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Otto Maria Carpeaux

Viena (ustria), 1900  Rio de Janeiro (Brasil), 1978


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Histria da literatura
ocidental
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Mesa Diretora
Binio 2007/2008

Senador Garibaldi Alves Filho


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Senador Tio Viana Senador Alvaro Dias


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Raimundo Pontes Cunha Neto


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Edies do Senado Federal Vol.107-D

Histria da literatura
ocidental
VOLUME IV

3 Edio

Otto Maria Carpeaux

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SENADO
FEDERAL
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Braslia 2008
EDIES DO
SENADO FEDERAL
Vol. 107-D
O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em
31 de janeiro de 1997, buscar editar, sempre, obras de valor histrico
e cultural e de importncia relevante para a compreenso da histria poltica,
econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.

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Carpeaux, Otto Maria.


Histria da literatura ocidental / Otto Maria Carpeaux.
3. ed. -- Braslia : Senado Federal, Conselho Editorial, 2008.
4 v. -- (Edies do Senado Federal ; v. 107-D)

1. Literatura, histria e crtica. 2. Estilstica. 3. Literatura e


sociedade. I. Ttulo. II. Srie.

CDD 809

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Sumrio

PARTE IX
FIN DE SICLE E DEPOIS

Captulo I
O simbolismo
pg. 2097

Captulo II
A poca do equilbrio europeu
pg. 2249

PARTE X
LITERATURA E REALIDADE

Captulo I
As revoltas modernistas
pg. 2451

Captulo II
Tendncias contemporneas
Um esboo
pg. 2639

Eplogo
pg. 2833

NDICE ONOMSTICO
pg. 2853
PARTE IX

FIN DE SICLE
E DEPOIS
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Captulo I
O SIMBOLISMO

N O DIA 18 de setembro de 1886 publicou o poeta Jean Moras


no Fgaro um manifesto, definindo da maneira seguinte a poesia nova:
Ennemie de lenseignement, de la dclamation, de la fausse sensibilit,
de la dscription objective, la posie symboliste..., etc. O endereo era
o do Parnasse, a carta dirigia-se ao naturalismo. Se o simbolismo fosse s
uma reao poesia parnasiana, seria uma revoluo no copo dgua dos
crculos literrios parisienses. Como reao ao naturalismo, o simbolismo
tornou-se movimento de importncia universal. Assim como o naturalis-
mo francs, o simbolismo francs conquistou dois mundos, a Europa e
as Amricas, conservando literatura francesa a liderana que vinha exer-
cendo desde os comeos do realismo. Assim como o realismo-naturalismo
produzira um romance novo, assim tambm o simbolismo produziu uma
poesia nova; e a repercusso foi ainda maior: numa poca que parecia s da
prosa, o simbolismo criou um movimento potico duma fora e extenso
como poucos outros antes e nenhum outro depois.
O movimento simbolista francs1 no comeou com aquele ma-
nifesto, que antes foi seu ponto culminante. Os simbolistas dispunham de

1 E. Raynaud: La mle symboliste. 3 vols. Paris, 1918/1922.


A. Poizat. Le symbolisme, de Baudelaire Claudel. 2. ed. Paris,1924.
2098 Otto Maria Carpeaux

fortes razes para considerarem Baudelaire, Rimbaud e Laforgue como os


seus precursores: de um movimento que inclua os nomes de Mallarm,
Verlaine, Moras, Henri de Rgnier, Samain, Dujardin, Stuart Merrill e
Viel-Griffin, alm dos belgas Maeterlink e Georges Rodenbach, e cujo
crtico oficial era Gourmont. Tinham motivos para se julgarem criadores
de um novo mundo potico, caracterizado pela musicalidade do verso,
pelo preciosismo da expresso, o sincretismo religioso, a evaso da realida-
de comum. Mas essas caractersticas no so muito de um mundo novo,
antes de um Fim do Mundo. A musicalidade do verso, as expresses
vagas e preciosas pareciam atentados contra a suprema conquista do esp-
rito francs, a clart; com efeito, os simbolistas eram antiintelectualistas,
inimigos da Razo discursiva, essa deusa do liberalismo e do radicalismo.
O interesse dos simbolistas pela religio, ou, antes, por todas as formas,
por mais esquisitas que fossem, da religiosidade e do misticismo, era outro
atentado contra a indiferena do liberalismo em matria religiosa e contra
o atesmo dos naturalistas. No se tratava, com algumas excees, de um
sentimento comparvel angstia religiosa dos russos e escandinavos, mas
de certo esnobismo, simptico aos aspectos pitorescos das cosmogonias e
das liturgias; da o sincretismo religioso do qual o Huysmans de l-bas e
Strindberg, em sua ltima fase, forneceram outros exemplos. Em todo caso,
isso era reao, assim como o evasionismo e a nfase sobre os aspectos
aristocrticos do lart pour lart. Enfim, a pretenso dos simbolistas de
trazer ao mundo uma poesia nova no harmonizou bem com o sentimento
de fadiga reinante entre eles, ao ponto de se proclamarem poetas da Deca-
dncia, falando de Fin du sicle como se fosse o Fim do Mundo.
Esse decadentismo, que s um aspecto parcial do movimento
simbolista, foi, mais tarde, o motivo de muita averso e hostilidade contra
o simbolismo. Na Frana, os poetas modernistas de 1910 e 1920, desde
Apollinaire, reconheceram no decadentismo a falta de vitalidade, a incapa-

J. Charpentier: Le symbolisme. Paris, 1927.


M. Raymond: De Baudelaire au Surralisme. 2. ed. Paris, 1940.
Sv. Johansen: Le symbolisme. tude sur le style des symbolistes. Kjoebenhavn, 1945.
G. Michaud: Le message potique du symbolisme. 4 vols. Paris, 1947.
K. Cornell: The Symbolist Movement. New Haven, 1952.
Histria da Literatura Ocidental 2099

cidade da poesia simbolista de servir como expresso do mundo moderno.


