con el
nmero de hectreas cultivadas el subequipamiento resulta patente.

Estas industrias mecnicas se encuentran concentradas, en lneas gene-


rales, en tres ncleos fundamentales: Shanghai y la cuenca del Yangts,
Manchuria y el nudo Pekn-Tientsin.

c) El desarrollo de la industria qumica, prcticamente inexistente antes


de 1949, excepto alguna fbrica en Manchuria, ha sido lento debido principal-
mente a la falta de tecnologa. En la actualidad es uno de los sectores que ha
alcanzado mayores tasas de crecimiento. En un principio se concedi priori-
dad a la qumica bsica: cido sulfrico, clorhdrico, sosa custica. Hoy en da
se encuentra mucho ms diversificada, si bien se orienta mayoritariamente
hacia la produccin de abonos qumicos, de los que China es la tercera pro-
ductora mundial. Sin embargo, aunque el volumen es muy elevado, resulta
insuficiente para cubrir la demanda interna y debe recurrir a la importacin.

119
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

La produccin de abonos nitrogenados supera ampliamente a los fosfatados,


cuya produccin es todava muy escasa. Productos farmacuticos, plsticos,
caucho, etc. son otras producciones importantes de este sector.
d) La industria electrnica ha conocido un desarrollo espectacular en los l-
timos aos. Microscopios, calculadoras, televisiones (China es el segundo pro-
ductor mundial), pequeos electrodomsticos, etc. son algunas de las principales
producciones de este sector. La produccin se concentra mayoritariamente en
las provincias costeras orientales. En la actualidad, la industria manufacturera
de productos electrnicos es uno de los mayores sectores industriales de China y
ocupa el segundo lugar en el mundo por su amplitud de produccin. En el mar-
co del XI Plan Quinquenal (2006-2010) China se ha planteado el objetivo de ser
una potencia mundial en informtica en un plazo de diez aos.
e) La industria textil es la de mayor tradicin en el pas y la ms desarro-
llada antes de 1949. Materia prima abundante seda, algodn y sobre todo
una gran demanda interior favorecieron su desarrollo. Se apoya tanto en las
grandes fbricas, fundamentalmente en torno a Shanghai, como en los pe-
queos talleres artesanos localizados muy dispersamente por todo el pas.
No obstante, este sector adquiere su mxima extensin en el tringulo He-
bei-Zhejiang-Hubei.
El volumen de produccin de la industrial algodonera se encuentra entre
los mayores del mundo (primer productor mundial de algodn hilado), por
lo que a pesar de su gigantesco mercado interior, puede dedicar buena parte
a la exportacin. Su localizacin se mantiene bastante vinculada a las zonas
de cultivo de la materia prima. La industria textil de la seda ha gozado his-
tricamente de gran prestigio, en la actualidad se encuentra muy concentra-
da espacialmente en las provincias de Zhejiang, Sichuan y Jiangsu. Asimis-
mo, la industria textil de fibras sintticas es otro sector que conoce un gran
desarrollo (primer productor mundial de textiles celulsicos).

Cuadro I.9. La importancia de la industria textil en China a finales del siglo xx


Rango Algodn Algodn Lana Lana Textiles Textiles
mundial (bruto) (hilado) (bruta) (hilada) celulsicos sintticos
1 EEUU China Australia EEUU China EEUU
2 China EEUU China Italia Japn Taiwan
3 India India N.Zelanda China India China
Fuente: Chancel: Le monde chinois, p.115.

120
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

La industria lanera experiment un mayor auge en las regiones perifri-


cas de China, debido a la mayor extensin en estas tierras de la cabaa la-
nar. Si en un principio la produccin era fundamentalmente artesanal, hoy
en da la difusin de mejores tcnicas y mayores medios ha propiciado la
creacin de nuevas industrias en estas regiones, y el envo de materia prima
hacia otros centros industriales del pas. Cabe destacar la calidad de los te-
jidos de cachemire, que desde tiempos remotos conquistaron el mercado
exterior (segundo productor mundial de lana, detrs de Australia).

En la actualidad, China es el primer productor y exportador del mundo


en ropa de vestir, detrs de la Unin Europea, siendo sus principales com-
pradores Estados Unidos y Europa.

f) Por el contrario, las industrias alimentarias se encuentran mucho ms


retrasadas. Resulta paradjico que contando con tan impresionante volu-
men de poblacin campesina, este tipo de industria est muy poco represen-
tado entre las industrias rurales. Ello es debido tanto al hbito de la pobla-
cin en consumir productos frescos o muy poco elaborados, como por ser
un sector que estuvo muy poco apoyado durante los primeros aos de la
industrializacin. No obstante, en la actualidad las industrias alimentarias
tambin han experimentado un considerable desarrollo, a causa no slo del
mayor consumo de productos agrarios, sino tambin debido al incremento
de las exportaciones de determinados productos que necesitan una elabora-
cin industrial previa, como puede ser el caso de la soja, o de la carne de
cerdo y pato.

En definitiva, la industria china hoy en da se encuentra muy diversifica-


da y prcticamente todas las ramas de la produccin se encuentran repre-
sentadas, sin embargo padece una localizacin muy desequilibrada sobre el
territorio.

5.5. Los acusados desequilibrios regionales en el nivel


de industrializacin

La localizacin actual de la industria china sigue todava muy condi-


cionada por la situacin anterior a 1949, de manera que contina mante-
nindose el desequilibrio espacial entre los antiguos centros industriales
y el resto del pas. Desde un principio, los primeros Planes Quinquenales

121
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

tuvieron como objetivo la industrializacin del interior y del oeste del te-
rritorio, con el fin de paliar el desequilibrio geogrfico de la industria a
favor de la China oriental; sin embargo, estas acciones se llevaron a cabo
sin una verdadera poltica de ordenacin del territorio y la realidad no
respondi a los proyectado (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario,
UNED, mapa IX. 32)

Durante los primeros aos de la industrializacin sta se concentraba en


una serie de enclaves puntuales: Manchuria, Shanghai, Tangshan-Tianjin, el
Shandong, la conurbacin de Wuhan, la regin de Cantn y Sichuan. En la
actualidad, segn el nivel de industrializacin se pueden diferenciar tres
grandes conjuntos regionales:

5.5.1. El Noreste y la costa oriental septentrional hasta Shanghai

Agrupa a las regiones ms industrializadas. Desde la ciudad de Harbin,


en la provincia manch de Heilongjiang, existe un gran corredor industrial
que a travs de la provincia de Hebei , las municipalidades de Pekn y Tian-
jin y las provincias de Shandong y Jiangsu, llega hasta el sur de Shanghai.
Esta regin asegura el 70% de la produccin industrial china y aqu se en-
cuentran la mayor parte de las grandes ciudades industriales.

a) La regin de Manchuria ya era la ms prspera de China antes de


1949. La abundancia de recursos minerales, la diversidad y su facilidad de
extraccin explican la temprana industrializacin de estas tierras. En la ac-
tualidad sigue siendo la regin ms industrializada del pas y cuenta con un
verdadero sistema industrial. Predomina la industria pesada: construccin
mecnica, metalurgia, industrias extractivas, etc.

b) El tringulo metropolitano de Pekn-Tianjin-Tangshan es otro espacio


fuertemente industrializado. La existencia de yacimientos de carbn y hie-
rro explican la creacin de una importante siderurgia en Tangshan desde el
siglo XIX. En Tianjin, la industria textil algodonera estuvo muy desarrollada
en el siglo anterior y en la actualidad posee una industria muy diversificada,
donde si bien el sector textil sigue siendo importante, la metalurgia y la in-
dustria qumica estn muy extendidas. Pekn, la capital, ha experimentado
grandes cambios desde 1949. En la actualidad posee una industria muy di-
versificada, aunque el sector de tecnologa punta tiene especial relevancia.

122
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

c) Hoy en da se puede considerar que las provincias de Jiangsu y Zhe-


jiang forman, con la muncipiladidad de Shanghai, en torno a la cual giran,
un espacio fuertemente industrializado. Shanghai es un rea hiperindus-
trializada donde, hasta 1949, predominaba la industria ligera; a partir de
entonces, sta no slo se ha diversificado sino que tambin se ha instalado
una industria pesada, a pesar de carecer la regin de materias primas y
energa. En la actualidad, predomina la metalurgia, la industria qumica, la
textil y la electrnica. Sin embargo, se deben aplicar urgentes medidas de
reestructuracin de su economa, ya que este espacio paulatinamente va
perdiendo peso en el contexto nacional, en favor fundamentalmente de sus
regiones vecinas: Jiangsu y Zhejiang, cuyo crecimiento econmico es de los
ms elevados hoy en da. En razn de su proximidad a Shanghai, las zonas
ms desarrolladas son el sureste de Jiangsu y la llanura del norte de Zhe-
jiang. Destaca la dbil representacin de las empresas estatales en estas pro-
vincias, sobre todo en Jiangsu, y la fuerte presencia de las industrias textiles,
elctricas y electrnicas.

5.5.2. La China meridional

Todava se encuentra poco industrializada. La poblacin activa dedicada


al sector primario en esta regin an tiene la mayor importancia, sobre todo
en el Suroeste. Las provincias ms industrializadas son Sichuan, Fujian y
Guangdong.

a) La provincia de Sichuan tradicionalmente se ha caracterizado por su


enorme peso demogrfico, es la provincia ms poblada de China, y econ-
mico, ligado fundamentalmente a su prosperidad agrcola. Hasta la dcada
de los setenta no comenz su verdadera industrializacin, instalada en sus
tres cuartas partes en una quincena de ciudades, a cuya cabeza se encuentra
Chongqing, con una industria muy diversificada. La capital, Chengdu, y
otros ncleos del valle de Yangts Kiang conforman lo esencial de la indus-
tria de esta provincia, cuya productividad industrial es inferior a la media
nacional, ya de por s bastante baja.

b) La provincia de Fujian, tradicionalmente una provincia de economa


rural y encerrada en s misma por la dificultad de las comunicaciones, expe-
riment a partir de los ochenta una espectacular transformacin gracias a
las relaciones comerciales con Taiwan, en su mayor parte de manera indi-

123
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

recta a travs de Hong-Kong. Desde entonces su crecimiento econmico es


superior a la media nacional. La industrializacin es eminentemente urba-
na y las ciudades costeras son las ms beneficiadas de este proceso, sobre
todo Fuzhou y Xiamen. Se trata de una industria muy diversificada, con un
predominio de pequeas y medianas empresas dedicadas fundamentalmen-
te a la industria ligera: papel, alimenticias, electrnica, etc.
La provincia de Guangdong registr un fuerte crecimiento econmico a
partir de los 80. En cierta manera puede ser considerada como una periferia
integrada de Hong-Kong, por lo que predomina una industria de pequeas
empresas, con una fuerte utilizacin de mano de obra y netamente orienta-
da a la exportacin y donde las inversiones extranjeras son muy numerosas.
El rea de mayor crecimiento econmico de la provincia est en el delta del
Ro de las Perlas, cuyo mayor ncleo urbano es Cantn.

5.5.3. La China occidental

Es un gran vaco industrial. La proporcin de activos dedicados al sector


secundario es muy inferior a la media nacional. Las empresas estatales, re-
lacionadas fundamentalmente con la industria pesada, obtienen la mayor
parte de la produccin industrial. En esta regin la industria se refugia en
verdaderos enclaves puntuales como:
a) Batou, en la estepa de Mongolia, fue un verdadero centro pionero si-
derrgico creado durante el Primer Plan Quinquenal gracias al descubri-
miento de hierro en Baiyunobo, en la meseta de Mongolia.
b) Lanzhou, antiguo ncleo caravanero, posee una importante industria
qumica ligada al petrleo que se extrae de las zonas prximas.
c) Urumchi, en Xinjiang, tambin antiguo centro de caravanas, hoy po-
see una industria diversificada para atender las demandas locales.
Todos ellos, si bien son importantes centros industriales, el nivel de par-
tida era tan bajo que apenas repercuten en el resto de la provincia, que sigue
careciendo de un desarrollo econmico integrado.
La productividad industrial tambin es muy desigual segn las provin-
cias. Segn su localizacin, la productividad es mayor en las industrias ur-
banas que en las rurales. Segn el tipo de empresas, la productividad mayor

124
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

pertenece a las empresas con capital extranjero y a las privadas, mientras


que las empresas estatales poseen una productividad mucho menor. Por
sectores de la industria, es mayor en la petroqumica que en el sector del
carbn. Finalmente, por provincias, de nuevo la mayor productividad la
tienen las tres grandes municipalidades Shanghai, Pekn y Tianjin junto
con las provincias de Jiangsu y de Liaoning.

En un territorio tan extenso, el sector de los transportes incide en gran


manera en el desarrollo de la industria, de manera que su insuficiencia con-
diciona todo el esfuerzo de descentralizacin previsto desde hace varias d-
cadas. El equilibrio econmico y el desarrollo armonioso de las regiones
depende fundamentalmente de la construccin de buenas y completas redes
de comunicacin, de las que China es especialmente deficitaria.

6. LOS TRANSPORTES Y LA ORGANIZACIN DEL TERRITORIO:


UNA ESTRUCTURA DUALISTA Y UNA INSUFICIENTE RED
DE TRANSPORTES FRENA EL DESARROLLO ECONMICO

La escasez de medios de transporte y de vas de comunicacin ha su-


puesto uno de los principales obstculos para lograr un desarrollo integrado
de todo el territorio. Tradicionalmente las regiones chinas han vivido reple-
gadas en s mismas y la autosuficiencia econmica ha sido una constante
durante muchos siglos. La movilidad de la poblacin era muy escasa y la
gran mayora de los campesinos, apegados a las tradiciones y a su tierra, no
sala de su pueblo natal en toda su vida. La falta de transportes fue, sin
duda, un factor importante que contribuy a favorecer la autarqua de las
regiones.

La necesidad de unas infraestructuras viarias ms densas, que permitan


las relaciones interregionales y favorezcan los intercambios adquiere en
China una transcendental importancia debido a mltiples factores. Se trata,
en primer lugar, de un territorio inmensamente extenso y con un relieve
muy compartimentado que potencia el aislamiento de numerosas regiones.
Adems, existe una clara disociacin espacial entre poblacin y recursos, de
manera que mientras los recursos naturales son abundantes en el interior y
en el oeste, la poblacin, y con ella las actividades industriales se localizan
fundamentalmente en las regiones costeras.

125
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Antes de 1949 las lneas frreas, carreteras o vas navegables no consti-


tuan una red, sino que eran elementos desvinculados entre s y creados
para la explotacin del pas por las potencias extranjeras. La mayora de
estas vas de comunicacin se concentraba en la China oriental mientras
que inmensas regiones interiores se encontraban verdaderamente aisladas.

En la actualidad, aunque los progresos en este sector son evidentes, el


nivel de partida era tan bajo que el proceso dista mucho de haber concluido:
todava ms del 30% de las aldeas carecen de accesos a travs de medios de
transporte modernos.

Hoy en da el sector de los transportes todava conserva una estructura


dualista. Frente a la creciente importancia de un sector moderno: nuevas
lneas frreas, autopistas, transporte areo, etc., pervive un sector tradicio-
nal donde la fuerza humana o animal sigue transportando millares de mer-
cancas en distancias locales: bicicletas, sampanes, etc. Ya entrado el siglo
XXI, inmersos en una economa de mercado donde los intercambios comer-
ciales son prioritarios, la herencia de su pasado en materia de transporte
supone un importantsimo freno para el desarrollo econmico del pas.

6.1. La mejora de los transportes. La primaca del ferrocarril

La introduccin del ferrocarril en China se remonta a finales del siglo


XIX. Fueron las potencias extranjeras quienes, en funcin de sus intereses
particulares, desarrollaron una serie de lneas frreas, sin ninguna conexin
entre s, en las provincias costeras de la China oriental.

Se concentraron los mayores esfuerzos e inversiones en potenciar este


medio de transporte con el fin de corregir las grandes deficiencias que pre-
sentaba su distribucin y, sobre todo, mejorar y ampliar la red existente. Los
objetivos se basaron en integrar las regiones interiores y occidentales y ase-
gurar la circulacin de materias primas para la industria pesada. As, no
slo se potencian los grande ejes ya existentes, sino que tambin se constru-
yen otros nuevos, como el de Lanzhou-Lan Xin, a travs del Xinjiang, que
acerca los ricos yacimientos de petrleo occidentales hacia la China orien-
tal; Lanzhou-Batou, que permite el acceso a los recursos minerales de la
Mongolia interior; Baoji-Chengdu, que atraviesa la cadena montaosa de
los Qinling.

126
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

El esfuerzo en la construccin de una red nacional de ferrocarriles ha sido


enorme, mxime si se tiene en cuenta la inmensidad del territorio y su enorme
complejidad topogrfica. Fue necesario salvar macizos montaosos de ms de
4.000 m de altura, construir numerosos puentes, atravesar terrenos inunda-
bles y pantanosos, zonas de alto riesgo ssmico, reas de dunas como en las
mrgenes del desierto de Gobi, etc. As, si antes de 1949 China contaba tan
slo con 22.000 km de vas frreas, en 1993 la red totalizaba 53.800 km y en
2005 alcanzaba los 74.000 km, lo que la convierte en la tercera red de ferroca-
rriles del mundo, tan slo por detrs de Estados Unidos y de Rusia; supone el
6% de la red ferroviaria mundial por donde circula el 25% del trfico de mer-
cancas y pasajeros del planeta. El objetivo es alcanzar los 100.000 km de red
en el horizonte del 2020. Sin embargo, las vas frreas chinas no estn moder-
nizadas, fundamentalmente en cuanto al transporte de mercancas se refiere,
cuya velocidad de desplazamiento es excepcionalmente lenta y su desigual
reparto sobre el territorio contina siendo evidente.

La modernizacin de las lneas actuales y la construccin de nuevas l-


neas, incluidas las de alta velocidad, son objetivos prioritarios de la poltica
actual. En este sentido, merece destacar la apertura de las nuevas lneas que
refuerzan los ejes norte-sur, enlazando con las vas navegables de direccin
este-oeste. Cabe mencionar el colosal esfuerzo que supone el ferrocarril Pe-
kn-Lhasa, con un recorrido de 4.064 km; iniciado en 2001, el primer tramo
Pekn-Qinghai fue inaugurado en 2005. Este ferrocarril es conocido con el
nombre de el tren del cielo por la altitud en la que circula, la ms elevada
del planeta. Asimismo, la construccin de un tren de alta velocidad, con
tecnologa nacional, entre Pekn y Shanghai, recorrer en menos de 5 horas,
frente a las 10 actuales, los 1.318 km que separan ambas ciudades, a una
velocidad punta de 350 km/hora.

En el marco del XI Plan Quinquenal (2006-2010) referido a la aplicacin


de tecnologa punta en la infraestructura del transporte se encuentra la
construccin de una lnea ferroviaria de suspensin magntica (maglev) de
30 km de longitud que une el aeropuerto de Shanghai con la ciudad. Asimis-
mo, en un informe publicado por el Ministerio de Ciencia y Tecnologa se
revela que en el ao 2010 China contar con un tren de levitacin magntica
capaz de alcanzar los 500 km/hora.

El estado de las carreteras antes de 1949 era deplorable. La mayor parte


se concentraba en algunas regiones del este, mientras que en las zonas peri-

127
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

fricas se mantenan las tradicionales pistas utilizadas por las caravanas.


As, la Ruta de la Seda una la Gran Llanura con Asia Central, y la Ruta del
T, a travs del desfiladero de Kalgn, enlazaba Pekn con las altiplanicies
mongolas.

La red de carreteras pas de 80.000 km en 1949 a 1.117.820 km a media-


dos de los noventa, pero el retraso que China padeca en este sector, tradicio-
nalmente marginado, se ha visto ampliamente corregido en los ltimos aos.
As, si a principios de los noventa del pasado siglo, China tan slo contaba
con una autopista que una Shanghai con su aeropuerto, en el ao 2005 pas
a ser el segundo pas con ms longitud de autopistas del mundo. La creacin
de nuevas autopistas sigue siendo objetivo de la actual poltica econmica y
se espera que la red alcance los 65.000 km a finales de la presenta dcada,
conectando entre s a la mayor parte de las capitales provinciales y regiona-
les, y poniendo fin a la escasa conexin interprovincial que el pas padeca.

Tradicionalmente el transporte fluvial ha sido el ms utilizado en China.


El pas cuenta con un enorme potencial navegable fundamentalmente el
Yangts Kiang con 2.800 km navegables, por lo que desde hace milenios los
chinos han venido realizando enormes trabajos hidrulicos para regular y
canalizar sus vas fluviales. Un claro exponente de estos trabajos lo simboli-
za la creacin, en el siglo VII, del Gran Canal, que con una longitud de 1200
km una la China del Norte con las regiones del Yangts. Esta cuenca se en-
cuentra jalonada por ms de 300 equipamientos portuarios, que con el paso
del tiempo se han convertido en importantes centros urbanos e industriales:
Suzhou, Nankin, Wuhan, Chongqing, entre otros.

Actualmente China cuenta con 115.000 km de vas navegables, aunque


ms de la mitad no alcanza un metro de calado, por lo que tan slo son ac-
cesibles a barcos de escaso tonelaje. La China oriental est surcada por nu-
merosos ros y canales por donde navegan numerosos juncos y sampanes.

La va fluvial navegable ms importante es el Yangts, que permite el


paso de navos de gran tonelaje hasta Wuhan, gracias a las numerosas obras
realizadas en su cauce. Este ro supone la va de penetracin ms larga en el
continente asitico (3.000 km) y de ah deriva la estratgica situacin y es-
plendor de la ciudad de Shanghai, creacin occidental del siglo XIX y primer
puerto chino en trfico de mercancas, a la vez que uno de los mayores del
mundo (tercero por detrs de Singapur y Hong Kong).

128
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

En un pas de grandes distancias, con un relieve tan accidentado y una


escasa red ferroviaria y de carreteras, el transporte areo adquiere una im-
portancia vital. En 1962 se cre la CAAC (Civil Aviation Administration of
China), que en 1988 cedi su monopolio a cinco compaas regionales y una
internacional: Air China. En 1996, ochenta ciudades estaban conectadas
entre s por ms de 500 vuelos domsticos que paliaban la grave deficiencia
de la red de transportes terrestres. En la actualidad, los esfuerzos realizados
en este sector tambin han sido enormes y el crecimiento de aeropuertos
has sido espectacular: est prevista la existencia de doscientos aeropuertos
en el ao 2010 y cuatrocientos en el 2020.

6.2. Las disparidades regionales en funcin de la infraestructura viaria

Los progresos realizados en la creacin y modernizacin de las redes


viarias son evidentes. La explotacin de los recursos petroleros, la creciente
produccin de la industria mecnica (material ferroviario, vehculos de mo-
tor) son factores, entre otros, que van transformando el panorama inicial y
los efectos de la modernizacin poco a poco se van difundiendo por todo el
pas. Sin embargo, la difusin espacial de este proceso no ha sido homog-
nea y en la actualidad existen fuertes desequilibrios regionales segn la red
de transportes.

Si durante la etapa maosta se potenci el equipamiento de la China in-


terior y occidental, hoy en da es la China oriental, y ms concretamente las
provincias litorales, las que acaparan las mayores inversiones. De nuevo la
oposicin norte/sur y este/oeste es patente, resultando en este caso tambin
mejor equipadas las regiones septentrionales que las meridionales, y las
orientales mejor que las occidentales. As, en funcin de su infraestructura
viaria, se pueden diferenciar en China cuatro grandes conjuntos regiona-
les:

a) La China del norte y la del noreste cuenta con una verdadera red de
transportes. Gracias a las grandes obras realizadas por rusos y japoneses en
Manchuria (Heilongjiang, Jilin y Liaoning), la regin del NE ya era la mejor
equipada en 1949. En torno al eje norte-sur, de Harbin al puerto costero de
Dalian, se organiza una densa red de transportes que unen entre s los prin-
cipales ncleos urbanos e industriales.

129
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

b) La cuenca del Yangts, en las tierras centrales de la China oriental,


supone la principal va de comunicacin entre Shanghai y Sichuan. Esta red
es la ms importante va fluvial de China, a pesar de las limitaciones que le
imponen la irregularidad de su caudal, los rpidos y los aluviones que difi-
cultan el paso en algunos tramos.

c) Las tierras meridionales orientales tienen una infraestructura de


transportes ms dbil. En este caso, la extremada compartimentacin del
relieve dificulta las relaciones entre sus distintas regiones y generalmente
las ciudades de la costa, como por ejemplo ocurre con la ciudad de Cantn,
han estado mejor relacionadas con la China septentrional y otras ciudades
costeras, que con el interior de su propia provincia. Sin embargo, los esfuer-
zos por paliar estos desequilibrios se han visto reflejados en la apertura de
nuevas vas.

d) La China occidental, dbilmente poblada, todava mantiene un trfi-


co escaso, a pesar de los numerosos esfuerzos que las polticas en materia
de transporte han llevado a cabo, con el fin de integrar estas inmensas regio-
nes en el resto del territorio.

7. LA RECIENTE APERTURA AL EXTERIOR

Histricamente, China ha mantenido un desarrollo econmico autrqui-


co, que se acentu en el siglo XIX y gran parte del XX. La abundancia y diver-
sidad de recursos naturales y, por otra parte, la escasa densidad de las infra-
estructuras de transportes y comunicaciones, que dificultaban
enormemente la integracin econmica del pas, son factores que explica-
ban la reducida dimensin del sector exterior.

Desde sus orgenes, la Repblica Popular de China sigui una poltica de


introversin econmica, llamada tambin poltica de desarrollo hacia aden-
tro, que se acentu a lo largo de la dcada de los sesenta y especialmente a
principios de los setenta, durante la Revolucin Cultural. El inicio de la lla-
mada poltica de puertas abiertas, por Deng Xiaoping en 1979, supuso un
corte radical en la trayectoria de la vida social y econmica de China. La
puesta en marcha de medidas liberalizadoras influy decisivamente tanto
en el volumen y estructura de los intercambios comerciales, como en el de-
cidido apoyo a las inversiones extranjeras.

130
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

7.1. El crecimiento del comercio exterior

La evolucin de las tasas de crecimiento anual de las exportaciones e


importaciones en la ltimas dcada han registrado un espectacular desarro-
llo hasta el punto que hoy en da (2006) China es la tercera potencia comer-
cial del mundo, slo detrs de Estados Unidos y Alemania, con unas expor-
taciones que suponen el 7,3% de las exportaciones mundiales e
importaciones que suponen el 6,1% del total mundial. Miembro relevante
de la organizacin Mundial del Comercio (OMC) desde el ao 2001, su ex-
cedente comercial se ha triplicado en el ao 2005, alcanzando los 85.000
millones de euros (fig. I.11).

Millones de euros

2000 18.370

2001 17.263

2002 23.223

2003 19.553

2004 24.602

2005 85.000

Fig. I.11. El supervit de la balanza comercial china

En cuanto a la estructura del comercio exterior, si en un principio, los


productos energticos suponan la mayor parte de las ventas al exterior,
poco a poco los productos manufacturados fueron adquiriendo mayor im-
portancia en las exportaciones, principalmente los productos de la industria
ligera, entre los que los textiles y confeccin, sector de larga tradicin en el
pas, representan la mayor parte del conjunto de las exportaciones, as como
los productos elctricos y electrnicos de menor calidad. La entrada de pro-
ductos manufacturados chinos en los mercados occidentales ha causado un
verdadero impacto en los pases receptores. La crisis que hoy en da atravie-
sa el sector textil europeo es un claro exponente; a los textiles seguir el

131
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

calzado, bicicletas, automviles, etc, por lo que los miembros de la Unin


Europea se ven abocados a elaborar una estrategia que proteja la industria
comunitaria.

Fundamentalmente, China importa materias primas de sus pases veci-


nos asiticos y especialmente de frica, continente que proporciona actual-
mente el 30% de las importaciones chinas, con una tendencia al alza los
intercambios se han multiplicado por diez entre 1995-2005. La presencia
china en frica es cada vez mayor mediante prstamos, inversiones y ayuda
al desarrollo a cambio de materias primas y petrleo: Angola es su primer
socio comercial y su principal proveedor de petrleo, con unas importacio-
nes de ms de medio milln de barriles diarios. Se estima que en el 2010
China tendr un comercio con frica similar al que tiene con la Unin Eu-
ropea o Estados Unidos.

Con una poblacin de ms de 1.300 millones de personas y un comercio


exterior que registr el mayor crecimiento del planeta, el pas ya es conside-
rado como el mercado ms fuerte del nuevo siglo.

7.2. Las inversiones extranjeras y su concentracin espacial

La poltica de apertura iniciada a finales de los aos setenta supuso un


decidido apoyo a las inversiones extranjeras en el pas. En la actualidad,
para sostener su elevado crecimiento China sigue necesitando elevados vo-
lmenes de inversin directa extranjera (IDE), que en el ao 2006 super los
70.000 millones de dlares, convirtindose en el pas lder mundial en re-
cepcin de IDE, muy por delante del resto de los pases de economas emer-
gentes (57.000 millones de dlares en 2004). La mayor parte de las inversio-
nes proceden de Hong Kong, seguido a bastante distancia de Japn, Corea
y Estados Unidos.

En cuanto a la distribucin geogrfica de las inversiones, existen una


serie de reas en las que el gobierno chino ha favorecido la inversin directa
de empresas extranjeras, dando lugar a una fuerte concentracin espacial
de las mismas. Manteniendo la tradicional oposicin litoral-interior, las au-
toridades chinas pretendieron conseguir de las regiones costeras, desde
Liaoning hasta Guangdong, el motor de desarrollo para el resto del pas, por
lo que desde un principio las inversiones se concentraron en estos espacios

132
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

costeros, ms desarrollados, en detrimento de las regiones interiores (Atlas


Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, mapa IX. 34).
La puesta en marcha de una poltica especfica de incentivos y privile-
gios para atraer las inversiones extranjeras se concret en la creacin de
una serie de espacios abiertos, todos ellos costeros, que se pueden clasificar
en tres tipos:
a) Las Zonas Econmicas Especiales (ZEE), cuya regulacin se efectu
en 1980. Suponen verdaderas zonas francas segn el modelo ampliamente
difundido en los pases del Tercer Mundo durante los aos setenta. En un
primer momento se crearon cuatro ZEE de las que una se encontraba situa-
da en la provincia de Fujian (Xiamen) y las tres restantes en la provincia de
Guangdong (Zhantou, Zhulai y Zhenzhen, sta ltima la de mayor superfi-
cie (372 km2)). Todas ellas se beneficiaban de la proximidad de Hong Kong
y Macao, y en el caso de Xiamen, de la isla de Taiwan. En 1988 se cre en la
provincia de Hainan, la quinta ZEE, la ms extensa de todas ellas.
b) En 1984 se designaron catorce ciudades costeras como zonas de tra-
tamiento preferencial a la inversin extranjera. Declaradas ciudades abier-
tas, se encuentran situadas desde la provincia de Laioning hasta la de
Guangxi. Estas ciudades han sido dotadas con una o varias Zonas de Expan-
sin Econmica y Tcnica (ZEET), en las que se ofrecen incentivos a la in-
versin extranjera similares a los de las ZEE, y en ellas se concentran las
nuevas actividades, esencialmente industriales, con participacin de capita-
les extranjeros. Las principales ciudades costeras abiertas que han acapara-
do el mayor volumen de inversiones extranjeras son las de Shanghai, Can-
tn, Tianjin y Dalian.
c) A mediados de los ochenta se crearon las llamadas Zonas Econmicas
Abiertas (ZEO), muy extendidas en numerosas ciudades de la costa. Desde
1990 son particularmente importantes las situadas en los deltas del Changji-
nag, Ro de las Perlas y sur de Fujian, as como las de Laioning (Liadong) y
Shandong (Jiaodong).
La conjuncin de ciudades costeras, ZEE y ZEO en determinados espa-
cios han creado en ellos polos de crecimiento, netamente vinculados al ex-
terior, que paulatinamente incrementan su grado de desarrollo respecto al
resto del pas y acentan el tradicional desequilibrio espacial del territorio.
Estos privilegiados espacios estn situados, principalmente, en el norte en

133
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

torno al golfo de Bohai, en el delta del Yangts, en el delta del Ro de las


Perlas y al sur de la provincia de Fujian.

En la actualidad, mediada ya la primera dcada del siglo XXI, existen


en China 53 parques cientficos o zonas estatales de desarrollo industrial
de alta y nueva tecnologa, que han contribuido en gran manera al creci-
miento econmico de las ciudades donde se encuentran localizadas. To-
dos ellos han sido pioneros en innovacin cientfica y tecnolgica y han
mantenido una tasa de aumento de ms del 40% para todos sus ndices
econmicos. Entre ellos destaca el Parque Cientfico Zhongguancun, en
Pekn, el primero y ms grande de los 53 que existen en China; distribuido
en siete zonas de la municipalidad de Pekn, ocupa una superficie de ms
de 300 km2 y acoge a 2,6 millones de personas, cuenta con ms de 13.000
empresas, 39 universidades (con 400.000 alumnos) y 213 instituciones de
investigacin.

7.3. El creciente papel del turismo

Las reformas aperturistas llevadas a cabo desde 1979 incidieron en el


progresivo aumento del turismo en la Repblica China, hasta el punto de
convertirse en una nueva fuente de riqueza y un elemento clave para el de-
sarrollo de determinadas regiones. Aunque la inmensa mayora de las entra-
das estaban integradas por chinos de otros lugares del mundo, la cifra de
extranjeros aument considerablemente, pasando de 200.000 en 1978 a ms
de 6 millones a finales del siglo XX. Actualmente es el primer pas de Asia en
cuanto a entrada de turistas y cuarto del mundo, con 124 millones de turis-
tas en el ao 2006 y con una tendencia al alza. Los Juegos Olmpicos de
2008 supondrn un nuevo auge para el sector.

Estos turistas provienen en su mayor parte de los pases industrializados


capitalistas; se trata en general de un turismo todava caro, como lo de-
muestra la escasez de turistas menores de 20 aos y se suelen organizar en
tours previamente concertados. Pekn y la Gran Muralla es el centro tursti-
co por excelencia y desde all el turismo se diversifica hacia las estepas mon-
golas del norte; hacia Suzhou, la Venecia china y Shanghai, en el sureste;
hacia Xinjiang a travs de la ruta de la seda, en el oeste; o hacia Yunnan,
Guangxi, Sichuan y el valle del Yangts, en el sur.

134
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

China tambin ser un gran suministrador de turistas al resto del mun-


do. Segn estimaciones de la Organizacin Mundial del Turismo (OMT), si
en el ao 2003 salieron del pas 20 millones de turistas chinos, esta cifra
alcanzar los 100 millones en el ao 2020.

8. LA PERSISTENCIA DE LAS FUERTES DISPARIDADES


REGIONALES: LAS TRES CHINAS

Las desigualdades en el desarrollo econmico de las regiones es una de


las principales caractersticas que afectan al conjunto de los pases en vas
de desarrollo. La amplitud que estas disparidades alcanzan en China supo-
ne una seria amenaza para el equilibrio interno del pas y son herencia de
un largo pasado histrico. Ya en la China imperial el territorio se encontra-
ba organizado segn una estructura meridiana, existiendo una fuerte oposi-
cin entre la China costera, activa y dinmica, y la China interior, rural y
atrasada. El siglo XX no ha hecho sino reforzar an ms esta divisin. Las
tentativas maoistas de desplazar el centro de gravedad hacia el oeste resul-
taron un fracaso y las profundas reformas econmicas llevadas a cabo des-
de 1979 acrecentaron estos desequilibrios.

Si analizamos un indicador clave como es el PIB/hab, observamos que


entre Guizhou, la provincia ms pobre, y Shanghai, la municipalidad ms
rica, la proporcin es de 1 a 13. Todas las provincias que tienen una mayor
renta per cpita son costeras y todas ellas se mantienen en los primeros
puestos desde hace ms de cuarenta aos. Situacin que, a principios del
presente siglo, se sigue agravando, pues si en 1990 las tres provincias ms
dinmicas del sur (Guangdong, Fujian y Zhejian) tenan un PIB/hab un 70%
superior al del resto de sus provincias limtrofes (Guangxi, Hunan, Jiangxi
y Anhui), esta proporcin se duplic a finales de la dcada.

ste y la mayor parte de los dems indicadores, sufren una neta degra-
dacin de oriente a occidente: el noreste y las regiones costeras son las ms
favorecidas, frente a la China interior, el oeste y el sudoeste. De manera que,
siguiendo criterios tanto sociales como econmicos, resulta extremadamen-
te clara la divisin meridiana del espacio en tres grandes conjuntos regiona-
les: una China costera, dinmica y abierta al exterior, una China interior,
pobre y agrcola, y una China occidental, rida y subdesarrollada (Atlas His-
trico y Geogrfico Universitario, UNED, mapa IX. 34).

135
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

8.1. La China costera: desarrollo y prosperidad

Desde Heilongjiang, al norte, hasta Hainan, al sur, este espacio se en-


cuentra integrado por diez provincias (Heilongjiang, Jilin, Liaoning, Hebei,
Shandong, Jiangsu, Zhejiang, Fujian, Guangdong y Hainan) y tres munici-
palidades (Pekn, Tianjin y Shanghai). Aqu viven ms de 500 millones de
personas (40% de la poblacin), con una densidad media de 385 hab/km2 y
con una produccin de ms del 50% del valor total de las producciones
agrarias e industriales.

Este es el espacio que se ha favorecido de la apertura al exterior y en la


actualidad se encuentra plenamente inmerso en el circuito de la economa
mundial. Estas regiones, tradicionalmente dedicadas a la industria ligera,
rpidamente supieron volcarse hacia una industria de consumo (textiles,
electrnica) muy orientada hacia la exportacin desde los aos ochenta;
hoy en da este espacio asegura el 85% de la exportaciones nacionales. Esta
capacidad de respuesta a la demanda de productos de la industria ligera, ha
permitido la contratacin en multitud de pequeos talleres, de una abun-
dante mano de obra rural, de manera que en 1995, la proporcin de pobla-
cin activa agraria empleada en actividades no agrcolas, alcanzaba el 40%.
Este es un factor clave para el desarrollo de estas regiones, frente al interior
del pas, donde una inmensa poblacin agraria carece de empleo.

Desde un punto de vista financiero, tambin este espacio de nuevo con-


centra ms del 80% de las IDE (Inversiones Directas Extranjeras). Solamen-
te la provincia de Guangdong recibi en 1995 el 30% del total nacional (diez
mil millones de dlares), lo que equivala, por ejemplo, al doble de lo que
recibi Rusia.

La intensa actividad industrial y exportadora de la China costera se apo-


ya en el desarrollo de unas modernas infraestructuras portuarias. Por el
volumen de su tonelaje, Shanghai es el primer puerto de China y tercero del
mundo, slo detrs de Singapur y Hong Kong.

8.2. La China interior: agrcola y tradicional

Este conjunto agrupa a 9 provincias (Shanxi, Shaanxi, Henan, Anhui,


Hubei, Jiangxi, Hunan, Guizhou y Sichuan) y la municipalidad autnoma de

136
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

Chongqing. Tanto por su nivel de desarrollo, como por su situacin geogrfi-


ca, supone una verdadera regin intermedia entre las regiones ms desarrolla-
das del este y las menos desarrolladas del oeste. Es la China agrcola por exce-
lencia, situada en torno a las dos grandes cuencas fluviales (Hoang Ho, o ro
Amarillo y el Yangts) donde la amenaza de las inundaciones ha sido una
constante milenaria que el campesino ha tenido que controlar mediante labo-
riosas obras hidrulicas, entre las que se encuentran las mayores del mundo,
como la Presa de las Tres Gargantas, en el valle medio del Yangts, cuya fina-
lizacin, prevista para el ao 2009 la convertir en la ms grande del mundo.

Es una regin con un fuerte peso demogrfico, donde la etnia han es


predominante. La tasa de urbanizacin es inferior a la media nacional y la
red urbana se encuentra muy desequilibrada: las ciudades millonarias gene-
ralmente coinciden con la capital de la provincia, frente a ellas existen casi
un centenar de ciudades de ms de 200.000 hab., pero tan slo 14 ciudades
intermedias, con una poblacin entre 500.000 y el milln de habitantes.

Ms del 75% de la poblacin trabaja en el sector agrcola, pero con una


productividad muy baja: la China interior tan slo aporta el 38% del valor
neto de la produccin agrcola nacional a pesar de contar con el 45% de la
superficie cultivada y el 49% de la poblacin activa agraria nacional. Uno de
los mayores problemas que padece el pas en general, pero que afecta con
mayor intensidad a estas regiones agrcolas, es la incapacidad de las labores
agrcolas para absorber a un volumen tan elevado de campesinos, de mane-
ra que se calcula que entre 100 y 150 millones de personas se encuentran sin
empleo productivo, ya que la oferta de empleos industriales es tambin in-
suficiente y no acoge a este sector que realmente sobra en el campo durante
la mayor parte del ao.

La dbil apertura econmica de la regin (8% del total de las inversiones


extranjeras, frente al 88% de la China costera) pone de relieve su escaso di-
namismo. Posee una industria generalmente urbana, con actividades de d-
bil valor aadido: bien industrias extractivas (Shanxi, Henan, Jiangxi), cuya
produccin es rpidamente enviada hacia las industrias costeras, o bien
industrias alimentarias (Guizhou, Anhui, Sichuan) y textiles (Henan, Hubei,
Shaanxi). Esta estructura industrial, a la que se aade una fuerte escasez
tanto de mano de obra cualificada como de capital, explican la baja produc-
tividad industrial de la regin: con algo ms del 30% de la mano de obra
industrial tan slo aporta el 26% de la produccin nacional.

137
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

8.3. La China exterior: la periferia subdesarrollada

La China exterior agrupa a tres provincias (Yunnan, Qinghai y Gansu) y


cinco regiones autnomas (Guangxi, Tbet, Xinjiang, Ningxia y Mongolia
Interior). Se trata de un inmenso espacio donde la aridez, el retraso econ-
mico y la pobreza son sus principales caractersticas. Solamente Qinghai,
Tbet y Xinjiang, situadas en las altas y ridas mesetas occidentales, se ex-
tienden sobre 3,5 millones de km2, es decir, el 37% del territorio, aunque
slo cuentan con el 2% de la poblacin y del PIB nacional.

Cuna de las minoras nacionales, posee una inmensa riqueza en su sub-


suelo. Segn un estudio del Instituto Central de Nacionalidades de Pekn el
Este sobrepasa al Oeste por sus niveles de desarrollo econmico, tcnico,
cientfico y cultural, pero el Oeste sobrepasa al Este en recursos naturales.
Numerosas zonas pioneras agrcolas y establecimientos mineros y de indus-
tria pesada salpican el pas, pero los esfuerzos por homogeneizar el desarro-
llo de estas regiones ha sido lento e insuficiente, por lo que estos avances no
dejan de ser enclaves puntuales. Toda la regin sigue con un gran retraso
econmico, como lo demuestran la gran mayora de los indicadores so-
cioeconmicos consultados; as, por ejemplo, el porcentaje de analfabetos
supera, y en muchas de las provincias dobla, la media nacional, como en
Gansu y Qinghai; igualmente, el ndice de fecundidad supera la media na-
cional en toda la regin; por el contrario, el PIB/hab, las infraestructuras en
transporte, la asistencia sanitaria, etc. es mucho menor que en el resto del
pas.

Cmo es lgico, los lmites de esta divisin regional no son nunca claros
ni precisos, y hay determinadas provincias que pueden incluirse en una u
otra subdivisin, segn los factores que se primen. As, por ejemplo, la pro-
vincia de Heilongiang, de neto predominio agropastoral, se puede incluir en
la China interior agrcola, mientras que por su alta tasa de urbanizacin e
industria petrolfera pujante (es conocida como el Texas chino) forma
parte de la China ms desarrollada. Lo mismo ocurre con la provincia de
Guangxi, que por su desarrollo puntual en torno al eje Nanning (capital) y
el puerto de Beihai, algunos la incluyen en la China costera, otros en la Chi-
na interior debido a su importante sector agrcola, mientras que por su re-
traso econmico y el peso de las minoras tnicas, forma parte de la China
perifrica y subdesarrollada.

138
CHINA: UNA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL EMERGENTE, EN PLENA TRANSFORMACIN

8.4. Las contrapartidas del vertiginoso crecimiento

El espectacular auge econmico de China, con la tasa de crecimiento


ms elevada del mundo que le ha convertido en la cuarta potencia del pla-
neta, es indiscutible, pero se muestra incapaz de frenar las cada vez mayo-
res desigualdades sociales, factor por el que tambin ocupa uno de los pri-
meros lugares mundiales. Las diferencias entre ricos y pobres o entre las
ciudades y el medio rural se acentan con el paso del tiempo: los ingresos
medios del campesinado, representado por 750 millones de chinos, equiva-
len hoy en da a la tercera parte de la renta urbana y todava cerca de 100
millones de personas sobreviven con 1 dlar al da. Incrementar el gasto
pblico en sanidad, educacin, pensiones o subsidios agrcolas son otros de
los desafos que tiene planteadas la actual poltica econmica de este gigan-
te asitico.

La factura medioambiental tambin ha sido de enorme magnitud. Es el


segundo emisor de gases de invernadero del mundo y segn el Banco Mun-
dial, posee 16 de las 20 ciudades ms contaminadas del planeta. El 70% de
sus ros, sobre todo en el noreste, se encuentran contaminados y 300 millo-
nes de personas todava no tienen acceso al agua potable; a ello se aade
una grave desertizacin, degradacin del suelo, un tercio del pas afectado
por la lluvia cida y un largo etctera (fig. I.12).

Emisiones (% mundial) Emisiones (t/hab.)

Resto mundo EEUU 19.73


30% EEUU 22%
Rusia 10.63

Alemania 10.29

Japn 9.52
Japn China
5% 17% Espaa 7.72

Rusia 9%
Europa 17% China 3.65

Fig. I.12. Emisiones de CO2 en China

139
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

En el marco del vigente XI Plan Quinquenal (2006-2010) China opta por


el desarrollo sostenible y pone el nfasis en el concepto de sociedad armo-
niosa (hexie shehui) para lograr un pas ms justo y ecolgico ante los cre-
cientes desequilibrios campo/ciudad, ricos/pobres, este/oeste, costa/interior
y la fuerte degradacin medioambiental.

