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Correccin de suelos salinos

9 Septiembre, 2012 | Suelos

Cuando un suelo contiene sales solubles en exceso se dice que es


salino. En Espaa, solo en regado alrededor de un 3% de la
superficie est gravemente afectada por problemas de salinidad.

Cules pueden ser las causas de salinidad?

Por un ascenso capilar de sales hasta la zona de las races, ya sea


por la naturaleza del subsuelo o por existir una capa fretica
salina; por regar con agua salina; o por un manejo inadecuado de
la fertilizacin.

Un suelo salino presenta los siguientes efectos negativos:

Aumento del potencial osmtico. La planta necesita realizar un mayor esfuerzo para
absorber el agua, limitando su desarrollo. En casos extremos el suelo extrae el agua de la
planta, la cual se seca.

Fitotoxicidad. Varios de los iones contenidos en las sales (cloro, sodio, etc.) son txicos
para las plantas en exceso.

Antogonismo inico. La elevada presencia de un elemento hace que no se pueda absorber


otro. Los ejemplos ms comunes se dan entre el Cl- y NO3 o Ca2+ y Mg+, K+.

Esto simplificado significa que por mucho que se abone, el suelo no se fertilizar, porque el
hueco donde ira el nitrgeno (NO3) o el potasio (K+), ya est ocupado por otro elemento,
en este caso los iones de las sales.

Cmo saber si un suelo es salino?

Ante todo si con el suelo seco se evidencian costras de cristales en la superficie, es un suelo
salino.

Si se observan sntomas en plantas: marchitez a pesar de no faltarle agua, pices de las


hojas quemados por gutacin de agua salada, falta de crecimiento, amarilleos, es un suelo
salino.
Midiendo la conductividad elctrica (CE) mediante un conductmetro. Valores
comprendidos entre 2-4 dS/m indican suelos ligeramente salinos, y a partir de 4 dS/m
estamos ya ante un suelo con problemas de salinidad.

Qu tcnicas de cultivo adoptar en suelos salinos?

La principal tcnica es la de modificar la dosis y frecuencia de riego. Se emplean fracciones


de lavado, aumentando la dosis de riego para disolver y arrastrar las sales. Adems se debe
regar ms frecuentemente para asegurar la disponibilidad de agua para la planta.

El sistema de riego ms adecuado en casos de salinidad es el localizado, el riego por goteo,


por el ms eficiente y por ser ms fcil jugar con la dosis y frecuencia. En ningn caso se
debe emplear el riego por aspersin, pues por las hojas se acrecienta la fitotoxicidad por
sales.

Con la mayora de fertilizantes se estn aportando sales, algunas ms peligrosas que otras,
como ocurre con nitrato clcico, fosfato sdico. La principal regla en fertilizacin de suelos
salinos es es fraccionar los abonados lo mximo posible. Especial precaucin hay que tener
con los abonados de fondo y primeras coberteras, ya que las pequeas plntulas son muy
sensibles a la salinidad.

Por ltimo se debe optar por sembrar cultivos tolerantes y preferentemente en caballones.

Como corregir un suelo salino?

Mediante lavados de recuperacin, con la parcela sin cultivar, se aporta un gran volumen de
agua, manteniendo la lmina de agua de forma continua durante varios das, con objeto de
transportar las sales al subsuelo de una forma drstica. El sistema ms eficiente es el riego
por inundacin, aunque tambin se podra emplear la aspersin.

Como labores en el terreno la principal es el subsolado, para conseguir romper los distintos
horizontes del suelo para hacerlo ms permeable y mejorar el drenaje.

Si el problema es porque la capa fretica est demasiado cerca del suelo, la solucin es
instalar un drenaje artificial que reduzca el ascenso por capilaridad.

Por ltimo, y en el caso de aguas salinas, el problema se solventa mezclando varias fuentes
de agua en balsas reguladoras.