Entre os anglo-saxes, alguns crticos deram interpretao sociolgica ao
decadentismo, explicando o evasionismo dos simbolistas como fuga da re-
alidade social. Da os julgamentos severos de um David Daiches, censuran-
do a mesma atitude reacionria, tambm nos herdeiros do simbolismo,
em Valry e Proust, Yeats e T. S. Eliot. Mas esses nomes, aos quais ser
possvel juntar os nomes de DAnnunzio e Juan Ramn Jimnez, Rilke,
George, Blok e Ady, bastam para apreciar a herana que o simbolismo
deixou. No se censura nem se condena um movimento de to gran-
des conseqncias histricas; pois o simbolismo a base de toda a poesia
moderna, inclusive daquela que depois o hostilizou. O simbolismo no foi
mera reao contra o naturalismo. Para provar isso, basta considerar o
fato de que na Frana de 1880 e 1890 surgiram mais outras reaes antina-
turalistas, como o tradicionalismo de Brunetire e Bourget e o esteticismo
de Anatole France; e a atitude desses outros antinaturalistas era de franca
hostilidade contra o simbolismo.
A reao tradicionalista e espiritualista contra o naturalismo foi
iniciada pela crtica violenta do catlico Barbey dAurvilly e encontrou
bases doutrinrias na erudio de Brunetire2. Esse ditador da crtica veio,
ele mesmo, do naturalismo, se bem que em outro sentido. Partidrio do
cientificismo e de um positivismo moderado, pretendia transformar a cr-
tica e a histria literria em verdadeiras cincias, aplicando o critrio evolu-
cionista de Darwin, descobrindo a lei da evoluo dos gneros. O senso
bem francs da ordem hierrquica das coisas e certo puritanismo inato im-
pediram-no, porm, de aceitar a transio de Balzac para Zola. Tornou-se o
crtico mais hostil ao naturalismo, opondo-lhe o verdadeiro naturalismo
dos clssicos do sculo XVII. Da o tradicionalismo literrio de Brunetire;
depois, seu tradicionalismo filosfico e social; enfim, a converso ao catoli-
cismo e a proclamao da bancarrota da cincia. Nesse ltimo momento,

2 Ferdinand Brunetire, 1849-1906.


tudes critiques sur lhistoire de la littrature franaise (1880/1907); Le roman natu-
raliste (1883); volution de la posie lyrique (1894); La science et la religion (1897);
Discours de combat (1900/1907), etc.
V. Giraud: Brunetire. Paris,1932.
2100 Otto Maria Carpeaux

Brunetire parece encontrar-se com o antiintelectualismo dos simbolistas;


mas como bom acadmico, no gostou da poesia nova, chegando a lanar
insultos contra Baudelaire, e a achar pouca coisa nos outros simbolistas.
Contudo, no conveniente confundir a crtica de Brunetire com a po-
ligrafia de Faguet e o impressionismo leviano de Lematre, dois outros
tradicionalistas e grandes inimigos do simbolismo. Brunetire foi incapaz
de compreender os contemporneos; mas tinha conhecimento profundo
do grande passado literrio da Frana. Apenas, no podia ser guia para o
futuro. Foi magro o resultado imediato da sua atividade e combatividade.
Bourget3 continuou a defender teses parecidas; mas com nenhum dos seus
romances alcanou outra vez a importncia histrica do Disciple. Virou o
romancista dos bien-pensants da alta sociedade. Acompanharam-no outros
tantos vencedores de sucessos de livraria com lugar garantido na Acadmie
e fora da literatura. Nem vale a pena falar dos imitadores no estrangeiro,
como o espanhol Ricardo Len4, que confundiu os privilgios da Casta de
hidalgos com a tradio espanhola. Essa reao no tem nada que ver com
a poesia simbolista, da qual tambm Bourget sempre foi inimigo. Nem
toleravam esses tradicionalistas um poeta autntico como o elegaco Char-
les Gurin5, porque aprendera nos simbolistas certas frmulas e um gosto
apurado da expresso. Esse romntico algo choroso o ltimo descendente
de Lamartine. Gurin nunca foi moderno.
O tradicionalismo, combatendo as fealdades antiestticas do
naturalismo, explicou-as pela separao entre a arte e a vida nos tempos
modernos; procurava o remdio nas tradies do passado em que a arte e a
vida se confundiram harmoniosamente no sistema dos princpios morais.
O tradicionalismo quis ter f nesse princpio; mas a sua f no era muito
firme. Charles Gurin, mesmo na fase catlica, no conseguiu esconder

3 Cf. A converso do naturalismo, nota 82.


4 Ricardo Len, 1877-1943.
Casta de hidalgos (1908).
J. Casares: Crtica profana. Madrid, 1916.
5 Charles Gurin, 1873-1907.
Le Couer solitaire (1898); Le semeur de cendres (1901); L homme intrieur (1905).
B. Hanson: Le pote Charles Gurin. Paris, 1935.
Histria da Literatura Ocidental 2101