BIBLIOGRAFA

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TAMAMES, R. (2007): El siglo de China. De Mao a primera potencia mundial. Barcelo-
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140
Captulo II
El Subcontinente Indio y el Sureste Asitico: Complejidad
social y transformaciones econmicas recientes
en el mundo tropical monznico (Asia Meridional)

1. Introduccin: unidad y diversidad del gran espacio regional


2. La sociedad ms compleja en la regin ms poblada de la Tierra

2.1. Una encrucijada de pueblos, lenguas y religiones

2.1.1. Pueblos y lenguas


2.1.2. Religiones

2.2. La influencia de las colonizaciones occidentales

2.2.1. La ocupacin del territorio por los colonizadores


2.2.2. Consecuencias de las colonizaciones

2.3. La constitucin de los Estados actuales


2.4. Crecimiento rpido de la poblacin: transiciones demogrficas y
movimientos migratorios

2.4.1. Evolucin del crecimiento natural


2.4.2. Los movimientos migratorios

2.5. Gran volumen de poblacin y densidades contrastadas

3. Una tectnica agitada, un relieve variado y dominio del monzn

3.1. Dos conjuntos topogrficos

3.2. Los fragmentos de zcalo, de origen precmbrico


3.3. Montaas alpinas y guirnaldas insulares

3.3.1. El Himalaya
3.3.2. Los arcos montaosos de Indochina e Indonesia

3.4. Llanuras aluviales y costeras. Los grandes deltas


3.5. El imperio del monzn y la irregular distribucin de las lluvias

141
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

4. El predominio de la agricultura. Los diferentes sistemas agrarios y sus


transformaciones
4.1. El peso del sector agrario
4.2. Los sistemas agrarios tradicionales, marco de subsistencia de las
poblaciones campesinas
4.2.1. Sistemas agrarios extensivos
4.2.2. El arrozal inundado, base de la civilizacin de Asia Meridio-
nal
4.3. Las plantaciones, una agricultura de exportacin
4.4. Reformas agrarias, revolucin verde y frentes pioneros. Sus reper-
cusiones geogrficas
4.4.1. Reformas agrarias
4.4.2. La revolucin verde
4.4.3. Los frentes pioneros
5. Industrializacin escasa y desigual. Procesos y dinmicas recientes
5.1. Recursos naturales limitados y explotados para el exterior
5.1.1. Variedad de minerales
5.1.2. Las fuentes de energa
5.2. Proceso de industrializacin. Modelos y niveles de estructura industrial
5.2.1. Diferente peso del sector industrial
5.2.2. Permanencia de las industrias tradicionales
5.2.3. El desigual desarrollo de la industria moderna
5.3. La Unin India: una gran potencia industrial emergente en el Tercer
Mundo
5.4. El desarrollo industrial reciente en el Sureste Asitico. Singapur y
los pequeos tigres, nuevas economas emergentes
5.5. Los pases de escasa industrializacin en Asia Meridional

6. Asia Meridional, grandes disparidades en un espacio subdesarrollado

6.1. Desarrollo econmico marcado por la dependencia y crecimiento


del comercio exterior
6.2. Deficiencias en las redes de transporte y falta de articulacin interna

142
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

6.3. La explosin del crecimiento urbano

6.3.1. Las ciudades en el Subcontinente Indio


6.3.2. Las ciudades en el Sureste Asitico
6.3.3. La estructura interna de la ciudad

6.4. Diferentes situaciones ante el desarrollo en los pases de Asia Meri-


dional

Conclusin

Bibliografa

143
1. INTRODUCCIN: UNIDAD Y DIVERSIDAD DEL GRAN ESPACIO
REGIONAL

El Subcontinente Indio y el Sureste Asitico constituyen un enorme es-


pacio socioeconmico de unos nueve millones de km2 que tambin suele ser
denominado Asia Meridional. En l se estudian dos conjuntos geogrficos
con caractersticas diferentes, en los que no faltan los elementos comunes
que permiten considerarlos como una unidad espacial (Atlas Histrico y
Geogrfico Universitario, UNED, mapa IX.35).

Todo Asia Meridional es un mundo hinduizado, cuyos rasgos perduran


en la base de sus viejas civilizaciones, a pesar de la complejidad tnica y de
la influencia posterior de otras religiones. Tanto en el Subcontinente Indio
como en el Sureste Asitico reina la civilizacin comn del arroz, expresin
de un mundo rural dominado por el clima tropical monznico. Adems, la
presencia de los colonialismos occidentales, con un periodo postcolonial
lleno de conflictos y tensiones, han dejado en esta parte de Asia una huella
imborrable que todava perdura en los Estados actuales.

Las condiciones climticas han hecho de Asia Meridional un rea privi-


legiada por su habitabilidad, en comparacin con otros espacios tropicales,
y han permitido la acumulacin de altas densidades demogrficas gracias a
los sistemas de organizacin social, poltica y tcnica a lo largo de dos mile-
nios de historia.

A estos elementos de unidad se oponen aspectos que individualizan a los


dos conjuntos geogrficos. El subcontinente Indio est constituido por un
bloque subcontinental, de caracteres geomorfolgicos ms simples y mayo-
res contrastes climticos, en el que un gran Estado central, la Unin India,
domina ampliamente sobre los otros Estados perifricos (Pakistn, Bangla-
ds, Ceiln, Butn y Nepal).

145
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Por el contrario, el Sureste Asitico est marcado por su carcter pe-


ninsular e insular, de mayor complejidad geomorfolgica, donde los con-
trastes regionales se deben ms al relieve que al clima y donde los Esta-
dos modernos (Myanmar antigua Birmania, Tailandia, Malasia,
Camboya, Laos, Vietnam, Indonesia y Filipinas), de base tnica y colo-
nial, presentan grandes diferencias de desarrollo, con algunos pases be-
neficiados por el dinamismo econmico que caracteriza a la costa asiti-
ca del Pacfico.

Paradjicamente, la regin que ha logrado la ms extensa unidad de ci-


vilizacin, la vdica, es a la vez la de mayor complejidad tnica, lingstica
y religiosa de la Tierra. Las fuerzas econmicas del mundo actual, con las
nuevas formas de produccin capitalista, inciden de manera especial en el
Sureste Asitico por tener una mayor tradicin de apertura econmica y
cultural.

Frente a la imagen de permanencia e inmovilidad que hasta ahora ha


transmitido el Mundo Indio, el Sureste Asitico ha forjado ya la imagen
de un rea dinmica y de cambios rpidos, a pesar de que todava perma-
necen en l los rasgos bsicos de subdesarrollo, de economa dependien-
te, de desequilibrios regionales y de pobreza en la mayor parte de los
pases.

2. LA SOCIEDAD MS COMPLEJA EN LA REGIN MS POBLADA


DE LA TIERRA

Asia Meridional, tanto el Subcontinente Indio como el Sureste Asiti-


co, constituye sin duda la regin de mayor complejidad tnica, lingstica
y cultural del Planeta. Esta enorme diversidad de pueblos y culturas dan
lugar a numerosas tensiones y a enfrentamientos intertnicos e intercul-
turales, que constituyen uno de los mayores problemas a los que tienen
que enfrentarse los Estados actuales. La fragmentacin de la sociedad es
ms grave en el Subcontinente Indio, ya que se produce una falta de co-
hesin social en el seno de cada uno de los Estados; en el Sureste Asitico
la heterogeneidad ha dado origen a la fragmentacin poltica que se ha
producido de acuerdo con el mosaico de las grandes etnias. Los proble-
mas se agudizan por el enorme volumen de poblacin que se acumula,
sobre todo en las grandes llanuras aluviales y litorales; en un territorio

146
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

que equivale al 6% de la superficie de los continentes vive un tercio de la


poblacin mundial.

2.1. Una encrucijada de pueblos, lenguas y religiones

En ningn otro lugar del mundo encontramos cinco familias lings-


ticas, todas ellas muy diversificadas, tan mezcladas e imbricadas entre
s. Adems, las grandes religiones del mundo tienen en la zona una pre-
sencia significativa. Esta gran complejidad actual es el resultado de una
historia milenaria, cuyo ltimo episodio se ha producido incluso en ple-
no siglo XX.

2.1.1. Pueblos y lenguas

En el Subcontinente Indio el substrato tnico de gran importancia ac-


tual y de origen ms primitivo es el de los drvidas indomelanesios de piel
oscura que llegaron en el 3.000 a. C. y se extendieron por la pennsula del
Decn, desplazando a los primeros pobladores o adivas, protoaustraloi-
des (munda, santal) hacia las zonas ms inaccesibles del Decn e islas de
Ceiln y Andamn.
Entre los aos 1700 y 1000 a. C., los blancos arios penetraron por los
pasos del norte del Himalaya; estaban emparentados con los iranes y ocu-
paron toda la llanura indogangtica, donde hoy son mayora. Con su avance
desplazaron haca el sur a los drvidas, a la vez que se mezclaban con ellos,
creando as un mestizaje que hoy forma el grupo de poblacin ms impor-
tante de la India.
Ya en la era cristiana llegaron otros grupos ms minoritarios, como los
parsis de Bombay, mercaderes musulmanes que llegaron entre los siglos XII
y XVII, los mongoles y timurides, del centro de Asia, y los grupos de europeos
que llegaron con los colonizadores. A todos estos hay que aadir los grupos
de mongoloides que viven en el Himalaya, llegados del norte y noreste y
pertenecientes a la familia tibetano-birmana.
Un reflejo de esta gran heterogeneidad son las lenguas. En el Subconti-
nente Indio se contabilizan 850 lenguas y dialectos (algunos dan la cifra de
1.600), que incluyen 15 lenguas mayores, varios alfabetos y 11 tipos de es-

147
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

critura. Al sur predominan las lenguas dravinianas, como el telugu o el ta-


mil; al norte, las indoeuropeas, como el ind, rajastan, el bengal o el urd;
en algunos lugares menos accesibles quedan todava las lenguas residuales
de la familia munda, de los ms primitivos pobladores (fig. II.1).

Kashmir
Tibetano
Urd Pubjab

Nepal Tibetano-
Sind Rajastan Birmano
Hind Bihar Assams
Kashi
Gujarat Gond Bengal
  

Lenguas Maharath Santal


Mundar

Tibetano Chino-tibetanas 


Mundar Surasiticas Telugu



Hind Indoeuropeas Kanars



Tamil Dravdicas Malayalam

Tamil



 reas de las 

 lenguas dravdicas    



Tamil

Cingals 0 500km

Fig. II.1. Las lenguas en el Subcontinente Indio

En el Subcontinente Indio ninguna lengua ha podido imponerse como


oficial en todo el territorio, aunque dominan el ind, lengua nacional desde
su independencia, el urd, con escritura rabe y sintaxis del ind, oficial en
Pakistn y lengua de relacin para todos los musulmanes, y el bengal, ofi-
cial en Bangladesh. El ingls es la lengua ms extendida y la ms usada por
las administraciones, por ser imprescindible en las relaciones internaciona-
les y esencial en el mbito intelectual y cientfico.
En el Sureste Asitico la variedad tnica no es menor. Esta es un rea de
transicin en la que se encuentran y se mezclan diferentes culturas. La base
del poblamiento actual y de la civilizacin indochina la constituyen cinco

148
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

grandes pueblos, integrados por numerosas etnias mongoloides, que se im-


pusieron a los pobladores anteriores gracias a la introduccin de los arroza-
les inundados (fig. II.2).

Montas
Chinos Mon-Khmer
Pueblos tibetanos Vietnamitas

Birmanos Cham

Tai Malayos

Karen Semang

Mon

Khmer

Fig. II.2. Mosaico de pueblos en Indochina

Los primeros iniciaron su penetracin en el siglo III a.C.: fueron los mon-
khmer, establecidos en Camboya y Tailandia, y los malayos que dominaban
la navegacin y se instalaron en Malasia y en los archipilagos de Insulindia
(espacio malayo). Ambos recibieron la influencia de la India, creando los
reinos hinduizados. Despus, a partir del siglo VIII, llegaron los otros tres
pueblos ms fuertes y de influencia china, los considerados intrusos: los
tai, que establecieron su dominio en el siglo XIII en Tailandia, Laos y alto
Tonkn, los vietnamitas, que desde la provincia china de Tonkn conquista-
ron la llanura oriental y llegaron a Cochinchina en el siglo XVII, y los birma-

149
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

nos que lograron la supremaca en la llanura del Irawadi en el siglo XVIII.


Los tres se establecieron en las grandes llanuras perifricas, desplazando a
los pueblos anteriores hacia las mesetas del interior.
Unos y otros haban desplazado a su vez a otros pueblos ms primitivos
que tuvieron que refugiarse en las altas mesetas y montaas. Son los negri-
tos de Malaca y Filipinas, los veddas de Malaca y Sumatra, los indonesios
(kha, moi) de Indochina e Insulindia, los protomalayos de Sumatra, Borneo
y Clebes, etc.
Las migraciones relacionadas con las colonizaciones recientes han dado
origen a comunidades minoritarias diferenciadas, como los rabes de las ciuda-
des malayas, los indios del sur de Birmania y de Malasia, y los chinos en todo
el Sureste asitico, especialmente en Tailandia, Malasia, Vietnam e Indonesia.
El nmero de lenguas en el sureste asitico es igualmente altsimo, pero
se distinguen cuatro familias principales. En la pennsula dominan las len-
guas mon-khmer, habladas en Vietnam, Camboya, Laos, Tailandia, Malasia
y norte de Birmania; la familia tai (tailands y laosiano) y la familia tibeta-
no-birmana; en el rea insular, las lenguas de la familia malayo-polinsica
se hablan en todo el mundo malayo. En algunos Estados del sureste asitico
se est impulsando la fijacin de lenguas oficiales, como el tagalo (Filipi-
nas), el indonesio y el malayo; la intensificacin de las relaciones comercia-
les est, adems, generalizando el uso del ingls y del chino.

2.1.2. Religiones

Asia Meridional es igualmente una encrucijada de religiones, cuya diversi-


dad no es menor que la etnolingstica. Aqu coexisten el hinduismo, el budis-
mo, el jainismo, el islamismo y el cristianismo, adems del animismo que to-
dava perdura entre los pueblos ms primitivos. Y lo que ms sorprende es el
enorme peso de la religin en la vida de los hombres de esta parte del mundo.
De acuerdo con las tres grandes religiones se han formado tres tipos de socie-
dades, brahmnica, budista y musulmana, que han recubierto, pero no des-
truido, el substrato animista que todava subsiste en las creencias populares.
En el Subcontinente Indio la religin predominante es el hinduismo, que
deriva de la religin vdica o brahmanismo; ste no es un conjunto de dog-
mas, sino un pensamiento que ha penetrado profundamente y subyace en lo

150
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

ms profundo de la cultura de Asia Meridional y que da unidad especial-


mente a todo el Subcontinente Indio, desde el Himalaya hasta Ceiln, im-
pregnando tanto a las capas altas como a las bajas. Muy atenuado en cuan-
to a organizacin social, se mantiene tambin en algunos territorios que
pertenecieron a los antiguos reinos hinduizados del Sureste Asitico, como
Camboya, Laos, Tailandia y Birmania. El hinduismo es el hecho religioso de
la India, pero el brahmanismo es la doctrina que da al hinduismo una teo-
loga, una tica y una organizacin social.

La sociedad hind se organiza, segn el principio de segregacin, en un


sistema de castas. El origen de esta segregacin no es solo religioso; es tam-
bin tnico, por lo que las castas han constituido un freno al mestizaje total
entre arios y drvidas; y tiene adems un sentido econmico, de grupo ce-
rrado, que ha obstaculizado notablemente la movilidad social y la rpida
difusin de las innovaciones.

En este sistema de castas hay que distinguir entre las jatis y las var-
nas. Las jatis son castas a nivel local, comunidades endogmicas, cuyo
principio de cohesin es el parentesco; en ellas pesa ms el carcter tnico
y tribal, y esto constituye el verdadero problema en las comunidades rura-
les. Pero, adems, ests jatis estn asociadas al ejercicio hereditario de
una profesin comn; este carcter profesional es el que confiere a las ja-
tis categora de casta, en un sistema que reproduce las antiguas clases so-
ciales, diferenciadas de acuerdo a la profesin.

El brahmanismo ha superpuesto a esta sociedad de castas una jerarqua


rgida de rangos y valores; son las varnas, que significa color o categora,
y que establece el rango o la posicin en la pirmide social estructurada en
cuatro categoras bien definidas (las castas propiamente dichas). En ellas se
integran los varios miles de subcastas o jatis existentes en la India: brah-
manes, o casta religiosa, es la ms instruida, muy respetada y son reconoci-
dos por su piel ms clara; hatriya, guerreros, prncipes y gobernantes que
ejercen el poder; vaisyas, que realizan funciones econmicas nobles como el
comercio y los negocios; y los sudras, agricultores y artesanos nacidos para
servir a los tres grupos anteriores y que llevan a cabo tareas manuales poco
nobles pero no contaminantes.

Queda todava un amplio grupo de poblacin (unos 100 millones de per-


sonas) excluido del orden brahmnico y no encuadrado en ninguna de las

151
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

cuatro castas anteriores. Son los parias, los sin casta o intocables, jari-
jan (hijos de Dios), que ejercen oficios considerados impuros, tareas des-
preciables como barrendero, barberos, carroceros, enterradores, etc.; estos
tienen conciencia de su propia marginacin. En realidad, se trata de las
desigualdades sociales convertidas en doctrina religiosa. Oficialmente las
castas estn abolidas (Constitucin de 1950), pero en la realidad continan
existiendo, siendo incluso la base y criterio de ciertas medidas oficiales de
proteccin, ya que su existencia permanece viva en todas partes.

As, pues, religin y castas, enraizadas en aspectos tnicos y lingsticos


de tipo local, integran a los habitantes del Subcontinente Indio en un medio
social que da estabilidad al individuo, pero que constituye a la vez un gran
obstculo para el desarrollo y la unidad, ya que funciona como un factor de
desagregacin social. El sistema cerrado impide el ascenso y la movilidad
social. Hoy la economa de intercambio, la actividad industrial y la vida ur-
bana estn destruyendo estos cuadros sociales tradicionales, al favorecer la
desaparicin de las castas mucho ms que las reformas jurdicas.

El budismo naci en el siglo VI a.C. como reaccin al brahmanismo. Des-


plazado por el hinduismo, no ha podido extenderse mucho en la India pero
s ha penetrado en el resto de Asia. El budismo del sur (hinayana) ms indi-
vidualista, se difundi por Ceiln, Indochina y el archipilago malayo; el del
norte (mahayana), ms social, que convierte a Buda en un dios y difunde el
mensaje de la liberacin para toda la humanidad, se extiende desde el Gan-
ges a China, a travs de la regin del Caspio y de la cuenca de Tarim; y de
China pasa a Vietnam, donde es mayoritario. Tambin se establece en el
Tbet, impregnado de filosofa lamasta.

El islam llega a la India en el siglo VIII y se difunde por el norte y sur del
Subcontinente; por medio de los mercaderes indios y rabes, penetra en el
archipilago malayo, donde desplaza casi por completo al brahmanismo y
al budismo. Hoy cuenta en Asia meridional con unos 600 millones de perso-
nas, repartidos por Pakistn, Bangladesh, la Unin India, Indonesia, Brunei
y Filipinas.

Por ltimo, el cristianismo (unos 130 millones de personas) tiene una


presencia significativa en Filipinas e Indonesia; el confucionismo, trado
por los chinos, es predominante en Singapur y entre la minora china de
Malasia, Tailandia e Indonesia. Adems, se pueden citar los jainitas y los

152
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

parsis en la regin de Bombay, y los sijs (unos 22 millones), mezcla de hin-


duismo e islam, en el estado indio de Rajastn.

2.2. La influencia de las colonizaciones occidentales

A esta excepcional amalgama de pueblos y culturas se aadieron las in-


fluencias de las colonizaciones occidentales, que se iniciaron al final del si-
glo XV, se intensificaron el siglo XIX y XX, y han sido determinantes para la
construccin de los Estados actuales. Cuando llegan los europeos, el Sub-
continente Indio y el Sureste Asitico se encontraban en una etapa de crisis
y transformaciones polticas (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario,
UNED, mapas IV.40.a), V.10, V.11, V.27 y VI.2).

2.2.1. La ocupacin del territorio por los colonizadores

En la India, que se encontraba fragmentada tras la decadencia del impe-


rio mongol, termin imponindose el dominio britnico (1757-1820), a tra-
vs de la Compaa de Indias, estableciendo una autoridad directa en gran
parte de territorio, y a travs de acuerdos de protectorado en algunos Esta-
dos hindes que permanecieron autnomos; consiguieron formar un gran
imperio hind que form parte del imperio britnico y desde 1877 estuvo
bajo el control directo del parlamento britnico y gobernado por un virrey.
En la pennsula de Indochina se hallaban en descomposicin los grandes
reinos Khmer de Camboya, Laos y Birmania y Shampa del centro de Viet-
nam, ante el empuje de los nuevos pueblos birmano, tai y vietnamita, que
imponan monarquas absolutas; en algunos lugares pervivieron pequeos
reinos, como los montaeses del noroeste de Indochina o de Bali, o los sul-
tanatos musulmanes dependientes del comercio occidental, desde la penn-
sula de Malaca al sur de Filipinas (Jol).
Al contrario de lo ocurri en el Subcontinente Indio, donde los ingleses
fueron los nicos colonizadores, dando unidad a todo un inmenso territo-
rio, en el Sureste asitico fueron varios los pases europeos que intervinie-
ron en la conquista, estableciendo una divisin que dar lugar a la fragmen-
tacin poltica actual.
Los franceses ocuparon toda la Indochina central y oriental entre 1863 y
1893. Los britnicos ocuparon Birmania y la pennsula de Malaca, con el fin

153
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

de establecer la frontera con el rea de influencia francesa. Entre una y otra


qued el reino de Siam (Tailandia), como estado-tapn independiente. Los
holandeses fueron reduciendo su rea de influencia, pero consiguieron con-
solidarla en Insulindia (Indonesia). Los portugueses haban perdido casi
todas sus posesiones ante los holandeses y solo conservaron Macao y la par-
te oriental de la isla de Timor. Por ltimo, los espaoles dominaron Filipi-
nas, donde en 1571 haban fundado Manila, hasta la derrota de 1898 en la
que las islas pasaron a poder de Estados Unidos.

2.2.2. Consecuencias de las colonizaciones

Las consecuencias de la colonizacin fueron numerosas y, algunas, muy


importantes:
a) Desde el punto de vista poltico, en el Subcontinente Indio se consi-
gui una unidad administrativa que impuls algunos factores de unifica-
cin, como la lengua, la red de ferrocarriles y el sistema de administracin.
La reaccin a favor de la independencia favoreci la formulacin de un na-
cionalismo indio con filosofa unitaria (Bengala y Bombay), basada en los
valores tradicionales del hinduismo. En el Sureste Asitico, la divisin del
territorio entre las diferentes potencias coloniales propici la posterior frag-
mentacin poltica en el momento de la independencia.
b) Desde el punto de vista territorial, se inicia el proceso urbano moder-
no, en el que la ciudad se convierte en elemento discordante y ajeno al mun-
do rural tradicional: impulsadas por una poblacin alctona, europea o chi-
na, las ciudades se asocian a los emplazamientos portuarios y desarrollan
las actividades comerciales (Colombo, Yakarta, Saign, etc.).
c) En el aspecto demogrfico se producen grandes migraciones y se ini-
cia el proceso de transicin demogrfica, con el descenso de la mortalidad
impulsado por las polticas sanitarias de las potencias coloniales, provocan-
do la aceleracin del crecimiento de la poblacin en todos los territorios.
d) En el terreno agrcola se producen cambios importantes: los coloni-
zadores introducen nuevas tcnicas agrcolas y nuevos cultivos para la ex-
portacin; aumenta la superficie dedicada al arroz (deltas del Irawadi y del
Mekong) y surgen las plantaciones que crean nuevas formas de organiza-
cin espacial (caucho, t, caf, cocotero). Nuevas leyes agrarias establecen

154
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

cultivos obligatorios (Indonesia, Filipinas) y la entrega de grandes extensio-


nes de tierra a propietarios occidentales, privatizando en ocasiones las tie-
rras comunales (Indochina francesa). El crecimiento de la poblacin y la
transmisin hereditaria de la tierra provocan la disminucin del tamao de
las propiedades y de las parcelas y el aumento del numero de aparceros.
Con los cultivos de exportacin y el establecimiento de los impuestos se in-
troduce en el campo el sistema monetario, rompiendo el equilibrio tradicio-
nal de economa autrquica

e) En la India, donde se haba desarrollado en el siglo XVII un artesanado


precapitalista muy floreciente, los ingleses establecen un sistema de cuotas
injusto que bloquea el proceso de desarrollo hacia el capitalismo y, en pocas
dcadas, hunde el sector artesanal, impidiendo la creacin de un sector in-
dustrial moderno.

f) Las nuevas actividades coloniales, por un lado, crean una yuxtaposi-


cin de sectores econmicos y sociales (autctonos y coloniales) poco inte-
relacionados; por otro, revalorizan reas no aprovechadas en la economa
tradicional, como las regiones agrcolas de nueva colonizacin (deltas del
Irawadi y del Mekong, costa occidental de la pennsula de Malaca, noroeste
de Sumatra, montaas de Assam, etc). Adems, dan un impulso a la explo-
tacin minera: carbn (en Tonkn), estao, bauxita, cobre, petrleo, etc. (el
sector minero supona a finales del siglo XIX el 36% de las exportaciones en
Birmania, 30% en Malasia, 27% en Indonesia, etc).

g) Muy importante fue la construccin de vas frreas. En la India con-


tribuy eficazmente a la articulacin territorial, uniendo las cuatro grandes
ciudades regionales: Bombay, Madrs, Calcuta y Nueva Delhi; en Indochina
el trazado fue lineal de sur a norte (Hanoi-Saigon, Phnom Penh-Battam-
bang, Rangn-Mandalay-La Shio, etc), haciendo competencia a las vas flu-
viales y propiciando al mismo tiempo el desarrollo de grandes centros por-
tuarios.

En general, el fenmeno colonial no alter el modo de va tradicional


rural, pero s se agravaron las tensiones campesinas por la creciente escasez
de tierras agrcolas, por la llegada de colonos extranjeros, por los impuestos
que establecieron las administraciones internacionales y por la discrimina-
cin de las clases medias autctonas en las actividades ms rentables, como
la industria y el comercio.

155
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

2.3. La constitucin de los Estados actuales

Las entidades polticas actuales, tanto del mundo indio como del Sures-
te Asitico, tienen mucho que ver con su historia milenaria anterior a las
colonizaciones. Pero el mapa poltico y el establecimiento de las fronteras,
tal y como aparecen hoy, surgen con la divisin que se produce en el mo-
mento de la descolonizacin, tras la Segunda Guerra Mundial, y deben mu-
cho a la herencia de la colonizacin (Atlas Histrico y Geogrfico Universita-
rio, UNED, mapa IX.35).

En el Subcontinente Indio la unidad lograda por la dominacin britni-


ca no resiste a la independencia, aunque los Estados han logrado mantener
grandes conjuntos territoriales. Las diferencias religiosas originaron en
1947 la separacin de la India, bsicamente hind, y Pakistn, musulmn.
Esto provoc el desplazamiento de millones de personas: seis millones de
musulmanes de la India a Pakistn occidental, seis millones de hindes de
Pakistn Occidental a la India y cuatro millones de hindes de Pakistn
Oriental a la India; las rivalidades entre ambos pases han dado origen a tres
guerras fronterizas y a tensiones permanentes centradas sobre todo en la
disputa por Cachemira, integrada provisionalmente en la India, a pesar de
tener mayora musulmana. En septiembre de 1998 se lleg a un principio de
acuerdo, pero el problema parece todava lejos de estar resuelto.

La Unin India cuenta con una unidad profunda ligada a los valores de
hinduismo y al sistema de organizacin social; se ha constituido en un Es-
tado Federal para integrar la multitud de particularismos tnico-lingsticos
regionales y las tensiones entre hindes y musulmanes. Es realmente sor-
prendente que todava permanezca unido un Estado tan heterogneo, que
ha sobrepasado los 1.100 millones de habitantes en 2005. Es posible que
ello se deba al buen funcionamiento de una administracin unitaria y com-
petente creada por los ingleses en el periodo de la colonizacin.

Cuando Pakistn se independiz estaba formado por dos grandes pro-


vincias: Pakistn Occidental y Pakistn Oriental. La inviabilidad de este Es-
tado pronto se hizo evidente; no slo porque ambas provincias estaban se-
paradas por 2.000 km de territorio indio hostil, sino tambin porque existan
grandes diferencias culturales, lingsticas y de desarrollo. Pakistn Occi-
dental, trataba a la parte oriental como a una colonia; esto provoc sus de-
seos de independencia y la definitiva separacin se logr en 1971: Pakistn

156
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Oriental pas a ser Banglads, un Estado menos islamizado y ms laico que


Pakistn, y que mantiene mejores relaciones con la India.

Cuadro II.1. Pases de Asia Meridional


Habitantes Densidad Habitantes (miles)
Km2
Pases (2005) (2005) Capital
(miles) 1998* 2008**
(millones) Habs/ Km2
Unin India 3.288 1.103,4 336 Nueva Delhi 10.655 11.954
Pakistn 803 158,0 198 Islamabad 559 657
Banglads 144 141,8 985 Dacca 9.426 10.083
Sri Lanka 66 20,7 316 Colombo 690 678
Nepal 147 27,1 184 Katmand 535 911
Butn 47 2,1 46 Timb 79 87
Subcontinente
4.495 1.453,1 323
Indio
Myanmar Rangn
677 50,5 77 4.026 4.886
(exBirmania) (Yangon)(1)
Tailandia 514 64,2 125 Bangkok 6.566 5.768,014
Camboya 181 14,1 78 Pnonh Penh 1.147 1.398
Laos 237 5,9 25 Vientienne 160 226
Kuala
Malasia 330 25,4 77 1.238 1.458
Lumpur
Singapur 0,6 4,7 6.362 Singapur 3.532 4.974
Vietnam 333 84,2 254 Hanoi 1.247 1.527
Indonesia 1.904 222,8 117 Yakarta 10.034 8.576
Bandar S.
Brunei 6 0,4 64 25 32
Begawan
Filipinas 300 83,1 277 Manila 10.414 10.993
Timor Oriental 15 1,0 66 Dili 45 49
Sureste Asitico 4.498 556,3 124
Asia Meridional 8.993 2.009,4 223
Fuente: El Estado del Mundo, 2007. * Anuario Atlante Agostini, 2002. **World Gazetter, 2008
(1) Rangn est en proceso de abandono como capital. Naypyidaw es la capital desde
noviembre de 2005 (100.000 habs.). Dada la situacin poltica del pas, es probable que este
traslado de capitalidad sea transitorio, como puede serlo tambin el rgimen poltico actual.

157
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Ceiln mostraba cierta singularidad que los britnicos acentuaron:


adems de su insularidad, el predominio del budismo y la mayora cin-
galesa. Desde la llegada de los portugueses, la isla haba mantenido rela-
ciones comerciales con los pases occidentales; los holandeses y britni-
cos desarrollaron la economa de plantaciones y de exportacin. Gran
Bretaa permiti un gobierno autnomo en 1931 y en 1948 le concedi
la independencia, manteniendo a la Reina de Inglaterra como Jefe del
Estado hasta 1972 en que se constituye en la Repblica de Sri Lanka. La
principal amenaza le viene de la minora Tamil que exige la independen-
cia del sector noroeste de la isla, con acciones terroristas especialmente
cruentas.

En el espacio del Sureste Asitico, aunque la divisin poltica actual es


herencia de las colonizaciones, los Estados se corresponden, a grandes ras-
gos, con las etnias dominantes que ocupan los grandes deltas y las llanuras
circundantes, existiendo en todos ellos numerosas minoras que habitan las
altas mesetas y montaas perifricas. Estas etnias dominantes, que impu-
sieron su autoridad hace siglos y establecieron estructuras estatales centra-
lizadas, son las que hoy rigen la vida poltica y ejercen el poder econmico
y cultural, aunque las tres cuartas partes del territorio sigan ocupadas por
las etnias minoritarias.

As, en Birmania dominan los birmanos, que ocupan la llanura del


Irawadi; en Tailandia, los Tai, muy mezclados con los antiguos pobladores
mon y establecidos en la llanura de Chaopraya; en Camboya los Khmer de
la llanura camboyana; en Vietnam, los vietnamitas asentados en las llanuras
del Ro Rojo y del Mekong; en Laos se han impuesto los lao, habitantes de
las llanuras interiores del Mekong, que son tai puros. Cada Estado est or-
ganizado por uno de estos grupos tnicos mayoritarios, que ocupa una re-
gin de rizicultura densamente poblada donde se encuentra la capital. A
diferencia de la India, donde la civilizacin comn ha sobrevivido a pesar de
la divisin religiosa y poltica, en el Sureste Asitico las principales etnias
han desarrollado su propia civilizacin, creando sus estructuras polticas en
el marco de varias naciones; y la etapa colonial apenas alter esta multipli-
cidad.

A pesar de las guerras civiles ocurridas en dcadas pasadas, que pa-


recen ya superadas (Vietnam y Camboya) y de las guerrillas y conflictos
tnicos derivados de la falta de integracin y del antagonismo de algu-

158
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

nas minoras (Myanmar (exBirmania), Malasia, Indonesia y Filipinas),


los Estados del Sureste Asitico dan muestras de estabilidad y unidad.
Uno de ellos, Tailandia, figura entre los ms antiguos del mundo. Sobre
la base de este cuadro tnico persistente, las metrpolis coloniales han
dejado una herencia cultural diferenciada y han contribuido a dividir y
a retardar la unificacin de este conjunto del Sureste Asitico, que no
se ha percibido como tal hasta despus de la Segunda Guerra Mundial,
aunque los Estados independientes no han cuestionado las fronteras
fijadas.

El proceso de independencia en la pennsula de Indochina no fue nada


fcil. No slo hubo enfrentamientos con las metrpolis sino que con fre-
cuencia surgieron conflictos entre algunos Estados o entre diversos grupos
dentro de un mismo Estado. Adems, las potencias occidentales (britnicos,
franceses y holandeses) conservaron sus influencias culturales, pero la he-
gemona real pas a EEUU que, de acuerdo con las burguesas nacionales
de cada Estado, sostuvo el enfrentamiento con los movimientos comunistas
que, en los aos cincuenta y sesenta, proliferaban por toda la pennsula
apoyados por China.

En el rea britnica, Birmania, que ya tena una autonoma desde 1937,


accedi a la independencia en 1948, pero ha mantenido una guerra civil en
cubierta por el problema que presentan cinco minoras tnicas importantes
que ocupan en norte del pas.

La independencia de los Estados de Indochina oriental estuvo mar-


cada por los conflictos blicos que se han mantenido hasta bien entrado
los aos ochenta (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, ma-
pas VI.27, a y b). Ya desde los aos veinte se formaron algunos grupos
marxistas que terminaron constituyendo en 1930 el Partido Comunista
de Indochina. Estos grupos fueron la principal fuerza de oposicin a
Francia desde el final de la Segunda Guerra Mundial. En 1945 se decla-
ra la independencia de la Repblica Democrtica de Vietnam, inicin-
dose la primera guerra de Indochina, que termina con la derrota de
Francia en 1954 y la divisin entre Vietnam del Norte (Repblica Demo-
crtica) y Vietnam del Sur. La divisin se establece por intereses france-
ses y la lnea de separacin se fij en el paralelo 17 lat. N. La Repblica
Democrtica, apoyada por la URSS y China, realiza una transformacin
socialista, implantando el sistema de planificacin centralizada y em-

159
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

prendiendo reformas de las estructuras agrarias y una fuerte industria-


lizacin, primando las ramas de la industria pesada. Vietnam del Sur, a
su vez, con ayuda norteamericana inici un desarrollo de tipo capitalis-
ta hasta 1961, pero el proyecto de reforma agraria que quiso llevar a
cabo fracas.
A Camboya se le concede la independencia en 1953, respetando la monar-
qua de Norodon Sihanuk. En Laos, tambin independiente en 1953, los mo-
vimientos nacionalistas se dividen en dos tendencias, una de las cuales, los
comunistas del Patet-Lao se enfrentaban al gobierno legtimo independiente.
A partir de 1954, con la retirada de los franceses, se hace patente en la
zona la presencia norteamericana, proclamando la independencia de la Re-
pblica de Vietnam (Vietnam del Sur) con la ayuda de EEUU, que abra as
otro de los frentes activos contra el comunismo, despus de haber estableci-
do la independencia de Corea del Sur en 1953.
El intento de desarrollo de tipo capitalista en Vietnam del Sur pronto se
vio entorpecido por la insurreccin del Frente Nacional de Liberacin apo-
yado por Vietnam del Norte, convirtindose en 1969 en una guerra extendi-
da por toda Indochina oriental. Los efectos fueron devastadores: en 1970 se
haba destruido el 20% de los bosques y el 50% de los cultivos; en 1973 un
tercio de la superficie de Vietnam del Sur estaba esterilizada e, igualmente,
extensas superficies de Laos y Camboya. La retirada de las tropas norteame-
ricanas a partir de 1974 provoc el hundimiento de la economa de esta re-
gin, que dependa casi totalmente de la ayuda de EEUU. Con la victoria del
FNL de Vietnam del Sur, en 1976 se produce la reunificacin de todo Viet-
nam.
Tambin en el espacio malayo la divisin poltica actual es herencia de
los imperios coloniales. Malasia, independizado en 1963, incluye las anti-
guas posesiones y protectorados britnicos, a excepcin de Brunei que man-
tena fuertes movimientos antibritnicos y que accedi tambin a un auto-
gobierno, y de Singapur, que se separ de Malasia en 1965, convirtindose
en centro financiero autnomo y pilar de la intervencin norteamericana en
la zona.
Indonesia ha heredado las antiguas Indias holandesas a las que incor-
por en 1976 la parte oriental de Timor, antigua colonia portuguesa. La
insularidad y dispersin del territorio indonesio propiciaron los movi-

160
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

mientos centrfugos de numerosos sectores, recuerdo de los sultanatos y


de los reinos anteriores a la poca colonial. Esto provoc la constitucin
en 1950 de un Estado unitario y centralizado, en el que han sido frecuen-
tes los problemas internos, como los deseos secesionistas de Timor Orien-
tal que consigue la independencia en el 2000 (con reconocimiento de la
ONU en 2002) y de Irian Occidental, y la falta de integracin de la impor-
tante minora china.
Filipinas, antigua colonia espaola, desde 1898 se convirti en protec-
torado de EEUU. Se independiz en 1946, permaneciendo bajo la tutela
de EEUU que impuso duras condiciones en sus relaciones comerciales; la
Bell Trade Act estableca completa libertad para las importaciones y para
la explotacin de los recursos filipinos por parte de compaas norteame-
ricanas, mientras que se limitaban fuertemente las exportaciones filipinas
a EEUU.

2.4. Crecimiento rpido de la poblacin: transiciones demogrficas


y movimientos migratorios

La colonizacin occidental con sus polticas sanitarias represent un


cambio importante en la evolucin demogrfica de Asia Meridional, inician-
do el descenso de las tasas de mortalidad. Pero hasta 1930 los cambios no se
hicieron significativos. En la India entre 1891 y 1920 la poblacin aument
solo en 13 millones, pasando de 235 millones a 248 millones. El crecimiento
natural fue de 0,4% entre 1901 a 1921 en la India y de 0,8% en Camboya
entre 1921 y 1926 (Dupuis, 1979); casos excepcionales fueron Java que pas
de 28 millones en 1900 a 40 en 1940, y Singapur que por inmigracin mul-
tiplic su poblacin por 30 entre 1820 y 1910.

2.4.1. Evolucin del crecimiento natural

Fue a partir de los aos treinta cuando se entra plenamente en la prime-


ra fase de la transicin demogrfica que se prolongar hasta los aos ochen-
ta. La tasa de mortalidad fue bajando rpidamente hasta situarse por deba-
jo del 12 por 1.000. En algunos casos, como en Ceiln, el descenso fue
brusco al pasar entre 1950 y 1960 del 18 por 1.000 al 8 por 1.000, debido a
un programa sanitario para erradicar la malaria.

161
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Cuadro II.2. Indicadores demogrficos en los pases de Asia Meridional

Tasa de Menores
Crecimiento
ndice de Tasa de mortalidad de 15 aos
vegetativo
Pases fecundidad natalidad infantil (%)
(% anual)
(2005) ()
(2000 -2005) 1980 2005 2005
(2005)
Unin India 1,7 3,0 25 113 60 36
Pakistn 2,4 4,8 34 105 85 42
Banglads 1,9 3,0 27 129 65 35
Sri Lanka 1,3 2,0 19 34 11 27
Nepal 2,1 3,7 31 65 39
Butn 2,2 4,2 34 56 39
Subcontinente
3,5 37
Indio
Myanmar
1,2 2,7 22 94 75 29
(exBirmania)
Tailandia 0,7 1,7 14 45 20 23
Camboya 2,2 4,5 31 95 37
Laos 2,3 4,8 36 88 40
Malasia 2,1 3,3 26 31 10 33
Singapur 0,6 1,3 10 2 20
Vietnam 1,3 2,2 19 44 18 29
Indonesia 1,6 2,6 22 79 46 30
Brunei 1,9 2,6 22 8 32
Filipinas 2,3 3,5 28 55 29 35
Timor Oriental 2,7 6,4 39 94 41
Sureste Asitico 3,3 30
Asia Meridional 3,4 35
Fuente: ONU, El Estado del Mundo, 2007 e Images conomiques du Monde, 2007.

La natalidad, sin embargo, se mantuvo alta (ms de 30 por 1.000) en


casi todos los pases hasta los aos sesenta, descendiendo lentamente
hasta 20-25 por 1.000 al final de los aos setenta. El crecimiento anual
medio en los aos sesenta fue de 2-3 por 100 (2,7% entre 1967 y 1977),
comparable al de Amrica Latina y frica. Por encima del 3% aparecan
Pakistn, Tailandia y Filipinas; con menos del 2% Sri Lanka, Singapur y

162
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Malasia. La India, con 2,1% de crecimiento anual, aument su poblacin


en 300 millones entre 1950 y 1980. Es el periodo de mximo crecimiento,
la explosin demogrfica correspondiente a la fase central del modelo
de transicin demogrfica. Entre 1960 y 1980 la poblacin se dobl en
casi todos los pases; la nica excepcin fue Camboya que sufri una re-
gresin debido al autogenocidio de los Khemeres o jemeres rojos de Pol
Tot, entre 1975 y 1978, y a la permanente situacin de guerra, emigracin
y hambre de 1970 a 1980: en 1962 Camboya tena 5,5 millones de habitan-
tes y en 1982 solo registraba 6,2 millones en lugar de los 10 millones pre-
vistos.

Fue en estos aos de fuerte crecimiento en la mayora de los pases,


cuando se pusieron en marcha las polticas demogrficas que muchos de
ellos las adoptaron como parte integrante de las polticas econmicas. No
se limitaron la difusin de los anticonceptivos; en la India se aplic tam-
bin la esterilizacin que en 1970 lleg a afectar a 3,1 millones de hom-
bres y en 1976 se impuso de forma obligatoria en algunos estados indios
a partir del tercer hijo. Igualmente se aplicaron polticas de reduccin de
natalidad de forma generalizada en Vietnam, en el contexto del desarrollo
socialista que propugnaba la incorporacin de la mujer al trabajo, y en
Sri Lanka, cuya evolucin social en este aspecto era la ms avanzada de
Asia meridional.

Fruto de estas polticas y de la evolucin natural de las tasas de mortali-


dad y de natalidad es la situacin demogrfica actual de Asia Meridional,
que se corresponde, en su conjunto, con una fase bastante avanzada de la
transicin demogrfica. Las tasas de mortalidad, a principios del siglo XXI,
se sitan en su mayora por debajo de 10 por 1.000; slo Laos se halla toda-
va en el 13 por 1.000. Debido a la mejora de la alimentacin y de las condi-
ciones sanitarias la mortalidad infantil ha descendido a la mitad en los lti-
mos veinte aos: Malasia 10 por mil, Sri Lanka 11 por 1.000, Tailandia 20
por 1.000, frente a Pakistn, Banglads, Laos, Camboya y Timor Oriental
con ms de 80 por 1.000.

Las tasas de natalidad, que bajaron lentamente hasta finales de los se-
tenta, han seguido descendiendo despus con mayor ritmo, hasta situarse
en la mayora de los pases por debajo del 30 por mil, aunque las desigual-
dades y contrastes entre ellos siguen siendo grandes. Singapur, Tailandia,
Sri Lanka y Vietnam se sitan ya por debajo del 20 por mil.

163
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Tasas de
Natalidad ()

x
45 3% Camboya
Timor Oriental
Laos
x x
40 Butn Pakistn
2%

35 x Nepal x

Myanmar 1%
30 x x
Filipinas Bangladesh
India
Malasia
25 x Indonesia x

Brunei
Vietnan %)
20 x
ral (0 x
u
Sri Lanka nat
nto
Tailandia cimie
crxe
15 x
Singapur

Tasas de mortalidad ()
10
0 5 10 15 20

1995-2000 2000-2005 Evolucin entre Tres fases de la transicin


los dos perodos demogrfica en 1995-2000

Fig. II.3. Transiciones demogrficas en Asia Meridional

El ndice de fecundidad es en conjunto de 3,4 hijos por mujer; solo en Pa-


kistn, Butn, Camboya, Laos y Timor Oriental tienen ms de 4 hijos por mu-
jer; pero desde 1970 el ndice de fecundidad se ha reducido la mitad en Tailan-
dia, una tercera parte en Indonesia y Vietnam y una cuarta parte en India y
Malasia, debido fundamentalmente al aumento de la escolarizacin, del traba-
jo de la mujer y de la urbanizacin, y a las polticas de planificacin familiar
que se han generalizado en los aos ochenta y noventa. En el ao 2005, con
menos de 2 figuraban Sri Lanka, Tailandia, Vietnam y Singapur, los pases
ms adelantados en el proceso de transicin demogrfica (fig. II.3).

164
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Crecimiento natural
(2000-2005)
Ms de 2,0% anual

De 1,5 a 2,0 % anual

De 1,0 a 1,5% anual

Menos de 1,0% anual 0 1.000km

Fig. II.4. Crecimiento natural en el Subcontinente Indio y el Sureste Asitico

El mapa del crecimiento natural (fig. II.4) muestra las diferencias entre
unos Estados y otros: frente a Tailandia y Singapur que registran tasas infe-
riores al 1% anual, con la mortalidad y la natalidad controladas, aparecen
Malasia, Filipinas, Nepal, Camboya, Butn, Pakistn, Laos y Timor Oriental
con tasas entre el 2% y el 3%. Ninguno de los diecisiete pases integrados en
este gran espacio regional registra una tasa de crecimiento vegetativo supe-
rior al 3%; en la mayora nueve las tasas se sitan por debajo del 2%
anual. As pues, en todos estos pases se aprecia una desaceleracin del cre-
cimiento natural muy significativa, que refleja lo avanzado que est el pro-
ceso de transicin demogrfica en Asia Meridional.
Las diferencias entre los distintos Estados se reflejan tambin en la estruc-
tura por edades. En conjunto, Asia meridional todava es una sociedad joven
en la que ms del 35% de la poblacin tiene menos de 15 aos, con el proble-

165
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

ma que supone la explosin de la fuerza de trabajo y las necesidades en


educacin tanto en los niveles primario (70-90% de nios escolarizados) como
en el secundario. Sin embargo las diferencias son muy fuertes entre la estruc-
tura por edades de pases como Tailandia y Singapur, con menos de 25% de
menores de 15 aos y una transicin demogrfica acabada, y la de Pakistn,
Laos, Nepal, Butn y Camboya, situados todava en las fases centrales de la
transicin y con porcentajes de poblacin menor de 15 aos en torno al 40%;
la India, Indonesia, Malasia, Myanmar y Vietnam representan situaciones in-
termedias (cuadro II.2). La evolucin de la pirmide de edades de la India (fig.
II.5) es un ejemplo del proceso de cambio demogrfico en Asia Meridional.

Edad Edad
India India
90 y ms 90 y ms
1950 2005
75-79 75-79

60-64 60-64

45-49 45-49

30-34 30-34

15-19 15-19

0-4 0-4
5 2 0 2 5 5 2 0 2 5
% %
Edad
India
90 y ms
2050
75-79

60-64

45-49

30-34

15-19

0-4
5 2 0 2 5
%

Fig. II.5. Pirmides de edades de la India

2.4.2. Los movimientos migratorios

Este crecimiento natural coincide prcticamente con el crecimiento to-


tal de la poblacin, porque la emigracin fuera de este gran espacio geogr-

166
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

fico apenas tiene significacin, dado el volumen total de poblacin. Entre


los destinos de esa emigracin figuran los pases petroleros de Oriente Me-
dio que han acogido a unos 4 millones de trabajadores procedentes de la
India (1 milln), Banglads, Pakistn, Sri Lanka y Filipinas; y EEUU a don-
de han llegado tras la guerra ms de medio milln de vietnamitas. Tambin
han salido indios hacia Asia Oriental y Meridional como comerciantes y
mano de obra para las plantaciones.