as dvidas; o prprio Brunetire, darwinista convertido ao catolicismo,


defendeu as suas novas convices religiosas com argumentos do prag-
matismo que, no ano seguinte ao da sua morte, foram condenados pelo
Vaticano como teses do modernismo teolgico. O tradicionalismo no
era capaz de extirpar em si mesmo a mentalidade da poca, o naturalismo
cientfico.
Os esteticistas, por sua vez, encontrando-se na mesma situao,
mas sem dispor dos antepassados catlicos dos quais Charles Gurin fa-
lara, no se preocupavam com a salvao da sociedade pela propaganda
dos bons princpios. Consideravam os tempos modernos como irreme-
diavelmente decadentes; e pretendiam evadir-se para outras pocas, menos
cinzentas, mais artsticas. Mas no se iludiam, como os romnticos, quanto
harmonia perfeita entre a arte e a religio no passado. Detestavam tanto
o obscurantismo medieval, precursor do clericalismo moderno, como o
poderia detestar qualquer radical da esquerda. Mas acreditavam na possi-
bilidade de aceitar a arte das catedrais sem aceitar a f que as tinha cons-
trudo, assim como se interessavam vivamente pela arte indiana ou chinesa
sem exigir a profisso de f bramnica ou confuciana. No acreditavam
em religio nenhuma, seno a da arte, ltima deusa da humanidade.
Apreciavam o lart pour lart. No pretendiam, como os tradicionalistas,
educar a nao; e arte proibiram os efeitos persuasivos da eloqncia.
Tudo isso decadentismo, evasionismo, lart pour lart, anti-retrica
tambm so traos do simbolismo. Mas o objetivo diverso: de ordem
moral, ou antes, de ordem imoral. Os esteticistas exigiram a irresponsa-
bilidade moral da arte, para fugir s responsabilidades sociais. Assim os
esteticistas pretendem quebrar o poder do determinismo social, do qual
o naturalismo a expresso. A arte , para os esteticistas, a atmosfera do
relativismo tico; e para alcanar essa esfera servem-se de mais outros ins-
trumentos, afins ou fora das atividades artsticas de escrever, pintar e fa-
zer msica: colecionar objetos de arte, bibliofilia, dandismo, prazeres da
cozinha e outros prazeres, sejam legtimos ou at proibidos pelo Cdigo
Penal. A f na arte no o elemento essencial do esteticismo; antes, essa f
exclusiva na arte a ltima conseqncia da indiferena moral ou at do
imoralismo consciente dos esteticistas. Isso, evidentemente, no tem nada
que ver com a tentativa dos simbolistas de renovar a poesia. Com efeito,
2102 Otto Maria Carpeaux

Walter Pater no responsvel pelo fato de que alguns simbolistas ingleses,


depois da sua morte, se referirem a ele; o seu discpulo legtimo Oscar
Wilde; mas este no foi simbolista. E Anatole France, aps ter hostilizado o
simbolismo, saiu da torre de marfim, tornando-se socialista. Os esteticistas
so aliados natos de todos os movimentos que prometem enfraquecer ou
quebrar o domnio do absolutismo tico. No so simbolistas; so dandys
ou radicais. No renegam o parentesco com o Parnasse do dandy Gautier e
do ateu Leconte de Lisle.
O maior dos esteticistas, talvez o nico que ficar, o ingls Wal-
ter Pater6, porque encarna um tipo humano permanente. Compararam o
fellow no seu gabinete de trabalho no Brasenose College da Universidade
de Oxford a um monge medieval na sua cela, iluminando com devoo ing-
nua os pergaminhos preciosos de um livro sagrado. As comparaes sempre
claudicam; e esta mais do que qualquer outra. Pater era tudo, menos ing-
nuo; mas da f de um monge medieval guardava realmente o ardor, se bem
que no o objeto. The strongest part of our religion today is its unconscious
poetry, dissera Matthew Arnold; Pater inverteu a frase, dizendo da poesia a
sua religio. Sabia que isso era a ltima das possibilidades de crer; mas pouco
o incomodava o fato de viver num mundo que julgava decadente, porque
a arte lhe garantia visivelmente a existncia permanente das idias e s
isso importava ao platnico de Oxford, que dedicava um livro a Plato and
Platonism. Frustraram-se-lhe as tentativas de se reaproximar do cristianismo
o romance Marius the Epicurean d testemunho disso; na arte encontrou
as verdades religiosas que em outros sculos a experincia mstica lhe teria

6 Walter Horatio Pater, 1839-1894.


Studies in the History of the Renaissance (1873); Marius the Epicurean (1885); Imagi-
nary Portraits (1887); Appreciation (1889).
P. E. Thomas: Walter Pater, a Critical Study. London,1913.
Ch. Du Bos: Sur Marius lEpicuren, de Pater. (In: Approximations. Vol IV, Paris,
1930.)
A. Symons: A Study of Walter Pater. London, 1932.
J. G. Faker: Walter Pater, a Study in Methods and Effects. Iowa City, 1933.
R. C. Child: The Aesthetic of Walter Pater. New York, 1940.
Dav. Cecil: Walter Pater, the Scholar Artist. Cambridge, 1955.
G. dHougest: Walter Pater. 2 vols. Paris, 1962.
Histria da Literatura Ocidental 2103

revelado. No podia atribuir essas revelaes, as nicas que dariam valor


vida humana, s foras supranaturais, e sim ao prprio esprito humano: a
arte a expresso da personalidade, do indivduo consciente que v as idias
eternas, enquanto os outros dormem. Esse conceito da arte traduo mo-
derna da anamnese, de Plato. Por outro lado, a imagem do indivduo vivo
entre os que dormem, de Herclito. Mas Plato, com sua f na eternidade
das idias, e Herclito, com sua f no fluxo permanente e irreversvel das coi-
sas, so incompatveis. Significa isso que Pater acompanhou o platonismo s
at certo ponto; pois a identificao platnica dos supremos valores estticos
com os supremos valores ticos no era compatvel com a sua fome de sensa-
es sempre novas. To burn always with this hard, gemlike flame, to main-
tain this ecstasy, is sucess in life, dizia Pater no posfcio de The Renaissance,
concluindo: Art comes to you proposing frankly to give nothing but the
highest quality to your moments as they pass, and for those moments sake.
uma teoria do extremo aproveitamento das sensaes artsticas, sem consi-
deraes de limites morais. A religio desse estranho monge de Oxford um
epicuresmo esttico; hedonstica. Evidentemente, o hedonismo de Pater
no tem nada de materialismo, no tem mesmo quase nada de material.
o hedonismo de um scholar ingls que vive entre livros e em livros. Mas as
pginas se revivificam nas mos desse leitor como nas de um necromante,
evocando os espritos do passado. s vezes, o professor at se sente capaz de
criar ou recriar personagens do passado: assim, nos Imaginary Portraits, cria
as vidas imaginrias de um pintor da poca de Watteau, de um organista me-
dieval, de um heri naval holands, de um prncipe alemo do sculo XVIII.
Outra vez, Pater d nova vida a personagens poticos esquecidos ou mal co-
nhecidos, como Aucassin e Nicolette, os amantes romnticos do sculo XII,
mais vivos pela imaginao criadora do poeta desconhecido do que todos os
amantes reais. Ou ento, a figuras histricas: Pico della Mirandola, o polgra-
fo angustiado; Botticelli, o preferido dos pr-rafaelitas; Miguel ngelo, poeta
hertico; Gioconda de Leonardo, revelando segredos abismais do sexo; Du
Bellay, antecipando o naturalismo de Rousseau; e Winckelmann, o este-
ticista imoralista. Pater deu ao volume desses ensaios de evocao o ttulo:
Studies in the History of The Renaissance. claro que Renaissance tem para
ele sentido diferente da acepo comum. No significa renascimento da
Antiguidade, seno naquele sentido em que o seu contemporneo Morris
2104 Otto Maria Carpeaux