Ms numerosas, aunque nunca masivas, han sido las migraciones de mano


de obra entre unos pases y otros de Asia Meridional y de unas regiones ms
pobladas a otras con mejores perspectivas de trabajo. As figuran las migracio-
nes de indios hacia Sir Lanka, Malasia y Myanmar (Birmania); indios de Uttar
Pradesh, Punjab, Bihar, Tamilnadu y Andra Pradesh hacia zonas acondiciona-
das con trabajos hidrulicos, hacia las regiones industriales de la India, espe-
cialmente Bengala Occidental, Bombay, Bangalore y Madrs, y hacia las gran-
des ciudades regionales (Nueva Delhi, Hyderabad, Calcuta,...) tambin merece
citarse la salida de javaneses hacia las regiones de plantaciones de Sumatra, la
de malayos hacia Singapur, birmanos hacia el delta del Irawadi, vietnamitas,
laosianos y camboyanos hacia Tailandia y Malasia,... Y, en todos los pases y
regiones, el xodo rural, la salida de millones de campesinos hacia las grandes
aglomeraciones urbanas (Manila, Rangn, Bangkok, Yakarta,...).

Las corrientes inmigratorias han dado lugar a la existencia de minoras


que con frecuencia producen problemas de asimilacin y rechazo: bengales
musulmanes en las plantaciones de Assam, los tamiles en Sri Lanka, los in-
dios en Birmania y Malasia, los vietnamitas en Camboya y Laos, los filipinos,
camboyanos y laosianos en Malasia y Tailandia; las minoras de pases occi-
dentales, numerosas en la etapa colonizadora, prcticamente han desapare-
cido. La ms importante de todas las minoras es la china, que destaca por su
gran significacin econmica en algunos pases del Sureste Asitico.

Procedentes desde el sureste de China en una corriente inmigratoria


muy antigua, los chinos aumentaron de forma espectacular en los siglos XIX
y XX: desde los aos setenta representan entre el 5 y el 6% de toda la pobla-
cin del Sureste Asitico. Llegaron como trabajadores de las minas, de las
plantaciones y de las obras publicas, crearon sus propias ciudades (barrios
chinos) en las urbes de mayor expansin: Singapur (hoy son mayora), Ban-
gkok, Kuala Lumpur, Phnom Peng, Malaca, etc.; y han terminado hacindo-
se con buena parte de los negocios de la industria y de la banca.

167
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

De 4,6 millones en 1931 pasaron a 15 millones en 1970 y a 35 en el 2005. En


Singapur representan el 77% de la poblacin; en Malasia el 34% (8,5 millones);
en otros pases son minoritarios: en Tailandia el 14% (9 millones), en Indonesia
el 3% (6,7 millones), en Vietnam el 4% (3,4 millones), en Filipinas y Birmania
ms del 2%. No obstante, su peso en la economa de todos estos pases es deci-
sivo: controlan la mitad de las empresas industriales malayas; en Tailandia po-
seen la mayor parte del sector privado de la economa, sobretodo la banca, y
ocupan la mayora de puestos en las mejores universidades. En Indonesia y
Filipinas tambin ocupan la mayor parte del comercio y han sabido aprove-
charse de los monopolios y del proteccionismo de los gobiernos. Estas circuns-
tancias han suscitado actitudes de rechazo por parte de la poblacin autctona,
siendo en ocasiones objeto de ataques indiscriminados por parte de la pobla-
cin ms pobre, sobre todo en Malasia, Indonesia y Vietnam.

2.5. Gran volumen de poblacin y densidades contrastadas

As pues, coincidiendo con la fase central de la transicin demogrfica,


los Estados de Asia Meridional han visto crecer su poblacin a un ritmo
acelerado: de 800 millones de 1960 se pas a 1.250 en 1980, a 1.800 en el
2000 y a 2.009 millones en 2005. El enorme peso demogrfico se pone de
relieve al comprobar que Asia Meridional (9 millones de Km2) concentra el
31% de la humanidad en el 6% de las tierras emergidas. Aqu se encuentra
el segundo pas ms poblado de la tierra: la India con 1.103 millones de
habitantes; Indonesia supera los 200 millones y otros dos (Pakistn y Ban-
glads) concentran a unos de 150 millones de habitantes cada uno; Viet-
nam y Filipinas se aproximan a los 100 millones. En conjunto, es el gran
espacio geogrfico con mayor nmero de habitantes de todo el planeta, y
se calcula que para el 2015 vivirn en estos pases entre 2.300 y 2.500 mi-
llones de personas.

Pero en pocos lugares aparecen tantos contrastes en la distribucin geo-


grfica de este enorme volumen de poblacin. En primer lugar, se diferen-
cian los dos grandes conjuntos: frente al Subcontinente Indio (1.453 millo-
nes de habs.) que forma parte del Asia de altas densidades generalizadas
(323 habs./km2 de media), concentrando el 22,5% de la poblacin mundial
en el 3% de la superficie terrestre, el Sureste Asitico (556 millones de per-
sonas) es un espacio de densidades medias (124 habs./km2), concentrando

168
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

el 8,6% de la poblacin mundial en el 3% de la superficie terrestre. Pero,


tanto en la pennsula indochina como en los archipilagos, los contrastes en
las densidades son mucho ms fuertes, y no faltan reas de altsimas densi-
dades (ms de 500 habs./km2), de extensiones ms reducidas y rodeadas de
autnticos vacos demogrficos (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario,
UNED, mapa IX.41).

Cuadro II.3. Evolucin de la poblacin en Asia Meridional


1960 1980 2000 2005 2015
Pases Millones Millones Millones Millones Millones
de habitantes de habitantes de habitantes de habitantes de habitantes*
Unin India 442,3 687,3 997,5 1.103,4 1.211,7
Pakistn 50,0 82,7 135,0 158,0 222,6
Banglads 51,4 86,7 128,0 141,8 161,5
Sri Lanka 9,9 14,7 19,0 20,7 21,9
Nepal 9,4 14,5 23,4 27,1 32,7
Butn 0,9 1,3 0,8 2,1 3,1
Subcont. Indio 563,9 887,2 1.303,7 1.453,1 1.653,5
Myanmar
21,7 33,8 45,0 50,5 53,5
(exBirmania)
Tailandia 26,4 46,7 60,3 62,2 68,9
Camboya 5,4 6,2 11,7 14,1 14,4
Laos 2,2 3,4 5,1 5,9 7,8
Malasia 8,1 13,8 22,7 25,4 27,5
Singapur 1,6 2,3 4,0 4,7 4,0
Vietnam 34,7 53,7 77,5 84,2 96,6
Indonesia 96,2 148,3 207,0 222,8 250,0
Brunei 0,1 0,2 0,3 0,4 0,4
Filipinas 27,6 48,3 74,3 83,1 96,7
Timor Oriental 1,0 1,4
Sureste Asitico 224,0 356,7 507,9 556,3 620,2
Asia Meridional 787,9 1.243,9 1.811,6 2.009,4 2.273,7
* Previsiones de la ONU, realizadas en 1998
Fuente: PNUD: Informe sobre el desarrollo Humano, 2000. Para 2005, El Estado del Mundo, 2007.

169
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Los fuertes contrastes en las densidades vienen determinados por las


caractersticas topogrficas del territorio, el volumen de las precipitaciones
y su distribucin anual, la naturaleza y la fertilidad de los suelos, las tcni-
cas de regado y el desarrollo industrial y urbano.

Los vacos demogrficos se corresponden con cuatro tipos de regio-


nes:

a) las altas montaas, como las alineaciones del Himalaya cuyo factor
repulsivo es el fro;

b) los desiertos del noroeste de la pennsula Indostnica (Thar) con me-


nos de 5 habs./km2 y poblamiento muy disperso;

c) las altas mesetas y montaas cubiertas de bosque hmedo tropical,


donde solo se practica la agricultura itinerante de rozas: montaas de As-
sam y del noroeste de la pennsula del Decn, montaas en el interior de
Birmania, Tailandia y Malasia; Sumatra occidental, Timor Occidental, inte-
rior de Borneo, Irian Jaya (Oeste de Nueva Guinea), con 10 habs./km2; y

d) las zonas ecuatoriales con menos de dos meses secos: pennsula de


Malaca, Mindanao, islas perifricas de Indonesia, etc., llanuras hasta hace
poco cubiertas de bosque y cuyo poblamiento es muy reciente.

Densidades medias (de 50 a 150 hab./km2) aparecen en las vertientes


inferiores del Himalaya, con poblacin concentrada en los valles transversa-
les; en el interior del Decn con agricultura permanente pero no regada, que
en las montaas tropicales puede ascender hasta los 2.000 m. (regin de los
Nilguiri e interior de Ceiln, con ms de 100 habs./km2); llanuras interiores
de la pennsula de Indochina; valle medio y alto del Irawadi (alrededor de
Mandalay), cuencas del norte de Tailandia, valles de la isla de Java, etc.

Las ms altas densidades, las regiones con mayores concentraciones


humanas, estn ntimamente relacionadas con tres tipos de factores: condi-
ciones ecolgicas favorables a la rizicultura, estructuras evolucionadas de
organizacin poltica y actividades econmicas modernas.

a) La rizicultura ha permitido aumentar la poblacin desde hace siglos.


El arrozal asegura una alta productividad por hectrea cultivada, pero un
dbil rendimiento del trabajo humano. Por ello, la rizicultura permite fuer-
tes densidades y, a la vez, stas explican el mantenimiento y expansin del

170
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

arrozal, ya que la abundancia de fuerza de trabajo permite el control del


agua y el conjunto de labores que exige el cultivo del arroz.

Por ello, las altas densidades aparecen en las regiones llanas y litorales
del Subcontinente Indio, de Indochina y de algunas islas del mundo malayo.
Aqu se alcanzan las densidades rurales ms altas del mundo (ms de 1.000
habs./km2): Bengala, Camboya, Tonkn y Java. El mapa de altas densidades
se corresponde estrechamente con el de las regiones donde el arrozal inun-
dado es el sistema agrcola dominante.

En la llanura indogangtica, desde Punjab a Bengala Occidental, en las


regiones llanas de Guyarat, Bihar, Uttar Pradesh y Kerala, se concentra un
tercio de la poblacin de la India; en Bengala Oriental, en el gran delta del
Ganges-Brahmaputra, vive la mayor parte de la poblacin de Banglads.
Con densidades superiores a 500 hab./km2 aparece la llanura del Punjab
pakistan y la desembocadura del Indo, con la guirnalda de reas hmedas
de los regados del desierto de Thar, la llanura de la costa de Malabar, la
llanura litoral y deltaica de la costa de Coromandel y de Ceiln; el rosario de
llanuras costeras en la pennsula indochina, unas de ocupacin ms anti-
gua, como Tonqun y centro de Vietnam, costa oriental de la pennsula de
Malaca, costa de Arakn en Birmania, y otras de ocupacin ms reciente (s.
XIX y XX), como los deltas del Irawadi y Salwen en Birmania, Chaopraya en
Tailandia y delta del Mekong en Vietnam meridional y Camboya oriental.
En los archipilagos, las altas densidades se concentran en algunas islas,
como Java y Flores (700 habs./km2), en Indonesia, y Luzn (200 habs./km2),
en Filipinas, y en algunas llanuras litorales de reciente colonizacin, como
el sur de Sumatra, sur y oeste de Mindanao y costas de Borneo.

b) La existencia de medios favorables es indispensable para explicar es-


tas altsimas densidades; pero el factor esencial de diferenciacin espacial
es el funcionamiento de un sistema complejo que relacione componentes
tcnicos, polticos y demogrficos (Bruneau, M. y Taillard, C., 1995). As
pues, solo la existencia de estructuras polticas fuertes que aseguransen el
control de territorio y fuesen capaces de realizar grandes obras de infraes-
tructura pudo facilitar la expansin e intensificacin del regado; y solo as
pudo hacerse posible el aumento multisecular de las altas densidades. Por
ello, en el Sureste Asitico la distribucin de altas y bajas densidades tiene
bastante que ver con las reas etnolingsticas, que revelan sistemas socia-
les y polticos muy diferenciados.

171
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

c) A los suelos frtiles y lluvias abundantes, junto con estructuras de


organizacin espacial que explican las altas densidades rurales, hay que
aadir otros factores de densificacin demogrfica, como son la explota-
cin minera en la jungla de Malasia e Indonesia, el avance de la industriali-
zacin en Bengala Occidental, en el noroeste del Decn, en Singapur y en las
costas del estrecho de Malaca, y el proceso de urbanizacin que en las lti-
mas dcadas se ha acelerado por todas partes y genera densidades superio-
res a 2.000 habs./km2, como la regin de Calcuta, Bombay, Madrs, Nueva
Delhi, Estrecho de Malaca, Isla de Java...

Desde la Segunda Guerra Mundial la poblacin se ha cuadruplicado,


pero apenas se han mitigado los contrastes de densidades: las altas densida-
des han aumentado con la expansin de la industria y las ciudades, y los
vacos estn menos vacos al ir reemplazndose los bosques y la agricultura
de rozas por agricultura permanente y por campos de plantaciones. Las
migraciones interiores organizadas por los Estados han transformado los
lugares de llegada destruyendo el bosque y abriendo frentes pioneros agr-
colas: islas exteriores de Indonesia, montaas interiores de Vietnam, mese-
tas perifricas de Malasia y Tailandia, montaas de Birmania, llanuras de
Mindanao, Borneo, Sumatra... Los asentamientos costeros se han multipli-
cado, favorecidos por la intensificacin de la economa comercial y el con-
tacto con el mundo occidental.

3. UNA TECTNICA AGITADA, UN RELIEVE VARIADO


Y DOMINIO DEL MONZN

3.1. Dos conjuntos topogrficos

A la sencilla organizacin del relieve en el Subcontinente Indio con un


extenso zcalo en la pennsula, una gran cordillera alpina en el norte, y una
gran llanura sedimentaria entre ambas unidades, se opone la complejidad
morfoestructural del Sureste Asitico, con una zona de zcalo en la penn-
sula, donde mesetas y llanuras se hallan flanqueadas por alineaciones mon-
taosas no superiores a 2.000 metros, y otra zona plegada con montaas de
ms de 3.000 metros en la pennsula y dos arcos insulares, uno volcnico
interior y otro exterior, no volcnico.

172
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Tanto en el Subcontinente Indio como en el Sureste Asitico destacan


por su importancia, desde el punto de vista del poblamiento y de la activi-
dad econmica, las llanuras aluviales y los grandes deltas formados en la
desembocadura de los principales ros. Gracias a estas llanuras y a las zonas
volcnicas recientes, Asia Meridional es la regin mejor dotada del mundo
tropical en suelos jvenes y frtiles.

El relieve de la India se debe fundamentalmente al desplazamiento de la


placa india hacia el norte y la subduccin bajo la placa euroasitica. El pro-
gresivo avance de la placa de la India hacia el norte, que ha recorrido unos
2.000 km desde la colisin (a 5 cm por ao), explicara la frecuente actividad
tectnica de esta parte de Asia.

El Asia del sureste se compone de una parte continental, la pennsula de


Indochina, prolongada por la pennsula de Malaca, y otra insular, los archi-
pilagos de Indonesia y Filipinas, que se encuentran unidos al continente a
travs de la plataforma continental. Pennsulas que avanzan sobre los mares
poco profundos, islas que emergen de una plataforma continental, volcanes
todava activos: se trata del borde fragmentado de la gran masa continental
asitica. Insulindia aparece as como un puente hacia Australia. Los mares
de la plataforma de la Sonda son poco profundos (unos 50 m.) y las tierras
insulares, incluido el archipilago filipino son islas desde hace solo unos
10.000 aos.

Asia del Sureste es lugar de convergencia de tensiones geolgicas: est


convulsionada por el choque de dos placas continentales y tres ocenicas.
La plataforma de la Sonda es la ms estable; en su periferia, la regin est
recorrida por una serie de arcos volcnicos desde Birmania hasta Filipinas,
a travs de Sumatra, Java y las pequeas islas de la Sonda; constituye as un
verdadero cinturn de fuego. (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario,
UNED, mapa IX.36).

3.2. Los fragmentos de zcalo, de origen precmbrico

Formados por rocas metamrficas antiguas (granitos, gneis, cuarcitas,


etc), las viejas penillanuras constituyen los elementos rgidos y relativamen-
te estables (desde hace unos 600 millones de aos) de la estructura geolgi-
ca de Asia Meridional. Con frecuencia los fragmentos de zcalos se hallan

173
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

recubiertos con capas sedimentarias de arenisca recientes o mantos de ro-


cas volcnicas (basaltos). Bajo los empujes de la orognesis reciente, los
zcalos rgidos han sufrido una gran fracturacin, producindose hundi-
mientos (fosas tectnicas) de unos bloques y levantamientos (horst) de otros,
creando macizos de vertientes escarpadas. Las fases de climas semiridos
han desarrollado extensos glacis de erosin.

En el rea de la India aparecen dos fragmentos del viejo continente de


Gondwana: el Decn y Ceiln, que fueron separados en el Mioceno. En el
mbito indochino el zcalo forma la meseta de Sham, en Birmania, y la
cordillera Annamtica, hundindose al sur de la pennsula en la plataforma
continental de la Sonda.

El zcalo del Decn muestra un perfil muy irregular, con una meseta en-
tre los 500 y 1.000 m, muy dislocada y bordeada de llanuras litorales. Las
transgresiones marinas formaron desde el Jursico unas capas de rocas se-
dimentarias, como las areniscas y calizas pliocnicas, y las efusiones volc-
nicas de la era terciaria formaron una profunda capa de rocas baslticas o
traps (2.000 m de espesor en la regin de Bombay), tan extensa como la Pe-
nnsula Ibrica, que ha dado origen a los excelentes suelos regur. La meseta
se halla basculada hacia el este, por lo que los principales ros vierten al
golfo de Bengala. En gran parte constituye una penillanura con varios nive-
les de erosin, con amplios glacis y montes islas.

La gran fracturacin ha dado lugar al levantamiento de algunos horst,


como los montes Vindhya, al noreste, los Ghates (escaleras) Occidentales,
Ghates Orientales y los Nilguiri al sur, con ms de 2.500 m, de altitud. La
erosin ha actuado sobre los diversos materiales, produciendo un ensan-
chamiento en los valles de fractura y relieves residuales de cuarcitas, origi-
nando en el noroeste del Decn un tpico relieve apalachense en los montes
Aravalli. Los mismos rasgos geolgicos y morfolgicos caracterizan al frag-
mento de zcalo que forma la mayor parte de la isla de Ceiln, donde la
meseta de granito y gneis se eleva hasta 2.500 m en el sur de la isla.

En Indochina el zcalo es el principal elemento morfoestructural; aflora


en la meseta Sham (Birmania oriental) y en la cordillera Annamtica, verda-
dero eje del relieve indochino, donde destacan los macizos de Laos-Tonkn.
Al norte del Mekong, en territorio laosiano, algunos macizos cristalinos pa-
san de 2.500 m y al norte del ro Rojo, los relieves calcreos originan una

174
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

topografa muy recortada con profundos caones como el del ro Negro al


suroeste de Hanoi. Los duros materiales cristalinos dan al conjunto de la
cordillera un aspecto compacto, con acusada disimetra entre las vertientes:
mientras que al oeste se desciende en mesetas escalonadas, por el este la
cada hacia el mar es abrupta.

Espesas capas de areniscas, depositadas durante las transgresiones


marinas a partir del Trisico, recubren parte de zcalo en las mesetas de
Vietnam, Laos, Camboya y Tailandia. Las formas de relieve estn relacio-
nadas con la existencia de esta capa cuarctica o con la aparicin del z-
calo. La capa de arenisca da origen a mesetas estructurales limitadas por
acantilados escarpados, como en el noreste de Tailandia y en el medio y
bajo Laos. El zcalo proporciona amplias extensiones planas con colinas
aisladas, como ocurre en el centro de Tailandia o en Camboya, ya que se
hundi en el Terciario y fue recubierto posteriormente por una delgada
capa de sedimentos; a veces, el zcalo da origen a macizos rocosos o a
cadenas bien alineadas, como las de Tenasserim o las de la pennsula de
Malaca. En algunos sectores, como al sur de Vietnam y este de Camboya,
aparecen capas baslticas producto de las emanaciones volcnicas provo-
cadas por la orognesis Terciaria a travs de las fracturas, similares a los
traps del noroeste del Decn (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario,
UNED, mapa IX.36).

Al sur de Indochina, el zcalo se hunde a unos 55 m bajo el nivel del mar,


formando la ms extensa plataforma continental con casi dos millones de
Km2, la plataforma de la Sonda, cuya periferia emerge por encima de las
aguas. As, el zcalo aparece en la pennsula de Malaca, en la parte occiden-
tal de Borneo, recubierto por una capa de areniscas pliocnicas; en Sumatra
constituye el esqueleto de los montes Barisn, cuya depresin central se
interpreta como un rift valley; y en Java, donde el zcalo apenas aflora, ya
que est oculto bajo capas sedimentarias recientes y aparatos volcnicos,
cuya alineacin es la prolongacin de la existente en Sumatra. Los batolitos
de granito, adems de constituir las principales montaas, son muy ricos en
casiterita (estao), en Tungsteno y otros recursos metlicos. Es como si el
zcalo, que al norte de Asia meridional emerge en grandes extensiones, se
hundiera al sur de esta regin para desaparecer al sur de Ceiln y de Suma-
tra y al este de Borneo y Java, donde empiezan las grandes profundidades
marinas (Dupuis, 1979).

175
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

3.3. Montaas alpinas y guirnaldas insulares

El segundo elemento morfoestructural de Asia meridional son las mon-


taas surgidas por la orogenia alpina a lo largo del Terciario. En el espacio
indio, est el Himalaya, que se prolonga por la cadena de Indukush, en el
oeste, y por las montaas prebirmanas en el este; en el Sureste Asitico, un
doble arco perifrico, prolonga las alineaciones orientales del Himalaya,
tomando una orientacin norte-sur en la pennsula de Indochina para girar
hacia el este en el archipilago indonesio.

3.3.1. El Himalaya

El Himalaya es resultado de un largo proceso de formacin en el que la


placa de la India se desplazaba hacia el norte, chocaba contra la placa tibe-
tana (euroasitica) y en un fenmeno de subduccin se deslizaba bajo ella.
Gran parte de lo que hoy son montaas estuvo ocupada por el extremo
oriental del mar de Tetys, extensa rea geosinclinal en la que se acumularon
grandes espesores de sedimentos. Por el este se prolongaba por el geosincli-
nal birmano y continuaba por el de Sunda. De aqu surgi el inmenso siste-
ma montaoso de Himalaya-Sunda. Los movimientos orognicos se inicia-
ron en el Jursico y culminaron en el Mioceno, pero incluso los mas tardos
sedimentos terciarios aparecen plegados y an hoy se registra cierta activi-
dad ssmica. El Himalaya forma una gran barrera entre la India y la gran
mole del Tbet, difcil de flanquear; por ello constituye una frontera humana
y climtica con algunos pasos al oeste, como Afganistn y Cachemira.

La cadena est constituida por un ncleo central de rocas cristalinas, flan-


queado por rocas sedimentarias de todas las edades desde el Precmbrico
hasta fines de Terciario; las de poca ms recientes forman las cadenas exte-
riores, las ms cercanas a las llanuras indogangticas, las de Beluchistn y las
indobirmanas. Forman as un conjunto de alineaciones orogrficas adosadas
al Tbet. Con una longitud de casi 2.800 km y una anchura entre 200 y 350 km,
unas cuarenta cimas superan los 7.500 m y catorce pasan de 8.000 m; entre
ellas figura el Everest, el techo del mundo, con 8.846 m. La formacin se inicia
con una fase de levantamiento de los materiales rgidos en el Cretceo y Eoce-
no, contina con los plegamientos de los materiales sedimentarios que culmi-
nan en el Mioceno y se prolongan hasta el final del Terciario.

176
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Su estructura es de gran complejidad: abundan los mantos de corrimien-


to que en general convergen hacia el sur; los puntos culminantes coinciden
con fragmentos de granitos, esquistos y gneis. Desde el punto de vista geoes-
tructural y fisiogrfico se pueden diferenciar, de norte a sur, cuatro unida-
des, separadas por estrechos y largos valles longitudinales y, a veces, corta-
das por profundas gargantas:

a) Transhimalaya, compuesto por formaciones sedimentarias que van


desde el Paleozoico al Eoceno y que parecen simples levantamientos. Los
grandes ros abren aqu profundos valles entre 3.000 y 4.300 m; el alto Brah-
maputra forma la frontera con el Tbet.

b) Gran Himalaya, la cordillera Axial, la ms sencilla y elevada del con-


junto, compuesta por granitos y gneis, con algunas bandas sedimentarias
intercaladas; su altura media es de 6.000 m y cincuenta cumbres superan
los 7.000 m, entre las que se encuentran el Everest (8.846 m).

c) Himalaya medio, compuesto en su mayor parte por formaciones pa-


leozoicas y mesozoicas, con alturas entre 2.000 y 3.500 m.

d) Prehimalaya o Montes Siwalik, cordilleras originas en las fases de


plegamientos ms tardas y formadas por materiales terciarios y negenos;
raramente pasan de los 1.500 m de altitud, pero desciende bruscamente
sobre el valle del Ganges.

3.3.2. Los arcos montaosos de Indochina e Indonesia

En el Sureste Asitico las montaas plegadas son una continuidad de las


cadenas del Himalaya y constituyen una orla perifrica de orognesis muy
reciente. Este reborde montaoso de la extensa zona de zcalo se compone
de dos arcos, uno externo que no es volcnico, al borde de las fosas meridio-
nales, y otro interno ms reciente y volcnico. Situadas junto a las fosas del
ndico y del Pacfico, estas guirnaldas forman el borde mal consolidado del
continente asitico.

El arco externo arranca en los montes Patkai (Saramati, 3.824 m) y en


la cordillera de Arakan Yoma (Myanmar o antigua Birmania) que se su-
merge en el mar para aparecer en las islas de Andamn y Nicobar; se inte-
rrumpe al sur de Java para reaparecer en Sumba y Timor; finalmente, con-

177
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

tina formando un arco por las islas de Ceram, Buru y el este de Clebes.
Los terrenos son ms antiguos que los del arco interno y no aparecen vol-
canes recientes.

El arco interno se inicia con una alineacin al este del ro Salwen forma-
da por varios tramos que se hallan separados por valles transversales y lon-
gitudinales, con altitud decreciente hacia el sur. En la pennsula de Malaca
adquiere el aspecto de cordillera unitaria. Contina por Sumatra, Java y
Flores y se curva hacia el mar de Banda, las montaas de Borneo (Kinabalu,
4.101) hasta Filipinas, con las alineaciones volcnicas de Luzn, la Cordille-
ra Central (Pulog, 2.928) y la Sierra Madre de la costa oriental. Los sesmos
son muy frecuentes y, en una alineacin compacta, numerosos volcanes ac-
tivos (100 en Sumatra, 121 en Java, 12 en Filipinas) provocan erupciones
explosivas con nubes ardientes y coladas de lava. Los terrenos sedimenta-
rios, muy jvenes, negenos y cuaternarios, han sido plegados recientemen-
te originando relieves poco vigorosos que estn recubiertos por los conos
volcnicos (algunos con ms de 3.000 m) y que se erosionan rpidamente.
Estas guirnaldas insulares, situadas junto a las fosas del ndico y del Pacfi-
co, forman el borde mal consolidado del continente asitico.

3.4. Llanuras aluviales y costeras. Los grandes deltas

El tercer tipo de unidad morfoestructural lo constituyen las llanuras,


unas formadas en reas de subsidencia y otras originadas por la acumula-
cin actual en las costas (llanuras litorales y deltas). Todas ellas tienen una
importancia excepcional por su significacin en la geografa humana. En
ellas vive la mayor parte de la poblacin de Asia Meridional; son las grandes
reas de actividad y en ellas se localizan las grandes ciudades. Adems la
llanura indogangtica, es el corazn del mundo indio, donde se gest la ci-
vilizacin hind; y en la pennsula de Indochina las llanuras perifricas,
separadas por las mesetas y cadenas montaosas interiores, han facilitado
la formacin de unidades polticas diferentes, a la vez que han dificultado
una organizacin del espacio ms unitaria.

Las ms importantes son, en el Subcontinente Indio, la llanura indo-


gangtica con los deltas del Ganges y el Brahmaputra, la estrecha llanura
litoral de la costa de Malabar, recorrida por cortos ros debido a la proxi-
midad de los Ghates occidentales, y la amplia llanura litoral y los deltas de

178
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

la costa de Coromandel, formados por la acumulacin de sedimentos arras-


trados por los ros Mahanadi, Godavari, Krisna y Cauvery, cuyas extensas
cuencas se deben al basculamiento general de la meseta del Decn hacia el
este. En la pennsula de Indochina destacan las llanuras aluviales y deltas
del Irawadi, Sittang, Chao Phraya o Menang, Mekong y Ro Rojo, y las lla-
nuras de subsidencia del este de Malaca, este de Sumatra, norte de Java y
sur de Borneo.

El mejor ejemplo de llanura en zona de subsidencia es la indogangtica.


Corresponde a la zona de hundimiento (subduccin) de la placa ndica bajo
la placa tibetana (euroasitica). Es la mayor fosa tectnica del mundo, relle-
nada por varios miles de metros de sedimentos de origen himalayo, entre
los que los aluviones actuales no suponen ms que una delgada capa super-
ficial. La horizontalidad es casi absoluta, pues a 1.500 km de su desemboca-
dura el Ganges discurre a menos de 30 m sobre el nivel de mar. El interflu-
vio ms alto es el que separa la cuenca del Ganges y la del Indo, con solo 270
m. La nica diferencia se da entre los aluviones antiguos en las terrazas ms
viejas, con ndulos calcreos y suelos lixiviados y lateritizados, y la llanura
de inundacin actual con suelos ms frtiles.

El Indo al oeste, con una cabecera de 5 ros (Punjab), se aleja de la mon-


taa y se va empobreciendo conforme atraviesa la regin rida de Pakis-
tn. El Ganges corre hacia el este, paralelo a la montaa, y recibe numero-
sos afluentes que aumentan su caudal; en la depresin de Bengala se une
al Brahmaputra, formando una inmensa marisma fertilsima de 14.000
km2, uno de los ms extensos deltas del mundo con 400 km de costa. La
fundicin de la nieve del Himalaya y las lluvias de verano producen en el
Ganges y en el Indo crecidas devastadoras que, a la vez, se convierten en el
principal factor de organizacin de un mundo rural dominado por el arro-
zal inundado.

Entre las llanuras litorales destacan por su extensin y significacin las


de la costa de Coromandel, con los deltas del Mahanadi, Godavari, Krisna y
Cauveri, formados por la acumulacin de sedimentos arrastrados por estos
ros, cuyas extensas cuencas se deben al basculamiento general de la meseta
del Decn hacia el este. Otra gran llanura litoral es la que ocupa la parte
oriental de Camboya y Vietnam meridional, antiguo golfo marino colmata-
do, a la que se une el delta del Mekong. El lago de Tonl Sap, resto del anti-
guo golfo, regula hoy las avenidas de Mekong.

179
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Los deltas constituyen grandes acumulaciones de sedimentos en anti-


guos golfos poco profundos, que se han formado debido a la proximidad de
relieves importantes y la potencia erosiva de los climas tropicales. Como en
la costa oriental del Subcontinente Indio, en la pennsula de Indochina to-
dos los ros han formado su propio delta. El ms representativo es el de
Tonkn (16.000 km2, formado por el Ro Rojo en el norte de Vietnam; a 220
km de su desembocadura el ro fluye solo a 10 m sobre el nivel del mar;
cuando entra en la llanura su cauce discurre por encima de una loma for-
mada por sus propios sedimentos a cinco o seis metros por encima de los
campos circundantes. Ello ha obligado a construir una extensa red de di-
ques (2.000 km) para evitar al mximo los peligros de inundacin.

3.5. El imperio del monzn y la irregular distribucin de las lluvias.


Tipos de clima

Tanto el subcontinente Indio como el Sureste asitico se encuentran si-


tuados en su mayor parte en la llamada Asia monznica, es decir, bajo la
influencia del monzn que rige lo esencial de las condiciones climticas y de
la vida rural. Junto al carcter generalmente clido de las temperaturas, la
estacionalidad del rgimen pluviomtrico, con precipitaciones de verano
(ms o menos abundantes), es el rasgo distintivo del clima que domina en la
mayor parte de Asia Meridional, el clima tropical monznico

Slo la franja situada a uno y otro lado del ecuador est afectada por el
clima ecuatorial: Pennsula de Malaca, Islas de Sumatra, Java, Borneo y
Clebes. Registran temperaturas medias por encima de los 24 C y la oscila-
cin trmica es inferior a 3C (Singapur: 26 C y 1,8 C, respectivamente); las
precipitaciones son abundantes (ms de 1.000 mm) y estn repartidas du-
rante todo el ao, con diferencias locales acusadas que estn relacionadas
con la presencia de relieves y con la posicin a barlovento o sotavento.

Al norte de las latitudes ecuatoriales y hasta las latitudes templadas (ape-


nas existen en este espacio geogrfico de Asia Meridional), todo el territorio
del Subcontinente Indio y el Sureste Asitico se halla sometido a la circula-
cin de los monzones, cuyo mecanismo regulador no es ms que una ano-
mala de la circulacin atmosfrica; esta anomala permite que la mayor
parte de la poblacin de Asia Meridional habite en las mismas latitudes de
los desiertos de Arabia y del Sahara. El valle del Indo marca la separacin

180
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

entre los desiertos afroasiticos vacos y el Asia de las lluvias con fuertes
densidades humanas. La anomala atmosfrica tiene relacin con la exis-
tencia de la enorme barrera del Himalaya que interfiere en el desplazamien-
to latitudinal de la corriente del Jet; y la originalidad se debe a los vientos
del suroeste al noreste, que llegan cargados de humedad; el monzn (en
rabe Mausim significa estacin) se refiere a este viento que trae las llu-
vias estivales.

En invierno, con el desplazamiento hacia el sur de todo el sistema de


circulacin atmosfrica, el Jet Stream se fragmenta en dos ramas; una de
ellas pasa al sur del Himalaya y en el norte de la India se forma un cin-
turn de altas presiones que enva vientos hacia el Ecuador e impide las
precipitaciones en la mayor parte del Subcontinente Indio. La pennsula
de Indochina queda bajo los efectos del anticicln trmico del centro de
Asia, recibiendo los vientos fros y secos que ste emite. Las temperatu-
ras son ms frescas al norte que al sur y oscilan entre 15-20C por el da
y 10-15C por la noche. En marzo los das se alargan, pero ambos antici-
clones se mantienen, provocando un calor asfixiante (hasta 40-45C) y
sin lluvias (fig.II.6).

EL MONZN ASITICO DE INVIERNO EL MONZN ASITICO DE VERANO

A
A A
Frente Pol A
A
ar Trpico B Trpico
A B
B
Ecuador Ecuador

B B
B A A
Trpico
B Trpico A A
B A
A B B B

B Convergencia Intertropical (CIT) A Anticicln


Circulacin atmosfrica B Bajas presiones

Fig. II.6. El monzn de invierno y de verano. Posicin de la CIT

181
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

En Mayo todo se va preparando para el cambio que se produce en


Junio con el recalentamiento de la meseta del Tbet. La rama meridional
del Jet Stream pasa al norte del Himalaya, invirtiendo el campo de pre-
siones de la troposfera media. Con la instalacin de las bajas presiones
en el norte de la India, desde Punjab a Bengala, se produce una fuerte
adveccin de aire que obliga a la CIT y a la masa de aire hmedo ecuato-
rial a ascender bruscamente hasta latitudes muy superiores a las norma-
les, obligando igualmente a los alisios del sur a girar bruscamente en
una trayectoria hacia la CIT, convirtindose as en vientos del suroeste
hacia el noreste.

Esta explosin del monzn, que caprichosamente puede adelan-


tarse a primeros de junio o retrasarse hasta julio, suele causar grandes
catstrofes con las fuertes inundaciones o la prolongada sequa y la des-
truccin de las cosechas; es el momento culminante del ciclo meteorol-
gico anual; de l depende la mayor parte de la vida agrcola del Asia
monznica.

En la India el monzn llega desde el oeste hacia el interior del Decn,


atravesando los Ghates Occidentales, y en la pennsula de Indochina desde
el S-SO hacia el interior, descargando a barlovento de las cadenas montao-
sas grandes cantidades de precipitaciones (lluvias orogrficas). En la ver-
tiente oriental de los Ghates Occidentales y a sotavento de las cadenas del
Sureste Asitico se produce el efecto fehn, con descenso importante de
precipitaciones. (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, mapa
IX.37). Despus de atravesar el Decn, dejando fuertes precipitaciones en
las montaas del noreste, los vientos confluyen en el Golfo de Bengala, pro-
vocando enormes precipitaciones en la regin de Bengala-Assam donde, por
efecto del relieve, alcanzan un volumen superior a 10.000 mm (14.000 mm
en Cherrapungi, polo lluvioso de la Tierra).

Ante el obstculo de las cadenas montaosas, los vientos giran hacia el


oeste y recorren el valle del Ganges, dando lugar a grandes precipitaciones,
sobre todo en las laderas medias de los Siwalik, que van disminuyendo gra-
dualmente conforme avanzan hacia el noroeste. La vuelta a la situacin de
invierno se produce lentamente a partir de Octubre. La rama meridional del
Jet Stream desciende al sur del Himalaya y los anticiclones se restablecen
tanto en el noroeste de la India como en el centro y sur de China. Pero en el
golfo de Bengala y en el mar de China meridional siguen actuando depresio-

182
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

nes mviles, a veces tan fuertes como ciclones, que producen las lluvias de
otoo-invierno de la costa oriental del Decn y de Vietnam (fig. II.6).

As, pues, nos encontramos en la mayor parte del subcontinente indost-


nico y del Asia del sureste con un clima tropical de dos estaciones: una seca
en invierno que debe su origen a la clula de altas presiones situadas en el
noroeste y relacionada con el descenso de una rama del Jet Stream al sur del
Himalaya, y otra lluviosa de verano, provocada por el ascenso del Jet al nor-
te del Himalaya, la instalacin de bajas presiones en el valle del Ganges y la
llegada de vientos clidos cargados de humedad. La concentracin de las
lluvias es muy acusada, siendo norma general que una cuarta parte de los
das de precipitacin generen la mitad de las lluvias anuales.

Existen, sin embargo, importantes diferencias regionales dentro de un


mismo clima monznico. Unas se deben a las temperaturas que varan con
la latitud y el relieve: medias anuales ms altas y menor oscilacin trmica
cuanto ms al sur, temperaturas medias ms bajas e inviernos ms fros
cuanto ms al norte y en relieves ms elevados. Pero los verdaderos contras-
tes climticos en el Asia monznica se deben a la pluviosidad: en una misma
latitud Lahore recibe 480 mm, Nueva Delhi 660 mm, Calcuta, 1.582 y Che-
rrapungi 14.000 mm. Adems de por el volumen total, las diferencias se
marcan tambin por la duracin de la estacin lluviosa (Atlas Histrico y
Geogrfico Universitario, UNED, mapa IX.37).

Se pueden distinguir, as en Asia Meridional varios tipos de clima (Atlas


Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, mapa IX.38):

a) El ms rido del semidesierto de Rajastn (Ahmedabad) y del desier-


to de Thar (Carachi) con menos de 250 mm, que constituye la extremidad
oriental de los desiertos subtropicales afroasiticos.

b) El tropical monznico poco lluvioso de la vertiente oriental de los Gha-


tes Occidentales (Bangalore), con oscilacin trmica acusada (continentali-
dad) y precipitaciones inferiores a 750 mm, y el del sector noroccidental
(Lahore, Punjab), con fuerte oscilacin trmica, precipitaciones inferiores a
1.000 mm y con algunas lluvias de invierno de influencia mediterrnea.

c) El tropical monznico de larga estacin seca (7-8 meses secos), en


India central-oriental y valle medio del Ganges (Allahabad), con precipita-
ciones medias superiores a 750 mm;

183
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

d) El tropical monznico de media estacin seca (5-6 meses secos), llu-


vioso, en las regiones de Bombay y Bengala (Calcuta), con estaciones bien
marcadas y precipitaciones no inferiores a 2.500 mm; tambin el de la cos-
ta de Malabar (Madrs), con precipitaciones mximas de septiembre a di-
ciembre debido a la actividad de los ciclones que se originan en estos me-
ses en el golfo de Bengala; igualmente es clima tropical monznico de
media estacin seca el que se da en el valle medio del Irawadi y en las lla-
nuras centrales de Tailandia-Camboya, con precipitaciones entre 1.000 y
2.000 mm.
e) El tropical monznico muy lluvioso y casi ecuatorial, sin verdadero
invierno y estacin seca muy corta, de Ceiln, Kerala y gran parte de la pe-
nnsula de Indochina y de Filipinas; en el sur de Java y en las pequeas islas
de la Sonda la estacin lluviosa corresponde al verano del hemisferio aus-
tral (diciembre-marzo).
Adems, en el espacio geogrfico de Asia Meridional podemos encontrar
el clima ecuatorial y el de alta montaa:
f) El clima ecuatorial lo encontramos en las proximidades del Ecuador:
sur de Ceiln, pennsula de Malaca e islas de Sumatra, Borneo, Clebes,
Mindanao y Malucas; se caracteriza por sus temperaturas medias superio-
res a 22 C, escasa oscilacin trmica inferior a 3 C y lluvias abundantes
y repartidas por todos los meses del ao (un ejemplo, Singapur).
g) El clima de montaa aparece en la cordillera del Himalaya; adems
de propiciar temperaturas medias ms bajas, provoca mayor volumen de
precipitaciones (en gran parte de nieve) que, de acuerdo con la trayectoria
de los vientos monznicos, van disminuyendo desde el sector oriental hacia
el occidental; el relieve, adems de generar el escalonamiento trmico, pro-
voca fuertes contrastes en el volumen de precipitaciones entre la vertiente
de barlovento (ms lluviosa) y la de sotavento (menos lluviosa); los climas
templados fros se localizan entre los 2.500 y 5.000 m de altitud y las nieves
perpetuas a partir de los 5.000 m.
En resumen, el clima dominante en todo Asia Meridional es el tropical
monznico ms o menos lluvioso. La sucesin de estaciones es la misma:
invierno seco y fresco, primavera seca y trrida, verano lluvioso y clido, y
otoo poco lluvioso y templado, excepto en las costas de Coromandel y Viet-
nam meridional afectados por los tifones.

184
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Cuadro II.4. Precipitaciones en la costa de Indochina (mm)


Ho Chi Ming
Meses Hanoi Hu
(exSaign)
Enero 20 30 165
Febrero 6 45 60
Marzo 18 50 115
Abril 45 90 50
Mayo 190 200 130
Junio 340 255 80
Julio 315 290 70
Agosto 275 355 115
Septiembre 345 255 365
Octubre 220 110 590
Noviembre 120 45 750
Diciembre 60 25 400
Total 2.011 1.776 2.795

El volumen de precipitaciones aumenta en las costas, en las vertientes a


barlovento y en las montaas de Camboya (5.000 mm), mientras que dismi-
nuye hacia el interior, especialmente en las llanuras y en las vertientes a
sotavento: valle del Irawadi, llanura central de Tailandia, sectores orientales
de la pennsula de Malaca e islas de Sumatra, Java, Borneo, etc. Como en la
costa de Coromandel las lluvias de otoo de la costa vietnamita y montaas
de Annam se deben a los ciclones que se forman en el mar de China: Hu,
2.795 mm y con mximo entre septiembre y enero.

4. EL PREDOMINIO DE LA AGRICULTURA. SISTEMAS AGRARIOS


Y TRANSFORMACIONES RECIENTES

Hasta hace pocos aos, sociedades y economas de Asia meridional eran


casi exclusivamente rurales; en los aos cincuenta ms del 80% de la poblacin
viva del sector agrario, con porcentajes de poblacin activa superiores al 75%.
Casi en su totalidad trabajaban en la agricultura, ya que ni la ganadera ni la
pesca han tenido ni tienen todava significacin alguna. En las ltimas tres d-
cadas el desarrollo econmico ha sido notable en algunos pases del Subconti-

185
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

nente Indio y del Sureste Asitico. Sin embargo, el sector primario y especial-
mente la agricultura sigue siendo esencial en este gran espacio que ha visto
aumentar el rendimiento de los cultivos y ampliarse el espacio agrcola, sobre
todo en los pases del Sureste Asitico, a costa del bosque tropical hmedo.

4.1. El peso del sector agrario

En conjunto, la trascendencia social del sector agrario en Asia Meridio-


nal es mucho mayor que su peso econmico. Casi el 70% de la poblacin es
rural: unos 1.350 millones de personas; el mundo rural soporta densidades
superiores a 300 habs./km2 cultivado (en Espaa, 63), apareciendo pases,
como Sri Lanka, Banglads y Vietnam, con densidades rurales superiores a
1.000 habs./km2 cultivado en 2005.

% del P.I.B. (2005)

Ms del 30%

Del 20 al 30%

Del 10 al 20%

menos del 10% 0 1.000km

Fig. II.7. Importancia del sector agrario (% del PIB)

186
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

En conjunto, la mitad de los activos trabajan en el sector agrario; unos 700


millones de agricultores aporta menos del 20% del PIB. Slo en algunos pa-
ses, como Myanmar, Camboya y Laos, adems de los Estados himalayos de
Nepal u Butn, el sector agrario aporta ms de la mitad del PIB (figura II.7).
Algunos pases, como Sri Lanka, Filipinas y sobre todo Malasia, han reducido
notablemente el porcentaje de activos agrarios, como consecuencia de los
cambios que se estn produciendo en la estructura econmica; pero todava
en nueve de los diecisiete pases la poblacin activa agraria supera el 60% de
los activos (cuadro II.5). Todo ello refleja el atraso que an mantiene el mundo
rural, donde dominan sistemas agrarios tradicionales, consumidores de mu-
cha mano de obra, pero con rendimientos por hectrea muy bajos.

La base de este mundo rural tradicional es la pequea explotacin (me-


nos de 2 hectreas) ; el 70% de los propietarios tienen menos de 2 ha y ms
de la mitad menos de 1 Ha.; esta pequea explotacin es casi autrquica,
con algunos cultivos de alimentacin principales, como el arroz donde hay
agua suficiente, mijo donde no la hay y trigo en las latitudes templadas o
tropicales con inviernos frescos; adems, tienen algunos otros productos
complementarios (caa de azcar, soja, mandioca...), segn tradiciones y
climas locales. Junto al atraso de medios tcnicos se unen los millares de
pequeo agricultores y asalariados, para explicar la existencia de una vida
miserable de los campesinos, que ni las reformas agrarias ni la revolucin
verde ni las migraciones han sido capaces de mejorar.

La ganadera apenas tiene significacin y se est evitando su expansin


debido a que la carne producida en una determinada superficie proporcio-
na siete veces menos caloras que los cultivos. En algunos pases del Sureste
Asitico (Filipinas, Laos, Camboya, Vietnam, Tailandia...) se mantiene una
pequea ganadera porcina; pero la primera cabaa de bovino, que es la de
la India, no tiene valor econmico alguno, ya que solo se emplea para el
trabajo agrcola y su carcter sagrado impide sacrificar a las reses.

Sin embargo, dada la enorme extensin y las condiciones ecolgicas, desta-


can algunas grandes producciones agrcolas. En primer lugar, el arroz, que est
presente en toda Asia Meridional y en algunos pases ocupa ms del 50% de la
superficie agrcola til, como en Indonesia, Tailandia, Filipinas y Vietnam. Aqu
se sitan varios de los grandes productores mundiales de arroz: India (1/4 parte
de la superficie agrcola til y 135 millones de tm en el 2005), Indonesia (51
mill. de tm), Vietnam, Banglads, Tailandia, ...), y los tres primeros exportado-

187
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

res: Tailandia, Malasia y Vietnam. Tambin destacan otros cereales, como el


trigo en suelos frtiles, implantado por la tradicin de los invasores arios y bien
adaptado a los inviernos del norte de la India (15% de la superficie agrcola y 3
productor mundial con ms de 50 mill. de tm) y Pakistn (1/3 de la superficie
cultivada); y el mijo en suelos ms pobres y con precipitaciones escasas (Atlas
Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, mapa IX.39).

Cuadro II.5. Importancia del sector agrario en Asia Meridional


% de la poblacin
% del sector Poblacin Rural/
activa en el sector
Pases agrio en el km2 cultivado
agrario
PIB (2005)
1965 2005 1990 2005
Subcontinente Indio
Unin India 70 60 21 388 439
Pakistn 74 45 22 359 394
Banglads 74 63 21 975 1.204
Sri Lanka 70 33 18 1.528 1.664
Nepal 90 75 40 748 700
Butn 90 80 33 503 509
Sureste Asitico
Myanmar (exBirmania) 83 66 50 316 340
Tailandia 75 45 10 258 281
Camboya 87 73 33 216 263
Laos 88 78 47 409 483
Malasia 60 15 10 537 537
Singapur
Vietnam 85 60 22 996 1.080
Indonesia 66 42 15 611 695
Brunei 15 3 5
Filipinas 60 37 14 576 573
Timor Oriental 75 27
Fuente: Elaboracin propia con datos del Anuario Atlante Agostini, Banco Mundial 2001,
Atlasco, 2002 e Images conomiques du Monde, 2007 .

188
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Entre los cultivos industriales figuran grandes producciones como el algo-


dn en los regados de Pakistn y en los frtiles suelos volcnicos de Rajastn
en la India; el yute en la India y Banglads (primeros productores mundiales),
y el cacahuete en la India (pennsula del Decn). Entre los cultivos de planta-
cin sobresalen el t, con tres de los cinco grandes productores mundiales (In-
dia, Sri Lanka e Indonesia), caa de azcar (India, Pakistn y Tailandia), cau-
cho natural en Tailandia, Malasia e Indonesia (3/4 de la produccin mundial) y
frutas tropicales (banana, anans y agrios) en la India, Tailandia, Malasia, etc.

Aunque el peso de la agricultura es notable en todos los pases de Asia me-


ridional, no en todos tiene la misma trascendencia econmica; no solo por el
papel que juega en la alimentacin de la poblacin y en las exportaciones, sino
tambin por la mayor o menor diversificacin de las producciones. As, por
ejemplo, la India, con medios ecolgicos bastante diferenciados, se caracteri-
za por una gran variedad de cultivos que se complementan tanto desde el
punto de vista alimenticio como en el de las exportaciones: arroz, trigo y mijo;
algodn, yute y cacahuete; caa de azcar, t, aceite de palma, tabaco... Frente
a esta gran diversificacin de la India contrasta Banglads, con arroz para
alimentacin y yute para la exportacin (80% de las exportaciones); Sri Lanka,
con arroz y t (70% de las exportaciones); Pakistn, trigo y algodn (70% de
las exportaciones); Malasia y Tailandia, con arroz y caucho.

As, pues, aunque todava perviven algunos modos de vida arcaicos en


las regiones ms inaccesibles, la mayora de las explotaciones se dedican a
una agricultura permanente, en proceso de intensificacin, asociada a una
pobre ganadera. Adems, destacan por su importancia econmica los cul-
tivos de plantaciones en enclaves modernos de agricultura comercial.

4.2. Los sistemas agrarios tradicionales, marco de subsistencia


de las poblaciones campesinas

Tres factores determinan las diferencias de los tipos de agricultura que


se practican en Asia Meridional: el volumen y distribucin de las precipita-
ciones, el nivel de desarrollo cultural y tcnico de las sociedades y el grado
de integracin en el mercado mundial. Entre los sistemas agrarios tradicio-
nales figuran los ms arcaicos y extensivos (agricultura de rozas y ganadera
extensiva del Decn), la agricultura de secano extensiva y el cultivo del arroz
en regado, ms o menos intensivo.

189
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

4.2.1. Sistemas agrarios extensivos

a) La agricultura itinerante de rozas es una agricultura marginal, solo


posible en regiones tropicales hmedas donde el bosque puede regenerarse
con facilidad. Recibe diferentes nombres que hacen alusin a los grandes
arboles que quedan despus de cortar y quemar un sector del bosque: Taun-
gya en Birmania, rai en las mesetas vietnamitas, tamrai en Tailandia,
ladang en los territorios malayos, Cainge en Filipinas.
Sobre las cenizas se planta el arroz seco que se cultiva durante dos aos
consecutivos, abandonndose despus durante un periodo de quince o veinte
aos. Actualmente la presin demogrfica obliga a reducir el barbecho a menos
de diez aos, en los que da tiempo a reproducirse el bosque secundario. Este
sistema est presente en las montaas y mesetas hmedas del Decn, el Hima-
laya oriental, interior de Birmania, cordillera Annamtica, tanto en su vertiente
oriental (Vietnam, Laos) como en la occidental (Tailandia, Camboya) y bosques
de los archipilagos malayos (Sumatra, Clebes, Borneo, Nueva Guinea, Filipi-
nas, etc.). Es una agricultura muy extensiva, sin arados y sin abonos, que junto
al arroz seco como cultivo principal de alimentacin produce tambin maz,
mandioca y ame; a los que se han aadido algunos cultivos industriales (algo-
dn y camo) o de plantacin (caa de azcar, caf, hevea).
Practicado por minoras tnicas bien adaptadas al medio, hoy es un siste-
ma en retroceso que en algunos pases como la India e Indonesia (Java) est
ya prohibido, obligando as a estas poblaciones a sedentarizarse y a cambiar
de modo de vida. Sin embargo, el verdadero peligro para el bosque no son
estos agricultores de rozas sino los cultivadores de coca, agricultura itineran-
te que destruye toda la cubierta vegetal abandonando al cabo de unos aos el
suelo agotado y sin rboles, donde la erosin puede hacer estragos.
b) La ganadera extensiva del Decn es, como la agricultura de rozas, un
tipo de vida arcaico, reliquia de estadios culturales atrasados, que estn en
fuerte retroceso desde hace varias dcadas por la falta de un medio natural
apropiado: bvidos de Mysore, ganaderos de bueyes de los montes Vindhya
y de bfalos a 2.000 m en los Nilguiri. Mayor desarrollo ha alcanzado la
ganadera ovina en los territorios subdesrticos de Pakistn, donde tambin
es famosa la cra de caballos.
La produccin de leche solo tiene cierta importancia en la India y Pakis-
tn, descuidndose en los dems pases del Subcontinente Indio y del Sures-

190
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

te Asitico. La ganadera porcina, eliminada en los pases de cultura islmi-


ca, solo se practica entre los budistas de influencia china en Indochina y en
explotaciones comerciales solo ha progresado en Tailandia.

c) La agricultura sedentaria de secano est determinada por la escasez de


lluvias que imposibilita la intensificacin, obliga a la prctica del barbecho y
genera escasos rendimientos. Es la agricultura del arroz seco, mijo, sorgo,
maz, mandioca, ame y leguminosas de las regiones mesetarias e interfluvia-
les tanto del Decn como del Sureste Asitico peninsular. En las ltimas dca-
das ha experimentado una expansin debido al fuerte crecimiento demogrfi-
co que ha impulsado las roturaciones en el bosque; al ir ocupando tierras cada
vez ms marginales, la productividad del suelo disminuye. Estas roturaciones
son las que provocan los incendios en el Sureste Asitico, ya que, al contrario
de lo que ocurre con los agricultores de rozas que viven en simbiosis con el
bosque y conocen sus secretos, estos nuevos colonos procedentes de tierras
bajas desconocen las exigencias ecolgicas de estos medios, y las prcticas
agrcolas que introducen, provocan la erosin y la destruccin de los suelos.

Sin embargo, entre todos los sistemas de agricultura tradicional, el arrozal en


regado es la condicin indispensable para la explotacin intensiva de la tierra y
para la formacin de las altas densidades que aparecen en Asia Meridional.

4.2.2. El arrozal inundado, base de la civilizacin de Asia meridional

El arrozal en regado no solo multiplica por tres el valor de la tierra sino


que tambin crea condiciones excelentes para la conservacin de los suelos
y para el mantenimiento de una agricultura intensiva a lo largo de los siglos.
En torno al arrozal se ha forjado la civilizacin rural de toda Asia Meridio-
nal, desde las costas occidentales de la India hasta las llanuras de Java y las
laderas abancaladas de la isla de Luzn, en Filipinas. Aparece como mono-
cultivo en los deltas de los grandes ros, mientras que forma parte del poli-
cultivo en los valles y llanuras interiores, donde la tierra no siempre se pue-
de regar durante todo el ao. Las parcelas deben tener bordes elevados para
retener el agua y, si es posible, con la posibilidad de regular el nivel de la
capa. El regado tradicional puede ser por inundacin, con la llegada de las
lluvias, y por control de agua a travs de presas. A estos sistemas se han
unido ms recientemente los pozos y las nuevas infraestructuras apoyadas
en grandes embalses modernos.

191
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

a) El regado por inundacin aprovecha el agua de las crecidas en el mo-


mento de las lluvias monznicas. En la parte ms baja de valles y llanuras,
donde las aguas alcanzan un buen nivel, se cultiva el arroz flotante de tallo
largo (2-3 m.), con un crecimiento rpido que tiene que adaptarse al ritmo
de crecida del agua. Slo permite una cosecha en la estacin de lluvias; los
rendimientos son dbiles, las explotaciones son pequeas y de autoconsu-
mo y las densidades de 50 a 200 habs/km2. Este es el sistema que aparece
por todas partes en Asia Meridional, desde las llanuras costeras al oeste de
la India, el delta del Ganges y en el interior del Decn, hasta el noreste de
Tailandia, Laos, Camboya y Vietnam central

b) El regado controlado es el sistema que permite densidades mucho


ms elevadas, ya que exige mayor mano de obra. Se practica en el bajo
Ganges y en el delta del Ganges-Brahmaputra, en las llanuras deltaicas
del sureste de la India y Ceiln, en el interior de los viejos Estados del
sureste peninsular, Myanmar, Tailandia y Vietnam, en Bali y en Java.

El agua de las crecidas se deriva a travs de presas y canales, almacenn-


dose en embalses artificiales que se suelen alinear en forma de rosario a lo
largo del mismo canal. Supone una organizacin colectiva del trabajo y ha
sido la base de la formacin de los grandes Estados, tanto en la India cen-
trados en las principales reas productoras (valle del Ganges y Sureste pe-
ninsular), como en el Sureste Asitico, donde se formaron desde el s. XI y XII
los grandes Estados de Birmania, Tailandia, Vietnam, Bali y Java. Estos
arrozales son los que han logrado el rcord de intensidad. En Jogyakarta
(Java) las pequeas explotaciones de media hectrea producen dos cose-
chas de arroz replantado y otra tercera de cereal o legumbre de secano.
Igual intensidad ofrece tambin el delta de Tonkn.

La regulacin de las aguas ofrece la posibilidad de practicar el policul-


tivo con rotaciones en la misma parcela, donde el cultivo principal, el arroz
de estacin lluviosa, alterna con arroz seco o cultivos comerciales en la
estacin seca (fig. II.8). En la India se distinguen, as, dos tipos de cose-
chas: el jarif, con recogida en otoo (arroz, sorgo, ssamo, algodn o yute),
y rab, con recogida en primavera y cultivos de trigo, cebada, mostaza o
colza. Muy caracterstico es tambin el policultivo camboyano en las mr-
genes del ro Mekong y del lago Tonl Sap: en la poca de gran inundacin
se cultiva el arroz flotante; en octubre, con la retirada de las aguas, se apro-
vechan las tierras hmedas para plantar hortalizas, tabaco, algodn, maz,

192
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

plantas oleaginosas, y, entre mayo y agosto, se obtiene otra tercera cosecha


de maz y judas.

A) Cultivos en Banglads

Arroz seco
yute

Arroz amn
(cultivo jarif)
Arroz boro gran cosecha
(cultivo rab)
bajo rendimiento Pueblo

nivel mximo de la inundacin


1,20 m no inundable
2m
Inundable en
Inundado poca de crecida
permanentemente

B) Sistemas de cultivo en Camboya

La ola de la crecida penetra


Ribazos a travs de zanjas abiertas
Lluvias en mayo-junio en los diques o ribazos.
y septiembre-octubre Se siembra con Al retirarse las aguas, el
las primeras lluvias suelo queda cubierto de
Nivel de crecidas limos frtiles
Nivel de crecidas
Maz, ssamo
Horticultura:
Arroz flotante frutas, verduras Lago
Ro (la caa crece
con la subida Ganadera de
de las aguas engorde
hasta 6 m)
Regado Secano
Policultivo
Agricultura extensiva de subsistencia comercial

Fig. II.8. Sistemas de policultivo en Asia Meridional

193
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

c) Otras regiones productoras de arroz fueron acondicionadas por los


colonizadores europeos; en ellas se practica la rizicultura comercial extensi-
va. Se trata de tres grandes llanuras del Sureste Asitico peninsular: el delta
del Irawadi en la baja Birmania; la llanura de Chao Phraya en el centro de
Tailandia, y el delta del Mekong en Vietnam meridional. Con anterioridad a
esta puesta en cultivo eran regiones poco pobladas, por lo que se pudieron
trazar grandes parcelas. La tierra se reparte en propiedades de mayor tama-
o (ms de 5 ha) y se utilizan ya medios mecnicos. Las densidades de po-
blacin son altas, pero no tanto como en los arrozales intensivos tradiciona-
les. Son las grandes zonas de produccin de arroz para la exportacin en
condiciones competitivas y cultivadas en un monocultivo casi absoluto, ex-
cepto en las proximidades de las ciudades (Bangkok, Saign, entorno al
lago Tonl Sap en Camboya, con un policultivo caracterstico de arroz con
tabaco, cacahuete y algodn), donde la horticultura est muy extendida.

4.3. Las plantaciones, una agricultura para la exportacin

En el siglo XX, un nuevo sistema agrcola se ha extendido por toda Asia


Meridional, ocupando grandes extensiones que han sido arrebatadas al bos-
que. Dos factores explican esta gran expansin: la apertura de las econo-
mas locales al mercado internacional desde la poca de la colonizacin y la
presin demogrfica de las ltimas dcadas.

La aparicin de las plantaciones en Asia Meridional est ligada a la ne-


cesidad de producir en las colonias cultivos que, siendo necesarios para las
metrpolis, no podan ser producidos en sus territorios por exigir climas
tropicales o ecuatoriales. Tienen, pues, un origen colonial. Los europeos
encontraron aqu territorios ecolgicamente adecuados y relativamente
prximos a la ruta martima que desde las Molucas llegaba a Oriente Medio:
India, rea de Calcuta; en el Sureste Asitico, a ambos lados del estrecho de
Malaca; sur del Decn e isla de Ceiln. La existencia de bosques hmedos
vacos de poblacin facilit la expansin de las plantaciones, sin necesidad
de sustraer tierras a la agricultura de subsistencia, y la disponibilidad de
reas de montaa permiti la diversificacin de la produccin segn la altu-
ra. Se pudieron, as, formar grandes haciendas sin entrar en conflicto con la
sociedad tradicional. Por ello se ha considerado a las plantaciones como un
enclave extranjero dentro de las economas surasiticas (Dupuis, 1979).

194
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Han aparecido nuevos paisajes agrarios, reflejo de los nuevos sistemas de


produccin agrcola impulsados por grandes sociedades capitalistas o por la
poltica de los Estados, en explotaciones superiores a 50 ha; tambin respon-
de a la accin espontnea de los agricultores en pequeas explotaciones (me-
nos de 2 ha) que han encontrado en las plantaciones una mayor rentabilidad
de sus tierras. La plantacin es un sistema de produccin moderno, orienta-
do al mercado exterior y basado en un consumo intensivo de capital: produc-
tos fitosanitarios, agroqumicos, procedimientos tcnicos y mecnicos; y que,
adems, emplea mucha mano de obra especializada y exige una excelente
organizacin para poder aprovechar las oportunidades del mercado interna-
cional. Es, en definitiva, un autntico monocultivo de exportacin al que se
aplican los mtodos cientficos de la agricultura moderna.

En la India hay dos zonas especialmente importantes: las montaas de


Assam, con plantaciones de t a diferentes niveles de altitud (hasta 1.800 m)
que atrajeron a una fuerte inmigracin de bengales musulmanes, crendo-
se as un foco de tensiones tnicas, y el sur de la pennsula del Decn, con
caa de azcar, palmera aceitera, cocotero y hevea en la llanura litoral de
Kerala, cafetales a media montaa (1.000-1.500 m.), t a diversas alturas
(hasta 2.400 m.) y quina en los niveles ms altos de los montes Nilguiri (fig.
II.9). La caa de azcar se extiende tambin por la llanura del Ganges.

En Ceiln la superficie agrcola se reparte al 50% entre el arroz y las


plantaciones (hevea y coco en el piso inferior, t en el piso medio y superior,
de calidad muy apreciada) que proporcionan el 70% del valor de sus expor-
taciones. En Banglads destaca el t, la caa de azcar y el yute; mientras
que Pakistn tiene el algodn como principal cultivo de exportacin.

En el Sureste Asitico los holandeses desarrollaron el cultivo de la caa


de azcar en Java, haciendo de Indonesia, en los primeros aos de este si-
glo, el primer exportados mundial de azcar. Hoy se ha extendido tambin
por Tailandia y Filipinas. Tambin los colonizadores implantaron la hevea,
transplantada desde Brasil a finales del s. XIX, que se difundi rpidamente
en las llanuras de Sumatra occidental y de la pennsula de Malaca (por de-
bajo de los 200 m) por sus buenas condiciones de calor y humedad, llegando
a ostentar Indonesia en los aos cuarenta el monopolio mundial del caucho.
Hoy est extendida por el oeste de Java, Sumatra, costa de Borneo, pennsu-
la de Malaca (donde trabaja mano de obra india), sur de Tailandia, Myan-
mar, Vietnam meridional, Camboya y Mindanao (Filipinas), y su produc-

195
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

cin representa el 90% de la produccin mundial de caucho. Con las mismas


condiciones ecolgicas de la hevea, a partir de 1950 la palmera de aceite
disputa los suelos a la hevea; con ella aparece asociada frecuentemente en
las llanuras aluviales y piedemontes con suaves pendientes.
El t, menos exigente en temperaturas, se concentra en las montaas de
Sumatra y Java y su cultivo se ha estendido por las mesetas meridionales
vietnamitas y del norte de Tailandia. La quina se encuentra bien adaptada a
las montaas del oeste de Java, que, junto con la regin de los Nilgiri en el
sur del Decn, detenta casi el monopolio mundial. El caf tambin tiene un
rea restringida en Java, Clebes y Vietnam meridional.
Eucaliptus

Metros
globulus

Acacia mollissima

2.600
T

2.200
Quina

Cardamomos

Pimienta

1.800
Pltano
Caf

1.400
Hevea
Areca

1.000

600
Cocotero

200

0
Fuente: DUPUIS, J., 1995

Fig. II.9. Escalonamiento de cultivos en la India Meridional

196
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

A los productos de plantacin mencionados hay que aadir las especias,


pimienta, clavo, nuez moscada, jengibre, canela, etc., que se obtienen en
reas insulares y peninsulares ecuatoriales de temperatura constante. Cada
vez son ms numerosas las pequeas explotaciones que han aparecido, bien
en las franjas prximas a las grandes explotaciones, a las que venden sus
productos, o en reas de fuerte presin demogrfica, como en el sur de Tai-
landia, Borneo, oeste y sur de Sumatra, donde heveas, cocoteros o cafetos
comparten la tierra con los campos de azcar y otros cultivos alimenticios.
En Indonesia, las pequeas explotaciones suponen ya el 83% de la superfi-
cie de heveas y el 60% de la produccin de caucho.

4.4. Reformas agrarias, revolucin verde y frentes pioneros:


sus repercusiones geogrficas

En un mundo rural tan densamente poblado y tnicamente tan comple-


jo, las condiciones de vida de la poblacin campesina son extremadamente
duras. La desigual distribucin de la tierra y las injustas relaciones sociales
entre propietarios de las explotaciones y trabajadores agrcolas han dado
origen en algunos pases, y en momentos de orientacin poltica socialista,
a reformas agrarias que han modificado en cierta manera las estructuras de
propiedad y las relaciones de dependencia entre propietarios y arrendata-
rios. En otros, se han acometido mejoras tcnicas y cientficas para incre-
mentar el rendimiento de los cultivos; en muchos, para paliar la presin
demogrfica de las reas ms densamente pobladas, se han abierto verdade-
ro frentes pioneros donde se instalan pequeos campesinos en las tierras
arrebatadas al bosque tropical, que se reduce conforme avanzan las rotura-
ciones.

4.4.1. Reformas agrarias

La primera reforma agraria en ponerse en practica fue la de la India,


cuyo planteamiento tuvo tres influencias: la comunidad aldeana autctona,
el cooperativismo britnico y las realizaciones chinas. Gandhi ya haba abo-
gado por emprender una reforma que diese las tierras a los pobres, rom-
piendo as la vieja estructura clasista de una sociedad estancada. En el mo-
mento de la independencia (1947) se cre una comisin de reforma agraria,

197
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

que se inclin por un sistema de explotacin campesina individual con uni-


dades cooperativas.

Al cabo de los aos, aunque se han paliado algunos de los problemas


ms graves, no se ha conseguido eliminar la miseria que afecta al 60% del
campesinado. As, por ejemplo, se suprimi el sistema latifundista feudal,
con recaudadores de impuestos o zamindari, que terminaban confiscan-
do la tierra de los campesinos; y se dio estabilidad a millones de colonos de
pequeas explotaciones (aiyatwari), concedindoles el disfrute de la tie-
rra a perpetuidad. Se intent as acabar con los patronos parsitos, pero no
se acometi la reforma de las explotaciones; el objetivo social (estabilidad
de los pequeos agricultores) impidi el objetivo de rentabilidad econmi-
ca, imponiendo un lmite mximo a las explotaciones: 10-30 ha en Bihar, 15
ha en Punjab y Rajastn, 20 ha en Uthar Pradesh y Kerala. Sin embargo, se
reconoci el dualismo agrario concediendo hasta un mximo de 100 ha para
explotaciones altamente tecnificadas y quedando fuera de estas limitacio-
nes las plantaciones de caa de azcar, sisal, t, caf y caucho.

El desarrollo del cooperativismo se vio obstaculizado por los antagonis-


mos clasistas de la aldea, donde la estratificacin social es innegable, a pe-
sar de que no existan ya segregaciones radicales. A partir de 1958 se desa-
rroll una amplia campaa cultural en las aldeas, consiguiendo que en 1964
hubiese constituidas unas 1.600 cooperativas. Ello ha contribuido a formar
una pequea y mediana burguesa rural que est ayudando a la lenta mo-
dernizacin de las estructuras rurales, donde todava el 61% de la pobla-
cin, con menos de una hectrea de tierra que no supera el umbral de la
pobreza, solo posee el 15% de las tierras cultivadas, mientras que el 2,5% de
agricultores que poseen explotaciones superiores a 10 ha ocupa el 40% de la
superficie cultivada. Actualmente (2006), en el contexto de un vasto plan
contra la pobreza, se intenta mejorar las condiciones de vida de los ms de
700 millones de personas que viven en el campo con inversiones en las in-
fraestructuras viarias y de regado, con prstamos a los pequeos agriculto-
res y con el desarrollo del empleo rural, garantizando al menos 100 das de
trabajo a un miembro de cada hogar que viva por debajo del umbral de la
pobreza.

Tambin se han llevado a cabo reformas agrarias ms radicales en los


pases de Indochina oriental, pero el fracaso de las experiencias socialistas
han limitado notablemente sus efectos. En los sectores de vieja colonizacin

198
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

dominaba el minifundio y la mayor parte de los agricultores disponan de


tierras en propiedad. En el delta de Tonkn (norte de Vietnam) en los aos
treinta haba un milln de propietarios para 1,2 millones de hectreas culti-
vadas. Los agricultores sin tierras eran casi inexistentes en Laos y en la
mayor parte de Camboya. En el sur de Vietnam, de colonizacin ms recien-
te, la gran propiedad adquiri mayor importancia: (2% de propietarios po-
sean el 50% de la tierra); existan tambin numerosos agricultores sin tierra
con arrendamientos muy onerosos.

En estos pases se plante la reforma agraria con el objetivo de erradicar


las desigualdades existentes en las reas rurales y conseguir el desarrollo de
una agricultura moderna, basada en el aumento de la produccin a travs
de las cooperativas y de las granjas estatales. En Vietnam del Norte empez
en 1954, con la expropiacin de las tierras de los grandes propietarios ab-
sentistas, y termin en 1956 con la plena colectivizacin de la tierra y tiles
y con el 85% de los campesinos agrupados en cooperativas. A la vez, se am-
pliaron las reas de regado, se aumentaron en un 45% los rendimientos del
arroz y se impulsaron cultivos complementarios de secano e industriales.
Con el final de la guerra se acomete tambin la colectivizacin en Vietnam
del Sur, de tal manera que en 1978 se haban creado ya 9.000 cooperativas.
El descenso de los rendimientos hizo frenar a partir de 1980 este proceso de
colectivizacin.

Lo mismo ocurri en Laos y Camboya. Pero en Laos la reforma fue ms


moderada, con expropiacin de tierras solo a los extranjeros y proceso de
colectivizacin lento, y ms tcnica, con aumento de regados, impulso de
la ganadera e introduccin de cultivos comerciales (caf, adormidera);
mientras que en Camboya el rgimen del Pol Pot llev a cabo entre 1975 y
1978 una reforma radical y traumtica, con la ruralizacin y colectivizacin
de todo el pas, lo que signific unos costes demogrficos y sociales altsi-
mos y el fracaso total con la cada de los Khemeres (jemeres) rojos.

4.4.2. La revolucin verde

Como complemento o alternativa a la reforma agraria y para paliar el


dficit alimentario, algunos pases pusieron en marcha programas de inten-
sificacin de los cultivos por medios tcnicos y cientficos. Es lo que se llam
revolucin verde que tuvo como resultado, en los aos setenta y ochenta,

199
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

el fuerte aumento de los rendimientos en los cultivos alimenticios y especial-


mente en los cereales. Por un lado, se introdujeron nuevas semillas milagro-
sas (arroz filipino, trigo mejicano con un 30-80% ms de rendimiento), se
emplearon masivamente abonos y productos agroqumicos y se impuls la
electrificacin y mecanizacin del campo. Por otro lado, se ampliaron las
superficies regadas, construyendo grandes obras de infraestructura. Todas
estas polticas de intensificacin de la agricultura tradicional han hecho au-
mentar notablemente la produccin de cereales en estos pases de Asia Meri-
dional.

Los que ms inters pusieron en ella fueron los deficitarios en arroz:


Filipinas, Malasia, Indonesia e India; despus lo hicieron Tailandia, Laos y
Vietnam. Indonesia ha multiplicado por tres la produccin de arroz desde
1965, pasando a ser exportador; con una hectrea de regado una familia
puede vivir en condiciones aceptables. En Tailandia la produccin de arroz
ha aumentado en un 50% desde 1975 y se ha colocado como primer expor-
tador mundial de arroz y mandioca. En Malasia el regado se extiende por
la costa oriental de la pennsula de Malaca y por las provincias de Sarawak
y Sabah, en Borneo.

Otro de los pases donde ms repercusin ha tenido la revolucin verde


ha sido la India, especialmente en los estados de Gujarat, Uthar Pradesh,
Bihar y Punjab, los ms ricos de la India; tambin en Tamil Nadu, en el sur
del Decn. En Punjab el 75% de las tierras cultivadas estn en regado, gra-
cias al sistema de embalses del alto Ganges; la electrificacin est muy di-
fundida, lo que ha permitido establecer una red de pozos con motobomba;
el 80% de los agricultores son propietarios y el cooperativismo est muy
arraigado. La ampliacin del regado tambin se ha producido en el Estado
de Mysore y se han mejorado las infraestructuras de regado de los deltas
del Khrisna y Cauvery. Esto ha permitido a la India cubrir la autosuficiencia
alimenticia, alimentar a una enorme poblacin en rpido crecimiento y au-
mentar el regado hasta 50 millones de hectreas. Tambin Pakistn ha ob-
tenido grandes resultados con la revolucin verde: desde los aos setenta
se han puesto en regado cuatro millones de hectreas, se ha doblado la
produccin de trigo y de algodn, ha aumentado en un 50% la produccin
de maz y se ha triplicado la de agrios y azcar.

La revolucin verde ha exigido una mejora en los aspectos organizati-


vos: para distribuir las semillas, los fertilizantes, los insecticidas y el agua de

200
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

riego a millones de agricultores; para organizar la recogida y el almacena-


miento de la cosecha. La poca eficacia de las agencias oficiales ha hecho
que aparezcan redes de comerciantes privados y asociaciones de campesi-
nos; y ha sido necesaria la difusin de la banca moderna, puesto que la
modernizacin de las explotaciones exiga importantes inversiones. Esto ha
generado ciertas limitaciones, ya que solo las explotaciones con posibilida-
des financieras (ms de 10 ha) han sido capaces de introducir todas estas
mejoras.

Cuadro II.6. Aumento de la produccin de arroz por hectrea

Kg por hectrea % de aumento


Pas
1965 1995 (1965-1995)

Indonesia 1.810 4.300 138


Filipinas 1.260 2.780 120
India 1.480 2.620 77
Myanmar (exBirmania) 1.640 2.860 74
Vietnam 1.960 3.170 61
Banglads 1.650 2.680 62
Fuente: Cole, 1996, con datos de la FAO.

A pesar de estos resultados relacionados con el aumento de los rendi-


mientos y de las producciones, la revolucin verde ha tenido muchos de-
tractores que han sostenido que los buenos resultados son ms aparentes
que reales, debido al alto coste medioambiental que las medidas adoptadas
(uso de herbicidas y plaguicidas, embalses, obras de regado, etc.) han lleva-
do consigo.

4.4.3. Los frentes pioneros

El aumento de las producciones agrcolas, que se debe fundamental-


mente a la intensificacin llevada a cabo por la revolucin verde, tiene rela-
cin tambin con el aumento de la superficie cultivada en muchos de estos
pases, sobre todo en los del sureste asitico. La alta presin demogrfica en
las zonas de viejo poblamiento y la existencia de tierras vrgenes en reas de
bosques impulsaron las roturaciones, abriendo frentes pioneros que fueron

201
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

favorecidos por los gobiernos y han estado alimentados por corrientes mi-
gratorias de campesinos procedentes de las regiones superpobladas.

Los ms importantes se hallan en Indonesia, Malasia y Vietnam, organi-


zados por el Estado, y en Tailandia, Indonesia y Filipinas, debidos a la colo-
nizacin espontnea. En Indonesia se ofrecen dos hectreas de tierra para
roturar con vivienda e infraestructura, orientadas a cultivos de autoconsu-
mo en regiones aisladas de Sumatra. En Malasia se ha fomentado en la
costa oriental de Malaca, a base de heveas y palmeras de aceite; los colonos
son obreros agrcolas bajo una direccin tcnica; obtienen altos beneficios
y constituyen ya una minora (10% de las familias agrcolas) relativamente
privilegiada.

En Vietnam la colonizacin de las mesetas centrales ha sido impulsada


por el Estado desde la unificacin en 1975, creando las Nuevas Zonas Econ-
micas (NZE), destinadas a recibir a cientos de miles de colonos, en gran
parte militares desmovilizados, que entran en conflicto con las minoras t-
nicas no vietnamitas (De Koninck y otros, 1996). En una autntica marcha
hacia el oeste, entre 1976 y 1990 las tierras agrcolas en Vietnam han pasado
de 4,3 a 6,9 millones de hectreas. Unida a la intensificacin de los mtodos
de cultivo, esta ampliacin de las tierras explica el gran crecimiento de la
produccin agrcola nacional, que Vietnam sea hoy uno de los tres principa-
les exportadores de arroz y que cada vez aumente ms la exportacin de caf,
t, nuez moscada y caucho. Esta colonizacin implica un cambio de paisajes,
con retroceso del bosque y sobreexplotacin de las vertientes, con grave de-
terioro ambiental, aumento de las densidades de poblacin de 30 a 70 habs./
km2 y cambio de la estructura tnica, con aumento de poblacin vietnamita,
antes insignificante, sobre todo en las reas urbanas.

La colonizacin espontnea ha adquirido un notable desarrollo en Fili-


pinas y en Indonesia; pero sobre todo en Tailandia desde los aos 60, donde
se han instalado un milln de familias roturando 4-5 millones de ha. Se han
puesto en cultivo las terrazas media y alta, las colinas y piedemontes del
pas, siguiendo la progresin de la red de carreteras; la red comercial de los
chinos asegura el aprovisionamiento de semillas, abonos, herbicidas, crdi-
to y transporte. El 40% de la cubierta forestal ha desaparecido. La ausencia
de carreteras ha hecho que los frentes pioneros no progresen en Myanmar y
en Laos, pero es previsible que en un prximo futuro avancen como en los
dems pases del Sureste Asitico.

202
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

5. INDUSTRIALIZACIN ESCASA Y DESIGUAL. PROCESOS


HISTRICOS Y DINMICAS RECIENTES

5.1. Recursos naturales limitados y explotados para el exterior

Salvo algunas excepciones, la potencialidad en energa y recursos mine-


rales de Asia Meridional, tanto del Subcontinente Indio como del Sureste
Asitico, es bastante modesta, segn las evaluaciones realizadas hasta aho-
ra. Las industrias mineras y energticas apenas generan el 6% de PNB y solo
en Malasia e Indonesia llegan al 10%. A pesar de su inmensa extensin terri-
torial, la India solo ocupa el nmero 23 entre todos los pases por el valor de
la produccin minera (Chapuis, 1993).

5.1.1. Variedad de minerales

Quiz sea por la deficiente prospeccin geolgica realizada hasta hoy,


pero lo cierto es que en todo el gran espacio de Asia Meridional solo desta-
can las producciones de hierro, bauxita y, la ms significativa, estao, que
representa el 28% del total mundial (Atlas Histrico y Geogrfico Universita-
rio, UNED, mapa IX.40). La India parece que posee una de las grandes re-
servas de hierro (80 millones de t en 2005, 5 productor mundial), adems
de mica (75% de la produccin mundial), magnesita, manganeso y bauxita
(11 millones de t). Tanto de manganeso (650 millones de t en 2005, 8 pro-
ductor mundial y 2 reserva) como de plomo, zinc y cobre obtiene produc-
ciones que destina al consumo propio, dedicando una pequea parte a la
exportacin. Pakistn tiene reservas de cobre, manganeso, bauxita y fosfa-
tos, que apenas son explotadas por su difcil accesibilidad.

En el Sureste Asitico, entre otras producciones menores, destaca el cobre


en Indonesia (3 produccin en 2005 y 3 reserva), adems de la bauxita en
Malasia (reservas en Borneo) e Indonesia, donde es explotada por la Alumi-
niun Company of America, el nquel de Clebes y Molucas, manganeso de Java,
cobre y hierro de Filipinas, plomo y zinc en Myanmar. Pero es el estao, extra-
do de los depsitos aluviales de casiterita, la nica produccin significativa.
Malasia ha sido durante aos el primer productor mundial y uno de los gran-
des exportadores de estao, y sigue siendo una de las principales riquezas del

203
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

pas. Se pueden distinguir dos sectores diferenciados desde el punto de vista


tcnico y financiero: el tradicional, en pequeas explotaciones de propiedad
malaya, en la regin de Perak, extrado a base de inyeccin de agua a presin,
y el moderno, con grandes empresas de capital extranjero, extrado mediante
dragado en las costas occidentales de Malaca. En 2005 Malasia ha descendido
al 8 lugar y el 1 lo ha ocupado Indonesia con los yacimientos de las islas de
Bangka, Belitung y Singkep, que son continuacin de los yacimientos de Ma-
lasia. En Tailandia representa el 8% de las exportaciones, en yacimientos si-
tuados al sur del Itsmo de Kra; la mayor parte se enva a Malasia y a Singapur
para ser refinado, lo mismo que hace Myanmar.

5.1.2. Las fuentes de energa

Entre las fuentes de energa destaca, en primer lugar, el carbn, que se


encuentra principalmente en algunos yacimientos de la meseta del Decn,
sobre todo en la cuenca de Damodar (Estados de Bihar, Bengala y Orissa).
Con 426 millones de t en 2005 permite a la India producir el 7% del total
mundial (3 productor), y ha constituido la base de su industria siderrgica.
Otros yacimientos menos importantes se sitan entre Hiderabad y el bajo
Godavari. Existen tambin yacimientos de carbn entre las formaciones
geolgicas antiguas del norte de Vietnam, en la cuenca de Tonkn, que posi-
bilit la creacin de la industria siderrgica de Hanoi. Tambin se extrae
carbn en Indonesia que, con 150 mill. de t en 2005, es el 8 productor mun-
dial.

Las reservas probadas de petrleo se calculan en el 1,5% del total mun-


dial y las de gas en el 4%. La principal produccin de petrleo es la de Indo-
nesia que obtiene unos 55 mill. de t en 2005 (70 millones de t en 1990) y que
ha sido decisiva en su desarrollo reciente. Las reservas se encuentran en
Borneo (litoral oriental), noroeste de Java y Sumatra (cuencas del norte,
centro y sur).

El pequeo Brunei (en Borneo) basa su economa en el petrleo y tiene


abundantes reservas de gas; all se ha construido una de las mayores plantas
de gas licuado del mundo. Tambin en Borneo, en las provincias de Sarawak
y Sabak hay yacimientos de petrleo y gas, que son para Malasia importan-
te captulo de exportacin. En Myanmar los yacimientos del centro del pas
y de la plataforma continental le han hecho exportador de petrleo y gas

204
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

desde 1977. Con importantes reservas en el valle del Ganges, la India solo
explota los yacimientos de petrleo y gas de Assam. Las reservas en el golfo
de Bengala podran convertir tambin a Banglads en productor de petrleo
y gas; lo mismo que Tailandia, cuyas reservas de petrleo y gas pueden pro-
porcionar el autoabastecimiento en un prximo futuro. Entre los cuatro
principales productores de gas natural en Asia Meridional, Indonesia (8
productor mundial), Malasia (11), India (20) y Banglads, extraen en con-
junto el 7% de la produccin mundial.
La gran disponibilidad de agua y las fuertes pendientes existentes pro-
porcionan a todos los pases de Asia Meridional una gran potencialidad en
energa hidroelctrica. Su produccin ha aumentado notablemente en los
ltimos aos, aunque todava en cantidades limitadas por la distancia que
separa las reas potencialmente productoras y los centros de consumos y
por las escasas inversiones realizadas. Destacan el rea del Himalaya, donde
Nepal posee el 4% del potencial hidroelctrico mundial, la vertiente occi-
dental de los Ghates occidentales, Decn meridional, Ceiln y el interior del
Sureste Asitico peninsular.

5.2. Los procesos de industrializacin. Modelos y niveles


de estructura industrial

El desigual reparto de los escasos recursos naturales y las diversas situa-


ciones de colonialismo, por las que han pasado todos los pases del Subcon-
tinente Indio y del Sureste Asitico, explican los fuertes contrastes que exis-
ten en el panorama industrial y las grandes diferencias que encontramos
entre unos pases y otros en el proceso de industrializacin.

5.2.1. Diferente peso del sector industrial

En conjunto el avance de la industrializacin en los ltimos 40 aos ha


sido muy importante. La mayora de los pases se est industrializando,
aunque el modelo y el ritmo difieren de unos a otros. En la base de estos
procesos se halla la mano de obra barata, la llegada de capitales extranjeros,
sobre todo a determinados pases que han ofrecido facilidades, y el dinamis-
mo de los empresarios locales estimulados por el liberalismo econmico. El
proceso de modernizacin de la economa est vivo en todos estos pases,

205
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

pero frente a algunos que han avanzado extraordinariamente, todava que-


dan otros en los que apenas se ha iniciado.
Excluyendo la minera y la energa, los activos industriales equivalen al
20% del total, variando entre el 10-12% de Banglads, Myanmar y Camboya,
el 20% de Indonesia y el 30% de Malasia. En los extremos de la tabla apare-
cen Singapur, con el 35% y los Estados himalayos, con menos de 10%.
Desde 1960 la evolucin ha sido muy positiva, tanto en los porcentajes
de poblacin activa como, y sobre todo, en la aportacin que la industria
hace al PIB: en el ao 2005 el sector industrial representa casi la tercera
parte en el conjunto de Asia Meridional, existiendo pases como Tailandia,
Indonesia, Malasia y Vietnam, donde pasa del 40%. En la India representa
el 27% y en Singapur, el 35% (fig. II.10).

% del PIB (2005)

Del 40 al 50%

Del 30 al 40%

Del 20 al 30%

Menos del 20% 0 1.000km

Fig. II.10. Importancia de la industria en los pases


de Asia Meridional (% del PIB)

206
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Dentro del Tercer Mundo, y sin incluir a los cuatro dragones (Corea
del Sur, Hong Kong, Taiwan y Singapur), por ser casos especiales, entre los
primeros pases por el volumen de produccin industrial figuran cuatro de
Asia Meridional: India, Indonesia, Filipinas y Tailandia; y en lugares desta-
cados se sitan Malasia, Vietnam y Pakistn; casi insignificante es la pro-
duccin industrial de Sri Lanka, Banglads, Myanmar, Laos y Camboya,
adems de los dos pases himalayos.

Como todava se hallan en pleno proceso de modernizacin, en todos los


pases coexisten las industrias tradicionales y las modernas, dominando
aquellas en los pases ms atrasados y stas en los ms evolucionados, aun-
que las manufacturas siguen siendo en todos ellos un sector minoritario,
excepto en Singapur (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED,
mapa IX.40).

5.2.2. Permanencia de las industrias tradicionales

Las industrias tradicionales estn relacionadas con el artesanado que


existe en todas partes, aunque el Subcontinente Indio siempre fue ms flo-
reciente en esta actividad que el Sureste Asitico. Los colonizadores impu-
sieron severas restricciones a la exportacin de estos productos artesanales,
impidiendo as el desarrollo hacia una industria moderna en momentos en
que hubiera podido tener alguna ventaja, por ejemplo, en la India en el s.
XVIII, en la Indochina Francesa en el s. XIX, y en Filipinas a principio del s.
XX. Precisamente la India en el s. XVIII era la primera potencia industrial
mundial, con una produccin masiva y diversificada (Dupuis, 1979). El
enorme volumen de poblacin y la estructura de castas favorecan la profe-
sionalizacin de la artesana y la transmisin hereditaria de las tcnicas de
trabajo.

Hoy la artesana, no solo se mantiene en numerosos centros rurales, sino


que se ha instalado en las ciudades, de donde sale la mayor parte de los pro-
ductos artesanales destinados a cubrir las necesidades de artculos corrien-
tes, y es capaz tambin de exportar algunos productos. Las tcnicas siguen
siendo primitivas y los rendimientos bajos. La mayor parte de las empresas
son de tipo familiar, siendo en el mundo rural una actividad complementa-
ria de la agricultura y en la ciudad un sector que ocupa a una gran cantidad
de mano de obra.

207
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

As como en la India la produccin artesana est ligada a determinadas


jatis, en el Sureste Asitico se organiza en patronatos controlados por la
burguesa china, presente en todas las ciudades grandes y medianas de la
regin. Los principales productos elaborados son los alimenticios, los texti-
les (lana de Cachemira, algodn a mano, seda, estampados), los trabajos en
arcilla, cuero, metal y madera, cermica, ladrillos, calderas de cobre, ceste-
ra, artculos de bamb, muebles, vidrio, cerillas...

Su gran desarrollo en Asia Meridional y su actual pervivencia se debe


a que en numerosos pases es una actividad protegida, por ser una gran
fuente de empleo, porque mantiene salarios bajos, es compatible con la
estacionalidad del trabajo agrcola, responde al gusto tradicional y, en
muchos casos, adopta ya tcnicas modernas de elaboracin. Sin embargo,
el problema reside en que los artesanos se han convertido en asalariados
de los comerciantes, que son los que proporcionan la materia prima y
comercializan la produccin; incluso pueden ser los dueos de los equi-
pos de trabajo. Adems, el trabajo artesanal se halla cada vez ms en pe-
ligro ante la fbrica, que produce de forma ms competitiva todo tipo de
productos.

5.2.3. El desigual desarrollo de la industria moderna

El desarrollo de la industria moderna en los pases de Asia Meridional se


ha llevado a cabo a lo largo de un proceso en el que se pueden diferenciar
tres fases: sustitucin de importaciones, revalorizacin de materias primas
locales para la exportacin y sustitucin de exportaciones.

La primera consiste en sustituir la importacin de productos consumi-


dos en el pas por la fabricacin local de los mismos mediante la importa-
cin de materias primas, favorecindose con polticas aduaneras y fisca-
les. Casi todos los pases del Subcontinente Indio y del Sureste Asitico
han adoptado y han pasado por esta fase de industrializacin. En la se-
gunda fase, la industrializacin se basa en elaborar productos casi termi-
nados o terminados a partir de materias primas locales, agrcolas, fores-
tales y mineras; con ello se pretende revalorizar los recursos naturales,
consiguiendo una parte del valor aadido mayor que si se exportasen en
bruto. Tambin a esta fase han llegado casi todos los pases de Asia Meri-
dional, pero las industrias de este tipo son ms importantes en aquellos

208
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

pases mejor dotados de recursos naturales, como son la India, Indonesia


y Malasia.

La tercera fase a la que solo han llegado Singapur y, en menor medi-


da, pases emergentes, como Malasia, Tailandia, India, Indonesia y Fili-
pinas, consiste en modificar la estructura de las exportaciones, creando
industrias manufactureras con el objetivo de exportar al exterior, redu-
ciendo as el valor relativo de las exportaciones de materias primas.
Este tipo de industrializacin solo se puede realizar mediante acuerdos
con firmas transnacionales que realizan las inversiones y crean las in-
dustrias manufactureras, a cambio de grandes beneficios basados en
bajos salarios y grandes exenciones fiscales.

Como consecuencia de estos procesos, algunos pases estn formando


una base industrial importante, ms o menos slida, pero diversificada.
Mientras que unos (Banglads, Laos, Camboya) siguen en la fase de sustitu-
cin de importaciones, otros no han podido llegar todava al estadio de la
sustitucin de exportaciones (Pakistn, Sri Lanka, Birmania, Vietnam, Fili-
pinas) y algunos otros estn accediendo a l (los llamados pequeos drago-
nes: Malasia, Tailandia, Indonesia; quiz tambin Filipinas y Vietnam);
esta ltima fase solo est consolidada en Singapur, lo mismo que en los
otros tres dragones.

Esta evolucin explica que el sector industrial moderno adolezca de unas


estructuras propias del sector tradicional: atomizacin y pequeas unida-
des productivas (80% de las empresas tienen menos de seis empleados). De
las industrias modernas las ms extendidas son las que se dedican a la pri-
mera transformacin de los recursos mineros y a la elaboracin de produc-
tos agrarios de produccin nacional. Sin embargo, en los ltimos aos las
manufacturas estn alcanzando un notable desarrollo, sobre todo en la In-
dia, Tailandia, Malasia e Indonesia.

Destacan, en primer lugar, las industrias transformadoras de productos


agrcolas y forestales. Suelen estar prximas a las reas productoras o en los
puertos de exportacin: conservas y aceites en India e Indonesia; cigarrillos
en Indonesia, Filipinas, Tailandia y Malasia; caucho en Malasia, Indonesia
y Tailandia; muebles y cuero en la India; azcar en la India, Filipinas y Viet-
nam. Algunas producciones estn en manos de empresas multinacionales,
como Nestl o Coca-Cola, y muchos capitales proceden de Holanda, Japn

209
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

y Oriente Medio. Las exportaciones agroalimentarias adquieren cierta im-


portancia relativa en Tailandia, Sri Lanka, Birmania y Malasia.