contou lendas gregas em estilo de menestris medievais. Renaissance, para


Pater, modernismo anticristo, imoralista e amoralista. A obra de Pater
um grande protesto contra a esttica moralizante de Ruskin, mas tambm
contra a tentativa de Arnold de educar a nao. Pater no acredita nisso: a
arte no nem ser nunca de todos nem dos muitos. S poucos tm o di-
reito de viv-la plenamente, embora sob a condio de renunciar aos outros
prazeres da vida. Eis o imperativo moral do monge Pater; eis seu relativo es-
piritualismo que manifestou em Marius the Epicurean. Por isso suprimiu em
edies posteriores aquele posfcio de Renaissance, para excluir o equvoco
de um imoralismo. Mas, afinal, restabeleceu a pgina perigosa; no se sentiu
responsvel pela interpretao dela por Oscar Wilde.
Pater mais do que um grande estilista; um poeta, nascido da
harmonia entre seu caso de inadaptado vida e sua nobre natureza artstica.
O caso sem a nobreza, eis Oscar Wilde. comum a explicao do caso
Wilde como conseqncia funesta dos perigosos princpios tericos de Pater;
outros, porm, chamam a ateno para a co-influncia das lies de Matthew
Arnold7, para o qual a arte j era a ltima religio; pois nesse caso o artista tem
o direito e o dever de transformar em obra de arte sua prpria vida.
Wilde8 colocou, conforme sua prpria confisso, seu talento
nas suas obras e seu gnio na sua vida. Por isso, a maior parte das suas

7 E. Bendz: The inuence of Pater and Arnold in the Prose Writings of Oscar Wilde.
Goeteborg, 1914.
J. Mainsard: Lesthtisme de Pater et de Wilde. (In: tudes, CXCIV, 1928.)
8 Oscar Wilde, 1856-1900.
Poems (1881); The Happy Prince (1888); Intentions (1891); The Picture of Dorian Gray
(1891); The Duchess of Padua (1891); Lady Windermeres Fan (1893); Salome (1894); A
Woman of No Importance (1894); An a Ideal Husband (1895); The Importance of Being
Earnest (1895); The Ballad of Reading Gaol (1898); De Profundis (1905).
Fr. Harris: Oscar Wilde. 2 vols., New York, 1918.
F. Choisy: Oscar Wilde. Paris, 1926.
G. J. Renier: Oscar Wilde. London, 1933.
A. Zanco: Oscar Wilde. Genova, 1934.
H. Pearson: The Life of Oscar Wilde. London, 1946.
E. Roditi: Oscar Wilde. Norfolk, Conn., 1948.
R. Merle: Oscar Wilde, apprciation dune oeuvre et dune destine. Paris, 1948.
G. Woodcock: The Paradox of Oscar Wilde. London, 1949.
Histria da Literatura Ocidental 2105

obras so period pieces, cheias de esprit ou, melhor, de wit; mas apenas
significativas como expresses do esprito da sua sociedade e da sua poca;
s tem importncia histrica. Sua vida, foi obra de gnio; e ao gnio a so-
ciedade sempre faz pagar caro a singularidade da sua natureza.
Wilde s foi tolerado na alta sociedade inglesa como espcie
de bobo da corte, divertindo os nobres lordes e ladies com paradoxos
subversivos, sobretudo quando insertos em comdias hbeis maneira
de Sardou; e essas comdias, por sua vez, renderam ao autor o dinheiro
para pagar os alfaiates e mais outras despesas, menos confessveis. Quan-
do Wilde, em The Importance of Being Earnest, revelou com ingenuida-
de quase grandiosa a sua natureza de blaguer, no o compreenderam.
Quando, em The Picture of Dorian Gray, revelou o lado noturno da sua
existncia, compreenderam, mas sem acreditar. E quando o escndalo do
processo contra o pederasta os obrigou a acreditar, ento rejeitaram tudo
de Wilde, menos De Profundis, essa efuso de sentimentalismo duvidoso.
glria imensamente exagerada de Wilde seguiu-se um declnio to for-
te que j parecia esquecimento. Mas depois, o mundo deu mais uma vol-
ta. E Wilde tambm voltou: no s no estrangeiro, onde sempre guardara
admiradores, mas tambm e sobretudo na Inglaterra. Hoje em dia, j
possvel proceder a uma reviso dos valores. Wilde no foi grande dra-
maturgo, apenas um playwright muito hbil; no foi grande poeta, mas
esprito muito potico. Esta ltima qualidade revela-se nos seus graciosos
contos de fadas e, sobretudo, na crtica literria, no volume Intentions;
raramente se falou melhor e em prosa melhor da autonomia da arte
em face da realidade. Como poeta propriamente dito, Wilde superou s
ocasionalmente o epigonismo da excellent scholars poetry; mas The
Harlots House um poema sugestivo e comovente; e The Ballad of
Reading Gaol nunca poder faltar numa antologia da poesia inglesa. As
comdias talvez no cheguem a constar permanentemente do reprtrio;
e Salom sobreviver s pela msica de Richard Strauss. Mas The Picture
of Dorian Gray um bom romance, embora no dentro da tradio no-
velstica inglesa. Pensando bem: fica bastante coisa.
Como se explica essa revalorizao? Talvez por que na Ingla-
terra hoje j no subsistem os preconceitos rancorosos contra o infeliz?
Mas assim s se explica a atitude mais humana em relao ao autor,
2106 Otto Maria Carpeaux