La industria textil se destina a los mercados internos y a la exportacin;


entre los grandes productores mundiales figuran Pakistn, India y Bangla-
ds que tambin son productores de las materias primas, mientras que Sin-
gapur, Indonesia y Filipinas importan el algodn de India y de Pakistn y
producen tejidos para exportar. En Asia Meridional se produce hoy un ter-
cio de los tejidos de algodn del mundo; Banglads y Pakistn ostentan casi
el monopolio de la industria del yute.

En segundo lugar, figuran las industrias transformadoras de productos


minerales que son las de mayor tamao, con instalaciones de ms de 1.000
obreros: refineras de estao y de petrleo en Malasia e Indonesia; acero en
India, Tailandia y Vietnam; y la gran industria qumica de cemento en India,
Pakistn, Tailandia y Filipinas y de fertilizantes en India y Tailandia.

En tercer lugar, las industrias manufactureras, de alto valor aadido, que


incluyen una gama cada vez ms amplia de artculos acabados, desde auto-
mviles y aviones hasta aparatos elctricos y electrnicos, electrodomsti-
cos, radios, televisores, ordenadores, material de precisin, juguetera,
qumica, textil y farmacutica; la llamada industria de componentes, que
supone la fabricacin parcial de las piezas y el montaje final de los artculos,
importando las piezas no fabricadas en el pas de montaje. Donde ms han
proliferado estas industrias de los aos sesenta ha sido en los pases donde
se han creado las zonas francas (EPZ o Export Processing Zones), especial-
mente en Singapur, Tailandia, Malasia e Indonesia. La mayora son indus-
trias basadas en el consumo intensivo de mano de obra.

As, pues, la industrializacin en Asia Meridional es un proceso comple-


jo y muy activo, cuya evolucin y caractersticas marcan grandes diferen-
cias entre unos pases y otros, no solo por el distinto nivel de produccin
alcanzado, sino tambin por el modelo seguido, por las repercusiones terri-
toriales y por su influencia en el desarrollo socioeconmico del pas. La in-
dustrializacin de un gran Estado como la India tiene poco que ver con la
de Singapur; y la de los pequeos dragones del Sureste Asitico difiere
igualmente del tipo de industrias de Pakistn, Banglads o los Estados hi-
malayos. Por su desarrollo industrial, podemos establecer una gama muy
variada de pases: en un extremo se situara un dragn, Singapur, y un

210
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Estado-Continente, la India; en el otro, estn los pases olvidados de la in-


dustria: los Estados himalayos, Banglads, Sri Lanka, Myanmar, Laos y
Camboya; entre unos y otros aparecen los llamados pequeos dragones,
es decir, Indonesia, Malasia y Tailandia, y los aspirantes a pequeos drago-
nes: Filipinas y Vietnam.

5.3. La Unin India: una gran potencia industrial emergente


en el Tercer Mundo

El nivel de industrializacin alcanzado por la India viene explicado, no


solo por la abundancia y variedad de recursos naturales, sino tambin por
la tradicin de su produccin artesanal, por el volumen de su mercado in-
terno y por la accin de una poltica industrial impulsada desde la indepen-
dencia. Hoy, por el volumen de su produccin industrial, es uno de los cua-
tro grandes del Tercer Mundo, junto con China, Brasil y Mxico.

Aunque las primeras iniciativas de industrializacin modernas se lle-


van a cabo a finales del s. XIX, no es hasta la Segunda Guerra Mundial y
sobre todo despus de la independencia, cuando sta cobra vigor. La In-
dia contaba con el alto nivel tcnico de su artesana practicada por ja-
tis especializadas y con grandes fortunas acumuladas a lo largo del s.
XIX. A ello hay que aadir el gran potencial de materias primas tanto
agrcolas (algodn, cacahuete, palma, frutales, etc.) como minerales
(hierro, bauxita, manganeso, mica, etc.) y la abundancia de fuentes de
energa (carbn, gas y energa hidroelctrica). Pero ha sido la poltica
industrial surgida desde la independencia la que ha contribuido princi-
palmente a formar un sector industrial de cierta envergadura y bastante
diferenciado que en 2005 ocupa el 17% de la poblacin activa y represen-
ta el 27% del PIB.

A la explotacin de materias primas realizada en tiempos de la coloniza-


cin inglesa, sigui a partir de los aos cincuenta la fase de sustitucin de
importaciones, buscando la creacin de un sector industrial autnomo ba-
sado en el desarrollo del mercado interior y en la asociacin de capitales del
Estado, inversiones extranjeras y capital privado indio.

A partir del segundo plan quinquenal, iniciado en 1956, la India centr


sus esfuerzos en los recursos energticos (carbn y petrleo), la industria

211
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

bsica (siderurgia y aluminio) y los medios de transporte. La escasez de capi-


tales propios dio motivo a la peticin de ayuda exterior que lleg tanto de
pases occidentales como de la antigua Unin Sovitica. Adems de los crdi-
tos concedidos, la URSS construy una siderurgia en Madhya Pradesh, cola-
bor en la explotacin del petrleo y contribuy a la formacin de tcnicos. El
capital britnico y alemn fund las siderurgias de Durgapur y Raulkela.

Protegida durante mucho tiempo, la industria india es poco competitiva,


por su mediocre calidad, pero es capaz de fabricar casi todos los productos
de uso corriente y, junto con China, dispone del material elctrico nuclear
ms potente del Tercer Mundo. Todo ello le da un grado muy alto de auto-
suficiencia en productos industriales.

A partir de 1985 la India abandon el sistema de planificacin parcial


que haba creado un potente sector pblico, y dio un giro hacia el sistema
neoliberal que ha supuesto el fin del nacionalismo econmico, la privatiza-
cin de muchas empresas, una mayor apertura al capital extranjero y el
paso a la fase de sustitucin de exportaciones, impulsando la exportacin de
productos manufacturados. El comercio indio representa ya el 18% del PIB,
y los productos industriales equivalen al 54% del valor total de las exporta-
ciones. Para importar tecnologa informtica ha creado empresas mixtas
con firmas internacionales y se da el caso de que capitales indios se han
invertido ya en pases del Sureste Asitico y de frica. Actualmente, se est
desarrollando un ambicioso programa de modernizacin basado en las nue-
vas tecnologas y en la biotecnologa, dedicando el 1% del PIB a Investiga-
cin y Desarrollo (I+D).

En el importante sector industrial de la India figuran, por un lado, las


industrias tradicionales, pequeas en su mayora pero que proporcionan el
80% de los empleos industriales y, por otro, las industrias modernas. Entre
las primeras, cabe citar a la industria textil, la nica gran industria a escala
mundial: yute en Calcuta y otros centros de Bengala Occidental, con la mi-
tad de la fibra de yute fabricada en el mundo, utilizando materia prima
importada de Banglads; el algodn se elabora principalmente en la regin
de Bombay (tambin en Surat, Poona, Ahmedabad y Nagpur), cuya produc-
cin es la tercera del mundo, despus de EEUU y Rusia. En tejidos de lana
la produccin india es ms secundaria. Igualmente destaca la industria ali-
mentaria, basada en producciones agrarias, como son las conservas, hari-
nas, t, tabaco o aceites.

212
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Entre las industrias nuevas figuran, en primer lugar, las de base: ce-
mento con 12 millones de t en 1967, 50 millones en el 2000 y ms de 100
en el 2005; aluminio con 90.000 t en 1967, 500.000 en el 2000 y 700.000 en
el 2005, cuyo crecimiento est relacionado con el aumento de produccin
de bauxita y de energa hidroelctrica; y, entre todas, destaca la siderurgia.
La primera fbrica de acero la fund en 1906 el grupo indio Tata en Jams-
hedpur, cerca de la cuenca hullera de Damodar y no lejos del hierro de
Noamundi, al norte, y del manganeso y hierro de Jada, al Sur. Otras tres
siderurgias fueron creadas entre 1956 y 1970 por el Estado con ayuda del
capital britnico (Durgapur), alemn (Raurkela) y sovitico (Bhila en
Madhya Pradesh). Posteriormente ha surgido alguna otra siderurgia al sur
(Andhra Pradesh y Madrs), de tecnologa ms moderna y productos de
mayor calidad que las anteriores. La India se ha convertido as en un pas
siderrgico de tipo medio, que dobl la produccin de acero entre 1950 y
1967 y pas de 7 millones de t en este ltimo ao a 9 millones en 1975 (Es-
paa, 11 mill.), a 20 millones en el 2000 y a 38 millones en el 2005 9 pro-
ductor mundial (Espaa 17 millones y 14 productor). El grupo indio
Mittal es el mayor grupo siderrgico del mundo, con 70 mill. de t de acero,
producido en catorce pases.

En segundo lugar, tambin ha experimentado un gran crecimiento la


metalurgia de transformacin y las industrias mecnicas: locomotoras en
Jamshedpur y Varanasi; vagones y bicicletas en Madrs, automviles en
Bombay, Calcuta y Bangalore (1,5 mill. de vehculos), 12 productor mun-
dial); astilleros en Bombay y Calcuta (13 productor mundial). Igualmente,
la industria qumica, poco desarrollada en los aos setenta, ha recibido un
notable impulso en los aos posteriores: fertilizantes, con producciones ma-
sivas a partir de la revolucin verde; cido sulfrico, sosa, neumticos,
refineras de petrleo y productos farmacuticos (90% de los medicamentos
consumidos).

Por ltimo, desde 1985 el Estado est potenciando la industria punta


como la informtica, la electrnica, las telecomunicaciones y las biotecno-
logas y productos farmacuticos. El crecimiento industrial es lento porque
no llega todo el capital extranjero que se necesitara para renovar todo el
viejo sistema productivo; pero la India sigue confiando ms en su mercado
interno que en las exportaciones, por lo que es de suponer que los cambios
sigan realizndose a un ritmo no demasiado rpido; no obstante, a partir de

213
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

1994 se han acelerado las reformas econmicas y los inversores extranjeros


estn cogiendo confianza en un pas socialmente complejo, pero que tiene
ya una clase media de 300 millones de personas, que crece a un ritmo del 20%
anual.

Con el desarrollo reciente de la industria india se han configurado tres


grandes regiones industriales, a las que se unen otros muchos centros reparti-
dos por todo el pas, con mayor densidad en el valle del Ganges (fig. II.11).
Dos de ellas tienen un origen ms antiguo, la de Bombay y la del Noreste o
Bihar-Orissa; la tercera es de formacin ms reciente, Bangalore-Madrs, en
los estados de Andhra Pradesh, Mysore y Kerala, al sur del Decn. En los
centros antiguos tiene especial inters el puerto como factor de localizacin
industrial (Bombay y Calcuta), mientras que en los ms recientes la existen-
cia de materias primas, energa y masas de poblacin, junto con mano de
obra especializada, son los factores de localizacin determinantes. Entre las
tres regiones citadas proporcionan el 90% del empleo industrial de la India.

En el noreste, estados de Bengala Occidental, Bihar y Orissa, la re-


gin industrial tiene su centro en Calcuta y se extiende por su extenso
traspas. En Calcuta, cuya funcin portuaria principal ha sido suplanta-
da por la industrial, destacan dos tipos de industrias: la textil, con mate-
ria prima local (yute y algodn), y las industrias de consumo, aprove-
chando el gran mercado y la abundante mano de obra: industrias
mecnicas (motores y automviles), qumicas (cido sulfrico, sosa, co-
lorante, papel...) y alimentarias (conservas, harinas,...). Al oeste de Cal-
cuta un gran cuadriltero industrial que engloba las dos grandes cuencas
huyeras de Damodar e Hirakud, y donde se han desarrollado las ciuda-
des industriales de Durgapur, Asansol y Bokaro, al Norte, y Hirakud,
Raurkela y Jamshedpur, al sur. Destaca especialmente esta ltima ciu-
dad, el centro siderrgico ms antiguo que ha atrado a industrias mec-
nicas, qumicas y de cemento.

En la regin de Bombay (estados de Gujarat y Maharasta) tiene especial


desarrollo la industria textil basada en el algodn de Gujarat y presente
tambin en ciudades del interior como Poona, Baroda y Ahmedabad; en
esta regin se fabrican las tres cuartas partes de los tejidos de la India; han
cobrado igualmente importancia la industria mecnica (astilleros, autom-
viles, mquinas tiles...), la petroqumica y las qumicas (fertilizantes, cido
sulfrico y fibras artificiales) y la farmacutica.

214
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Amritsar

Nueva Delhi

Kanpur put
ra
Varanasi Bra
hma
Gan
ges
Ahmadabad Bhopal Al
Mn
da
Varoda Narba Al Fe
Cu
Al
Godave
Mn
Calcuta
Bombay ri
Sholapur
Poona Vishakhaptnam
a
Mn Krishn
Fe

Bangalore Madrs

Maduray
Coimbatore
0 500km

Fe Hierro Al
Bauxita Grandes regiones industriales
Cu Cobre Petrleo y gas Regin industrial reciente
Mn Manganeso Carbn reas de difusin industrial

Fig. II.11. Regiones y centros industriales en la India

La regin del sur del Decn ha basado su crecimiento en la abundante


produccin de energa hidroelctrica y ha desarrollado industrias textiles,
qumicas, de aluminio y mecnicas (mquinas tiles, automviles, vagones y
bicicletas) y se ha especializado en aeronutica y electrnica. Junto a Madrs
con industrias ms tradicionales agroalimentarias, textil y mecnica, destaca
Bangalore, especializada en industria electrnica y aeroespacial en los aos
sesenta y setenta y que hoy es la ciudad india ms beneficiada en esta fase

215
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

actual de reformas, atrayendo a grandes multinacionales y convirtindose en


un gran centro internacional de la industria informtica. La regin de Ban-
galore cuenta con ms ingenieros informticos que el Silicon Valley.

Adems de estas tres grandes regiones citadas, con una gran densidad de
instalaciones y centros industriales, pero relativamente aisladas entre s,
cabe citar los numerosos centros urbanos del Valle del Ganges con indus-
trias tradicionales, de alimentacin y textiles, y modernas, de artculos de
consumo, maquinaria agrcola y fertilizantes; destacan las ciudades de
Kampur, Luknow, Allahabad, Delhi y Amritsar, esta ltima centro de una
nueva regin industrial en formacin en el Punjab. Ms recientemente en
los aos noventa, se han creado algunos enclaves portuarios con intencin
de desarrollar las industrias de exportacin, bsicamente de artculos de
precisin elctricos y electrnicos.

La gran transformacin que actualmente experimenta la India no se basa


en el sector industrial, como ocurre en China, sino en el dinamismo de los
servicios (50% del PIB). Es el primer pas en subcontratas en el sector infor-
mtico y bancario; se multiplican los centros de investigacin y todas las gran-
des empresas mundiales se sienten atradas por la cantidad y calidad de la
mano de obra, bien formada y barata. Se estima que en 2010 la industria in-
formtica llegar a ser el motor de la economa india. Pero tendr que hacer
frente a la dependencia energtica, a la excesiva burocratizacin y corrupcin,
a las deficientes infraestructuras de transporte, al gran problema de la pobre-
za y a la enorme necesidad de empleos demandados por los emigrantes rura-
les y por los 10 millones de jvenes que cada ao llegan al mercado laboral

5.4. El desarrollo industrial reciente en el Sureste Asitico: Singapur


y los pequeos dragones, nuevas economas emergentes

Otros pases del Asia Meridional han realizado tambin esfuerzos en la


industrializacin desde su independencia, siguiendo modelos independien-
tes: mientras que Pakistn ha mantenido una evolucin parecida a la de la
India, con planificacin parcial y economa mixta, Vietnam impuls un sec-
tor industrial con el modelo sovitico, Singapur, Tailandia, Malasia y Filipi-
nas siguieron desde el principio el modelo liberal, firmemente dirigido por
los gobiernos, e Indonesia, tras un periodo de fuerte dirigismo estatal hasta

216
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

los 70, ha desarrollado desde entonces su industria, dando juego a la inicia-


tiva privada y abriendo el pas a la inversin extranjera, siguiendo el mismo
ritmo que Malasia y Tailandia (fig. VIII.10 y Atlas Histrico y Geogrfico
Universitario, UNED, mapa 40).

A partir de principio de los noventa, casi todos se estn beneficiando de la


globalizacin de la economa y de las nuevas tcnicas de produccin indus-
trial que han facilitado la llegada desde el exterior de recursos financieros,
sobre todo a los pases donde la poltica industrial ha estimulado la entrada
de grandes inversiones, ofreciendo amplias facilidades y ventajas a las firmas
transnacionales. Tales son los casos de Singapur y los pequeos dragones
que adoptaron un modelo de desarrollo industrial muy diferente al de la in-
dia, debido a las diferentes caractersticas y emplazamiento de estos pases.

Singapur es uno de los cuatro dragones o tigres asiticos que han desa-
rrollado su economa y su industria siguiendo el modelo japons, de donde
llegaban los impulsos y las inversiones principales. Como Estado es un caso
excepcional en el conjunto geogrfico de Asia Meridional, ya que se trata de
una pequea isla que un comerciante ingls compr en 1819 a un sultn
Malayo. Su situacin geogrfica especialmente favorable en el estrecho de
Malaca pronto la convirti en un puerto destacado en las rutas transoceni-
cas, sobre todo despus de la apertura del Canal de Suez.

A mediados del siglo XIX, Singapur funcionaba como un gran almacn y


puerto franco, donde se instalaron numerosos comerciantes chinos que ha-
can de intermediarios entre las reas de produccin agrcola, forestal y
mineral y los pases occidentales. Se construy un gran puerto moderno
para grandes barcos y en 1930 el 50% de sus exportaciones eran caucho
natural, con EEUU como primer cliente. Adems, contaba con varias socie-
dades bancarias, compaas de navegacin, grandes productores de caucho
y sociedades comerciales que compraron minas y plantaciones en Malasia.
Con la descolonizacin, Singapur form parte de Malasia, de la que se inde-
pendiz en 1965, pasando a ser en los aos 70 una gran base de operaciones
comerciales y financieras de EEUU.

El fuerte aflujo de poblacin dio origen a las industrias de consumo que


se unieron a las industrias de acondicionamiento y embalaje y a los talleres
de reparacin de barcos. En 1961 se inicia un programa de industrializacin
para acoger industrias consumidoras de mano de obra, como la textil y la

217
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

agroalimentaria, e impulsar la industria petrolera, con refineras y sus pro-


ductos, a la vez que se produca una intensa actividad bancaria. En 1966-
1967 se decide pasar de la industrializacin por sustitucin de importaciones
a la industrializacin para la exportacin, y es en 1979 cuando se lanza a la
fase decisiva en la que se pasa de la industrializacin intensiva en trabajo a la
de alta tecnologa como mecnica de precisin, robtica e informtica.

Sostenido por inversiones extranjeras, el sector secundario ha adquirido


en Singapur un peso decisivo, convirtindose en el motor del desarrollo
econmico y el que proporciona un alto nivel de renta per cpita: la indus-
tria ocupa en 1999 el 35% de la poblacin activa y proporciona el 36% de
PIB y el 86% del valor de las exportaciones.

En este desarrollo industrial el Estado tiene un gran papel, sobre todo en


la construccin de infraestructuras, como en la de la gran zona industrial-
portuaria de Jurong, en el suroeste de la isla. En 2005, Singapur fue el segun-
do puerto mundial en trfico de contenedores, despus de Hong Kong. Hoy
el gran puerto necesita espacio y se est impulsando un polgono malayo en
el extremo meridional de la pennsula de Malaca (Johore Bahru), derivando
hacia l parte de las inversiones que se dirigen a Singapur. Con estos proyec-
tos se trata de deslocalizar las industrias de Singapur, llevndolas a un rea
prxima, donde se puede aprovechar a la vez la mano de obra barata de Ma-
lasia e Indonesia y las ventajas de Singapur en comunicaciones y servicios.

A partir de 1986, Singapur est promocionando las actividades tercia-


rias; pretende mundializar las redes bancarias y financieras locales, jugar
un papel de intermediario para las multinacionales que quieren introducir-
se en el mundo chino y pasar de recibir inversiones extranjeras a ser inver-
sor en otros pases, como ya ha empezado a hacer sobre todo en Malasia,
Tailandia y Vietnam, donde Singapur ha sustituido a la antigua Unin So-
vitica desde 1992 como primer socio comercial; y en los ltimos aos, est
aumentando tambin las inversiones en China.

La actual competencia china en las manufacturas, por el bajo nivel de


los salarios, est haciendo que Singapur se centre en las industrias de ma-
yor valor aadido, como los productos electrnicos, la biotecnologa, con
productos farmacuticos, y la ingeniera martima (primer productor de po-
lataformas petrolferas). A la vez, ha puesto en marcha un ambicioso plan
de desarrollo de las Tecnologas de la Informacin, con el fin de aumentar

218
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

el nivel de competitividad en las actividades industriales y terciarias. Se ha


dado tambin un fuerte impulso a las actividades de ocio y turismo (9 millo-
nes de visitantes), con el objetivo de convertir a Singapur en el primer polo
de turismo regional.

A Singapur han seguido en este proceso de industrializacin Malasia, Tai-


landia e Indonesia. Despus de la Segunda Guerra Mundial estos pases ape-
nas tenan algunas industrias que ocupaban menos del 5% de la poblacin
activa. Fue al final de los aos 60 cuando el proceso de industrializacin ad-
quiere importancia, creciendo al 7% anual en los aos setenta y al 10% anual
al final de los ochenta. Factores favorables han sido la estabilidad poltica, la
abundancia de mano de obra barata y en su mayora escolarizada (escaso
porcentaje de analfabetos), la existencia de una minora china muy dinmica
y preparada para recibir las inversiones de Japn y de los cuatro dragones, la
creacin de zonas francas y la liberalizacin de la economa.

Primero fue la industria agroalimentaria (anans, tomate, langosti-


nos) y la transformacin de los productos mineros locales: el estao en
Tailandia, Malasia e Indonesia; el petrleo en Indonesia y Malasia, con
refineras y derivados; bauxita en Indonesia con produccin de alumi-
nio; caucho en Malasia (aqu se han instalado todas las grandes firmas
de guantes de caucho y producen ms de la mitad del total mundial);
tambin productos de caucho en Indonesia. Poco despus aparecieron
otros sectores como el textil, confeccin, calzado, artculos de deporte...
y, a continuacin, las ramas tecnolgicas ms avanzadas, como el mon-
taje de automviles (1 milln automviles y vehculos comerciales en
Tailandia en 2005, 396.000 en Indonesia y 373.000 en Malasia), circuitos
electrnicos y elctricos, aparatos electrodomsticos, relojes, juguetes...

La mayor parte de estas industrias se localizan en las Export Processin


Zones (EPZ) o puertos francos que importan materias primas y componen-
tes para su procesado y montaje y aprovechan las grandes facilidades adua-
neras y la exencin de impuestos. La mayora de las industrias son intensi-
vas en trabajo y sus productos se destinan a la exportacin. Son centros
importantes Bangkok en Tailandia, Garang y Johore Baru en Malasia y Ba-
tam en Indonesia.

En los tres pases la industria da ocupacin a ms del 20% de la pobla-


cin activa y proporciona ms del 40% del PIB. Los productos industriales

219
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

representan en 2005 el 74% de las exportaciones de mercancas en Tailandia


(5% en 1970), el 80% en Malasia (30 en 1985) y el 54% en Indonesia, donde
el gas y el petrleo todava constituyen un importante captulo de las expor-
taciones. Frente a Indonesia, con numerosas dificultades derivadas de los
desastres naturales, del terrorismo islmico y de la inestabilidad poltica,
que ha perdido dinamismo por falta de inversiones, Malasia y Tailandia
muestran un crecimiento slido, sostenido por el aumento de la demanda
interna, la calidad de las infraestructuras, la estabilidad poltica y el alto
nivel de las exportaciones, el 25% de las cuales se destinan a los pases del
ASEAN (Asociacin de Naciones del Sureste Asitico).

5.5. Los pases de escasa industrializacin en Asia Meridional

El resto de los pases del Subcontinente Indio y del Sureste Asitico con-
tinan con un sector industrial de mucha menor relevancia. Entre todos
ellos destacan, por un lado, Vietnam y Filipinas en el rea del Pacifico, que
parecen seguir la senda de los pequeos dragones y, por otro, Pakistn,
con fuerte nacionalismo econmico, pero que, al igual que la India ha crea-
do un sector industrial variado con una fuerte intervencin del Estado. La
poblacin activa en la industria llega al 15% en Vietnam, Filipinas y Pakis-
tn, pero se reduce al 10-12% en otros pases, como Banglads, Myanmar,
Laos y Camboya.

El retraso que registran estos pases en cuanto a su industrializacin


se debe a carencias de recursos naturales, a la estrechez del mercado in-
terior por la escasa poblacin y su extrema pobreza, al nacionalismo eco-
nmico que algunos pases han practicado, al aislamiento por razones
fsicas (Estados himalayos y Laos) o polticas (Birmania) o a los conflic-
tos internos y la inseguridad, como ha ocurrido en Vietnam, Camboya,
Laos, Birmania o Sri Lanka. No obstante, en algunos pases se han lleva-
do a cabo diversos esfuerzos para industrializarse, siguiendo modelos di-
ferentes.

Muchos de los centros industriales recientes creados en Filipinas,


Banglads o Sri Lanka tienen el carcter de industria denominada ma-
quiladora; son industrias de otro pas instaladas para aprovechar las
ventajas de la mano de obra barata y se parece mucho a una concesin
extranjera, a un enclave, que deja en el pas, donde est la industria, los

220
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

salarios y los beneficios de uso de los servicios y energa. El impulso


industrial que se detecta en muchos de estos pases, desde los aos
ochenta, se debe a las inversiones de Japn y de los dragones que es-
tn canalizando gran parte de sus inversiones hacia aquellos pases que
ms facilidades ofrecen; tal es el caso de Vietnam, Filipinas, Sri Lanka
y Banglads.

Mientras que Vietnam del Norte impuls su industrializacin con el mo-


delo sovitico, todava hoy en transicin, y Filipinas sigui desde es princi-
pio el modelo liberal, Pakistn, Sri Lanka y Banglads han pasado por eta-
pas de economa socializante de fuerte dirigismo estatal, para desembocar
en los aos ochenta en la liberalizacin econmica, dando juego a la inicia-
tiva privada y abriendo el pas a la inversin extranjera.

A partir de los aos noventa, todos estos pases se estn beneficiando


de la globalizacin de la economa y de las nuevas tcnicas de produccin
industrial, que han facilitado la llegada desde el exterior de recursos fi-
nancieros, sobre todo en los pases donde ha sido estimulada por los go-
biernos con facilidades y ventajas a las firmas transnacionales, aunque la
falta de estabilidad poltica y social ha constituido en casi todos ellos un
freno importante. Se han formado as varios sectores industriales rele-
vantes en algunos de estos pases, en su mayora perteneciente a capital
extranjero, que se han dedicado a la transformacin de materias primas
locales y a la fabricacin de manufacturas destinadas a la exportacin.
Los productos agroalimentarios adquieren cierta importancia en Sri
Lanka, Filipinas, Vietnam y Birmania, mientras que los textiles han alcan-
zado un excepcional desarrollo en Banglads (1/3 del valor aadido in-
dustrial), Pakistn y Sri Lanka. Desde los aos setenta la industria textil
ha experimentado un crecimiento del 40% en Banglads y del 100% en
Pakistn; estos dos pases junto con la India detentan el monopolio indus-
trial de la industria del yute.

Siguen los pasos de los pequeos dragones Filipinas y Vietnam. En


Filipinas la industria proporciona ya el 32% del PIB, ms que la agricul-
tura. Junto a las ramas ms tradicionales (agroalimentaria, textil y de
cemento), empieza a destacar la electrnica (12% de la produccin mun-
dial de semiconductores, la farmacutica, el montaje de automviles
(450.000 vehculos en 2005) y fabricacin de piezas de recambio, debido
a que las empresas internacionales aprecian la mano de obra cualificada.

221
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Como centros industriales destacan Manila, Batangas e Ilign (Minda-


nao). La inestabilidad poltica, la guerrilla musulmana y los cambios con-
tinuos de orientacin econmica no favorecen la llegada de inversiones
extranjeras, lo que explica que, despus de un rpido crecimiento de la
industria en los aos ochenta (12% anual), se haya sufrido una paraliza-
cin en los noventa. La produccin industrial, incrementada en los lti-
mos aos, se localiza en zonas francas, bastante desconectadas del resto
del pas; los problemas de pobreza siguen siendo importantes, sobre todo
en el mundo rural, donde el 70% de los campesinos no poseen tierras, lo
que explica el gran volumen de emigrantes al exterior (8 millones), cuyas
transferencias suponen el 12% del PIB.

En Vietnam, a partir de los aos noventa se ha abierto un proceso de cam-


bio que implica liberalizacin econmica, privatizaciones y apertura al exte-
rior. Todava pesa un fuerte sector estatal en crisis que fue creado en el norte
durante los aos de economa centralizada; se trata de siderurgia, metalur-
gia, qumica y bienes de equipo, instaladas en los centros industriales de
Hanoi y Haiphong. La posicin de Vietnam en el Sureste Asitico, un merca-
do de casi 100 millones de personas, la calidad de la mano de obra y las re-
servas importantes de petrleo y gas hacen de Vietnam un dragn en po-
tencia, donde estn llegando importantes inversiones sobre todo de Japn,
Francia, Australia y Singapur, gracias a la apertura de la economa. Junto a
la industria agroalimentaria y textil se desarrolla especialmente la industria
farmacutica, muebles, productos electrnicos e industria de transforma-
cin: ocupa el puesto 14 en produccin naval, se ha iniciado ya la industria
automovilstica (25.000 vehculos en 2005) y empieza a ser importante la
exportacin de artculos de alta tecnologa. A los centros ya citados del norte
hay que aadir la ciudad de Ho-Chi-Ming (exSaign), en el sur, que constitu-
ye un hervidero de pequeas industrias, donde se va a instalar una fbrica de
microprocesadores Intel. Las exportaciones han aumentado del 29% de PIB
en 1993 al 60% en 2003. Vietnam se est beneficiando de un gran volumen de
ayuda pblica al desarrollo y de importantes trasferencias que envan los 2,5
mill. de vietnamitas que viven fuera del pas. Realiza grandes inversiones en
turismo (6 mill. de turistas y 5% del PIB), infraestructuras viarias, centrales
hidroelctricas y desarrollo de las regiones rurales.

Sin tener las perspectivas de los dos pases anteriores, Sri Lanka y Pakis-
tn han creado un sector industrial digno de mencionarse. Sri Lanka podra

222
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

ser otro de los pases con gran futuro en la industrializacin si no existiese


el problema de la minora tamil. Fue el primer ejemplo de cambio brusco de
orientacin econmica, pasando en 1977 de una economa planificada que
no resolva los problemas del pas a otra economa de mercado. En el cam-
po de la industrializacin se han creado zonas francas como la de Colombo,
donde la industria ha crecido a buen ritmo, especializndose en la textil y
confeccin, caucho y curtidos, a las que acompaan otras ramas importan-
tes como la agroalimentaria y el montaje de algunos electrodomsticos.

Pakistn ha sufrido fuertes cambios de orientacin econmica desde la


independencia, lo que explica, junto con la inquietud que provoca hoy el
fuerte movimiento islamita, el escaso peso que tiene la industria. Entre 1958
y 1970 domin una dictadura militar que, a diferencia de la India, permiti
un sector industrial capitalista, basado en industrias de consumo (textiles y
agroalimentarias, localizadas en Hyderabad y Lahore, propias de la fase de
sustitucin de importaciones). El 70% del sector industrial pertenece a un
pequeo grupo de familias que no atiende a las ramas de industrias bsicas.
Entre 1973 y 1977, el gobierno de Ali Bhutto introduce una orientacin so-
cializante de la economa, nacionalizando algunas empresas y fomentando
la creacin de industrias bsicas como la siderurgia e industria mecnica de
Karachi y Lahore, y las refineras de petrleo. Con la caa de Ali Bhutto en
1977 y la consiguiente liberalizacin econmica se devuelven las empresas
nacionalizadas y se acelera la industrializacin, diversificando el tejido in-
dustrial en el que dominan las pequeas industrias y creando dos zonas
francas para industrias de exportacin en Karachi y Lahore. Inversiones
coreanas han transformado algunas empresas textiles y los japoneses ya
han iniciado el montaje de automviles en Karachi (60.000 unidades en
2005), pensando en un mercado de consumo de 80 millones de personas.
Sin embargo, la inestable situacin poltica actual constituye un obstculo
importante para el desarrollo industrial de Pakistn, un pas que todava la
agricultura emplea el 70% de la poblacin activa.

En el resto de los pases la industria apenas significa algo en su estructura


econmica. Hace unos aos inexistente (solo industrias artesanales orienta-
das a producir tiles agrcolas), hoy empieza a aparecer, pero todava de forma
muy tmida: los Estados himalayos (Butn y Nepal), Timor Oriental, Bangla-
ds, Myanmar, Laos y Camboya. La autarqua econmica, la planificacin
autoritaria, las guerras interiores, la falta de iniciativas y de capitales locales y

223
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

el escaso inters que suscitan para las inversiones extranjeras son los motivos
de la ausencia de un sector industrial significativo en estos pases.

Banglads, por el volumen de poblacin (158 millones), por la existencia


de materia prima (yute, algodn) y por el bajo nivel de los salarios es el ni-
co pas que posee una industria textil cuantitativamente significativa, junto
a la industria del tabaco, cemento y de montaje de automviles que se ha
creado recientemente en el puerto de Chittagong. A la industria del yute se
han unido recientemente en la regin de Dacca y del puerto de Chittagong
numerosas instalaciones modernas de confeccin pertenecientes a firmas
multinacionales y a capitales procedentes de Singapur, Taiwan y la India.
Banglads solo tiene el 12% su poblacin activa en el sector industrial.

En Laos, Camboya y Myanmar las nuevas instalaciones localizadas en


las capitales de los Estados se dedican al tratamiento de materias primas
como la madera, el caucho o el tabaco. Sin embargo, frente a Myanmar,
que est gobernada por una junta militar y basa su economa en el trfico
de drogas y en el comercio informal (aunque cuenta con algunos recursos
naturales), Laos y Camboya han iniciado una fase de apertura econmica,
impulsada por la puesta en funcionamiento de la Regin del Gran Me-
kong. A la vez que participan en la construccin de los ejes de comunica-
cin, han incrementado sus intecambios comerciales en el seno del
ASEAN. Laos ha reactivado la minera del oro y cobre, construye centra-
les hidroelctricas para exportar electricidad a Tailandia y Vietnam, y est
desarrollando el turismo, que con un milln de visitantes se ha convertido
en la principal fuente de divisas del pas. Camboya, como Laos, es uno de
los pases ms pobres de Asia Meridional y basa su economa en la activi-
dad agrcola (ms del 75% de poblacin activa agrcola); los productos
textiles suponen el 90% del valor de las exportaciones; sin embargo, est
impulsando el turismo y se le abren buenas perspectivas con las reservas
de petrleo que se han encontrado en sus costas y que podrn explotarse
a partir del 2009.

6. ASIA MERIDIONAL: GRANDES DISPARIDADES


EN UN ESPACIO SUBDESARROLLADO

Si por desarrollo entendemos madurez econmica, capacidad para ge-


neral y controlar el propio crecimiento econmico y unos niveles de bien-

224
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

estar relativamente altos y generalizados en la mayor parte de la pobla-


cin, no cabe duda de que Asia Meridional en su conjunto no pertenece al
tipo de espacios que denominamos desarrollados. Un laosiano dispone
solo de la centsima parte del PIB por habitante de un japons; en Tailan-
dia, un pequeo dragn, la renta de un habitante del noreste es la 7
parte del que vive en Bangkok, ciudad que concentra el 80% de la indus-
tria del pas.

Puede que Singapur, un punto en el inmenso espacio de Asia Meridional,


haya traspasado la lnea divisoria, atendiendo a los niveles de los indicado-
res que generalmente se usan. Pero ni en caractersticas del territorio, ni en
historia, ni en poblacin su caso es extrapolable al resto de los pases del
Subcontinente Indio y del Sureste Asitico. Y an as, no se puede decir que
su situacin en el umbral del desarrollo est exenta del riesgo que implica
un proceso profundamente marcado por la dependencia de decisiones to-
madas en otros centros de poder econmico.

6.1. Desarrollo econmico marcado por la dependencia


y crecimiento del comercio exterior

El punto de inflexin en la evolucin histrica de todos estos pases


fue la colonizacin. A partir de la conquista y dominio de estos territo-
rios por parte de las potencias coloniales se estableci un esquema de
relaciones comerciales que se ha mantenido hasta los aos ochenta. Los
pases del Sureste Asitico destacaron como productores de materias
primas: estao, caucho natural, madera, petrleo, tabaco, azcar...; los
pases del subcontinente asitico aportaban sobre todo t, azcar, algo-
dn y yute.

Estas producciones estaban dominadas por firmas extranjeras que eran


las propietarias de las minas y de las plantaciones y controlaban la exporta-
cin de las producciones que, sin apenas transformacin, eran expedidas
hacia Europa, EEUU y Japn, donde se convertan en productos de consu-
mo. En contrapartida, todos los productos industriales y de equipo proce-
dan de esos pases que importaban las materias primas, establecindose as
un intercambio desigual en el que salan perjudicados los pases de Asia Me-
ridional. El 90% de sus exportaciones eran productos agroalimentarios y ma-
terias primas.

225
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

1974
India 2005

9%
16%

41%
9%

39% 75%

11%
Pakistn

35%
52% 44%
63%

2%
4%

3% Tailandia 3%
13% 18%

4%
10%

75%
74%

Indonesia
1% 4% 2%
12%

25%

32%

70% 54%

Productos agrcolas Minerales y metales Productos manufacturados Otros

Fig. II.12. Estructura del comercio exterior en algunos pases


de Asia Meridional

226
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Todava en los aos setenta las exportaciones de Tailandia consistan en


arroz, caucho, maz y estao en un 80%, las de Indonesia en petrleo en un
60%, las de Pakistn, en un 60% eran algodn y productos textiles; en Ban-
glads el 70% era yute, en Sri Lanka el 61% eran cultivos industriales (t,
caucho, aceite de palma). El caso de la India era especialmente grave por
el balance extremadamente deficitario de su comercio: sus proyectos de
desarrollo exigan la importacin de material de equipo (40%) y de produc-
tos industriales terminados (25%); adems, como otros pases del Subcon-
tinente Indio y del Sureste Asitico, necesitaba importar productos alimen-
tarios en grandes cantidades (20-30% del valor de las importaciones) e
hidrocarburos que, tras la crisis de los aos setenta y consiguiente subida
de precios, provoc un gran dficit comercial. A cambio solo poda expor-
tar algunos productos agrcolas como t, fibra de yute y de algodn, junto
con caf, tabaco y especias, que en total equivalan al 40% de las exporta-
ciones; tambin venda al exterior algunos artculos textiles de yute y de
algodn; el resto eran materias primas como manganeso, hierro, bauxita y
carbn (fig. II.12).

A partir de los aos setenta y durante los ochenta, se produce el proceso


de industrializacin acelerada del que ya hemos hablado y que se debi a las
implantaciones industriales procedentes de Japn, primero, y de Hong
Kong, Taiwan y Singapur, despus, que desviaron hacia puntos muy concre-
tos de Tailandia, Malasia, Indonesia y Filipinas parte de sus industrias in-
tensivas en mano de obra. La estrategia de estos pases del Sureste Asitico
fue facilitar e impulsar la creacin de industrias no solo para cubrir las ne-
cesidades internas sino, sobre todo, para producir artculos baratos para la
exportacin. Pero la mayora de las empresas no eran ms que instalaciones
de multinacionales japonesas, norteamericanas y europeas que aprovecha-
ron las ventajas fiscales y de mano de obra barata que les ofrecan estos
pases, sin abandonar la propiedad de las instalaciones y el control total de
la tecnologa.

As pues, el comercio exterior de muchos de estos pases se ha incre-


mentado notablemente en las ltimas dos dcadas, ya que la mayor parte
de los artculos industriales se produce con materia prima importada. Si a
ello aadimos que la revolucin verde ha hecho autosuficientes en produc-
tos alimenticios a la mayor parte de estos pases, podemos comprender los
cambios que se han producido en la estructura de su comercio. Los princi-

227
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

pales hechos que se pueden observar son el aumento importante del co-
mercio exterior, la reduccin de importaciones de productos alimentarios
y el aumento significativo de artculos manufacturados. Pero estos cam-
bios son perceptibles solo en los pases citados; en los dems, el comercio
exterior sigue caracterizado por una exportacin de materias primas agr-
colas y una importacin de productos energticos y artculos industriales,
principalmente productos de equipamiento industrial y de transporte.

Malasia ha pasado en siglo y medio del ciclo del estao al de hevea y al


de los hidrocarburos; pero, ante el descenso del valor de las materias pri-
mas, a principios de los ochenta reaccion con una industrializacin masi-
va que ha colocado en el primer puesto en el valor de las exportaciones a las
mquinas y los componentes elctricos y electrnicos, despus del petrleo,
del estao y del caucho. En Indonesia todava los hidrocarburos figuran en
el primer lugar de las exportaciones, pero en los ltimos aos el valor ha
descendido del 60% al 25% del total, debido a las nuevas exportaciones de
artculos manufacturados, como calzado y textiles.

Cuadro II.7. Estructura de las exportaciones

Exportaciones (% del valor total)


Pases Productos agrcolas Productos manufacturados
1974 2005 1974 2005
Unin India 38 16 49 75
Pakistn 43 35 52 63
Tailandia 74 18 13 75
Indonesia 24 12 18 54
Fuente: El Estado del Mundo, 1998 y 2007.

La originalidad de Tailandia radica en que se mantiene como primer


exportador mundial de arroz, pero ha diversificado su economa cobrando
una gran importancia en sus exportaciones las producciones industriales
(electrnica, zapatos, textiles, etc.) y dando un gran impulso al turismo (pri-
mer destino entre los pases en desarrollo) que se ha convertido en una gran
fuente de divisas. En estos pases, a la vez que se ha dado un descenso en las
importaciones de alimentos y de manufacturas, se ha producido un notable
aumento de las materias primas.

228
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

En todos los casos, salvo en Singapur, la mayor parte de estas transfor-


maciones estn ligadas a operaciones realizadas por firmas transnaciona-
les que operan en los pases con gran libertad y bastante impunidad; lo que
les confiere un alto grado de fragilidad y un carcter de provisionalidad,
derivados de la dependencia a la que est sometido este peculiar proceso
de desarrollo. EEUU, en primer lugar, Japn y los pases europeos son los
que ejercen un mayor protagonismo en estas relaciones de dependencia,
en las que no solo figura el dficit de la balanza comercial, sino tambin
una deuda externa que ha crecido notablemente en las ltimas dos dca-
das, aunque no son pases gravemente endeudados, porque mantienen un
alto grado de autofinanciacin y han evitado lanzarse a grandes proyectos
industriales.

Por el contrario, las relaciones comerciales entre los pases que com-
ponen el Asia Meridional, as como su integracin econmica han sido
muy dbiles, hasta hoy. La nica asociacin que funciona desde hace aos
es la ASEAN o Asociacin de Naciones del Sureste Asitico. Fue fundada
en 1967 por razones geopolticas e impulsada por EEUU por temor al
avance de la influencia comunista en la pennsula de Indochina; estuvo
integrada por Singapur, Tailandia, Malasia y Filipinas. En 1987 esta aso-
ciacin fue orientada hacia fines econmicos, potenciando la coopera-
cin de carcter industrial. En 2005, adems de los pases citados, forman
parte tambin del ASEAN Brunei, Indonesia, Vietnam , Laos, Myanmar y
Camboya, completando as un rea de libre cambio que ocupa todo el
Sureste Asitico peninsular e insular. Este conjunto est fortaleciendo sus
relaciones comerciales con Japn, Australia, China y los cuatro drago-
nes, de donde recibe inversiones y tecnologa, a la vez que han acelerado
el proceso de integracin con el objetivo de crear la Comunidad Econmi-
ca del Sureste Asitico en 2020.

En el seno de esta asociacin est funcionando desde 1994 la Regin del


Gran Mekong, con el fin de acelerar la cooperacin y la integracin regional
de los pases ribereos. Grandes proyectos de infraestructuras, con la cons-
truccin de cuatro corredores de circulacin (dos norte-sur y dos este-oes-
te), se unen al fomento de la cooperacin en campos como transporte, ener-
ga, comercio, turismo, medio ambiente y recursos humanos. Esto ha
generado numerosos proyectos en comn, ha incrementado los intercam-
bios internos y ha abierto a una importante cooperacin con China.

229
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Tambin la India ha iniciado contactos con los pases de su entorno


para llevar a cabo algn tipo de asociacin econmica. As naci en 1985
la SAARC o Asociacin de Asia del Sur para la Cooperacin Regional que
desde 1997 integra ya a todo el Subcontinente Indio: India, Pakistn, Bu-
tn, Nepal, Banglads, Sri Lanka y Maldivas. Est previsto que en un prxi-
mo futuro funcione como zona de libre cambio, donde se intensificarn las
relaciones comerciales y los proyectos de cooperacin econmica. Sin lu-
gar a dudas, estas perspectivas obligarn a mejorar las redes de transporte
que son una condicin necesaria para una mayor y mejor integracin re-
gional.

6.2. Deficiencias en las redes de transporte


y falta de articulacin interna

Las condiciones de economa colonial, basadas en unas relaciones co-


merciales con pases de fuera del rea, explican en parte las grandes defi-
ciencias que sufren las redes de transporte y, como consecuencia de ello, la
falta de articulacin interna que se observa, ms en el Sureste Asitico y
menos en el Subcontinente Indio. La falta de recursos financieros, las difi-
cultades derivadas de la difcil orografa, el carcter insular de algunos Es-
tados y el reciente desarrollo basado en producir para la exportacin, son
algunos de los otros muchos factores que intervienen en la explicacin de
unas carencias que afectan a la articulacin territorial de las distintas regio-
nes de Asia Meridional.

Estas carencias forman parte, como elemento fundamental, de la situa-


cin de subdesarrollo de este conjunto espacial, aunque en este como en
otros aspectos las diferencias entre Estados y regiones pueden ser bastante
notables. As, por ejemplo, mientras que en la mayor parte de los pases las
redes de transporte no existen o son elementales, stas han adquirido un
mnimo desarrollo en Filipinas, Sri Lanka y Tailandia. Entre todos destaca
la India, donde los ingleses dejaron una infraestructura ferroviaria y de ca-
rreteras que sigue siendo una de las mejores de Asia, gracias tambin a los
programas de ampliacin llevados a cabo en los planes quinquenales. As
pues, la densidad de la red ferroviaria y de carreteras as como el parque
automovilstico es en la India muy superior a la media de Asia Meridional.
En 1948, ao de la independencia, la India tena 48.000 km de lneas f-

230
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

rreas; en 1979 haba llegado a 60.775 km, longitud que apenas se ha incre-
mentado en los aos siguientes: en 2005 hay 70.000 km, de los que slo
17.000 estn electrificados.