e no a valorizao mais positiva da sua obra, to remota, afinal de


contas, do gosto literrio da nossa poca. Na verdade, o esteticismo de
Wilde devia fatalmente cair em desprezo e esquecimento durante uma
poca que preconizava os fins sociais da arte; seu ensaio The Soul
of Man under Socialism no foi levado a srio. Mas a obra de Wilde
apresenta problemas atuais e inelutveis. Aquela teoria dos fins sociais
da arte chegou a ameaar a prpria existncia da arte e do artista. Wil-
de voltou a ser nosso companheiro na luta pela autonomia espiritual
do indivduo; e, nesse sentido, muitas linhas suas continuam atuais e
preciosas.
J diferente a questo se Wilde escolheu, naquela luta, as
armas mais eficientes. Seu crime no foi a perverso sexual que levou o
infeliz para a casa dos trabalhos forados, mas a ostentao dessa per-
verso e do dandismo imoralstico: Wilde forneceu sociedade inglesa
argumentos para hostilizar a arte e os artistas, como se fossem uma es-
cola de imoralidade. Exatamente por isso no tm a mesma importncia
histrico-crtica os sub-Wildes do continente europeu, onde no havia
aquela hostilidade antiartstica. Na Frana, ningum combateu assim
um personagem parecido como Pierre Louys9, cuja obra interessa prin-
cipalmente como variante grecizante do esteticismo; algumas poesias
suas sobrevivero pela msica de Debussy. Foi mais srio o quase esque-
cido Marcel Schwob10, estilista nobre e alma inquieta, admirador apai-
xonado do teatro elisabetano e bom conhecedor de Villon. O autor das
Vies imaginaires o missing link intercontinental entre Walter Pater e
Anatole France.

9 Pierre Louys, 1870-1925.


Astart (1891); Les Chansons de Bilitis (1894); Aphrodite (1896); La femme et le pan-
tin (1899) ; Le roi Pausole (1901); Posies (1927).
F. Lachvre: Pierre Louys et lhistoire littraire. Paris, 1928.
R. Cardime-Petit: Pierre Louys. 2 vols. Paris, 1944/1949.
10 Marcel Schwob, 1867-1905.
Le livre de Monelle (1894); La croisade des enfants. Spicilge (1896); Les vies imaginai-
res (1896); La lampe de Psich (1903), etc.
P. Champion: Marcel Schwob et son temps. Paris, 1927.
Histria da Literatura Ocidental 2107

Anatole France11, se fosse scholar, seria o Pater francs: muito


mais espirituoso, assim como um homme de lettres parisiense mais es-
pirituoso do que um fellow de Oxford; mas menos nobre. France era um
pequeno-burgus de Paris, quer dizer, distante do ambiente vitoriano em
que um professor de Universidade ou um jornalista e dramaturgo como
Wilde nunca pde conquistar a igualdade com qualquer lorde bem-nasci-
do; ao francs estava aberto, na Terceira Repblica, o caminho para cima,
atravs de uma carreira que os ingleses no admitiram como profisso til
e oficial: a literatura. A Frana de 1880, na qual Anatole France estreou, era
a de Gambetta, dos princpios de 1789 restabelecidos. France cidado de
uma democracia (no, como Pater, sdito de uma aristocracia); tinha liber-
dade de escolher, vontade, costume, barba e profisso. Escolheu diversos
costumes histricos, a barbicha de um marqus do Rococ e a profisso de
cptico. Era um parnasiano. Foi Anatole France quem, editando em 1876
o terceiro volume do Parnasse contemporain, excluiu Verlaine como pou-
co decente e Mallarm como pouco claro. Sendo parnasiano, Anatole
France preocupava-se mais com a forma do que com as idias. Era pensador
de segunda mo, escrevendo uma prosa das mais claras, mais mediterr-
neas: as idias de Leconte de Lisle no estilo de Renan, e as idias de Renan
num estilo quase como de Renan. Assim se explica a averso do cptico
France s atitudes pseudo-religiosas e linguagem sugestivo-musical dos
simbolistas, que hostilizou, enquanto no zombou deles, concedendo s ao

11 Anatole France (pseudnimo de Franois-Anatole Thibault), 1844-1924.


Le crime de Sylvestre Bonnard (1881); Thais (1890); La rtisserie de la reine Pdauque
(1893); Les opinions de Jrme Coignard (1893); Les lys rouge (1894); Histoire Con-
temporaine (LOrme du mail, 1896; Le mannequin dosier, 1897; Lanneau damthyste,
(1899; M. Bergeret Paris, 1901); Clio (1900) ; LAffaire Crainquebille (1903); Lile
des pingouins (1908); Les dieux ont soif (1912); La revolte des anges (1914), etc.
G. Truc: Anatole France, lartiste et le penseur. Paris, 1924.
J. Roujon: La vie et les opinions dAnatole France. Paris, 1925.
A. Bd e J. Le Bail: Anatole France, vu par la critique daujourdhui. Paris, 1925.
H. B. Smith: The Skepticism of Anatole France. Paris, 1927.
L. Carias: Anatole France. Paris, 1931.
J. Suffel: Anatole France. Paris, 1946.
N. Addamiano: Anatole France, luomo e lopera. Padova, 1947.
2108 Otto Maria Carpeaux