A pesar de la posicin destacada de la India en cuanto a los ndices de


desarrollo de la red de ferrocarriles, en la actualidad su eficacia es bastante
limitada por lo obsoleto del material que utiliza, la reducida velocidad y la
gran polarizacin que acusa el trazado. ste se basa en media docena de
grandes lneas que tienen su punto de arranque y destino en los tres princi-
pales puertos: Bombay, Calcuta y Madrs, complementados con un polo que
es Nueva Delhi, y unos nudos de conexin en el interior como Nagpur, Hyde-
rabad y Bangalore. Esta polarizacin hace que ms del 50% de la red se
encuentre en la llanura indogangtica y que el 80% de la carga la soporte el
25% de la red, cuyos itinerarios principales son los siguientes: Calcuta-Del-
hi, Bombay-Calcuta, Bombay-Madrs, Madrs-Calcuta, Delhi-Bombay y
Delhi-Madrs, con un total de 10.000 km de va frrea.

Mucho ms deficitaria es la red de carreteras que apenas llega a la mitad


de los pueblos de la India, por ello, la red ferroviaria concentra el 82% del
trfico total de mercancas y el 70% del de viajeros. El escaso desarrollo del
transporte por carretera hace del ferrocarril el protagonista de los transpor-
tes en los grandes pases del Subcontinente Indio.

En el Sureste Asitico, hasta los aos 60, la economa era todava ms


agrcola que en el Subcontinente Indio. El predominio de la agricultura tra-
dicional, semiautrquica, en la mayor parte del territorio, era la regla gene-
ral y, por lo tanto, pocas eran las vas de transporte construidas hasta enton-
ces; adems el relieve, con una serie de montaas y altas mesetas en el
interior peninsular, obstaculizaba tremendamente el trazado de una red fe-
rroviaria que, por otro lado, no encontraba razones de orden econmico
para su construccin. As pues, los colonizadores se limitaron a construir
unas lneas de penetracin que arrancaban de los puertos de exportacin y
llegaban a alguna otra ciudad del interior a lo largo de los valles fluviales.

En el ao 2005, la red ferroviaria se reduce a 6.400 km en Indonesia,


4.000 km en Tailandia, 3.000 km en Vietnam, 4.700 km en Myanmar. Todas
las existentes se limitan a ser trazados lineales con escasa o nula capacidad
de interrelacionar regiones o pases. Es probable que la integracin de los
pases del Sureste Asitico en el marco de la ASEAN, si se concreta en pro-

231
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

yectos de cooperacin interestatal y de desarrollo regional, tenga como uno


de sus objetivos principales la construccin de una red de transportes eficaz
que ayude a incrementar las relaciones interregionales. Lo mismo hay que
decir con la SAARC en el Subcontinente Indio.

Tambin es probable que la red de transportes vaya mejorando confor-


me vaya consolidndose y difundindose el fenmeno del turismo, que hoy
tiene ya cierta relevancia econmica en Tailandia y en la misma India. La
herencia de culturas milenarias, la grandiosidad y variedad de paisajes na-
turales y el exotismo de la vida diaria ejercen una gran atraccin sobre el
turismo occidental, que hoy todava apenas tiene otros destinos que no sean
las grandes ciudades y los ms importantes centros culturales. El aumento
notable de turistas en los aos noventa en otros puntos de inters situados
en el interior de pases, como India, Tailandia, Malasia, Laos, Camboya o
Indonesia, se ha convertido en un importante factor de desarrollo de la red
de carreteras. En 2005 estn en marcha dos ambiciosos planes de construc-
cin de carreteras; uno en la India, que tiene como objetivo conectar todos
los pueblos con su capital administrativa; otro en la pennsula de Indochina,
con una malla de cuatro grandes corredores, dos con trazado norte-sur y
otros dos con trazado este-oeste.

6.3. La explosin del crecimiento urbano

En comparacin con los pases desarrollados y con algunos otros del


Tercer Mundo, la tasa de urbanizacin de Asia Meridional es todava muy
baja: 17% en 1960 y 30% en el 2000 (28% en el en el Subcontinente Indio y
35% en el Sureste Asitico), cuando la media mundial es del 47%.

Aunque existan ya numerosas ciudades millonarias, con un crecimiento


anual muy fuerte, todava es en trminos relativos una de las regiones me-
nos urbanizadas del mundo. Esto significa que nos encontramos entre so-
ciedades rurales, cuyo proceso de urbanizacin no se ha acelerado hasta
fechas muy recientes. Sin embargo, dado el volumen de poblacin que vive
en las ciudades y el ritmo de crecimiento que hoy registra, la explosin ur-
bana es uno de los grandes problemas que actualmente presentan estos pa-
ses.

232
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Cuadro II.8. Proceso de urbanizacin en Asia Meridional (1960-2015)


ndice de urbanizacin (%) Tasa de crecimiento
2005 de la pobl. urbana
1960 2015* (2000-2005)
% Millones
Unin India 18 29 320,0 36 2,2
Pakistn 22 35 55,3 47 3,4
Banglads 5 24 34,0 31 3,4
Sri Lanka 18 21 4,4 32 0,8
Nepal 3 16 4,3 18 5,0
Butn 2 9 0,2 12 6,0
Subcontinente Indio 17 28,8 418,2
Myanmar (exBirm.) 19 30 15,2 37 2,8
Tailandia 13 32 20,6 39 1,7
Camboya 10 19 2,7 33 5,0
Laos 8 21 1,2 33 4,5
Malasia 27 64 16,3 66 2,9
Singapur 100 100 4,7 100 1,3
Vietnam 15 26 21,9 28 2,8
Indonesia 15 47 104,7 52 3,9
Brunei 44 77 0,3 79 3,0
Filipinas 30 62 51,4 68 3,1
Timor Oriental 8 0,1
Sureste Asitico 17 35 239,2
Asia Meridional 17 30 657,4
Mundo 48 55
Fuente: PNUD: Informe sobre Desarrollo Humano, 2001. Atlasco, 2007 y elaboracin propia
* Previsiones de la ONU

En el ao 2000, en el Subcontinente Indio vivan en ciudades unos 370


millones de personas; y en el Sureste Asitico otros 180 millones; en total,
544. En 2005, los habitantes de las ciudades de Asia Meridional han aumen-
tado a 657 millones (cuadro II.8). En 1991, en las 31 ciudades millonarias

233
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

vivan unos 150 millones de personas y este volumen no deja de crecer: en


2007 se contabilizan 71 ciudades millonarias y el nmero total de habitan-
tes supera los 220 millones. Entre las 20 mayores aglomeraciones urbanas
del mundo en 1960 y 1970 solo figuraban Calcuta y Bombay; adems, esta-
ban situadas en posiciones muy retrasadas (cuadro II.9). En 1985, en este
grupo entraba tambin Yakarta, y en el ao 2003 ya aparecen siete de Asia
Meridional; todas tienen ms de 10 millones de habitantes y las tres indias
(Bombay, Nueva Delhi y Calcuta) estaban entre las 10 primeras, todas ellas
con ms de 13 millones de habitantes, siendo las otras cuatro Yakarta, Dac-
ca Karachi y Manila. En 2007, las mismas siguen estando entre las veinte
ms grandes del mundo y todas han aumentado su poblacin en varios mi-
llones de habitantes.

Cuadro II.9. Ciudades de Asia meridional entre las 20 mayores del mundo
1960 1985 2003 2007
N Mill. de N Mill. de N Mill. de N Mill. de
Ciudad
orden Ciudad habs. orden Ciudad habs. orden Ciudad habs. orden habs.
12 Calcuta 6,3 5 Calcuta 11,9 5 Bombay 17,4 2 Bombay 22,6
15 Bombay 4,7 10 Bombay 10,1 6 N.Delhi 14,1 3 N.Delhi 20,9
19 Yakarta 7,9 7 Calcuta 13,8 7 Dacca 17,9
10 Yakarta 12,3 8 Yakarta 17,5
12 Dacca 11,6 10 Calcuta 16,8
15 Karachi 11,1 11 Karachi 16,2
19 Manila 10,4 16 Manila 12,6
Fuente: Elaboracin propia con datos de ONU

6.3.1. Las ciudades en el Subcontinente Indio

En la formacin de la trama urbana actual han intervenido las altas den-


sidades rurales tradicionales, la colonizacin europea, la industrializacin
posterior a la independencia y la reciente apertura de estos pases a la eco-
noma mundial. La herencia del pasado ha sido mayor en el Subcontinente
Indio que en el Sureste Asitico; las grandes densidades alcanzadas en gran-
des extensiones de las llanuras indogangticas y en las llanuras y mesetas
del Sur del Decn dieron lugar a la aparicin de centros comerciales y de

234
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

servicios en un esquema similar al de la trama de los lugares centrales; es


decir, la trama ms densa de ncleos urbanos se corresponda con las reas
de mayor densidad de poblacin y, por lo tanto, con las regiones de mayor
productividad agrcola, las de arrozales inundados, y funcionaban como
centros de servicios a la poblacin rural.

Esta trama originaria, fortalecida por la presencia de un importante ar-


tesanado, de la que formaban parte algunas capitales principescas y centros
religiosos (Lahore, Amritsar, Bhopal, Venars, Madurai, Hyderabad indio),
se vio modificada con el desarrollo de los centros administrativos, centros
mineros y establecimientos costeros de la etapa colonial. Surgieron as nue-
vas ciudades que destacaron sobre la trama originaria y se convirtieron en
los polos principales de la jerarqua urbana: Calcuta, Bombay, Nueva Delhi,
Karachi, Madrs, Dacca, Colombo, Jamshedpur, Nagpur,...

La independencia no hizo ms que fortalecer estos centros principales


convertidos en capitales de los nuevos estados o en el caso de Calcuta, Bom-
bay y Madrs, en centros de intercambio y base de las comunicaciones. La
poltica de desarrollo de los aos cincuenta y sesenta hicieron adems de
estas ciudades los grandes centros industriales del Subcontinente Indio, en
muchos casos (Calcuta, Bombay y Madrs) cabeceras de importantes regio-
nes industriales. As pues, la industrializacin fue el motor del crecimiento
de las ciudades, provocando a la vez una fuerte corriente inmigratoria. En-
tre el ao 1950 y 1960, el crecimiento anual de Bombay fue del 3,3%, de
Nueva Delhi de 4,3% y de Calcuta de 5,2%. En la dcada de los ochenta y
noventa se han registrado crecimientos superiores al 7% anual. Las de ma-
yor crecimiento estn asociadas a las funciones polticas (capitales de esta-
do), a puertos, en los que se implantan las principales industrias, y a los
centros de comunicaciones (Rawalpindi, Bangalore).

En el caso de la India, la poltica de planificacin llevada a cabo entre los


aos cincuenta y ochenta, creando un importante sector industrial pblico,
fue determinante en la localizacin industrial que favoreci el crecimiento
de determinadas ciudades, como Jamshedpur, Ahmedabad y Poona. Es es-
pecialmente importante el caso de Nueva Delhi y las numerosas ciudades
del Punjab (Amritsar, Ludhiana,...) que, junto con las ciudades del Punjab
pakistan (Lahore, Islamabad-Rawalpindi, Faisalabad) han hecho de esta
regin un rea altamente urbanizada.

235
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Gran nmero de ciudades aparece tambin en la regin del noreste, don-


de Calcuta destaca como el primer puerto (40% de las exportaciones y 25%
de las importaciones) y centro industrial de la India, y tambin como capital
mundial de la miseria. Otras ciudades se sitan en la regin industrial del
valle de Damodar, como Jamsedpur, Durgapur, Asansol, etc.

En el sur de la pennsula, adems de Madrs, destacan Coimbatore,


Mysore y sobre todo Bangalore donde, como en otras ciudades Chandi-
gard, Coimbatore o Bawal (Haryana) se estn instalando las nuevas indus-
trias con capital extranjero y experimentan una gran expansin. Bangalore
se ha convertido en centro de las multinacionales de la informtica y de
numerosas empresas indias del alta tecnologa, siendo ya el centro de un
Silicon Valley, cuya poblacin ha pasado de 1,7 mill. de habs. en 1970 a 2,9
mill. en 1991 y a 5,6 mill. en el 2007 (Atlas Histrico y Geogrfico Universita-
rio, UNED, mapa IX.41).

6.3.2. Las ciudades en el Sureste Asitico

En el Sureste Asitico la trama de fondo agrcola apenas exista. Las re-


giones de altas densidades humanas de las llanuras arroceras solo dieron
origen a ciudades de poder, residencia de los prncipes y monarcas que, ade-
ms, ejercan la funcin comercial, artesanal y de fortaleza. Pero estas ciu-
dades desaparecan, o se hundan, cuando una nueva dinasta trasladaba su
residencia a otro lugar. Tal fue el caso de Pagam en Birmania, Sukhotahi en
Tailandia o Angkor en Camboya; y lo mismo hubiese ocurrido con Bangkok,
si la colonizacin no le hubiese dotado de nuevas funciones, fomentando la
llegada de poblacin no indgena.

As pues, la mayora de las grandes ciudades del Sureste Asitico fueron


fundadas por los europeos, como centros mineros o de plantaciones, o como
puertos de exportacin-importacin. Slo algunas, como la citada Bangkok
en Tailandia, Hanoi y Hu en Vietnam y Jogyakarta y Surakarta en Java ,son
de fundacin anterior. La falta de tradicin urbana explica tambin que, en
un primer momento, las ciudades creciesen con poblacin no indgena,
concretamente con europeos y chinos que llegaron para atender a los inte-
reses europeos y terminaron por dominar el sector comercial e industrial.
La mayora de los europeos abandonaron las ciudades tras la independen-
cia de estos pases, pero los chinos siguen representando un alto porcentaje

236
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

de poblacin residente en las grandes ciudades: es el caso de Bangkok, Kua-


la Lumpur, Phom Penh, Ho Chi Minh, Yakarta y sobre todo Singapur, donde
el 77% de su poblacin es china. Entre las ciudades fundadas por los euro-
peos, las ms antiguas son Manila (1571) y Batavia (1619), convertida des-
pus en Yakarta. Rangn (1852) y Saign (1859), hoy Ho Chi Ming, se con-
virtieron en ciudades coloniales, absorbiendo a antiguos centros dinsticos,
y Singapur surge a finales del s. XIX en una isla despoblada como centro
portuario y comercial.

En el Sureste Asitico, ms todava que en el Subcontinente Indio, las


ciudades no portuarias han quedado relegadas a un segundo puesto y todas
las grandes ciudades tienen un emplazamiento costero que ha sido el prin-
cipal factor de la localizacin industrial. Las funciones portuaria, industrial,
de capitalidad poltica y de centro de servicios son las que han dado origen
a las grandes aglomeraciones, cuyo crecimiento se ha disparado en las lti-
mas dos dcadas: Yakarta, Manila, Bangkok, Ho Chi Minh y Rangn. Junto
a ellas algunas otras ciudades de origen minero o con funcin industrial han
alcanzado un volumen de poblacin mucho ms modesto: Ipop y Johor Ba-
ham en Malasia, Medan y Padang en Sumatra, Bandung y Surabaya en
Java, Hanoi y Haiphon en Vietnam, Ceb y Davao en Filipinas.

La combinacin de todos estos factores explica que ni en el Subconti-


nente Indio ni en el Sureste Asitico haya arraigado el fenmeno de la
macrocefalia, tan extendido en otros espacios subdesarrollados. Solo en
Camboya, la capital del pas, Pnonh Penh (1,8 mill. de habs. en 2007),
absorbe ms del 60% de la poblacin urbana total, sin que aparezca nin-
guna otra ciudad que llegue a los 200.000. En Myanmar, Rangn (hoy
Yangoon) llega al 31%, pero comparte la funcin rectora con Mandalay,
capital de la regin septentrional. Malasia tiene adems de Kuala Lum-
pur, las ciudades de Ipop, George Town (Penang) y Johore Bahru. En In-
donesia a pesar, del enorme crecimiento de Yakarta, hay otras numerosas
ciudades que se reparten por las dos islas ms pobladas: en Java, Ban-
dung, Surabaya y Semarang; en Sumatra, Medam, Padang y Palenbang.
En Vietnam, Hanoi y Haiphon, adems de Ho Chi Minh (exSaign); en
Filipinas, la gran aglomeracin de Manila, que engloba ya a otras ciuda-
des de su entorno prximo como Quezon City, est localizada en Luzn,
mientras que en otras islas se sitan las ciudades de Davao y Zamboanga
(Mindanao) y Ceb (Ceb). En general, las ciudades funcionan como en-

237
tejiendo, con sus intereses financieros en el Sureste Asitico, una inci-

La estructura interna de estas ciudades suele organizarse en torno a un


ncleo antiguo y monumental, al que se yuxtaponen barrios de estilo occi-
tes autnomos en sus reas de influencia y en raros casos existe una ver-

y coloniales, que han pasado las mismas etapas de desarrollo urbano y puede

colonial. Otros barrios acogen a la poblacin de rentas altas y bajas, mar-


dental con funciones administrativas y comerciales, derivadas del periodo
En la estructura urbana de las ciudades de Asia Meridional domina un
dadera integracin y jerarquizacin de la red urbana. Solo Singapur est

esquema bastante comn. Se relaciona con el carcter de ciudades portuarias



encontrarse desde las ciudades costeras de la India hasta las de Filipinas.


S


ra

 

Zona residencial
 
ete

Costa
de clases altas

S

rr


Ca

 
 
  
S

 
 
piente red de relaciones entre los grandes centros urbanos.

 
S

  


 
 

Fig. II.13. Croquis de estructura urbana


 

Distritos comerciales
Playa
S
 
 
 


clases acomodadas


residenciales para


S

GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES



Nuevas zonas

S Suburbios

Industria

La estructura interna de la ciudad

Distrito Zona
Central lites



Comer-
Comercial de


centro




cial


Viejo
S


Puerto

Ro


rto
Pue



S




Zona residencial

Industria

de rentas bajas

Puertos
Industria
S

l
rri



ca
S


rro



Fe



S




Nuevo puerto



 
 

S
 
 

S
 
 

S
 
 

6.3.3.

S


238
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

cndose diferencias tambin por motivos tnicos y religiosos. La ciudad


penetra casi imperceptiblemente en el campo, por medio de arrabales y cha-
bolas, fundindose con aldeas rurales para dar lugar a heterogneas conur-
baciones de gran extensin superficial. Todo ello en torno a un puerto que
fue el origen de la ciudad y que hoy constituye su elemento fundamental,
junto al cual se ha desarrollado la actividad industrial (fig. II.13). La ltima
fase del desarrollo urbano ha dado lugar a nuevos barrios residenciales
construidos en entornos de calidad medioambiental, a nuevas reas indus-
triales localizadas en la periferia, junto al ferrocarril o junto al ro, y, en
ocasiones, a un nuevo puerto construido a las afueras de la ciudad para des-
congestionar el viejo puerto. A la vez, en la franja perifrica, y junto a las
vas de acceso a la ciudad, han surgido extensos barrios irregulares de cha-
bolas, de habitat espontneo y viviendas autoconstruidas.

Este es, por ejemplo, el modelo de Yakarta, con casas tpicas holandesas
a lo largo de los canales de la antigua Batavia; el antiguo centro administra-
tivo es el barrio de Weltvredem, barrios residenciales europeos como el de
Djatinagada; un puerto moderno a 10 km al este de la vieja Batavia y enor-
mes barrios de suburbios en la periferia. Es el mismo modelo que se en-
cuentra en Bangkok, Manila, Calcuta o Bombay. En la India, cuando existe
un ncleo originario, este ofrece un plano anrquico, con calles estrechas y
altas densidades humanas, donde residen comerciantes y artesanos, y don-
de han aparecido tambin talleres de tipo moderno.

Este fenmeno de expansin incontrolada es consecuencia de la llegada de


millones de personas que han abandonado el mundo rural, buscando en la
ciudad un medio de sobrevivir que no encuentran fcilmente. Desde 1950 la
poblacin urbana se ha multiplicado por siete y en las ciudades millonarias,
donde en 1950 vivan 30 millones de personas hoy viven ya ms de 200 millo-
nes. La mayor parte se hacina en esos barrios miserables e insolubles que se
extienden a lo largo de muchos kilmetros en los bordes de las grandes ciuda-
des. El deseo de escapar de la miseria rural les lleva a una nueva miseria ur-
bana. En Yakarta el 80% de las viviendas son inadecuadas para vivir.

Grandes focos de inmigracin, las ciudades son un reflejo del conglome-


rado tnico del pas, donde conviven sin mezclarse los chinos con los mala-
yos, tailandeses, camboyanos o vietnamitas. En la India las castas dan ori-
gen a fuertes contrastes y divisiones en el interior de las ciudades. La
inmigracin masiva y el grave deterioro de estas ciudades han desdibujado

239
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

el esquema apuntado, que hasta hace poco era bastante ntido, afectando a
los barrios residenciales ms antiguos, de donde han salido las clases ms
acomodadas para instalarse en nuevas urbanizaciones de gran calidad en
zonas perifricas ms saludables.

Hoy, las grandes ciudades, sobre todo las del Sureste Asitico, siguen
todava apareciendo como enclaves poco integrados en el conjunto de sus
Estados. Son centros de negocios, sedes de grandes empresas comerciales y
de sociedades financieras extranjeras, que apenas tienen que ver con el res-
to del territorio.

6.4. Diferentes situaciones ante el desarrollo en los pases


de Asia Meridional

Asia Meridional, formada por el Subcontinente Indio y el Sureste Asiti-


co, constituye en su conjunto uno de los grandes espacios subdesarrollados
en el que encontramos algunas economas emergentes. Los procesos econ-
micos que estn teniendo lugar en este rea geogrfica han repercutido de
manera desigual en los diferentes pases; los indicadores de desarrollo han
mejorado notablemente, sobre todo en algunos de ellos. El conjunto de pa-
ses, que en los aos cincuenta se situaba entre los ms pobres del mundo,
muestra hoy una amplia gama de situaciones ante el desarrollo: desde el
dragn Singapur, el segundo pas ms rico de Asia (despus de Japn),
situado en el mismo umbral del desarrollo, y Brunei, con gran riqueza de
hidrocarburos, hasta Butn, Timor Oriental, Camboya, Laos o Banglads,
que siguen estando en los lugares ms bajos de la lista de pases en va de
desarrollo y menos desarrollados.

El primer hecho que hay que destacar es que algunos de estos pases se
han convertido en el transcurso de las ltimas dos dcadas en economas
semiindustrializadas, transformando notablemente sus estructuras pro-
ductivas. La denominacin de pases emergentes, atribuida a la India y a
ciertos pases del Sureste Asitico (Tailandia, Malasia, Indonesia, Filipina)
hace referencia al fuerte incremento de algunos parmetros econmicos que
han colocado a estas economas en posiciones avanzadas en el contexto in-
ternacional, como si se tratase del surgimiento de nuevas potencias econ-
micas. En realidad, los distintos procesos de industrializacin han hecho que
el PIB de todos estos pases haya aumentado y, con l, la renta per cpita.

240
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

El modelo de industrializacin para la exportacin ha hecho a estas eco-


nomas muy abiertas, aumentando el volumen del comercio exterior y con-
virtindose en centros de fuerte atraccin de los capitales extranjeros. Estos
cambios econmicos afectan a enormes masas de poblacin y se est for-
mando una clase media alta relativamente numerosa (10-15% de la pobla-
cin) que aumenta su nivel de consumo y es motivo de atencin de las gran-
des firmas transnacionales que ven un buen mercado en un futuro
inminente: en el Subcontinente Indio se calculan unos 350 millones de per-
sonas de esta clase media; en el Sureste Asitico ms de 80 millones.

Sin embargo, esta situacin emergente no es la ms generalizada en-


tre los pases de Asia Meridional: frente al fuerte incremento del comercio
interior en los llamados Nuevos Pases Industriales (Tailandia, Malasia, In-
donesia, India y Pakistn) quedan otros muchos con su fuerte carcter rural
y escasamente exportadores.

Los indicadores de desarrollo han mejorado notablemente en la mayor


parte de los pases. El ndice de fecundidad se ha reducido. Solo Pakistn,
Butn, Nepal, Laos, Camboya y Timor Oriental continan teniendo ms de
4 hijos por mujer, mientras que Sri Lanka, Tailandia y Singapur han reduci-
do ya el ndice a menos de 2 (cuadro VIII.2). La mortalidad infantil ha cado
desde tasas de 150 por mil en los aos sesenta a menos de 80 por mil en los
aos 2004-2005 (Filipinas 29, Tailandia 20, Vietnam 18, Sri Lanka 11, Mala-
sia 10). La esperanza de vida al nacer ha aumentado de unos 45 aos a ms
de 60; aunque todava en 2005 quedan pases, como Laos y Camboya, con
menos de 50 aos de esperanza de vida al nacer, ya aparecen otros con ms
de 70: Sri Lanka, Tailandia, Malasia, Filipinas, Brunei y Singapur. Esta me-
jora est relacionada con la mayor atencin a los sistemas de sanidad y con
el aumento del nmero de mdicos (Atlas Histrico y Geogrfico Universita-
rio, UNED, mapas VIII.23 y VIII.31).

En estos indicadores se refleja el contraste entre aquellos pases que han


avanzado ms en sus transformaciones econmicas y aquellos otros que,
como Myanmar, Laos, Camboya, Banglads y los Estados himalayos, conti-
nan con estructuras econmicas ms estticas. La disponibilidad de recur-
sos y el convencimiento de que la educacin es un factor de desarrollo ha
llevado a algunos gobiernos a impulsar la escolarizacin para erradicar el
analfabetismo; esto es particularmente manifiesto en Singapur, Sri Lanka,
Tailandia, Malasia, Indonesia y Filipinas, donde la escolarizacin ha llegado

241
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

a ms del 80% de la poblacin entre 6 y 15 aos y el analfabetismo se ha


reducido a menos del 20% (en algunos casos casi ha desaparecido), frente a
pases como Camboya, Laos, Butn, Banglads y Pakistn, donde la escola-
rizacin no llega al 50% de la poblacin infantil y juvenil y el analfabetismo
afecta a ms de la mitad de la poblacin adulta.

Con el ndice de Desarrollo Humano (IDH) puede verse con gran clari-
dad los tres grupos de pases que coinciden con las diferentes situaciones
ante el desarrollo que se dan en Asia Meridional. A grandes rasgos los IDH
coinciden con los diferentes niveles de renta per cpita. Sin embargo, el
IDH al incorporar en su elaboracin, adems de los ingresos econmicos,
otros aspectos de desarrollo social (escolarizacin y esperanza de vida), nos
da una idea ms ajustada a la realidad de estas sociedades.

Slo Singapur y Brunei se encuentran en situacin semejante a pases


desarrollados como Espaa. En los dems las situaciones reflejan carencias
muy notables, con grandes bolsas de pobreza que afectan entre la tercera
parte y la mitad de la poblacin. Los ndices de renta per cpita encierran
desigualdades sociales muy fuertes, incluso en los llamados pases emer-
gentes, donde el crecimiento econmico solo afecta a una minora, que-
dando amplios sectores de la poblacin al margen de sus beneficios. El con-
trol del crecimiento demogrfico, que ya es apreciable en todos los pases,
podra favorecer el descenso de la pobreza, que en el ao 2005 afecta a unos
600 millones de personas en toda Asia Meridional. Para ello seran necesa-
rios grandes esfuerzos de distribucin de la riqueza por parte de los Esta-
dos. En India, por ejemplo, segundo gigante demogrfico (despus de Chi-
na), 300 millones de personas viven con menos de un dlar al da y ms de
600 millones, con menos de dos dlares al da; y en Indonesia, primera eco-
noma del Sureste Asitico, los que viven con menos de dos dlares al da
equivalen a la mitad de la poblacin, ms de 100 millones de personas.

As pues, segn el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo


(PNUD), los pases que integran el espacio de Asia Meridional presentan las
siguientes situaciones ante el desarrollo: a) Mal situados en cuanto a produc-
cin de riquezas: Timor Oriental, Banglads, Nepal, Butn, Laos, Camboya y
Myanmar se hallan entre los pases menos desarrollados. b) Mejor situados
pero con grandes problemas de pobreza e inestabilidad se encuentran la India,
Pakistn, Sri Lanka, Tailandia, Malasia, Filipinas, Vietnam e Indonesia. c) Por
ltimo Singapur y Brunei aparecen en el lmite del mundo desarrollado.

242
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

Cuadro II.10. Clasificacin de los pases de Asia Meridional


segn niveles de desarrollo
ndice de Desarrollo
Niveles y pases PIB per cpita
Humano
N de orden
ndice Dlares N de orden
Desarrollo Humano Alto (226 Estados)
2005 2006
1998 2005 1999 2006

Singapur 0,922 24 25 27.490 19 24


Brunei 0,894 32 30 23.090 21 31
Mundo: 6.487
Malasia 0,811 61 63 4.960 100 96
Desarrollo Humano Medio
Tailandia 0,781 76 78 2.750 121 126
Filipinas 0,771 77 90 1.300 151 156
Sri Lanka 0,743 84 99 1.160 158 162
ndice Medio mundial 0,743
Vietnam 0,733 108 105 620 191 185
Indonesia 0,728 109 107 1.280 167 156
India 0,619 128 128 720 183 177
Laos 0,601 140 130 440 202 199
Camboya 0,598 136 131 380 206 203
Myanmar 0,583 125 132 2.050 144 144
Butn 0,579 142 133 840 175 174
Pakistn 0,551 135 136 690 167 180
Banglads 0,547 146 140 470 190 195
Nepal 0,534 144 142 270 215 215
Timor Oriental 0,513 139 150 750 176
Desarrollo Humano Bajo
Fuente: (1) PNUD: Informe sobre el Desarrollo Humano, 2006
(2) Banco Mundial: Informe sobre el Desarrollo Mundial, 2007

El cuadro II.10 nos muestra la clasificacin de los pases segn el ndice


de Desarrollo Humano; este orden refleja una estrecha relacin con el mo-

243
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

mento en el que se inicia el proceso de industrializacin, de tal manera que


en Asia Meridional es vlida la afirmacin de que el desarrollo socioeconmi-
co est ntimamente unido al proceso de industrializacin. As, el pas ms
avanzado en desarrollo humano es Singapur, que inici su impulso inicial
con la llegada de los capitales japoneses en los aos cincuenta y sesenta; des-
pus en los aos setenta lleg el turno de Malasia, Tailandia, Filipinas e Indo-
nesia; en los ochenta India, Sri Lanka y Pakistn; despus, a finales de los
noventa, inici el despegue Vietnam que comenz una etapa de liberalismo y
hoy es uno de los pases que avanzan con mejor ritmo, lo que hace que est a
punto de superar el ndice medio mundial; despus, aparecen pases como
Laos y Camboya que, salidos recientemente de un periodo de graves conflic-
tos blicos y con altos ndices de pobreza, han iniciado los primeros planes
de reconstruccin y muestra ya una notable mejora entre 1998 y 2005; Myan-
mar, por el contrario, gobernado por una junta militar y sometido a sancio-
nes econmicas internacionales, basa su economa en el trfico de drogas y
en el comercio informal con China y Tailandia y ha registrado en los ltimos
aos un retroceso en el IDH. Por ltimo, en 2005, aparecen los Estados hima-
layos, Nepal y Butn, aislados y con escasa evolucin, el recientemente inde-
pendizado Timor Oriental y Banglads, situados entre los pases ms pobres
del mundo, con ms del 60% de su poblacin por debajo del nivel de pobre-
za.

CONCLUSIN

El Subcontinente Indio y el Sureste Asitico constituyen un espacio geo-


grfico de gran complejidad tnica y cultural. Debido a la temprana con-
quista de las tcnicas de regado se han conseguido las densidades rurales
ms altas del mundo. Las colonizaciones europeas introdujeron nuevos ele-
mentos culturales y econmicos ajenos a la civilizacin asitica, que poten-
ciaron el desarrollo agrcola y minero orientado a la exportacin y fundaron
enclaves portuarios que aumentaron su poblacin aceleradamente.

Tras la independencia de estos pases, acaecida en los aos posteriores a


la Segunda Guerra Mundial, los graves conflictos que surgieron, incluidas
guerras entre Estados o guerras civiles, han retrasado notablemente el desa-
rrollo de estas sociedades que hoy mantienen en la mayor parte de los casos,
profundos niveles de subdesarrollo con fuertes contrastes en las dinmicas

244
EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO: COMPLEJIDAD SOCIAL Y TRANSFORMACIONES ECONMICAS...

territoriales, que encierran grandes bolsas de pobreza, grandes tensiones


sociales y confrontaciones tnicas y culturales.
No obstante, la evolucin registrada en la ltima dcada permite abrigar
grandes esperanzas en la mejora de la situacin, al menos de una parte de
los pases de este gran espacio de Asia Meridional: el aumento de los ndices
de esperanza de vida y de alfabetizacin, el control de natalidad y el descen-
so de la mortalidad infantil, el crecimiento de la produccin y exportacin
de artculos industriales, el proceso de terciarizacin, el aumento general
del nivel de vida o el inicio de la cooperacin econmica interna, as lo re-
flejan.
A esta evolucin positiva contribuye de manera importante la existencia
de minoras activas en algunos pases, el ambiente econmico favorable que
se ha creado en el rea y el consiguiente aumento de las inversiones extran-
jeras procedentes sobre todo de Japn y de los dragones, aunque tampoco
faltan las inversiones de firmas europeas y estadounidenses y, ms reciente-
mente, de China. Pases como Tailandia, Malasia, Indonesia, y tambin In-
dia, Vietnam y Filipinas, destacan entre todos por su estructura productiva
ms diversificada y por el mayor ritmo de crecimiento. Singapur es un caso
totalmente excepcional, cuyo modelo de crecimiento es difcilmente expor-
table a los otros pases del Subcontinente Indio o del Sureste Asitico; stos
poco tienen que ver en su estructura territorial y en su economa con esta
Ciudad-Estado-Puerto que solo cuenta con algo ms de un siglo de existen-
cia.

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GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

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246
Captulo III
Prximo y Medio Oriente: Islam y petrleo,
tradicin y modernidad en Asia Suroccidental

1. Introduccin

2. Un medio natural marcado por la aridez

2.1. Un complejo relieve de montaas, altas mesetas y llanuras

2.1.1. Las montaas alpinas septentrionales


2.1.2. El zcalo arbigo
2.1.3. La cuenca sedimentaria mesopotmica

2.2. Unas condiciones bioclimticas hostiles. El aumento de la desertifi-


cacin

2.2.1. El dominio desrtico


2.2.2. El dominio mediterrneo
2.2.3. El dominio continental

2.3. El aprovechamiento y control de los escasos recursos hdricos

3. La ocupacin selectiva de un medio hostil: el impacto de la moderniza-


cin en una sociedad de rasgos tradicionales.

3.1. El elevado crecimiento demogrfico


3.2. Una poblacin rica en minoras
3.3. Una ocupacin selectiva del territorio
3.4. El dinamismo urbano

3.4.1. Un desarrollo urbano tradicional


3.4.2. La explosin urbana

247
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

4. Las dificultades del espacio rural: entre la tradicin y el desarrollo.

4.1. El paulatino retroceso del nomadismo pastoril. La pervivencia de


una organizacin social tradicional.
4.2. Un sector agrario numeroso, poco productivo y con unas estructu-
ras desequilibradas.
4.3. Los intentos de correccin de los desequilibrios: las reformas agra-
rias y transformaciones recientes. La creciente dependencia alimen-
taria.

5. Una industrializacin reciente y acelerada, ligada al petrleo.

5.1. La tradicin artesanal


5.2. El petrleo, principal factor de la transformacin social y ecomi-
ca

5.2.1. Las favorables condiciones geolgicas


5.2.2. Principales reas petrolferas
5.2.3. Caractersticas de la explotacin petrolera

5.3. Las grandes disparidades en el nivel de industrializacin. Los des-


equilibrios espaciales.

6. El profundo desequilibrio entre poblacin y recursos. Una riqueza mal


repartida.

Bibliografa

248
1, INTRODUCCIN

Esta amplia regin del globo forma un complejo conjunto geogrfico, en


el que la religin islmica y la lengua rabe se encuentran profundamente
imbricadas, de manera que son precisamente estos elementos culturales y
religiosos los que le confieren una incuestionable unidad. Se trata, tambin,
de un espacio de paso, encrucijada entre Europa, Asia y frica, en el que la
aridez es un importante factor que condiciona los modos de vida y la orde-
nacin del territorio. Esta unidad se encuentra, adems, reforzada por un
modelo de desarrollo econmico basado en la abundancia de recursos ener-
gticos, los cuales, a su vez, le convierten en uno de los espacios polticos
ms sensibles del planeta.
Los lmites de esta amplia regin geogrfica son difciles de precisar.
Durante dcadas, este espacio de Asia Suroccidental ha sido objeto de nu-
merosos intentos de delimitacin regional por parte de diferentes autores.
En primer lugar, reina una cierta confusin en la terminologa empleada
para designar a esta parte del globo. Hasta el siglo XIX, todos estos territo-
rios, que permanecan bajo el dominio otomano, se conocan con el nombre
de Oriente. A raz de la penetracin europea en China, a finales del siglo,
surgi el trmino de Extremo Oriente, lo que, por contraposicin, inevitable-
mente condujo al nacimiento de la expresin Prximo Oriente.
A principios del siglo XX, los anglosajones introdujeron entre ambos con-
ceptos la nocin de Oriente Medio, que englobaba a todo el espacio que se
extenda desde el Mar Rojo hasta el Imperio Britnico de las Indias. La crea-
cin por parte de los aliados, durante la Segunda Guerra Mundial, de la re-
gin militar de Middle East, que abarcaba desde Irn hasta la Tripolitania,
supuso el afianzamiento definitivo de este concepto.
La delimitacin geogrfica de la regin de Oriente Medio es ambigua y
difcil de precisar. Para algunos autores, el rea se restringe a los pases ri-

249
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

bereos del Golfo Prsico, que a raz del nuevo peso econmico de la otra
orilla, muchos estudiosos lo denominan Golfo rabe-prsico, o simplemen-
te, pases del Golfo. Otros autores aplican el trmino a los pases rabes del
continente asitico, a los que aaden tres Estados asiticos no rabes (Is-
rael, Turqua e Irn); mientras que otros, amplan este conjunto desde Mau-
ritania hasta Pakistn.
La inclusin del norte de frica en esta macrorregin suscita tambin
grandes discrepancias. Si algunos autores incluyen todo el frica septen-
trional (Magreb u Occidente rabe: Marruecos, Argelia y Tnez; y Machrek
u Oriente rabe: Libia y Egipto), una gran mayora tan slo incluye al Ma-
chrek; en incluso, otras grandes obras, como la de Beaujeu Garnier, nica-
mente a Egipto. Fisher, en su tradicional Middle East incluye tambin a
Sudn. Por sus condiciones climticas y menor nivel de desarrollo, entre
otros factores, creemos que Mauritania y Sudn pertenecen ms al frica
subsahariana.
Como es lgico, tampoco esta regin podra reunir a todo el mundo isla-
mizado, ya que entonces tendramos que abarcar un inmenso espacio desde
Senegal y Mauritania, hasta Pakistn e Indonesia.
Por lo tanto, definimos este conjunto como Prximo y Medio Oriente
asitico, que se extiende desde la franja mediterrnea hasta Afganistn, y
que queda subdividido en:
U Creciente Frtil: Jordania, Lbano, Israel, Siria, Irak y la Autonoma
Palestina.
U Pennsula Arbiga: Arabia Saud, Yemen, Omn, Emiratos rabes Uni-
dos, Qatar, Bahrein y Kuwait.
U Mundo turco-iran: Turqua, Irn, Afganistn.
Son en total 15 pases, ms un Estado palestino embrionario, que
cubren un espacio fuertemente islamizado (excepto Israel) y arabizado
(excepto el mundo turco-iran), cuna de tres religiones religiones mono-
teistas (judaismo, cristianismo e islam), donde la aridez, estacional o
permanente, condiciona fuertemente su organizacin territorial, y don-
de, a pesar de los fabulosos ingresos derivados de la explotacin de los
hidrocarburos, su permanencia en el Tercer Mundo sigue siendo incues-
tionable.

250
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

2. UN MEDIO NATURAL MARCADO POR LA ARIDEZ

2.1 Un complejo relieve de montaas, altas mesetas y llanuras

En lneas generales, el relieve de esta regin se resuelve en tres grandes


dominios morfolgicos claramente diferenciados:

las montaas de Asia Menor, Irn y Afganistn

los desiertos arbigo-iranes

las cuencas sedimentarias y fosas tectnicas

La disposicin actual y la naturaleza de estos grandes dominios deben


su gnesis y posterior evolucin a un largo proceso geolgico. El desplaza-
miento hacia el norte, entre el Cretcico superior y Plioceno, de las placas
africana, arbiga e ndica y su encuentro con la placa euroasitica produjo
la compresin de un amplio geosinclinal, situado en el gran mar de Tethys,
dando como resultado el sistema alpino-himalayo que, considerado en su
conjunto, se extiende desde Gibraltar en el oeste, hasta el Himalaya e Insu-
lindia, en el este.

Adems, el desplazamiento de la placa arbiga en sentido SW-NE, a raz


de la apertura de la fosa del Mar Rojo, reforzara tambin en su avance ha-
cia el norte, la compresin de los sedimentos de dicho geosinclinal contra el
bloque euroasatico.

Las espesas capas sedimentarias que se encontraban depositadas en este


geosinclinal originaron un relieve extremadamente complejo, en el que se
pueden diferenciar mltiples regiones morfoestructurales, que van desde
cadenas plegadas a fragmentos de zcalo fracturados o profundas fosas tec-
tnicas.

As, como resultado final de este proceso geolgico, la disposicin actual


del relieve del Prximo y Medio Oriente asitico queda configurada en tres
grandes unidades morfoestructurales (Atlas Histrico y Geogrfico Universi-
tario. UNED, mapa IX. 42):

las montaas septentrionales, pertenecientes al conjunto alpino-hi-


malayo, con una estructura joven, fragmentada e inestable

251
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

el zcalo arbigo, recubierto de grandes mesetas y plataformas don-


de la horizontalidad es el rasgo dominante
y, entre ambos, la cuenca sedimentaria mesopotmica.

2.1.1 Las montaas alpinas septentrionales

Con una direccin predominante E-W, se extienden desde Turqua hasta


Afganistn. As, siguiendo esta misma orientacin, se pueden distinguir la
meseta y los arcos montaosos de Asia Menor, el nudo de Armenia, y el rea
de Oriente Medio, formada por la meseta y cadenas montaosas iranes. Es
decir, se distinguen tres conjuntos:
el sector occidental (Asia Menor) que se resuelve en una gran meseta
flanqueada al norte y al sur por dos grandes cadenas montaosas.
el nudo de Armenia
el sector oriental, donde se repite la misma estructura que en Asia
Menor: la meseta iran, rodeada al norte y al sur por dos extensas cadenas
montaosas.
a) La meseta y arcos montaosos de Asia Menor
La meseta de Anatolia, situada en el centro de la pennsula del mismo
nombre, est formada por un zcalo precmbrico muy fracturado, cubierto
por sedimentos mesozoicos y cenozoicos. Presenta un relieve escalonado
que va ganando altura desde la costa del mar Egeo hasta la regin de Frigia,
donde alcanza los 2500 m. En toda esta regin la erosin fluvial ha sido muy
intensa.
Al sur de esta inmensa altiplanicie se levantan los montes Taurus, que
forman parte del sistema montaoso alpino de los Dinrides. Se trata de un
imponente conjunto de bloques y pliegues calcreos que dibujan dos arcos
tangentes: el Taurus occidental y el Taurus oriental. Al este y al sur de esta
cadena, al Antitaurus, formado por dos cordilleras principales, presenta una
estructura ms compleja y su sector septentrional se encuentra cubierto por
importantes expansiones de lava.
Al norte de la pennsula de Anatolia, bordeando el mar Negro, se levan-
tan los montes Pnticos. Se trata de unos macizos que presentan una direc-

252
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

cin predominante este-oeste, pero que a menudo se ve interrumpida por


fallas transversales de direccin norte-sur, acentuadas por la erosin fluvial.
En su sector oriental, formados por materiales cristalinos y modelados por
la erosin glaciar, a menudo alcanzan los 3.000 m, mientras que su sector
occidental presenta un relieve ms suave y aplanado.

b) Hacia el este, en la parte oriental de Anatolia, las estribaciones de los


montes Pnticos y de los Taurus se unen dando lugar al nudo de Armenia,
regin de relieve complejo y de elevada sismicidad y vulcanismo. En esta
complicada regin, convergen tambin las montaas que encierran la alti-
planicie iran: los Zagros y los montes Elburz.

Se trata de un imponente conjunto de montaas y mesetas baslticas,


cuya altura ms importante corresponde al pico de Ararat (5.165 m), de
origen volcnico. Esta compleja regin de montaas y altiplanos, surcada
por profundos valles fluviales, a menudo encierran tambin depresiones
ocupadas por lagos salados, como el Lago Van, de 3.400 km2, el mayor de
Turqua. En estas altas tierras de Armenia, de abundantes precipitaciones,
nacen los ros Tigris y ufrates.

Hacia el sur, las elevadas montaas del Kurdistn se abren ya paso hacia
las llanuras mesopotmicas, mientras que hacia el Norte, la cordillera del
Cucaso se extiende en el istmo entre el mar Negro y el mar Caspio, a lo
largo de ms de 1.300 km.

c) El sector oriental. Las estructuras ya conocidas en Asia Menor se pro-


longan hacia Irn y Afganistn: de nuevo aqu una inmensa altiplanicie, de
considerable altitud y carcter rido la meseta de Irn, es flanqueada por
dos arcos montaosos alpinos Zagros y Elburz. Igualmente, estas dos ca-
denas montaosas se aproximan hasta coincidir en la meseta de Pamir.

La meseta de Irn es una regin eminentemente rida, con una altura


entre los 800 y 1.500 m, formada por pequeos desiertos pedregosos y are-
nosos (dasht) y elevadas cubetas sedimentarias ocupadas a menudo en su
parte central por lagos que, al desaparecer a causa de la rpida evaporacin
del agua procedente de las escasas lluvias, dejan extensas capas salinas (ka-
vir).

Al norte, la gran cordillera de Elburz, cuya cima ms elevada es el Dema-


vend (5.604 m), en el nordeste de Tehern, se prolonga hacia el Este en las

253
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

montaas cristalinas del Khorasan, que marcan ya la frontera con el Tur-


questn ruso.

El sector meridional de la meseta de Irn est flanqueado por los montes


Zagros, el mayor conjunto de cadenas plegadas paralelas que existe en el
mundo. Esta cadena montaosa, con una longitud de 1.800 km, bordea el
sur de la meseta iran, y la separa de las costas del Golfo Prsico y del Golfo
de Omn. La estrutura geolgica de esta regin asitica ha favorecido la
existencia en los piedemontes de los Zagros de una de las mayores riquezas
petrolferas del planeta.

2.1.2. El zcalo arbigo

Se extiende por toda la pennsula arbiga y se caracteriza por un relieve


bsicamente de plataforma, basculada hacia el noreste. Esta plataforma
arbiga est formada por el zcalo precmbrico que aflora en su sector oc-
cidental, mientras que hacia el este, queda recubierto por una cobertera
sedimentaria, fruto de las sucesivas transgresiones marinas acaecidas du-
rante el Mesozoico. Estos depsitos estn formados fundamentalmente por
areniscas impermeables y rocas calizas.

Hacia Mesopotamia y el Golfo Prsico la plataforma desciende suave-


mente debido a movimientos de subsidencia, mientras que hacia el oeste,
fuertes presiones tectnicas han dado lugar a alineaciones montaosas
fragmentadas por numerosas fallas transversales, en las que afloran emi-
siones volcnicas. As, en su reborde occidental y suroccidental se suce-
den una serie de macizos y altiplanos, entre los que destaca el macizo de
Hejaz, que se extiende desde el golfo de Aqaba hasta el sur de La Meca. A
partir de aqu, y hasta el Yemen, el sistema orogrfico se prolonga en el
macizo de Asir. En el lmite occidental de esta cadena montaosa, el lito-
ral del Mar Rojo se presenta como una estrecha franja llana y arenosa, el
Timahah.

El interior de la pennsula prcticamente est formado por una gran


meseta que desciende escalonadamente desde el Mar Rojo hacia el este. En
esta regin se extienden los dos grandes desiertos de Arabia: el Gran Nefud,
al norte, y el Rub al Khali, al sur, considerado como el desierto ms rido del
mundo.

254
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

Finalmente, en la fachada mediterrnea, los sedimentos mesozoicos


depositados en el borde del zcalo han dado lugar a una serie de cadenas
montaosas de origen alpino (Lbano, Antilbano) y de orientacin meri-
diana.

2.1.3. La cuenca sedimentaria mesopotmica

Es la gran llanura aluvial de los ros Tigris y ufrates, que discurren sua-
vemente desde las montaas de Armenia hacia el Golfo Prsico. A unos 180
km de la desembocadura, ambos ros se unen dando lugar al Shatt al-Arab,
que sale al mar formando un amplio delta. Paulatinamente estos depsitos
fluviales van colmatando el fondo del golfo Prsico, a un ritmo de unos 30
m por ao.
Esta inmensa llanura aluvial, formada sobre la cobertera mesozoica y
cenozoica del zcalo arbigo, es una regin de escasa altitud que, a medida
que se acerca a su desembocadura, experimenta peridicas inundaciones
que dan lugar a terrenos lacustres y pantanosos en los espacios ms bajos.
La escasa altitud de toda la regin queda patente al constatar que, por ejem-
plo, la ciudad de Bagdad, situada a casi 500 km de la costa, se encuentra tan
slo a 40 m sobre el nivel del mar.

2.2. Unas condiciones bioclimticas hostiles. El aumento


de la desertificacin

La regin del Prximo y Medio Oriente asitico, situada entre los 13 de


latitud N, en el suroeste de la pennsula arbiga, y los 42, en el norte de
Turqua, y atravesada en su sector meridional por el Trpico de Cncer, se
encuentra a caballo entre las zonas clidas y templadas del planeta.
La situacin de una gran parte de este territorio bajo el dominio de
las altas presiones subtropicales explica la enorme extensin que adquie-
ren los climas de desiertos clidos que desde el Shara se prolongan por
la pennsula arbiga y el golfo Prsico hasta el Sind, en el Pakistn meri-
dional.
Frente a la omnipotente presencia que adquieren las regiones desrticas
y esteparias, el litoral egeo de Anatolia y la costa de Siria, Lbano e Israel,

255
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

gozan de un clima mediterrneo que conforme nos adentramos hacia el


interior sufre una paulatina degradacin. As, los dominios de transicin se
encuentran ampliamente representados en este territorio. Hacia el norte
regiones interiores de Turqua y norte de Irak e Irn el clima presenta
cada vez mayores rasgos de continentalidad, mientras que hacia el sur, se
observa una progresiva desertizacin del paisaje.

Durante el invierno, los altiplanos y los macizos montaosos de las re-


giones septentrionales soportan temperaturas muy bajas a consecuencia de
la entrada de aire fro procedente de las altas presiones siberianas. As mis-
mo, los vientos dominantes del oeste y del noroeste descargan su humedad
en las principales cadenas montaosas de la regin (Taurus, Pontos, Zagros,
Elburz).

En la pennsula arbiga y regiones meridionales, los inviernos son calu-


rosos y secos a causa de la permanencia de potentes anticiclones. La franja
mediterrnea, abierta a los vientos del Oeste, goza de un invierno suave y
lluvioso. Esta circulacin del Oeste se adentra en cua hasta el Golfo Prsi-
co y mesetas meridionales de Irn, donde choca al final de su recorrido con
el aire siberiano.

Durante el verano, siguiendo el movimiento aparente del Sol hacia latitu-


des superiores, las altas presiones subtropicales ascienden hacia el norte,
hasta los 40-45 de latitud, por lo que la mayor parte de la regin sigue vincu-
lada a la permanencia de estos potentes anticiclones, soportando un verano
extremadamente seco y caluroso. Igualmente, y en relacin con el desplaza-
miento hacia el norte del anticicln subtropical de las Azores, las costas de
Turqua y del Levante mediterrneo tienen tambin un verano clido y seco.

Podemos destacar, pues, como rasgos distintivos del clima de esta regin
un escaso volumen anual de precipitaciones y unas elevadas amplitudes
trmicas. El rgimen de precipitaciones, no obstante, no es homogneo en
todo el territorio. nicamente en los dominios montaosos que bordean la
pennsula de Anatolia, sobre todo en las costas del mar Negro, as como en
las grandes cadenas montaosas de los Zagros y los Elburz se pueden llegar
a alcanzar los 2.000 mm anuales. Este volumen disminuye progresivamente
hacia el sur e interior del continente, llegando a situarse por debajo incluso
de los 50 mm en algunos sectores del interior de la pennsula arbiga, Irn
y suroeste de Afganistn (Aqaba: 35mm) (fig. III.1).

256
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

Ms de 1.000 mm
Entre 600 y 1.000 mm
200 y 600 mm
0 a 200 mm

0 800 Km Capa fretica

Fig. III.1. Distribucin de las precipitaciones en Asia Suroccidental

La diferente altitud, el alejamiento de la costa y la disposicin del re-


lieve son factores que influyen decisivamente en el rgimen trmico de
este espacio. En los desiertos y altas mesetas del interior las oscilaciones
trmicas son muy elevadas, superando a menudo los 20C: Tehern 27C;
Mosul 29C, Riad 21C. Las temperaturas medias mensuales oscilan entre
los ms de 30C en verano de Bagdad, Abadn o Riad, y los 5C de Mosul
o los 0,6C de Mashdad, en el noreste de Irn, en invierno. En consecuen-
cia de todo lo anterior, y teniendo siempre en cuenta la existencia de am-
plios sectores de transicin, se pueden delimitar, en lneas generales, los

257
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

siguientes dominios bioclimticos (Atlas Histrico y Geogrfico Universita-


rio. UNED, mapa IX. 43).

2.2.1. El dominio desrtico

Se extiende por la mayor parte del Prximo y Medio Oriente asitico:


sta es el rea por excelencia de los climas de los desiertos zonales clidos,
vinculados a la estabilidad de las altas presiones subtropicales.

Afecta a una amplia franja que se extiende desde la pennsula arbiga


hasta el valle del Indo y se caracteriza por unas fuertes oscilaciones trmi-
cas diarias, una acusada sequa (fundamentalmente durante los meses de
verano) y unas temperaturas muy elevadas, tanto absolutas como medias.

En los altiplanos del interior, estas caractersticas se degradan dando


paso a un clima desrtico de invierno fro. Es la extrema aridez la que per-
mite incluir a estas elevadas mesetas en los climas desrticos, ya que por sus
temperaturas estacionales tan contrastadas se acercan ms a los climas
continentales.

Estas amplias regiones desrticas, donde las temperaturas sobrepasan


los 40C y el aire es muy seco, no presentan condiciones favorables para la
vida vegetal, por lo que se caracterizan tanto por la discontinuidad y escasa
densidad de su cobertera vegetal, como por su total ausencia en otros casos.
El desierto de Rub al Khali, en Arabia Saud, con una extensin de 647.500
km2 es considerado como la temida tierra vaca, la regin de las grandes
arenas donde las condiciones bioclimticas llegan a ser insoportables. En
estas regiones desrticas, tan slo los oasis proporcionan agua suficiente
para mantener a pequeas comunidades agrcolas.

Asimismo, la escasez de lluvias, la fuerte evaporacin y unos suelos are-


nosos muy permeables imposibilitan la existencia de unos cursos de agua
regulares. Las aguas discurren por cauces espordicos, en funcin de la
breve estacin lluviosa, y sin salida al mar; estos cauces, llamados uadis,
salvo en los breves periodos de lluvia, el resto del ao permanecen comple-
tamente secos.

En lneas generales, la vegetacin de estas regiones ridas y semiridas


se encuentra adaptada a las diferentes condiciones naturales. As, en las

258
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

reas donde la sequa es ms acusada, se encuentran especies xerfilas de


profundas races para poder acceder a las aguas subterrneas; en las regio-
nes salinas slo sobreviven las especies halfilas, mientras que otras espe-
cies se encuentran mejor adaptadas a la existencia de fuertes vientos o de
terrenos muy arenosos.

En las regiones semiridas, el lmite entre el desierto y la estepa flucta


en funcin de la irregularidad de las precipitaciones. La palmera datilera,
tpica del desierto, paulatinamente cede lugar a algunos arbustos.

2.2.2. El dominio mediterrneo

En el litoral de Asia Menor y Levante domina un clima tpicamente me-


diterrneo. La costa de Turqua, Siria, Lbano e Israel tienen un verano muy
caluroso y seco debido a la influencia de las altas presiones subtropicales
que en esta estacin se encuentran ms desplazadas hacia el norte. El in-
vierno es suave y lluvioso a causa de la penetracin de los vientos del Oeste.
La formacin vegetal caracterstica es el bosque mediterrneo perennifolio
(encina, alcornoque, cedro del Lbano, pino de Alepo, etc.) hoy da fuerte-
mente degradado y que, conforme aumenta la aridez, hacia el sur y el este,
cede paso a especies ms adaptadas a la sequa, que anteceden a la estepa.

Entre el dominio desrtico de Arabia y el estepario de Irn, penetra una


pequea cua de clima mediterrneo hasta el Golfo Prsico.

Si hacia el interior del continente estas caractersticas mediterrneas


progresivamente han ido adquiriendo rasgos de desertizacin, hacia las re-
giones septentrionales, la continentalidad es cada vez ms acusada.

2.2.3. El dominio continental

En las regiones septentrionales, que desde el interior de la pennsula de


Anatolia se prolongan a travs de las altas tierras de Armenia hasta el norte
de Irn y Afganistn, las condiciones climticas adquieren progresivamente
una mayor continentalidad.

La entrada de aire polar durante el invierno, procedente de las altas pre-


siones siberianas, da lugar a unos inviernos extremadamente rigurosos, con

259
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

temperaturas que no suelen superar los 0C. Los veranos, por el contrario,
son muy calurosos. Las precipitaciones varan en funcin de la altura, sien-
do los macizos montaosos los que reciben el mayor volumen. En estas
montaas de Armenia nacen los dos grandes ros de la regin, el Tigris y el
ufrates, que a travs de Siria e Irak, desembocan en el Golfo Prsico.

El paisaje vegetal de estas regiones septentrionales vara desde las for-


maciones boscosas de las montaas, donde crecen encinas, hayas, pinos y
abetos, hasta las ridas estepas del interior.

2.3. El aprovechamiento y control de los escasos recursos hdricos

La debilidad e irregularidad de las precipitaciones, la fuerte evaporacin


y la permeabilidad de los suelos arenosos hacen del agua un recurso escaso
y muy preciado en gran parte de la regin. En estas regiones tan ridas del
globo, el agua constituye uno de los principales condicionantes de vida, has-
ta tal punto, por ejemplo, que en Arabia Saud llaman a la lluvia la miseri-
cordia de Dios. La bsqueda y control de este recurso, cada vez ms deman-
dado hoy en da, supone uno de los principales objetivos de todos los Estados
de este espacio.

Tradicionalmente, el sector agrcola ha sido el principal y casi exclusivo


consumidor de recursos hdricos. En una regin donde la isoyeta de 250
mm marca el lmite de la agricultura pluvial, la irrigacin debe paliar la in-
suficiencia de las precipitaciones. Desde hace milenios, los campesinos han
utilizado el agua tanto subterrnea como superficial para regar sus tierras.
Con la ayuda de pozos artificiales hoy da se siguen utilizando las aguas de
las capas freticas en los valles, llanuras y depresiones. La variedad de este
tipo de pozos que permiten elevar el agua hasta la superficie es enorme; un
ejemplo caracterstico es el llamado shadouf (pozo con poleas), en Arabia
Saud.

En este sentido, es muy ingenioso el sistema de galeras subterrneas,


llamadas qanats, que permiten transportar el agua para regar los campos a
distancias a veces de hasta 50 y 100 kms. Este sistema es una tcnica de
irrigacin de piedemonte y se le conoce con el nombre de kanawat en Siria,
karez en Irak, qanat en Irn o falaj en Omn. Parece ser originario de Irn,
donde an hoy da quedan unos 18.000. Surgi en el primer milenio a. de C.

260
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

y pronto se difundi por todo el dominio rido del Antiguo mundo, desde el
Magreb hasta el Xinjiang chino. Consiste en una serie de pozos que captan
el agua de la capa fretica y, unidos a travs de una galera o qanat, sta lle-
va el agua por efecto de la gravedad a varios kilmetros desde la falda de la
montaa. Este sistema no permite utilizar grandes cantidades de agua, por
lo que paulatinamente se ha ido imponiendo el uso de otras tcnicas ms
modernas. (fig. III.2).

Zona de regado

Roc Pozo madre Boca del pozo


a pe
rme
able

Roca impermeable Canalizacin


Acufero

Fig. III.2. Sistemas de regado. Esquema de un qanat

Las tcnicas tradicionales de utilizacin del agua de superficie consis-


tan en la creacin de pequeas presas de derivacin que almacenaban el
agua de las crecidas y la distribuan en las tierras colindantes. Estas peque-
as presas, construidas a lo largo de los ros, ya eran utilizadas por los
sasnidas, aquemnidas o romanos, lo que evidencia la antigedad de este
sistema.

En la regin mesopotmica, las crecidas de los grandes ros Tigris y


ufrates eran espectaculares y devastadoras, arrasando a su paso cose-
chas, diques y canales de irrigacin. Desde hace tiempo, la proteccin de
la llanura de Mesopotamia frente a imprevisibles crecidas, tanto por me-
dio de la construccin de presas de derivacin, como de presas de reten-
cin en las regiones de su tramo superior, son tareas que progresan sin
interrupcin.

261
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Actualmente la irrigacin por submersin cede paulatinamente lugar


a la aspersin. En este sentido, y debido a los numerosos acuferos con
que la regin cuenta en su subsuelo, destaca la irrigacin por medio de
pivotes de aspersin que extrae el agua del subsuelo practicada en Arabia
Saud. Sin embargo, este sistema resulta poco practicable, ya que adems
de necesitar una infraestructura muy costosa, el volumen de agua extra-
da es enorme con lo que, al hecho del despilfarro de agua se suma un se-
rio peligro de agotamiento del acufero. Otro sistema muy caracterstico
de regado y que ejerce un control ms eficaz sobre la cantidad de agua
utilizada es el gota a gota, practicado desde hace tiempo en el desierto
israel del Neguev.

Hoy en da, el elevado crecimiento demogrfico, la expansin de las ciu-


dades, el aumento de la industrializacin o el auge del turismo son factores,
entre otros, que contribuyen a un vertiginoso aumento del consumo de agua.
La escasa disponibilidad de este recurso que padece la regin no cubre el
espectacular aumento de su demanda, por lo que ya no son los campesinos,
de manera individual, o las pequeas comunidades rurales quienes deben
hacer frente a este problema, sino que la necesidad de realizar grandes inver-
siones en materia de poltica hidrulica concierne al Estado. As, la construc-
cin de grandes presas es objetivo primordial de todos los pases de la re-
gin.

Los grandes ros del Medio Oriente tienen su origen en las zonas monta-
osas que se encuentran fuera del dominio rido; por ello, gracias a una
alimentacin proporcionada casi exclusivamente en su tramo superior, es-
tos ros pueden atravesar el desierto con un caudal relativamente elevado.

Entre el reborde occidental de la meseta de Irn y el plano inclinado de


la meseta arbiga, se extiende Mesopotamia o el Irak, es decir, la tierra entre
el Tigris y el ufrates. Ambos ros, con una longitud de 1.718 km y 2.330 km
respectivamente, nacen en las montaas de Armenia y tras atravesar la me-
seta siria se juntan formando el Shatt al-Arab, hasta su desembocadura en
el Golfo. Con un rgimen pluvio-nival (nieves de las altas mesetas de Anato-
lia y lluvias mediterrneas invernales), proporcionado casi exclusivamente
en su tramo superior, experimentan fuertes crecidas en primavera y un acu-
sado estiaje a finales del verano. El control y aprovechamiento de estas cre-
cidas, muy superiores a las posibilidades de evacuacin de los lechos fluvia-
les, ha sido un objetivo principal desde tiempos antiguos. La construccin

262
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

de grandes presas Tabqa (Siria); Keban, Atatrk, la sexta ms grande del


mundo (Turqua); Saddam, Qadisiya, Al Faris (Irak) permiten no slo la
produccin de electricidad, sino tambin el aumento de las superficies irri-
gadas (fig. III.3).

1 Keban
2 Karakaya
TURQUA 3 Atatrk
4 Birecik
5 Tabqa (Assad)

1 6 Quadisiyah (Haditha)
2 7 Devegeidi
8 8 Silvan
7 9 Ilisu
3 10 Saddam
4
Diyarbakir 9
Sanliurfa
10
5
Mosul

SIRIA
Kirkuk

IRN
R.

6
Ti g
ris
R.

IRAK
ufra

Bagdad
tes

ARABIA
SAUD

Fig. III.3. Las grandes presas del Tigris y el ufrates

Sin embargo, la falta de una poltica hidrulica global entre los pases
ribereos (Turqua, Siria e Irak) es una fuente continua de conflictos, que
incide negativamente en la ya deteriorada poltica internacional de esta re-
gin del globo. As, la creacin de cada vez ms numerosas presas y centra-

263
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

les hidroelctricas en el curso alto, por parte de Turqua, provoca continuas


protestas por parte de Siria e Irak, que ven disminuir sensiblemente el cau-
dal que llega a sus tierras. En la actualidad, el Proyecto de Anatolia Sudo-
riental, comnmente conocido por las siglas GAP (Gneydou Anadolu Pro-
jesi) tiene como objetivo potenciar el desarrollo de esta deprimida regin,
mayoritariamente poblada por kurdos, con la construccin de 22 embalses,
19 centrales hidroelctricas y una densa red de canales de riego que se espe-
ra est concluido en el ao 2010. En este contexto, la gigantesca presa de
Ilisu, en el Tigris, junto a la frontera con Irak, ser la segunda ms grande
de Turqua, sin embargo su construccin tiene numerosos detractores al
anegar un sector del valle del Tigres de alto valor cultural ( la ciudad de Ha-
sankeyf, en la Alta Mesopotamia, cuenta con 12.000 aos de historia y posee
una valiosa riqueza monumental asiria, hitita, romana, bizantina y musul-
mana).

Igualmente, las aguas del Jordn son disputadas por Jordania, Israel,
Siria y Lbano. En 1953 Estados Unidos propuso el Plan Johnston para la
distribucin de sus aguas, y a pesar de que nunca fue ratificado, Israel y
Jordania se siguen ateniendo a su sistema de cuotas.

En definitiva, se debe utilizar ms racionalmente este recurso tan esca-


so, evitando despilfarros intiles y aplicando tcnicas de irrigacin que no
entraen riesgos reales de agotamiento de los acuferos. La instalacin de
plantas desalinizadoras, a pesar de las cuantiosas inversiones que implica,
es un medio que cada vez se emplea ms para hacer frente a las necesidades
de agua en muchos pases de este espacio, cuya situacin en esta materia es
hoy en da muy preocupante.

3. LA OCUPACIN SELECTIVA DE UN MEDIO HOSTIL:


EL IMPACTO DE LA CIVILIZACIN EN UNA SOCIEDAD
DE RASGOS TRADICIONALES

Mesopotamia, palabra de origen griego que significa entre ros, es la


regin situada entre los valles del Tigris y ufrates, donde se invent la
escritura (ya utilizada por los sumerios en el cuarto milenio a. de C.) y la
irrigacin y donde florecieron las primeras grandes civilizaciones de la
humanidad. La milenaria ocupacin de estos territorios estuvo relaciona-
da con el desarrollo de la agricultura, que tuvo sus comienzos en la exten-

264
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

sa regin del Creciente Frtil, que formaba una amplia curva desde el
extremo norte del Golfo Prsico y, atravesando los valles del Tigris y u-
frates, bordeaba los lmites septentrionales del desierto sirio hasta el sur
de Palestina.

Las grandes crecidas anuales de los ros depositaban barros y limos


fertilizantes que permitieron el temprano desarrollo agrcola. Simult-
neamente los asentamientos humanos fueron permanentes y, en torno
a ellos, surgieron las primeras civilizaciones. Estos primeros poblados
agrcolas eran tambin considerablemente grandes, llegndose a exten-
der sobre varias hectreas. Hacia el ao 6.000 a. de C. ya existan nume-
rosos poblados agrcolas y el comercio y el artesanado estaban bastante
desarrollados. A mediados del IV milenio a. de C., para evitar que las
crecidas arrasaran los campos cercanos, los sumerios, habitantes de las
marismas de la Baja Mesopotamia, construyeron diques y canales con
el fin de controlar y encauzar el agua hasta las tierras de labor ms ale-
jadas de los ros. La fertilidad del Tigris y ufrates y la adicin del re-
gado potenciaron el desarrollo agrcola que implic un paulatino y
progresivo desarrollo de la vida urbana. El desarrollo de las ciudades
fue el punto culminante de un largo proceso de expansin de la pobla-
cin.

En el resto del territorio, el hombre se tuvo que adaptar a la extrema


dureza de un medio hostil que le impuso un modo de vida nmada y pasto-
ril, basado en una organizacin patriarcal. Tan slo los oasis y los valles
fluviales soportaban una fuerte presin humana, en trminos ms pareci-
dos al resto de las regiones de Asia meridional. El impacto de la moderniza-
cin ha introducido importantes modificaciones, tanto en el comportamien-
to demogrfico como en las estructuras sociales.

3.1. El elevado crecimiento demogrfico

Tradicionalmente esta regin, a pesar de contar con elevados ndices de


fecundidad, tena un moderado crecimiento de su poblacin a causa de unas
tasas de mortalidad enormemente elevadas. La generalizacin de los ade-
lantos sanitarios, ya en la segunda mitad del siglo XX, trajo consigo un brus-
co descenso del coeficiente de mortalidad y con ello un ritmo acelerado del
crecimiento demogrfico, que registra uno de los ndices ms elevados del
mundo.

265
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Cuadro III.1. Rasgos demogrficos del Prximo y Medio Oriente (I) (2005)
T. Natalidad T. Mortalidad T.Crecimiento T.Mortalidad T.Fecundidad
() () Natural (%) Infantil () N hijos/mujer
Afganistn 48 22 2,6 172 6,8
Arabia Saud 30 3 2,7 23 4,5
Bahrein 21 3 1,8 8 2,8
EAU 15 1 1,4 8 2,5
Irak 37 10 2,7 94 5,1
Irn 18 6 1,2 32 2,1
Israel 21 6 1,6 5,1 2,9
Jordania 29 5 2,4 22 3,7
Kuwait 19 2 1,7 10 4,0
Lbano 22 6 1,6 17 2,2
Omn 22 4 1,8 16 3,4
Qatar 21 3 1,8 11 3,3
Siria 30 4 2,7 22 3,7
Turqua 21 7 1,4 38 2,4
Yemen 43 10 3,3 75 6,2
Espaa 11 10 0,1 3,6 1,3
Fuente: Images conomiques du monde 2007.

Las tasas de mortalidad general, como ha ocurrido en el resto de los pases


del Tercer Mundo, han disminuido drsticamente hasta alcanzar niveles inferio-
res al 10 en la mayora de los estados, exceptuando Afganistn, Yemen e Irak.
No obstante, todava persisten elevadas tasas de mortalidad infantil, que oscilan
desde el 172 en Afganistn al 5,1 en Israel o al 8 en los EAU, es decir,
desde unos de los niveles ms elevados del mundo, tan slo equiparable a algu-
nos pases del frica ecuatorial, a tasas muy cercanas a los pases desarrollados.
Por el contrario, el mantenimiento de unas altas tasas de natalidad sigue
siendo hoy en da una caracterstica comn del mundo islmico, con unos
valores superiores al 20 en casi todos los pases, en incluso superando el
40 en Yemen y Afganistn.
Son varios los factores que pueden explicar este comportamiento prona-
talista. En toda la regin, tradicin y religin han coincidido en mantener
un fuerte conservadurismo en materia de reproduccin. La obligacin del

266
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

matrimonio y el tradicional deseo de una familia numerosa favorecieron


desde hace siglos una fuerte natalidad, necesaria, desde otro punto de vista,
por la existencia de unas elevadsimas cotas de mortalidad infantil.
No obstante, aunque todava el ndice de fecundidad se encuentra en torno
a 3 hijos por mujer, hoy da se observa ya un tmido descenso motivado por el
retraso de la edad del matrimonio, la lenta incorporacin de la mujer al trabajo
y la progresiva utilizacin de medidas anticonceptivas modernas. A pesar de
esta tendencia generalizada a la baja, todava se mantienen valores en torno a
los 6 hijos por mujer en Afganistn y Yemen, seguidos de Irak y Arabia Saud.
As, y aunque como ocurre en el resto del mundo, cuanto mayor es el nivel
de escolarizacin e instruccin de la mujer, menor es su fecundidad, este
descenso todava tardar en sentirse en la poblacin en general, ya que el
porcentaje de poblacin joven es an muy elevado (el mayor del Tercer Mun-
do despus de frica). La poblacin menor de 15 aos supone para la mayo-
ra de estos pases entre el 30 y el 40% de la poblacin total (el 46 % en el caso
del Yemen), mientras que los mayores de 65 aos no representan ms que
unos valores en torno al 3%, con la excepcin de Israel y Turqua, que se en-
cuentran en el otro extremo de la balanza. Resulta evidente que este numero-
so volumen de poblacin joven, muy pronto en edad de procrear, mantendr
la natalidad en un nivel elevado todava durante varios aos.
Por todo ello, el crecimiento demogrfico, an descendiendo significativa-
mente, sigue siendo alto, en torno al 2,5% anual, valores muy parecidos a los de
frica, donde la natalidad es ms elevada pero la mortalidad tambin. La resis-
tencia de estas sociedades tradicionales patriarcales ante la incorporacin de la
mujer al mundo laboral y el mantenimiento de su exclusivo papel en funciones
reproductoras, poco a poco se ha ido debilitando y la natalidad ha entrado len-
tamente en un proceso de disminucin desde los aos ochenta. No obstante, los
efectos de la modernizacin no han afectado por igual a todos los pases y la
dinmica demogrfica de este espacio regional no es totalmente homognea.
En la actualidad, este todava elevado crecimiento demogrfico se pre-
senta como uno de los principales retos que debe afrontar este espacio isl-
mico de cara al futuro y algunos estados empiezan a tomar medidas; en este
sentido, cabe destacar la poltica ms activa llevada a cabo por Turqua.
Por el contrario, otros pases del mundo rabe mantienen polticas neta-
mente pronatalistas por razones de diversa ndole. As, Irak, a raz de la guerra

267
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

con Irn, divulg y promocion el lema traer un hijo al mundo es como clavar
una flecha en los ojos del adversario. Por otra parte, los pases de la pennsula
arbiga desean tambin aumentar su poblacin, para no quedar absorbidos
por los inmigrantes extranjeros atrados por los negocios petrolferos.

En funcin de la falta de homogeneidad del comportamiento demogrfico en


esta zona del Oriente islmico, en lneas generales se pueden establecer tres
grandes conjuntos, segn su insercin en el proceso de transicin demogrfica:

Pases que se encuentran al comienzo de la primera fase. Son aqu-


llos en los que la mortalidad permanece elevada, la esperanza de vida no
alcanza los 60 aos y la natalidad sigue siendo tambin muy alta (ms del
40). En este conjunto se encuentran los pases ms retrasados del Oriente
rabe, con un nivel todava similar al rgimen demogrfico tradicional: Ye-
men y, sobre todo, Afganistn.

Pases ms cercanos a la segunda fase del proceso de transicin de-


mogrfica. Son aqullos en los que si bien la mortalidad ha experimentado
un fuerte descenso, la natalidad mantiene todava valores muy elevados, por
lo que el crecimiento natural sigue siendo alto, con valores en torno al 2,5%
anuales. Es el caso de la mayora de los pases islmicos asiticos: Siria,
Irak, Arabia Saud y Jordania.

Pases que ya han entrado ampliamente en la segunda fase de este


proceso. La mortalidad es baja y la natalidad ya ha iniciado un evidente
descenso, por lo que el crecimiento natural se sita en torno al 1,5 % anual:
Turqua, Irn o los EAU.

Mencin aparte merece el Estado de Israel, con un comportamiento de-


mogrfico similar a los pases occidentales. No obstante, no debemos olvi-
dar que en este caso los valores medios enmascaran una realidad nada ho-
mognea, ya que la dinmica demogrfica de las poblaciones rabes y judas
difieren totalmente.

La estructura por edad evidencia una poblacin extraordinariamente


joven, lo que implica importantes inversiones en escolarizacin que no to-
dos los pases logran llevar a cabo. An hoy da se mantienen elevadas ta-
sas de analfabetismo, que afectan todava a ms de un 30% de la poblacin.
La actitud de estas sociedades musulmanas patriarcales, que conceden a
los hombres un papel preponderante, se refleja en el diferente grado de

268
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

alfabetizacin de la poblacin segn el sexo. As, an hoy en da, si el por-


centaje de hombres analfabetos se sita entre el 30,5 % de Yemen y el 1,5
% de Israel, este volumen aumenta al 71,5% en el caso de las mujeres que
no saben leer ni escribir en Yemen, frente al 4,1% en Israel): de nuevo Ye-
men e Israel presentan los valores ms extremos del conjunto. Como es
lgico, estos valores disminuyen sensiblemente en las poblaciones ms j-
venes que en la actualidad tienen un mayor acceso a la escolarizacin, del
mismo modo que las diferencias entre sexos paulatinamente se van debili-
tando. Sin embargo, a pesar de los innegables progresos en materia de
enseanza, son muchos pases los que todava se ven obligados a importar
mano de obra extranjera cualificada, lo que provoca una peligrosa situa-
cin de dependencia.

Cuadro III.2. Rasgos demogrficos del Prximo


y Medio Oriente (II) (2005)
Poblacin Poblacin
Poblacin Densidad Esperanza vida
<15 aos > 65 aos
(miles hab) (hab/km2) M H
(%) (%)
Afganistn 29.900 46 45 2 42 41
Arabia
24.600 11 37 3 74 70
Saud
Bahrein 700 1.014 28 3 75 73
EAU 4.600 55 25 1 80 75
Irak 28.800 66 42 3 60 57
Irn 69.500 43 30 4 72 69
Israel 7.100 337 28 10 82 78
Jordania 5.800 65 37 3 72 71
Kuwait 2.600 146 26 2 79 77
Lbano 3.800 365 28 6 75 72
Omn 2.400 11 33 3 75 72
Qatar 800 73 25 2 72 69
Siria 18.400 99 37 3 73 71
Turqua 72.900 94 29 6 71 66
Yemen 20.700 39 46 4 63 59
Espaa 43.500 86 15 17 84 77
Fuente: Images conomiques du monde 2007.

269
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

3.2. Una poblacin rica en minoras

El Islam, surgido en Arabia en el siglo VII, es el principal factor de cohe-


sin de este espacio geogrfico caracterizado por el predominio de la lengua
y la cultura rabes. Su difusin se llev a cabo de tal manera por este pueblo
que, en la actualidad, se llega a identificar a un musulmn (practicante de
la religin islmica) con un rabe.
Esta regin, situada en la conjuncin de Europa, Asia y frica, desde
hace milenios ha supuesto un lugar de vital importancia para el paso de
pueblos, ideas y mercancas. Aunque tnicamente es aplastante la presencia
rabe, su agitada y larga historia debido a su estratgica situacin, explica
la variedad de pueblos, lenguas y religiones que conviven en los mayor par-
te de los Estados que la integran.
La incuestionable unidad cultural y religiosa de este espacio, debido a la
lengua rabe y la religin islmica dista mucho de ser totalmente homog-
nea. La religin islmica se encuentra claramente dividida entre sunnitas y
chitas. Los sunnitas son aqullos que siguen los preceptos de la Sunna o ley
tradicional islmica; son los ortodoxos del Islam y su religin es practicada
por la mayora de los musulmanes (cerca del 80%). Los chitas, mayorita-
rios en Irak, Irn y Bahrein mantienen que los verdaderos maestros del Is-
lam descienden directamente de Al, primo del profeta Mahoma. Asimismo,
no slo existen multitud de dialectos de la lengua rabe, sino que incluso
hay diferencias entre la lengua hablada y la lengua escrita.
En este espacio mayoritariamente arabizado e islamizado existe un ver-
dadero mosaico de grupos tnicos y religiosos que inciden peligrosamente
en la inestabilidad poltica de la zona y dificultan la unidad del conjunto.
Las minoras religiosas no musulmanas son muy numerosas. Las mino-
ras cristianas se encuentran ampliamente representadas en todos los pa-
ses, excepto en la pennsula arbiga: griegos ortodoxos y catlicos de rito
griego en Turqua, Lbano y Siria; maronitas catlicos en Lbano; armenios
en Irn, Lbano y Turqua, etc. Los judos, mayoritarios en Israel, represen-
tan importantes minoras en muchos pases del rea.
Espacio de encrucijada, esta amplia regin se encuentra tambin en la
interseccin de tres grandes conjuntos geolingsticos: las lenguas semti-
cas, las uralo-altaicas y las indo-europeas. La lengua rabe es la lengua se-

270
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

mtica ms extendida, sin embargo, existe tambin una gran diversidad de


minoras etnolingsticas en esta regin, donde rabes conviven con turcos
(rama uraloaltaica) e iranes (rama indoeuropea). Entre los grupos iranes,
el principal es el persa, mayoritario en Irn, el patchou, base tnica de Afga-
nistn, y el kurdo, repartido entre Irn, Irak, Turqua y Siria.

No todos los pases afrontan el problema de las minoras desde el mismo


ngulo. As, mientras que en el mundo turco-iran la causa minoritaria es
principalmente de origen etnolingstico, en los pases del Levante medite-
rrneo y del Creciente Frtil la cuestin de las minoras es fundamental-
mente de ndole religiosa.

Entre la enorme variedad de situaciones que se manifiestan en esta re-


gin, cabe destacar los casos particulares de los kurdos y palestinos; ambos
son pueblos sin Estado cuyas reivindicaciones son el origen de continuos
conflictos.

Los kurdos son uno de los pueblos ms antiguos de Asia surocci-


dental y constituyen la minora etnolingstica ms importante de este
espacio. Viven en una zona geogrfica no definida con precisin, el Kur-
distn. Se trata de una regin de montaas y mesetas, con una superficie
de unos 400.000 km2, que desde el sureste de Turqua se extiende por el
noreste de Siria e Irak hasta los montes Zagros, en le noroeste de Irn (fig.
III.4). En la actualidad, la poblacin kurda alcanza unos 30 millones de
personas y es el cuarto grupo tnico ms importante de la regin, despus
de rabes, turcos y persas, respectivamente. De ellos, el 45% se encuentra
en Turqua (en torno al 25% de la poblacin), el 30% en Irn (12% de la
poblacin), el 20% en Irak (20% de la poblacin) y un 1,5% en Siria (12%
de la poblacin); el resto vive en la zona del Cucaso, Europa central y
Estados Unidos.

Los kurdos son musulmanes sunnitas y hablan una lengua indoeuropea


del grupo iran. Se encuentran organizados en tribus y la mayora son agri-
cultores, aunque todava persiste un grupo bastante numeroso de pastores
seminmadas. Por lo general, las reas de asentamiento kurdo suelen coin-
cidir con las menos desarrolladas. El incumplimiento de los acuerdos toma-
dos en el Tratado de Svres (1920), en los que se reconoca su identidad y el
derecho a crear su propio Estado, fue el detonante de la revitalizacin de la
lucha por la autonoma kurda.

271
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

MAR NEGRO

TURQUA

MAR
Lago Van CASPIO

Lago
Orumiyeh

Mosul

SIRIA
Kirkuk
IRN
R.
Ti g
ris
R.

IRAK
ufra

Bagdad
s te

Kurdistn

Fig. III.4. El Kurdistn

Desde la particin de Palestina y la creacin del Estado de Israel en


1948, los palestinos se dispersaron entre los pases vecinos. En la actualidad,
segn el Instituto Central Palestino de Estadstica, a finales de 2005 son
10,1 millones los palestinos que viven entre Israel (una minora), los territo-
rios ocupados de Cisjordania y la franja de Gaza (3,5 millones), una peque-

272
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

a lite se encuentra en los pases del Golfo (Kuwait, Arabia), y el resto son
refugiados en los pases vecinos (Jordania y Siria), viviendo en campos bajo
unas pauprrimas condiciones de vida. Actualmente los territorios ocupa-
dos de Gaza y Cisjordania se perfilan como los primeros elementos de un
futuro Estado Palestino.

3.3. Una ocupacin selectiva del territorio

Sobre una superficie de 6,8 millones de km2 viven 262,7 millones de per-
sonas, lo que significa una densidad media de 38,6 habs/km2. Si la compa-
ramos con otras regiones del mundo, se trata de una densidad relativamen-
te dbil, pero la realidad es muy distinta, ya que la poblacin est
fuertemente concentrada en determinadas reas frente a inmensos espacios
totalmente deshabitados.

Esta desequilibrada y selectiva distribucin de la poblacin se encuen-


tra, entre otros factores, estrechamente vinculada a las disponibilidades h-
dricas. As, este medio extraordinariamente rido, propio de un clima tropi-
cal seco, ha provocado la concentracin de la poblacin en oasis, valles
fluviales, llanuras litorales y valles intramontanos, los cuales se encuentran
densamente poblados, frente a los vacos territorios ocupados por el desier-
to, de manera que el mapa de distribucin de la poblacin se asemeja mu-
cho al de distribucin de los recursos hdricos: en ambos, son evidentes las
profundas disparidades regionales (Atlas Histrico y Geogrfico Universita-
rio. UNED, mapa IX.47).

El mundo turco-iran (Turqua, Irn, Afganistn) es la regin ms pobla-


da de este espacio, con 172,3 millones de personas, seguida a bastante dis-
tancia por los pases que integran el Creciente Frtil (Irak, Siria, Lbano,
Jordania, Israel y los territorios de Gaza y Cisjordania) con 67,4 millones de
personas, y la pennsula arbiga, que alberga a 56,4 millones de habitantes.
Sin embargo, si analizamos la densidad media de estos tres grandes conjun-
tos, es la regin del Creciente Frtil la ms densamente poblada seguida del
mundo turco-iran, correspondiendo la menor densidad a la pennsula ar-
biga. Si descendemos a un nivel de anlisis menor, los pases ms densa-
mente poblados son Bahrein (1.014 habs/km2 ), Israel y Lbano, seguidos a
bastante distancia por Kuwait, Turqua y Siria. En el extremo opuesto se
encuentra Arabia Saud, con una densidad media de 11 habs/km2.

273
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

En todos ellos, la combinacin de la crisis del mundo rural motivada por


la modernizacin y el aumento demogrfico, ha causado un vertiginoso y
progresivo xodo rural, desencadenando un acelerado proceso de urbaniza-
cin, fundamentalmente a partir de la segunda mitad del siglo pasado.

3.4. El dinamismo urbano

3.4.1. Un desarrollo urbano tradicional

La aparicin de las primeras ciudades tuvo lugar en la regin meridional


de Mesopotamia en el IV milenio a.C. Estas ciudades fueron el resultado
final del aumento de los rendimientos agrcolas que, a su vez, potenci un
aumento de la poblacin. Unos 3.000 aos a.C. ya existan en el sur de Me-
sopotamia ms de una decena de ciudades sumerias, con varios miles de
habitantes cada una. Estas ciudades se formaron a partir de antiguas pobla-
ciones agrcolas y constituan verdaderos ncleos independientes entre s.
Se trataba de ciudades-Estado cuya unidad consista en un slo centro ur-
bano y sus alrededores; cada ciudad dominaba un amplio territorio que
explotaba econmicamente a partir de la agricultura y la ganadera. En tor-
no al ao 2.500 a.C., se calcula que un 80% de la poblacin viva en ncleos
urbanos.

A lo largo de todo el Creciente Frtil, desde la Baja Mesopotamia hasta


Siria y Palestina, se desarrollaron este tipo de ciudades. Zona de paso entre
el mundo mediterrneo y el indostnico, la actividad comercial fue otro
factor importante del temprano desarrollo urbano de la regin: muchas ciu-
dades, situadas a lo largo de las rutas caravaneras, fueron importantes cen-
tros comerciales.

Al depender en un principio exclusivamente de los recursos naturales


propios, y carecer de piedra y madera, el nico material utilizado para la
construccin era el barro. Esta arquitectura de ladrillo, para los edificios
pblicos, y de adobe (barro sin cocer) para las viviendas, ya se utiliz en
siglos anteriores para la construccin de los diques y canales de riego. El
uso casi exclusivo del ladrillo como material de construccin es el motivo
por el cual la mayora de estas ciudades no hayan perdurado hasta nuestros
das. Uruk, Ur (que parece ser que lleg a alcanzar los 20.000 hab. en el se-

274
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

gundo milenio), Lagash, Nnive, Asur, Babilonia (capital de Caldea y famosa


en el mundo antiguo por sus jardines colgantes), fueron algunas de sus prin-
cipales ciudades.
La urbanizacin pronto se extendi ms all de su rea de aparicin,
alcanzando tanto el Levante mediterrneo como la regin occidental de Per-
sia. Sumerios, acadios, asirios, babilonios, persas, etc. se suceden en este
escenario geogrfico, hasta que el surgimiento de un nuevo poder el Islam
centrado sobre los antiguos reinos sasnidas, reunifica el territorio y difun-
de su doctrina desde la India en el este, hasta el Atlntico, en el oeste.
La conquista rabe, difusora del Islam, se acompa de una intensa ur-
banizacin de manera que, hacia el ao 1000 de nuestra era, el mundo ra-
be era el espacio ms urbanizado del planeta. El proceso expansivo del Is-
lam, iniciado en las ciudades de Medina y La Meca en el siglo VII cont con
unos factores, tanto de ndole geogrfica como humana que, desde un prin-
cipio favorecieron el desarrollo urbano. Si por una parte, su difusin se
realiz en un medio desrtico, ms propenso a un hbitat concentrado que
disperso a causa de las escasas y puntuales disponibilidades hdricas, por
otra, tanto la necesidad de los invasores de permanecer unidos debido a su
inferioridad numrica, como a la tradicin urbana preislmica de algunos
territorios, son factores que facilitaron la expansin y crecimiento urbano.
El traslado de la capital del Islam de Damasco a Bagdad, a orillas del
Tigris, en el siglo VIII, marc el comienzo de un imperio con una verdadera
base urbana, donde la actividad comercial va adquiriendo progresivamente
mayor relevancia.
Los rabes construyeron numerosas ciudades a lo largo de sus rutas co-
merciales, en las que comerciantes y artesanos gozaban de un elevado pres-
tigio. La medina es el centro histrico de la ciudad rabe. El espacio central
gira en torno a la mezquita y hacia ella convergen las calles principales; es
el elemento unificador de la ciudad rabe. Junto a ella se situaban los baos
pblicos, de los que tan slo Bagdad contaba con ms de dos mil.
La ciudad rabe se caracteriza por una construccin que tiende ms al
desarrollo horizontal que al vertical; las casas bajas suponen un factor uni-
ficador del paisaje urbano frente a los minaretes de las mezquitas, que des-
tacan como nicos elementos que se elevan sobre la ciudad. Estas ciudades
carecen de simetra por falta de un planeamiento general: se presentan

275
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

como un conjunto arracimado de casas cuyos muros exteriores estn cega-


dos para preservar la intimidad de sus moradores, y ubicadas en estrechas
y sinuosas callejuelas para protegerse del sol.
Estas ciudades presentan una clara oposicin entre los espacios pbli-
cos y privados y se encuentran profundamente segregadas en barrios homo-
gneos, ya sea de origen etnolingstico (barrios pakistanes, hindes, ju-
dos...) o segn las distintas actividades profesionales. El zoco (rabe) o
bazar (persa) es la zona comercial por excelencia y la ciudad vive, funda-
mentalmente, del comercio y del artesanado.
A raz de las invasiones mongolas y turcas este florecimiento decay. La
impronta de la potencias coloniales, ya en el siglo XIX, supuso la oposicin
del modelo tradicional de ciudad islmica frente al modelo occidental. Se
implanta una nueva urbanizacin en damero y surgen barrios europeos en
las ciudades antiguas. El periodo colonial inicia un proceso de urbanizacin
que va a conocer su mayor dinamismo a partir de la dcada de los cincuen-
ta; as, si a principios de siglo haba nueve ciudades de ms de 100.000
habs., en los aos cincuenta ya eran veinticinco. A partir de entonces, el
crecimiento urbano se dispara.

3.4.2. La explosin urbana

El acelerado crecimiento urbano del Prximo y Medio Oriente asitico a


partir de la segunda mitad del siglo XX, con una tasa media de urbanizacin
cercana al 80%, sita a este conjunto en uno de los espacios ms urbaniza-
dos del Tercer Mundo, por delante del resto de Asia y frica, aunque a bas-
tante distancia todava de Amrica Latina.
No obstante, estos valores medios ocultan sensibles diferencias entre los
distintos pases. Salvo Yemen y Afganistn, cuyas tasas de urbanizacin se
encuentran por debajo del 26%, en el resto la poblacin urbana supera am-
pliamente la barrera del 50%. Destacan, en el otro extremo, los altsimos n-
dices de los pases petrolferos del Golfo, con porcentajes que se encuentran
entre los ms elevados del mundo, todos ellos superiores al 90% (Kuwait,
Bahrein, Qatar), al igual que Israel (91,6%) y la franja de Gaza (94,5%).
En un principio, fueron las grandes capitales de los Estados las que atra-
jeron a un mayor nmero de poblacin y crecieron desmesuradamente. Hoy

276
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

en da, la macrocefalia tiende a atenuarse y son las ciudades medianas y


pequeas las que experimentan los crecimientos ms rpidos, con lo que la
red urbana paulatinamente tiende a equilibrarse. No obstante, aunque el
crecimiento de las grandes ciudades sea ms lento, y aumenten cada vez
ms las ciudades intermedias, la macrocefalia sigue predominando en la
mayor parte de los pases: Damasco, Amman, Estambul, Tehern o Bagdad,
son capitales que siguen concentrando elevados volmenes de poblacin;
por ejemplo, en Beirut vive el 34% de la poblacin total del Lbano (2005)
(Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, mapa IX.47).

Turqua es el pas que cuenta con el mayor nmero de ciudades millona-


rias y con el sistema urbano ms equilibrado del conjunto, donde la cspide
de la pirmide urbana est ocupada por dos ciudades que se reparten las
funciones de capitalidad: Estambul y Ankara.

Aqu, como en el resto de los pases en vas de desarrollo, la urbaniza-


cin no ha sido un factor integrador de desarrollo, ya que no ha estado
acompaada de un aumento del nivel de vida de sus habitantes. El creci-
miento urbano ha sido en muchos casos tan rpido que ha absorbido a una
gran masa de poblacin sin urbanizarla: la poblacin rural se ha trasladado
a la ciudad, pero sigue conservando sus estructuras sociales y familiares
tradicionales. En general, la llegada masiva de migrantes rurales, poco ins-
truidos y poco cualificados, desencaden una urbanizacin marginal y des-
controlada en la mayor parte de las grandes ciudades.

Este crecimiento urbano se propaga sin un plan preestablecido; el desor-


den y la anarqua urbanstica reinan en torno a las grandes ciudades, cuyos
espacios periurbanos se extienden sobre varios kilmetros y en ellos vive
ms de la mitad de sus ciudadanos. As, Tehern se despliega sobre 80 km
de noroeste a sureste, y Estambul ocupa un rea cercana a los 40 km.