pobre Verlaine o benefcio da sua ironie et piti. Deste modo, France no


tinha relaes com o simbolismo. Mas os simbolistas podiam gostar da sua
prosa evocativa, porque apresentou um calidoscpio de imagens da Grcia,
do Oriente antigo, de todos os sculos da histria francesa, de tudo, enfim,
de que a poesia simbolista, evadindo-se do mundo das responsabilidades
sociais, precisava como refgio. O evasionismo o elemento comum da
poesia simbolista e do esteticismo de France; pelo menos, do France da
primeira fase.
As obras de Anatole France apresentam aquele colorido mundo
histrico assim como um homem muito viajado conta de coisas esquisitas
e interessantes que viu em outras terras. As experincias de France eram
de viagens pelas bibliotecas; mas era um grande causeur, com o supremo
recurso do sorriso cptico. Assim, France sabia escrever excelentes novelas.
Quando a obra ultrapassou os limites do que se pode contar em uma noite
de conversa entre amigos, o resultado foi menos feliz. La rtisserie de la
reine Pdauque no um romance; uma causerie prolongada, espirituosa;
mas depois da leitura, que uma delcia, no fica nada. Le lys rouge um
bom romance, sem superar em qualidade os melhores romances de Bou-
gert. A maior parte das obras de France carece, por assim dizer, de peso
especfico; no so levianas, como afirmavam os seus inimigos, mas leves.
Menos os quatro romances da Histoire contemporaine. Ali tambm, os per-
sonagens so ligeiramente caricaturados, como numa anedota maliciosa,
mas a apresentao do ambiente digna de Balzac. Ali France est dentro
da realidade da Terceira Repblica. Houvera o caso Dreyfus, a tentativa de
revogar os princpios de 1789; ento, o burgus parisiense, ameaado na
sua liberdade democrtica de ler e escrever vontade, se revoltou. Voltou
ao jacobinismo dos seus antepassados; e como o jacobinismo francs tem a
tendncia de evoluir cada vez mais para a esquerda, o parnasiano tornou-
se radical, socialista e, enfim, comunista. Na obra literria, essa evoluo
reflete-se menos do que se pensa. At a magnfica Affaire Crainquebille, a
obra-prima de ironie et piti, menos expresso da revolta de socialista
contra a opresso policial do proletrio do que indignao de um burgus
parisiense, de instintos anarquistas, contra qualquer opresso policial, con-
tra a prpria mquina administrativa do Estado. , doutro lado, o protesto
do parnasiano pacfico, perturbado nos seus sonhos de evaso pela reali-
Histria da Literatura Ocidental 2109

dade social. O autor do Crime de Silvestre Bonnard j revelara tanta piti


como ironie; e o socialista militante Anatole France no deixou de ser
um leitor cptico de livros raros e curiosos. Na sua obra, em conjunto, no
h nenhuma unidade.
Mais do que Pater, France principalmente um estilista. Foi o
autor mais admirado da poca entre o simbolismo e o modernismo; de
uma poca menos dedicada poesia. Depois, foi eclipsado e hostilizado: as
censuras violentas contra o seu cepticismo irresponsvel no eram justas; e
a maioria dos seus inimigos de ento acabou depois em dogmatismos pol-
ticos inadmissveis. Mas a falta de poesia, isso o que no se pode perdoar
a Anatole France e o que explica a sua falta de influncia na evoluo da
literatura francesa. O estilo de France, inimitvel e j ligeramente anacr-
nico na poca da poesia modernista, acabou com ele. Do esteticismo de
France ficaria, sem o seu estilo, s um evasionismo barato.
O gnero preferido desse evasionismo menor o romance colo-
nial. um fato significativo: por volta de 1890 elogiou-se como antdoto
eficiente contra o naturalismo o romance de Pierre Loti12, cuja melancolia
montona, em face de desertos africanos e lagos japoneses, foi considerada
como poesia igual dos simbolistas. Hoje j no se l esse Bourget colo-
nial, talvez com exceo dos Pcheurs dIslande, que um bom romance
regionalista. Mas Loti tem sua importncia histrica: criou um gnero13
do qual os leitores da poca ps-naturalista precisavam, evidentemente, se
bem que a histria literria no tenha motivos para ocupar-se dos Claude
Farrre, Pierre Benot e tuti quanti: literatos fora da literatura.
As afinidades do simbolismo com o tradicionalismo e o esteticis-
mo eram s aparentes, produzidas pela hostilidade comum contra o natura-
lismo. Isso no exclui certas influncias dos dois outros movimentos sobre o

12 Pierre Loti (pseudnimo de Julien Viaud), 1850-1923.


Aziyad (1879); Le roman dun spahi (1881); Pcheurs dIslande (1886); Madame
Chrysanthme (1887); Ramuntcho (1897); Les Dsenchants (1906), etc.
N. Serban: Pierre Loti, sa vie et son oeuvre. 2. ed . Paris, 1924.
P. E. Briquet: Pierre Loti et lOrient. Neuchtel, 1945.
R. de Traz: Pierre Loti. Paris, 1949.
13 M. A. Leblon: Le roman colonial. Paris, 1926.
2110 Otto Maria Carpeaux

simbolismo, que aceitou o espiritualismo antimaterialista dos tradicionalis-


tas e o evasionismo estilizado dos esteticistas; mas no aceitou o dogma da
tradio nem o cepticismo esttico. Os simbolistas no eram crentes nem
descrentes; no tinham ideologia filosfica ou religiosa. Aos documentos dos
naturalistas, que pretendiam provar teses, opuseram evocaes, que preten-
diam sugerir sensaes. Mallarm definiu essa pretenso, respondendo En-
qute sur levolution littraire, de Jules Huret: La contemplation des objets,
limage senvolant de rveries suscites par eux, sont le chant; les Parnassiens,
eux, prennent la chose entire et la montrent; par l, ils manquent de mys-
tre... Nommer un objet. Cest supprimer les trois quarts de la jouissance
du pome qui est faite du bonheur de deviner peu peu; le suggrer, voil
le rve. A se revela a nica base intelectual do simbolismo que se pode
verificar: o antiintelectualismo. Da as suas afinidades com o romantismo,
sugerindo a muitos crticos a definio do simbolismo como neo-romantis-
mo. E com efeito, os simbolistas, inimigos mortais de Leconte de Lisle, no
se afastaram tanto como parece de Victor Hugo; at a mtrica simbolista,
ligando os alexandrinos dtachs a melodias contnuas, retomou o cami-
nho das reformas mtricas de Hugo. Mas as afinidades do simbolismo com
o romantismo tm limites certos.
Assim como o romantismo, o simbolismo foi uma revolta: con-
tra o rigorismo mtrico dos classicistas, respectivamente dos parnasianos;
contra a tirania duma cultura formal, obsoleta. Entre os primeiros sim-
bolistas j surgem revolucionrios contra o prprio conceito literatura,
preferindo poesia a vida potica, como Rimbaud. Mas os romnticos,
pelo menos os romnticos franceses, pretendiam inaugurar um mundo
novo, enquanto os simbolistas se sentiam representantes dum mundo em
decadncia. O sentimento da decadncia encontra-se em quase todos os
simbolistas da primeira hora: em Verlaine que declarou
Je suis lEmpire la fin de la dcadence...
mas tambm em Mallarm14. O sentimento da decadncia, que mais
uma maneira de fugir da realidade, fortalecido pelos muitos naturalistas-