Este hbitat periurbano marginal en un principio se realiz bajo la for-


ma de bidonvilles, cuya construccin se realizaba con materiales de dese-
cho. En los ltimos aos este tipo de construcciones tan precarias va ce-
diendo lugar a unas viviendas de materiales ms resistentes, construidas
por la propia familia o un artesano, si bien carecen de autorizacin legal.
Este tipo de autoconstrucciones, aunque en un principio supongan un re-
medio inmediato para cubrir las necesidades primarias de alojamiento, en
su conjunto resulta deplorable, ya que carecen de las ms mnimas infraes-

277
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

tructuras: agua, luz, equipamientos colectivos, calzadas, etc. Cabe destacar


este tipo de barrios de autoconstruccin en Turqua, donde se les conoce
con el nombre de gecekondu, que quiere decir en sentido literal construi-
dos durante la noche. Estos habitantes, si bien mantienen formas de vida
semirurales, son netamente urbanos, ya que la mayora trabaja en la admi-
nistracin, en la industria o en el comercio. En la actualidad, el gobierno
intenta urbanizar estos espacios dotndoles de unos mnimos servicios e
infraestructuras bsicas.

Las ciudades tradicionales en parte siguen manteniendo sus caracters-


ticas especficas: el comercio y el artesanado continan concentrados en los
zocos y bazares, y los espacios religiosos siguen acaparando un lugar pre-
eminente. Aunque el resto de la ciudad se moderniza y expande su perme-
tro, el carcter islmico de estas ciudades les sigue proporcionando una
indudable originalidad.

Este acelerado proceso de urbanizacin ha sido particularmente explo-


sivo en los pases petrolferos, debido fundamentalmente a la intensa inmi-
gracin extranjera que ha acudido a ellos. A partir de los comienzos de la
explotacin del petrleo, se estructur un complejo sistema migratorio en el
interior mismo de la regin, que giraba en torno a estos pases productores.
En un primer momento estos flujos migratorios provenan exclusivamente
de otros pases rabes, ms ricos en mano de obra pero ms pobres en capi-
tal. La crisis energtica de 1973 y la subida del precio de los hidrocarburos
motiv una fuerte demanda de mano de obra que no pudo ser atendida por
la inmigracin rabe interna, por lo que los flujos migratorios se diversifi-
caron y pases asiticos no rabes aseguraron un fuerte volumen de mano
de obra (pakistanes, indonesios, filipinos, surcoreanos, tailandeses, etc.),
hasta tal punto que, hoy en da, esta mano de obra asitica crece ms rpi-
damente, en detrimento de los trabajadores rabes.

En la mayora de los Estados de la pennsula arbiga la poblacin ex-


tranjera alcanza valores muy elevados. En Kuwait la mano de obra extran-
jera creci un 47% entre 2000-2005 y actualmente dos tercios de la pobla-
cin del pas no son kuwaites. La existencia de un sistema de padrinazgo
muy peculiar propicia una rotacin rpida de estos trabajadores, impidien-
do su integracin en el pas, al mismo tiempo que salvaguarda los privile-
gios que disfrutan los nacionales. Este sistema se conoce con el nombre de
kafala: los extranjeros estn ligados a un garante (kafil), que puede ser un

278
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

ciudadano, una administracin o una sociedad, quien les proporciona los


permisos de trabajo y de residencia y al que entregan su pasaporte; la migra-
cin es siempre temporal y el trabajador necesariamente ha de volver a su
pas al trmino de su contrato (de 3 a 6 aos).

Estas ciudades de los Estados petrolferos, con una poblacin cada vez
menos musulmana y menos integrada, presentan una estructura urbana
claramente dualista, en la que amplios y elegantes barrios de corte occiden-
tal a Kuwait se la denomina Los ngeles rabe ocultan la pervivencia de
una poblacin autctona, que sigue manteniendo unos rasgos patriarcales
profundamente tradicionales.

La inmigracin extranjera queda reflejada tambin en la peculiar estruc-


tura por edades y sexo de estas ciudades, verdaderas Torres de Babel surgi-
das en el desierto, donde la poblacin adulta y masculina es mayoritaria.

4. LAS DIFICULTADES DEL ESPACIO RURAL: ENTRE


LA TRADICIN Y EL DESARROLLO

4.1. El paulatino retroceso del nomadismo pastoril.


La pervivencia de una organizacin social tradicional

El Prximo y Medio Oriente asitico participa ampliamente del mundo


bioclimtico rido del Hemisferio Norte. A unas escassimas e irregulares
precipitaciones, se aaden una elevadas temperaturas debidas a la fuerte
radiacin solar como consecuencia de su latitud. Desde hace milenios, el
hombre se ha tenido que adaptar a estos medios ridos (desiertos) o semi-
ridos (estepas) donde la disponibilidad de agua ha condicionado los modos
de vida de los pueblos de estas regiones.

El pastoreo nmada ha sido durante muchos siglos la principal forma de


utilizacin del territorio y la actividad agraria tradicional por excelencia. El
nomadismo ha dominado estos espacios desrticos y esteparios, donde el
continuo ir y venir de las caravanas ha supuesto un elemento esencial de la
economa y del paisaje de estas regiones.

La pennsula arbiga constituye la tierra del nomadismo en su ms


pura esencia. Los beduinos (del rabe bedawi, habitante del desierto), son

279
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

pastores nmadas que viven de la cra de ganado, del transporte y del pilla-
je (razzias). Tienen una slida organizacin patriarcal cuya clula principal
es la tribu, organizada bajo el mando de un jefe cheikh o sayid. Las grandes
decisiones, como las expediciones guerreras o la ruta de sus desplazamien-
tos, son tomadas por el consejo de la tribu, compuesto por los jefes de fa-
milia. Mantienen un cdigo estricto del honor y las rivalidades y enfrenta-
mientos entre los distintos clanes son a veces sangrientas. Sin embargo, su
generosidad y hospitalidad son grandes, as como el gusto por la palabra y
la poesa.

En la sociedad beduina el animal es su mayor riqueza y fuente de pro-


duccin. Camellos, ovejas y cabras predominan en los espacios desrticos o
de montaa, respectivamente. La capacidad del camello en soportar las so-
focantes temperaturas, permanecer sin beber ms de dos semanas y su fru-
galidad, hacen de este animal el idneo en la inmensidad de los desiertos.

Durante siglos, los beduinos han vivido ajenos a toda evolucin. Este gran
desierto arbigo, dividido por numerosos valles y sembrado de oasis, ha sido
permanente escenario del trfico caravanero; ciudades como La Meca, Medi-
na o Ryad, as como diversos oasis, eran lugares de descanso y de intercam-
bio comercial de estas caravanas nmadas. La dependencia servil de los cam-
pesinos de los oasis con respecto a los nmadas, no ha sido abolida hasta
fechas muy recientes. El beduino era, pues, el amo del desierto.

Este tipo de nomadismo, llamado nomadismo horizontal, supone la


movilidad de la vivienda principal. Personas y animales se desplazan si-
guiendo los itinerarios establecidos por los escasos recursos hdricos. Es-
tos grandes desplazamientos, de centenares de kilmetros a veces, en bus-
ca de pastos y agua, implican la movilidad de la tribu entera, cuyos
campamentos estaban compuestos de 4 a 6 tiendas, confeccionadas con
pieles de ganado y cuyo color y forma suele ser un elemento de identifica-
cin tribal. Era practicado fundamentalmente por los beduinos, por las
tribus de Anatolia (conocidos como los yrk, en sentido literal: los que se
van) y de los sectores montaosos de Irn y Afganistn, que mantenan
una intensa actividad pastoril y comercial comunicando el Creciente Frtil
con el valle del Indo.

Tradicionalmente, durante el invierno los beduinos conducan sus reba-


os hacia el Hamad, regin rida hoy extendida entre Siria, Jordania, Irak

280
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

y Arabia, mientras que a la llegada del verano se instalaban en los mrgenes


de la mammoura, regin donde su mayor pluviosidad permite ya el cultivo
de cereales.

Segn las caractersticas de los desplazamientos existe tambin un tipo


de nomadismo, conocido con el nombre de nomadismo vertical, cuyas dife-
rencias con la transhumancia son difciles de delimitar y que en la mayora
de los casos no es ms que una evolucin del nomadismo ms puro. La ba-
diya, zona de transicin entre la estepa siria y el desierto, con unas precipi-
taciones inferiores a los 200 mm anuales y que supone el 50% del territorio,
es otra de las zonas tradicionales de pastoreo nmada.

En Turqua existen todava numerosos pueblos nmadas a lo largo de


la cadena del Taurus. Se trata de pastores que conducen sus rebaos de
ovejas y cabras desde los pastos de invierno de los piedemontes hasta los
pastizales de verano de las cimas. Este nomadismo pastoril de montaa
ocupa todava un lugar importante en la organizacin social de Irak,
Irn y Afganistn, donde las migraciones estacionales entre los pastos de
verano y los de invierno forman, an hoy da, parte esencial del mundo
rural.

Existen, pues, muchas modalidades de transicin entre el beduino o n-


mada puro, cuya vida transcurre paralelamente a sus desplazamientos, y
otro numeroso tipo de situaciones en las que son mayora los seminmadas,
que participan tanto del pastoreo como de la agricultura. En la actualidad,
el nomadismo, considerado como un modo de vida propio del desierto, se
encuentra en franca regresin. Las rutas seculares caravaneras, cuyos des-
plazamientos seguan unos itinerarios sin preocupaciones de fronteras, se
vieron enormemente afectadas por las divisiones polticas de principios de
siglo. La razzia o rapia organizada, que supona una fuente de ingresos
complementaria, fue prohibida.

La introduccin del camin supuso la ruina de estas sociedades. El ca-


min no slo acab con el carcter mercantil de estas rutas caravaneras,
sino que incluso los desplazamientos de los rebaos utilizan ya este medio
de transporte. Por otra parte, los gobiernos tienden a sedentarizar a esta
poblacin, cuyas reas de desplazamiento se encuentran cada vez ms res-
tringidas. La realizacin de grandes obras de infraestructura, a raz de la
mayor disponibilidad de recursos financieros de estos pases, tambin ha

281
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

incidido negativamente en esta sociedad rural, cuya poblacin ha supuesto


una mano de obra poco exigente y barata.

Asimismo, los recientes y prolongados periodos de sequa que ha sufrido


el planeta en las ltimas dcadas, han afectado especialmente a algunos
pases de esta regin, vindose diezmados sensiblemente sus rebaos. La
disminucin de la demanda de dromedarios y camellos, cada vez menos
utilizados en el transporte y en la agricultura es otro factor ms que incide
en este proceso de regresin del nomadismo, un mundo que ha evoluciona-
do ms en los ltimos 50 aos que en 15 siglos.

El verdadero nmada, cuyo hbitat se desplaza conjuntamente con su


ganado, paulatinamente se est convirtiendo en un pastor trashumante. Sin
embargo, a pesar de estas profundas transformaciones, la tradicin sigue
viva en esta sociedad que, aunque haya modificado su modo de vida, la tri-
bu permanece como el ncleo social bsico que define la identidad de cada
individuo, quien se resiste firmemente a perder su ancestral libertad y ser
asimilado por el resto de la sociedad.

4.2. Un sector agrario numeroso, poco productivo


y con unas estructuras desequilibradas

El sector agrario todava emplea a una gran parte de la poblacin activa


en la mayora de los pases. En conjunto, cuatro de cada diez activos traba-
jan en este sector, con porcentajes que oscilan desde el 50% en Afganistn y
Yemen, los dos pases menos desarrollados de la regin, seguidos muy de
cerca por Turqua y Siria, con tasas que superan el 40 %, hasta valores infe-
riores al 10% en los pequeos Estados petrolferos de la pennsula arbiga.
Estos elevados ndices de poblacin activa agraria, si bien son sensiblemen-
te inferiores a los de frica y resto de Asia, son en cambio bastante superio-
res a los de Amrica Latina. La precaria situacin de este sector queda cla-
ramente reflejada en su baja participacin en la formacin del PIB.

Excepto la franja litoral mediterrnea y las cadenas montaosas del sec-


tor septentrional, el resto del territorio se encuentra inmerso en la franja de
desiertos clidos del Hemisferio Norte. La pertenencia a un mundo biocli-
mticamente rido de este conjunto regional implica una serie de condicio-
namientos negativos para su desarrollo agrcola.

282
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

La extremada escasez de precipitaciones y su irregularidad dificultan la


expansin de la agricultura. Adems, la mala calidad de los suelos, su eleva-
da salinidad y la creciente erosin que padecen, son otros factores negativos
que el sector debe afrontar.
En este espacio, ocupado por estepas y desiertos, que figuran entre los
ms rigurosos del globo, y donde el avance de la desertificacin es una ame-
naza constante, el porcentaje de tierras cultivadas apenas supone el 10% de
la superficie total. No obstante, existen fuertes disparidades entre unos pa-
ses y otros. Las favorables condiciones bioclimticas de los pases del Le-
vante mediterrneo, que permiten el desarrollo de una agricultura sin nece-
sidad de regado, se reflejan en sus mayores porcentajes de superficie
cultivada, que alcanzan valores del 20% en Israel o casi el 30% en Lbano y
Siria, llegando incluso al 34,6 % en Turqua, el pas con ms desarrollo agr-
cola del conjunto.

Cuadro III.3. El sector agrario en el Prximo y Medio Oriente asitico (2005)


Pbl. Activa Tierras Regado (% de Participacin
agraria cultivadas las tierras PIB
(%) (%del territorio) cultivo) (2002) (%)
Arabia Saud 3 1,7 42,3 4
Irn 16 10 37,3 11
Irak 7 12,1 61,3 9
Israel 2 20,3 45,5 2
Jordania 5 4,5 19,5 3
Lbano 4 29 36,0 7
Omn 6 0,3 98,4 2
Siria 41 29,1 20,5 23
Turqua 41,5 34,6 14,7 13
Yemen 49 3,2 31,3 14
Espaa 6 36,5 18,1 2
Fuente: El estado del mundo 2007. Calendario Atlante Agostini 2007. Images conomiques
du monde 2007.

Por el contrario, en las regiones de clima desrtico y semirido, donde a


las altas temperaturas se suma una extrema aridez, las posibilidades agra-
rias dependen del regado, por lo que la proporcin de tierras cultivadas

283
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

desciende sensiblemente, con valores que apenas superan el 1% en la mayor


parte de los pases de la pennsula arbiga.

La isoyeta de 250 mm marca el lmite de la agricultura pluvial, de ma-


nera que la irrigacin debe paliar la escasez de precipitaciones que pade-
ce gran parte de la regin, donde las principales reas agrcolas se locali-
zan tradicionalmente en los valles fluviales y en los oasis. Desde hace
milenios, estas poblaciones han practicado diversos sistemas de regado
con el fin de aumentar las exigas tierras agrcolas, bien aprovechando el
caudal de los ros mediante presas y diques que canalizan el agua, bien
mediante la construccin de galeras subterrneas que transportan el
agua a grandes distancias (qanats), o bien mediante la construccin de
norias que elevan el agua de los ros o la perforacin de pozos para captar
las aguas subterrneas.

Los cereales representan el cultivo ms importante, tanto en extensin


como en produccin, ocupando casi el 50% de la superficie cultivada (Atlas
Histrico y Geogrfico Universitario. UNED, mapa IX. 44). Ya en el octavo
milenio antes de C. se cultivaban el trigo y la cebada en el llamado Crecien-
te Frtil. En la actualidad el trigo sigue siendo el cereal ms difundido, ocu-
pando casi el 70% de los terrenos cerealistas. La cebada es el segundo cereal
en importancia, tanto por la superficie cultivada como por su produccin.
Ambos, cereales de invierno, se cultivan en la mayora de los pases de la
regin, especialmente en el norte iraqu, norte y noroeste de Irn, la meseta
de Anatolia y la franja estpica de la mammoura siria. El mijo, cereal de
verano, se cultiva en las regiones meridionales ms clidas, mientras que el
centeno y la avena ocupan las regiones ms fras.

En la mayora de los casos se trata todava de una agricultura tradicio-


nal, con largos periodos de barbecho y que, salvo Turqua (15 pas produc-
tor mundial de trigo, con el 1,4 % del total mundial en el ao 2005) y algu-
nas regiones muy puntuales, ofrece unos escasos rendimientos. Los bajos
rendimientos de la agricultura tradicional cerealista de secano se atribuyen
no slo al dbil empleo de abonos o a la escasa utilizacin de semillas selec-
cionadas, sino tambin a su localizacin en terrenos no muy favorables, de
ah el excesivo mantenimiento de la tierra en barbecho, tanto desde un pun-
to de vista espacial (en torno al 40% de la tierra cultivada) como temporal
(a veces 4 de cada 5 aos), aunque cada vez se encuentra ms generalizado
el sistema de ao y vez.

284
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

Olivo, vid, higuera y diversos rboles frutales ocupan colinas y laderas


montaosas del Levante mediterrneo, donde los agrios, fundamentalmen-
te en Turqua e Israel, suponen importantes productos de exportacin. Men-
cin aparte merece el cultivo de la avellana en Turqua, entre Ordu y Trab-
zon, que aporta el 70% del mercado mundial de este producto, en su
mayora destinado a la exportacin.

En los oasis de los grandes desiertos y en Mesopotamia, la palmera dati-


lera es el cultivo ms caracterstico. En Irak meridional, en el Shatt al-Arab
se recogen elevadas producciones de dtiles destinados al mercado nacional
y, sobre todo, internacional.

Entre los cultivos comerciales e industriales, en su mayora a expensas


del regado, destacan la remolacha azucarera, tabaco, t y algodn. T y
tabaco se cultivan en las laderas montaosas de Irn e Irak y en las costas
turcas del Mar Egeo y Mar Negro, mientras que el caf fue un cultivo
esencial en las regiones tropicales del Yemen. Originario de Etiopa, los
cafetales encontraron un medio muy favorable en las laderas montao-
sas, entre los 1.000 y los 2.000 m, de la Repblica del Yemen, cuyo cultivo
en terrazas di trabajo a una abundante mano de obra. Navegantes portu-
gueses introdujeron su consumo en Europa durante el siglo XV y pronto
su cultivo experiment una enorme demanda, de manera que durante
ms de un siglo el Yemen tuvo el monopolio sobre el mercado mundial. El
desarrollo de plantaciones de caf en las colonias europeas supuso un
golpe mortal para la agricultura yemen, excesivamente dependiente de
su monocultivo. El caf fu sustituido por el arbusto del khat o qat
(Cardya abissina), planta poco exigente cuyas hojas producen leves efec-
tos alucingenos al ser masticadas. Su cultivo supone elevados beneficios:
en la actualidad (2006) el kat asegura por si slo el 4% del PIB del Ye-
men.

El algodn, materia prima para numerosas industrias textiles locales,


se cultiva principalmente en Turqua (costas del Mar Egeo), Israel, Siria,
Irak e Irn. En Afganistn, su cultivo fue el principal motor de desarrollo
econmico a mediados del siglo pasado, destinado a abastecer no slo a
una importante industria nacional, sino que tambin supona un produc-
to esencial de exportacin, mercado en el que la antigua Unin Sovitica
era su principal comprador. Hoy en da, su cultivo ha descendido drsti-
camente.

285
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

La enorme extensin de zonas montaosas, esteparias y desrticas de la


regin, da lugar a inmensos espacios incultos dedicados en su mayor parte
a pastos. En la actualidad, la ganadera sigue ocupando un lugar destacado
en la economa de este conjunto regional. No slo es la actividad principal
para los pastores nmadas y trashumantes, sino que tambin numerosos
agricultores sedentarios mantienen una actividad agropecuaria de subsis-
tencia.

El nmero de camellos ha disminuido ostensiblemente a causa de la


poltica de sedentarizacin de las tribus nmadas y de la fuerte compe-
tencia del camin, aunque todava quedan grandes rebaos en las zonas
desrticas de Irn, Afganistn y de la pennsula arbiga. La ganadera
ovina y caprina es sin duda la ms representada y la que mejor se adapta
a estos medios ridos y pobres. Irn, con 80 millones de cabezas, Tur-
qua con 34 millones y Afganistn con 16 millones, son los pases que
cuentan con una mayor cabaa ganadera. La piel del cordero de la raza
karakul, conocida tambin con el nombre de Astrakn o borrego persa,
sigue siendo una importante materia prima para la confeccin de abri-
gos de pieles y tapices. En Irak y el Levante mediterrneo, la ganadera
ovina y caprina tambin se encuentra muy extendida. En general, en
toda la regin se trata de una ganadera extensiva, con unos rendimien-
tos muy bajos, pero que secularmente ha sustentado una peculiar y tra-
dicional industria de alfombras: hace aos ste era un trabajo caracters-
tico de la poblacin nmada, pero hoy en da esta actividad
paulatinamente se ha ido trasladando a modernas fbricas. La ganadera
bovina se encuentra mejor adaptada a las zonas ms hmedas de Irn y
Turqua.

Al predominio de unos sistemas de cultivo poco evolucionados, de carc-


ter extensivo y rendimientos muy bajos, se aade la existencia de unas es-
tructuras agrarias desequilibradas. La disolucin de la propiedad campesi-
na colectiva tradicional, desde mediados del siglo pasado, en beneficio de
familias de terratenientes, la mayora absentistas, favoreci la concentra-
cin de tierras en manos de una oligarqua feudal, que supuso un fuerte
retroceso en el desarrollo del mundo rural.

La existencia de numerosas comunidades tribales sin tierras, facilit


la imposicin por parte de latifundistas y jefes de tribu, de formas de ex-
plotacin y tenencia muy gravosas para el campesinado que, a partir de

286
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

entonces, adquiri unas condiciones de esclavitud desconocidas hasta el


momento, y supuso un factor ms de pauperizacin del mundo rural. La
mayora de los pases de la regin padeci las mismas estructuras agra-
rias desequilibradas, de manera que el Estado, grandes familias y terrate-
nientes, acapararon la mayor parte de las tierras, mientras que el campe-
sinado sin tierras o con minsculas parcelas sin posibilidad alguna de
introducir tcnicas modernas permaneca sujeto y endeudado bajo unas
condiciones abusivas.

Tradicionalmente, la cosecha se divida en cinco partes en funcin de los


cinco factores que intervenan en la produccin: tierra, agua, simiente, ani-
males de labor y trabajo. El campesino, al colaborar tan slo con su trabajo,
su participacin en la cosecha se reduca nicamente a la quinta parte. A
esta situacin se aada la existencia de contratos abusivos, ilegales y sin
ningn tipo de garanta de continuidad. El gran propietario era el dueo
indiscutible del mundo rural.

A mediados de los aos cincuenta, el sector agrario padeca no slo


un evidente retraso en sus formas de produccin, sino que tambin mi-
llones de campesinos se encontraban sumidos en la miseria, sin ninguna
posibilidad de escapar de ella. En este contexto, y con el fin de conseguir
una sociedad ms igualitaria y un desarrollo econmico ms armonioso
de todos los sectores, la cuestin agraria pasa a ocupar un primer plano
en las polticas nacionales. La reforma agraria es, a partir de entonces,
sentida como una necesidad por la mayora de los gobiernos de la re-
gin.

4.3. Los intentos de correccin de los desequilibrios:


las reformas agrarias y transformaciones recientes.
La creciente dependencia alimentaria

La abolicin de una estructura de la propiedad en la que predominaba el


latifundismo y el absentismo, y un rgimen de tenencia de la tierra con unos
tipos de arrendamiento y aparcera totalmente injustos y abusivos, fueron
los principales objetivos de la puesta en marcha de las reformas agrarias.
Igualmente, se pretenda mejorar la situacin del campesinado, la mayora
endeudado, y potenciar la modernizacin del sector con el fin de aumentar
la productividad.

287
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Casi todos los pases promulgaron leyes de reforma agraria, que cono-
cieron un grado muy diverso de aplicacin. As, mientras que las reformas
de Turqua, Jordania y Afganistn apenas transformaron la realidad, o pa-
ses como Omn y Arabia Saud ni siquiera las ejecutaron, cabe destacar las
reformas agrarias de Siria, Irak e Irn, tanto por el volumen de personas
afectadas como por los objetivos planteados.

En Siria, la desaparicin del antiguo sistema comunitario (musaa) de


propiedad indivisa, produjo la fragmentacin de la tierras y su acapara-
miento por parte de grandes terratenientes, de manera que en 1958 el 1% de
los propietarios posea el 75% de las tierras cultivadas, y las propiedades de
ms de 100 has. ocupaban el 52% de las tierras.

Promulgada una primera reforma en 1959 y una segunda en 1963, la


propiedad privada qued limitada en funcin de las regiones y de la utili-
zacin del suelo: 80 has en cultivos irrigados y 300 has en cultivos de seca-
no. Ambas reformas redujeron el nmero de grandes propiedades, acaba-
ron en parte con la aristocracia feudal y mejoraron la situacin del
campesinado. Cerca del 85% de las tierras cultivadas se expropiaron, de las
cuales un 25% fueron nacionalizadas y organizadas en cooperativas, tanto
de produccin como de servicios, y el resto se reparti entre los campesi-
nos sin tierras. Esta redistribucin supuso una enorme fragmentacin de
la tierra, hasta el punto de que si antes de las reformas, las propiedades
menores de 25 has suponan el 30% del total, en 1975 representaban el
93%. En la dcada de los ochenta, el sistema cooperativo aument sensi-
blemente, de manera que hoy en da, la mitad de las tierras cultivadas es-
tn integradas en cooperativas (2 millones de has) y la otra mitad se en-
cuentra acaparada por el sector privado. El sector pblico tan slo
controla 100.000 has, aunque la poltica de produccin agrcola es fijada
en su totalidad por el Estado.

La reforma agraria en Irak se promulg el mismo ao que cay la mo-


narqua y se proclam la revolucin (1958). Al igual que en otros pases de
la regin, la desaparicin de las tierras colectivas tradicionales, a mediados
del siglo XIX, favoreci la concentracin de tierras y la creacin de grandes
propiedades. Desde entonces, el latifundio fue la nota dominante en un pas
donde el 2% de los propietarios posean casi los dos tercios de las tierras
cultivadas, y el 75% de los campesinos carecan de ellas.

288
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

La reforma agraria de 1958 redujo el poder de la oligarqua feudal y redis-


tribuy la tierra en lotes individuales entre la poblacin campesina. Una se-
gunda reforma agraria en 1970, de rasgos ms radicales, desemboc en un
mayor dominio del Estado sobre el sector agrario, al que pertenecan la mayor
parte de las tierras y las explotaba en forma de granjas estatales o las transfera
a agricultores que obligatoriamente deban integrarse en cooperativas. Si la
reestructuracin agraria logr poner fin a la aristocracia terrateniente, el resto
de los objetivos socioeconmicos no se cumplieron segn lo previsto.

La reforma agraria en Irn fue el eje de la llamada Revolucin blanca del


sha y del pueblo, promulgada una primera fase en 1962 y completada en
1964 y 1968, respectivamente. Uno de sus principales objetivos fue evitar la
posesin de ms de una aldea a una sola persona, y abolir el tradicional re-
parto de la cosecha en los cinco factores productivos correspondientes. Asi-
mismo, se procedi a la redistribucin masiva de la propiedad rstica. Al
final de este primer periodo, si bien la ambigedad de su articulado no per-
miti una aplicacin ms estricta del mismo, se cumplieron parte de sus
objetivos al lograr ser modificada la precaria situacin de algo ms del 20%
de las familias rurales.

La segunda fase se concret en la reforma de la tenencia de la tierra. Los


terratenientes deban elegir entre cinco alternativas de explotacin: parti-
cin, formacin de sociedades agrcolas, arrendamiento a mayor plazo, ven-
ta o compra por parte de los campesinos de sus derechos sobre la tierra. El
objetivo cumplido fue la generalizacin de los arrendamientos a largo plazo
(30 aos).

La ley de 1968 pretenda eliminar todo tipo de explotacin indirecta,


mediante la venta o particin de las propiedades que todava permanecan
en manos de los terratenientes, y favorecer as el definitivo acceso a la pro-
piedad de los campesinos.

Al trmino de estas tres fases, se calcula que la mitad de las familias ru-
rales era ya propietaria de las tierras que trabajaba. Sin embargo, si la de-
pendencia feudal respecto al terrateniente haba logrado ser en buena parte
erradicada, la falta de preparacin tcnica del campesinado motiv que ste
no supiera hacer frente a su integracin en el mercado liberal, de manera
que se vio abocado a otro tipo de endeudamiento (crditos, burocracia de
las cooperativas, gestin de los derechos sobre el agua, etc.).

289
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Asimismo, la explotacin agrcola media, de unas 6 has, result ser


excesivamente pequea para mantener una familia, con lo que una gran
mayora se vio en la necesidad de vender sus tierras y emigrar a la ciu-
dad, donde el desempleo contribuy an ms a la marginacin de este
sector.

En la dcada de los setenta se potenci la creacin de polos de desarrollo


rural que agruparan a todas las aldeas del pas, pero la cada del rgimen
supuso la paralizacin de este proyecto. La llegada de la repblica islmica
al poder marc una nueva etapa en este largo proceso: la reforma agraria
islmica potenci una poltica de equipamiento e infraestructura de las al-
deas (carreteras, agua, electricidad, servicios sociales...) con el fin de dina-
mizar y activar la economa rural tradicional. Se pusieron en cultivo nuevas
tierras distribuyndose casi ms de 2 millones de has. entre los campesinos;
pero estas medidas no han logrado cumplir con los objetivos previstos y el
mundo rural vive todava en unas condiciones sociales muy limitadas. Ya en
la primera dcada del siglo XXI, la escasez de agua y la excesiva divisin de
la propiedad de la tierra siguen siendo factores negativos para el desarrollo
agrario.

El sistema de cooperativas (fomentado por las reformas agrarias) reviste


una especial singularidad en Israel, donde el kibutz y el moshav son sus pi-
lares bsicos. El kibutz es una comunidad democrtica que alquila tierras
propiedad del Estado, ella misma posee los medios de produccin y organi-
za colectivamente todas las actividades, tanto productivas (agricultura, ga-
nadera, artesana, industria) como sociales (vivienda, alimentacin, ense-
anza, sanidad). Hoy en da, la mayor parte de los kibutzim combina la
agricultura con las manufacturas especializadas y las industrias de servi-
cios. Suelen ser comunidades de unos centenares de habitantes y abundan
sobre todo en las regiones pioneras (desierto del Neguev) y en las regiones
fronterizas (valle del Jordn). A principios de los noventa, un tercio de la
poblacin rural trabajaba en cerca de 300 kibutzim. En la actualidad (2007),
Israel acaba de privatizar su kibutz ms antiguo, situado en Degania, a ori-
llas del lago Tiberiades; este kibutz fue creado en el ao 1910 por un peque-
o grupo de emigrantes procedentes de Ucrania y desde entonces fue consi-
derado como un ejemplo para todos los kibutzim.

El moshav o moshav ovedim son cooperativas que agrupan pequeas


explotaciones familiares, de idntica extensin y administradas individual-

290
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

mente, aunque los medios de produccin son comunitarios: utillaje, abo-


nos, semillas, comercializacin de la produccin, etc. Cada familia tiene su
vivienda propia y trabaja su tierra en rgimen de concesin hereditaria. Es-
tos moshavim son ms numerosos que los kibutzim, se calcula en torno a
500, y en ellos trabaja el 45% de la poblacin agraria.

El moshav shitufi, mucho menos numeroso, es un modelo intermedio


donde se combina una economa centralizada, como la de los kibutzim, con
el tipo de vida familiar privado de los moshavim.

En lneas generales, las reformas agrarias llevadas a cabo en gran


parte de los pases de esta regin pretendan no slo reducir las desigual-
dades entre la poblacin rural y la poblacin urbana, sino tambin me-
jorar la produccin y lograr una mayor integracin del sector agrario en
el economa nacional. Sin embargo, el resultado de este largo proceso ha
sido muy diferente al pretendido: los desequilibrios sociales no han dis-
minuido, sino que se han acentuado y la poblacin agraria, en aumento
a raz del crecimiento demogrfico, no ha logrado mejorar su calidad de
vida.

En los ltimos aos el mundo rural est experimentando profundas


transformaciones. La extensin y difusin del regado es, cada vez ms, uno
de los principales objetivos de la poltica agraria de la mayora de los pases
de la regin. Los antiguos sistemas tradicionales de regado como las no-
rias, los shadouf o los qanats, entre otros, paulatinamente han sido sustitui-
dos por bombas de motor, cuya utilizacin alcanza cada vez mayor difusin.
En aqullas regiones donde sus caractersticas topogrficas, hidrogrficas y
pluviomtricas lo permiten, la construccin de embalses ha posibilitado que
la superficie regada cubra cada vez reas ms amplias. En este contexto, la
construccin de la presa de Ilisu, en Turqua, inmersa en el proyecto GAP,
regar grandes extensiones de terreno de la regin de Anatolia sudoriental
antes del ao 2010.

Merecen destacar la costosas obras de infraestructura que Arabia Saud


est llevando a cabo para potenciar el sector y obtener sistemas de regado
cada vez ms perfeccionados. La difusin y extensin de las superficie rega-
da en reas desrticas, ha sido posible mediante un sistema de pivotes de
aspersin, que extraen el agua de las capas freticas del subsuelo. La llanu-
ra de Hasa, los alrededores de Ryad, el gran Nefud y el Rub al Khali son las

291
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

regiones favorecidas por este tipo de regado. Este sistema, basado en un


aporte continuo de agua (16 horas/da) tiene sus contrapartidas. El aprove-
chamiento del agua dista bastante de ser total, con el consiguiente despilfa-
rro de un recurso tan escaso; adems, este elevado consumo de agua impli-
ca un riesgo cada vez mayor de agotamiento de los acuferos. No obstante,
la difusin del regado y el apoyo al sector otorgado por este pas, promocio-
nando la mecanizacin, seleccin de semillas e introduccin de abonos,
pronto dio sus frutos. En diez aos (1980-90), la SAU pas de 150.000 has a
ms de 2 millones, y la produccin de trigo se triplic, de manera que desde
1985 Arabia Saud es exportadora de trigo generalmente, a los pases veci-
nos y autosuficiente en legumbres, frutas, avicultura y productos lcteos.
Sin embargo, la utilizacin de una tecnologa importada, una mano de obra
tcnica tambin extranjera y unas costosas inversiones implican un precio
excesivamente elevado: el precio del trigo de Arabia Saud es cinco veces
superior a la media mundial.

Otro ejemplo de moderno desarrollo agrcola que utiliza tcnicas muy


sofisticadas se encuentra en los Emiratos rabes Unidos. En este pas, gra-
cias a las cuantiosas rentas petrolferas y sin excesiva preocupacin por
obtener unos elevados rendimientos, se desarrolla una importante agricul-
tura periurbana hidropnica de frutas y legumbres: las plantas crecen sobre
un soporte sinttico alimentado por una solucin acuosa que contiene los
elementos nutritivos necesarios.

A pesar de los numerosos esfuerzos realizados en todos los pases de la


regin para desarrollar y mejorar el sector, la productividad agrcola sigue
siendo muy dbil. Los bajos rendimientos de la produccin siguen siendo
un rasgo caracterstico, debido no slo a la existencia de una mentalidad y
unas tcnicas tradicionales de gran parte del campesinado, sino tambin a
que este sector no ha sido, desde un principio, un objetivo prioritario de las
polticas de desarrollo, como lo fue el sector industrial.

El aumento demogrfico y la paulatina mejora del nivel de vida, sobre


todo en las grandes ciudades, ha llevado consigo un espectacular aumento
de la demanda de bienes alimenticios, muy superior en un principio a la
oferta nacional. Al mismo tiempo que la demanda aumenta, sta se diversi-
fica y enriquece: carne, huevos, frutas, hortalizas, legumbres, etc. Sin em-
bargo, esta regin, tradicionalmente de base cerealista, no logra aumentar
su produccin al mismo ritmo que la demanda. En la actualidad, excepto

292
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

Turqua, el resto de los pases, en mayor o menor grado, sigue sin ser auto-
suficiente y debe recurrir a la importacin, de manera que sus balanzas
comerciales agrarias se encuentran fuertemente desequilibradas.

5. UNA INDUSTRIALIZACIN RECIENTE Y ACELERADA,


LIGADA AL PETRLEO

5.1. La tradicin artesanal

Desde hace siglos, se ha venido desarrollando en la regin un artesanado


familiar tradicional dedicado al metal, los textiles y la transformacin de
productos alimenticios. Los zocos rabes y los bazares orientales, con sus
innumerables talleres y tenderetes en un laberinto de callejuelas y estrechos
pasajes, todava mantienen una parte importante de la actividad comercial
y artesanal de las ciudades y son uno de los pocos sectores urbanos que, de
momento, se ha librado de la modernizacin. Las ciudades de Damasco,
Bagdad, Jerusaln o Tehern siguen manteniendo una intensa actividad co-
mercial en estos mercados: el bazar de Estambul, por ejemplo, consta de
ms de 4.000 tiendas y data del siglo XVI, y el inmenso bazar de Ispahan, es
testigo de una antigua ruta caravanera de la que esta ciudad era un punto
neurlgico.
Los textiles fueron desde un principio uno de los productos artesanales
ms importantes de la regin. La abundancia de materia prima local (algodn,
seda, lana) propici una tradicional artesana que empleaba un alto volumen
de mano de obra y que en la actualidad sigue gozando de un merecido presti-
gio. La confeccin a mano de tapices y alfombras mantiene todava un activo
comercio, tanto a nivel nacional como internacional; al igual que siguen sien-
do muy cotizados los lujosos brocados de seda sirios e iranes.
La artesana del metal ha sido una actividad caracterstica de la mayor
parte de los pases de este conjunto desde tiempos antiguos. Durante la
Edad Media, destac la fabricacin de armas y arneses: Damasco fue famo-
sa por sus espadas y dagas, y todava hoy en da muchos yemenes llevan a
la cintura la jambiyya, la tradicional daga curva, smbolo de la cultura yeme-
n. En Bagdad, la artesana del cobre sigue muy activa, mientras que Irn
destac por la elaboracin de valiosos platos y fuentes de plata, material que

293
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

debido a su escasez, tuvo que ser sustituido en el siglo XI por el latn y el


bronce.

La transformacin artesanal de productos agrcolas goza, al igual que el


sector textil, de una cierta dispersin geogrfica al localizarse en la proximi-
dad de las reas de produccin: fabricacin de harinas, smola, azcar, con-
servas de frutas y legumbres.

Durante el siglo XIX y primera mitad del XX surgen paulatinamente pe-


queos enclaves industriales ligados en su mayora a la actividad agraria:
actividades textiles ya de mayor envergadura en relacin con el algodn en
Afganistn, caf en el Yemen, caa de azcar, equipamientos agrcolas, pro-
duccin de abonos, etc. En torno a la ciudades empiezan a surgir tambin
pequeas industrias de transformacin. Sin embargo, este desarrollo indus-
trial era todava muy incipiente, y la mayora de las actividades se mante-
nan en un estado artesanal o semiartesanal.

5.2. El petrleo, principal factor de la transformacin social


y econmica

Los pases de Asia Suroccidental asitico extraen cada ao ms de 1.000


millones de t de petrleo (1.208 millones en 2005), es decir, casi la tercera par-
te de la produccin mundial (fig. III. 5). Sus reservas conocidas se estiman, en
este mismo ao, en 101,2 miles de millones de tep (el 61,9% de las mundiales),
de las cuales un tercio corresponde a Arabia Saud (primer productor del pla-
neta y primer pas en reservas probadas) y el resto a los otros cuatro grandes
productores del Golfo (Irn, Irak, Kuwait y Emiratos rabes Unidos). A raz
de recientes descubrimientos efectuados en Irak y Arabia Saud, se prev que
en este siglo XXI los pases del Golfo llegarn a disponer del 85% de las reservas
mundiales. Igualmente, la regin posee en la actualidad casi la mitad de las
reservas mundiales de gas natural (40,1% en el ao 2005).

A la abundancia de reservas se une tambin la facilidad de extraccin


(los pozos suelen ser muy poco profundos, de manera que el coste de pro-
duccin por barril se encuentra entre los ms bajos del mundo) y la flexibi-
lidad de su produccin, lo que permite ser aumentada o disminuida en un
breve periodo de tiempo, e influir muy directamente en el ritmo del merca-
do mundial.

294
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

Produccin Consumo
Omn Siria
3% Yemen 1%
1,5% Resto
Qatar Resto
0,2%
3,8% 25,6%
Irak Arabia Saud
7,2% Arabia Saud 32,1%
46%
EAU Qatar
10,4% 1,4%

Kuwait
Kuwait 5,3%
10,5% EAU
6,7%
Irn Irn
16,4% 28,9%

Total 1.208,1 millones de T. Total 271,3 millones de T.


(31% del mundial) (7,1% del mundial)

Reservas
Omn EAU
0,8% 0,4%
Qatar
Yemen
2%
0,4%
Siria
12,8%
Arabia Saud
36%

Kuwait
13,8%

Irak
15,3%
Irn
18,5%

Total 101,2 millones de T.


(61,9% del mundial)

Fig. III.5. Produccin, consumo y reservas de petrleo en los pases


de Asia Suroccidental

295
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Desde los primeros aos del siglo XXI, se ha producido una fuerte de-
manda de hidrocarburos a raz de las crecientes necesidades energticas de
China y del resto de los pases de Asia meridional y oriental, con lo que la
regin del Golfo, debido no slo a su produccin actual sino tambin a sus
reservas conocidas, jugar un papel todava ms decisivo.
La historia geolgica de esta regin del globo explica la existencia de estos
importantsimos recursos en hidrocarburos, que suponen la base de su rique-
za y el principal factor de transformacin social y econmica del conjunto.

5.2.1. Las favorables condiciones geolgicas

El petrleo (del latn petra roca y oleum aceite) est compuesto por una
mezcla de hidrocarburos variados: lquidos, que forman la parte principal;
gaseosos (metano, acetileno, butano, propano y otros), que se encuentran al-
macenados a enorme presin; y slidos (asfalto y betn), disueltos en los hi-
drocarburos lquidos. El petrleo en teora sirve para designar a todos los hi-
drocarburos naturales, ya sean slidos, lquidos o gaseosos, pero en la prctica
se utiliza ms corrientemente para referirse a los hidrocarburos lquidos.
El betn es uno de los materiales de construccin ms antiguo que existe. El
uso del betn en el rea de Mesopotamia se remonta a tiempos muy antiguos: en
torno al ao 3.800 antes de nuestra era, los sumerios ya conocan las propiedades
adhesivas y la impermeabilidad que posea este material, que utilizaron como
aglomerante en albailera y en la construccin de caminos, as como imper-
meabilizante de estanques y depsitos de agua a lo largo del Tigris y del ufrates.
Su empleo estuvo tambin muy difundido para calafatear embarcaciones (segn
la Biblia, No utiliz ya el betn para el calafateo del Arca).
Asimismo, la migracin del petrleo hacia la superficie, donde se disi-
pan los hidrocarburos ms voltiles y permanecen los slidos, es decir los
bituminosos, impregnando las rocas superficiales o rezumando de ellas gota
a gota, fue tambin muy conocida en la antigedad, sobre todo en el Orien-
te Medio, donde los escapes de hidrocarburos inflamables eran muy fre-
cuentes; estos pueblos solan utilizar estos materiales como combustible
para mantener el fuego sagrado de sus templos.
Actualmente se encuentra ampliamente demostrado que el petrleo se
origin a partir de la materia orgnica acumulada en los sedimentos del

296
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

fondo del mar de las regiones de depresiones. En estas cuencas iran cayen-
do gran nmero de organismos planctnicos que vivan en las aguas super-
ficiales y colindantes de las propia cuenca marina. A esta acumulacin de
organismos marinos se aadira tambin materia orgnica (humus y orga-
nismos muertos) arrastrada por los ros hacia el mar. Estos restos orgnicos
quedaran enterrados en mares poco profundos y cubiertos por finas capas
de sedimentos (arenas y arcillas). En este fango estancado, se desarrollaron
bacterias anaerobias que descompusieron la materia orgnica, transfor-
mndola en sustancias grasas y parafina.

Estas fermentaciones bacterianas daran lugar al llamado sapropel,


materia orgnica ya descompuesta, de color muy oscuro y de olor pestilen-
te, que al quedar enterrada y bajo la accin de ciertas condiciones de tem-
peratura y de presin se transformara en hidrocarburos.

No obstante, para la formacin de un yacimiento petrolfero se requiere


no slo que se origine el hidrocarburo, sino que tambin, dada su enorme
movilidad, que existan unas condiciones adecuadas para su almacenamien-
to. Estas circunstancias dependen tanto de las caractersticas de las rocas
que constituyen el yacimiento (litologa), como de las estructuras que pre-
sentan. La existencia y posibilidad de explotacin del petrleo en Oriente
Medio deriva, pues, de la coincidencia de estas dos caractersticas favora-
bles: litologa y estructura.

En cuanto a la litologa, si una serie estratigrfica determinada contiene


petrleo, a esta serie se la denomina serie petrolfera y necesariamente ha
de estar compuesta por tres tipos de roca:

se considera roca madre del petrleo a toda roca cuyas condiciones


de formacin fueron adecuadas para generar hidrocarburos, que aparecen
en forma de gotas de petrleo y burbujas de gas. En general, son rocas de
textura muy fina, como arcillas, margas o calizas, con un alto contenido en
materia orgnica y de un color oscuro o negro.

la roca almacn es la que por su porosidad y permeabilidad ofrece


las caractersticas adecuadas para la acumulacin de petrleo, aunque no se
haya formado en ella.

la roca de cobertera es aqulla roca impermeable que no permite el


paso del petrleo, por lo que ste queda atrapado en la roca almacn.

297
GRANDES ESPACIOS GEOGRFICOS: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

El largo proceso de sedimentacin que se llev a cabo en el geosinclinal


de Tethys contribuy a la formacin de esta variada gama de rocas, que
combinan materiales porosos y permeables (que permiten el almacena-
miento del aceite) y materiales impermeables (que evitan su migracin).

Asimismo, para que el petrleo forme un yacimiento es necesario ade-


ms que la disposicin de las rocas no permita su migracin. Las estructu-
ras geolgicas de esta regin de Oriente Medio han favorecido el almacena-
miento de petrleo en grandes bolsas. Entre las estructuras geolgicas ms
favorables para la formacin de las llamadas trampas petrolferas, en las
que el petrleo, gas y agua marina quedan atrapados de acuerdo con sus
densidades relativas, destacan (fig. III.6):

Gas Gas
Gas

Petrleo Petrleo
Agua
Agua

Falla

Gas
Gas
Petrleo
Petrleo
Agua
Agua

Sal de Piedra

Fuente: Fisher (1978). En negro, capa techo impermeble

Fig. III.6. Estructuras geolgicas favorables a la formacin del petrleo

298
PRXIMO Y MEDIO ORIENTE: ISLAM Y PETRLEO, TRADICIN Y MODERNIDAD EN ASIA SUROCCIDENTAL

Las estructuras anticlinales de amplio radio de curvatura, que son las


ms favorables.
Pequeas estructuras falladas que interrumpen la continuidad de un
estrato poroso, bloquendolo con una capa de rocas impermeables.
Los diapiros salinos, muy frecuentes en algunas regiones de Irn.
Estratos porosos que se introducen en forma de cua entre estratos
impermeables.
Estas caractersticas litolgicas y estructurales favorables para la forma-
cin de yacimientos petrolferos han coincidido sobre extensas regiones de
Oriente Medio. Entre las principales causas que, segn Fisher (op.cit,
pg.245) han determinado esta situacin, se encuentran las siguientes:
Una larga y continua sedimentacin en el amplio geosinclinal de Te-
thys, que di como resultado la formacin de petrleo sobre rocas de dife-
rente edad y estructura.
El hecho de ser el mar de Tethys un mar clido, propici el desarrollo
en l de una rica vida animal.
El vigor de los movimientos tectnicos en esta regin fu amortigua-
do por el zcalo subyacente, por lo que los estratos sedimentarios no sufrie-