14 R. de Gourmont: Stphane Mallarm et lide de la dcadence. (In: La culture des


Ides. 7. ed. Paris, 1946.)
Histria da Literatura Ocidental 2111

apstatas que se associam aos simbolistas: Huysmans, Garborg, Hansson


todos eles frustrados na luta pela realidade. Essa reao psicolgica to
forte que simbolismo e decadentismo se confundem no conceito da poesia
e mentalidade da fin du sicle. um sentimento de bancarrota coletiva.
Uma civilizao demite-se dos seus prprios fundamentos intelectuais para
submergir no antiintelectualismo.
Isso no prprio do romantismo francs. Mas prprio da-
queles outros romantismos que exerceram influncia sobre o romantismo
francs: do ingls e do alemo. Com efeito, as influncias estrangeiras so
muito fortes no simbolismo francs, at predominantes. O simbolismo
francs est mais perto de Novalis e Keats do que de Lamartine e Hugo;
o seu nico precursor autntico na Frana Nerval. Mas a escolha daque-
las influncias estrangeiras obedeceu a normas especiais, estabelecidas pelo
parnasiano Baudelaire. Considerado dentro da literatura europia, o sim-
bolismo francs continua o romantismo anglo-germnico. Mas, considera-
do dentro da literatura francesa, o simbolismo francs por mais estra-
nho que parea isso continuao imediata do parnasianismo odiado15: no
simbolismo de Mallarm, Verlaine e Rimbaud continuam, embora essen-
cialmente modificadas, as trs formas principais do Parnasse: o lart pour
lart, a poesia intimista e a poesia pessimista-atesta. Se as aproximaes
que s tm sentido exclusivamente histrico no fossem quase insultu-
osas, citar-se-iam os nomes de Leconte de Lisle e Sully Prudhomme. Mas
onde fica a fronteira entre parnasianismo e simbolismo? Anatole France ex-
cluiu o parnasiano Mallarm do terceiro volume do Parnasse contemporaine
porque no o considerava bastante claro. Deste mesmo ano de 1876
o Aprs-midi dun Faune. A est a fronteira entre as poesias parnasianas e
as poesias simbolistas de Mallarme, que j conhecera Poe e traduzira The
Raven. Poe, porm, a grande descoberta de Baudelaire; e este o nico
parnasiano enquanto pode ser chamado parnasiano que os simbolistas
admitiram; ele j no fora claro.
Essa falta de clareza foi, aos olhos dos contemporneos, o
grande pecado do simbolismo: no conseguiram entender os smbolos. A

15 P. Martino: Parnasse et Symbolisme. Paris, 1925.


2112 Otto Maria Carpeaux

posteridade antes afirmava o contrrio: acredita entender tambm aqueles


smbolos que no compreende, a pretenso dos simbolistas de terem sido
mensageiros de uma poesia inteiramente nova. Ope-se a essa pretenso a
tese incontestvel de que toda poesia autntica, de todos os tempos, mane-
ja smbolos e , em certo sentido, simbolista. realmente assim. Mas essa
afirmao no desvaloriza a poesia simbolista de 1880; s no compreende
o papel histrico do simbolismo; isto o motivo por que justamente esse
movimento, justamente essa poesia de 1880, mereceria mais do que qual-
quer outro o apelido de simbolista.
Para compreender esse motivo e aquele papel histrico, basta
considerar que, depois do esgotamento do romantismo, a poesia ime-
diatamente anterior ao simbolismo tinha deixado de manejar smbolos,
contentando-se com os objetos: a poesia parnasiana. Neste sentido, a
poesia parnasiana no poesia. E, nesse mesmo sentido, foi o papel his-
trico do simbolismo o restabelecimento da verdadeira poesia. O nvel
em que os grandes simbolistas, Mallarm sobretudo, realizaram essa sua
misso bem definido pela comparao com a poesia de Poe, que s lhes
forneceu recursos tcnicos: entre Poe e Mallarm h toda a diferena de
nvel entre o talento inventivo e o gnio criador. Mas a teoria esttica de
Poe j estava naturalizada na Frana: pelo gnio solitrio que a adotara,
o de Baudelaire16.
A esttica de Baudelaire exercia influncia profunda sobre o sim-
17
bolismo . Substituiu os objetos, a chose entire, do parnasianismo pelas
correspondncias misteriosas do swedenborgiano Poe.
...Lhomme y passe travers de forts de symboles
leu-se no soneto Correspondances, de Baudelaire e a poesia simbolista
pretende ser comme de longs chos dessas correspondncias. Quant aux
phnomnes, ils ne sont que les apparences sensibles destines reprsenter
leurs affinits sotriques avec les Ides primordiales, dizia Moras no ma-
nifesto de 18 de setembro de 1886, no Figaro. Em Baudelaire aprenderam

16 J. Chiari: Symbolisme from Poe to Mallarm. The Growth of a Myth. London, 1956.
17 Cf. Literatura burguesa, nota 120.
Histria da Literatura Ocidental 2113

os simbolistas certo idealismo filosfico ou teosfico como base da poesia


autntica. Admitia-se como poesia s aquilo que se baseava nesse idealis-
mo, quer dizer a poesia de Novalis e Poe ao lado da msica de Wagner e da
teosofia de Swedenborg; no acaso que so estas as quatro preferncias de
Baudelaire. Mais tarde, os simbolistas chegaram a apreciar Keats e conhe-
cer Nietzsche, dos quais Baudelaire tambm teria gostado. E quase todos
esses elementos j se encontraram reunidos em Villiers de LIsle Adam.
Villiers de LIsle Adam18, descendente de cruzados, orgulhoso da
sua estirpe milenar, vivendo na extrema misria da bomia profissional, pas-
sou pela histria literria francesa como personagem fantstico de um sonho.
Figura anacrnica de ltimo romntico na poca do Comit des Forges e dos
sindicatos socialistas, lanou contra o sculo da tcnica a stira de Tribulat
Bonhomet. A admirao de Malarm no lhe melhorou a situao. Obtive-
ram sucesso de livraria s os seus Contes cruels, que no passam de uma ver-
so francesa da arte novelstica de Poe. Essa preferncia pelo poeta predileto
de Baudelaire significativa: Villiers de LIsle Adam, catlico pitoresco e dn-
di decadente, como uma mistura do Marius, de Pater, e do Des Esseintes
de Huysmans, vivendo nos sonhos fantsticos de Poe; a sua obra pstuma
Axel, tragdia do aristocrata que prefere o suicdio traio do seu tesouro
secreto, um smbolo da atitude esttica. Mas Pater, Huysmans, Poe esses
nomes no se enquadram bem no conceito de um ltimo romntico ma-
neira francesa; e com efeito, Villiers no tinha nada da eloqncia de Hugo
nem do sentimentalismo de Lamartine, mas muito de Nerval. o Nerval
da prosa artstica, o criador da prosa simbolista. Muito j se especulou sobre
as origens desse seu romantismo particular; e um crtico apontou as origens
clticas do aristocrata breto, lembrando analogias no misticismo de Yeats.
O fato de Yeats ter recebido influncias profundas de Villiers de LIsle Adam

18 Philippe Auguste Villiers de Llsle Adam, 1840-1889.


Contes cruels (1883); LEve future (1886); Tribulat Bonhomet (1887); Nouveaux
contes cruels (1888); Axel (1890).
E. de Rougemont: Villiers de LIsle Adam. Paris, 1910.
M. Daireaux: Villiers de LIsle Adam, lhomme et loeuvre. Paris, 1936.
E. Wilson: Axel and Rimbaud. (In: Axels Castle. 2. ed. New York, 1943).
A. Lebois: Villiers de LIsle Adam. Neuchtel, 1952.
2114 Otto Maria Carpeaux

desvaloriza um pouco essa hiptese. Mas revela com clareza maior a grande
importncia histrica de Axel, uma das obras mais significativas da literatura
francesa da fin du sicle. um grande smbolo, o smbolo mais denso do
evasionismo. Edmund Wilson chega a apreciar Axel como ponto crtico da
histria literria moderna. Villiers de LIsle Adam o poeta em que o lart
pour lart, o intimismo e o pessimismo do Parnasse se transformam em
esteticismo, evasionismo e misticismo dos simbolistas; est entre Baudelaire,
Laforgue e Lautramont, de um lado e, de outro lado, Mallarm, Verlaine e
Rimbaud, ou mesmo Valry, Yeats e Joyce. uma das grandes testemunhas
da importncia histrica do simbolismo.
O simbolismo no um movimento homogneo. Havia vrios
simbolismos, quase tantos quantos eram os poetas simbolistas. Distin-
guem-se, porm, principalmente trs correntes: a do lart pour lart, que
no tem nada com o esteticismo de Anatole France, mas muito com a es-
ttica de Baudelaire; a corrente de poesia intimista, de confisses pessoais
e preocupaes decadentistas, com inclinaes ao catolicismo, mas que
no tem nada com o catolicismo de Bourget, e sim muito com o pessimis-
mo de Laforgue; e enfim uma corrente, antes rara, de poetas revoltados,
sem pontos de contato com a revolta racionalista dos radicais do natura-
lismo, mas com a revolta antiintelectualista de Lautramont. O Parnasse
no est inteiramente esquecido: quanto ao lart pour lart, lembra-se a
admirao de Baudelaire por Gautier; quanto ao intimismo, alguns ainda
admiram Coppe; e at os revoltados no podem odiar o cristianismo com
fria maior do que Leconte de Lisle. Mas os novos nomes so Mallarm,
Verlaine, Rimbaud; realmente um novo mundo de poesia.
Em torno de Mallarm19 formou-se uma lenda, altamente pro-
veitosa multiplicidade das interpretaes e repercusso de sua poesia,
mas prejudicando a compreenso. O salo da Rue de Rome, no qual o

19 Stphane Mallarm, 1842-1898.


Laprs-midi dun Faune (1876); Posies compltes (1887); Divagations (1897); Posies
compltes (1899); Un coup de ds jamais nabolira le hasard (1914) ; Vers de circons-
tance (1920).
J. Royre: La posie de Mallarm. Paris, 1920.
A. Thibaudet: La posie de Stphane Mallarm. 3. ed. Paris, 1927.
Histria da Literatura Ocidental 2115

mestre recebeu os discpulos extticos, tornou-se smbolo da famosa torre


de marfim dos inimigos da realidade social, laboratrio de experimentos
poticos inditos e estreis. Os contemporneos viram em Mallarm antes
o poeta da ltima decadncia romntica
La chair est triste, hlas! et jai lu tous les livres:
um dndi do verbo mgico, assim como Baudelaire fora um dndi da
devassido; um poeta experimental, de extravagncias incompreensveis e
inteis. Geraes posteriores preferiram condenar o hermetismo de Mallar-
m porque s poucos eleitos so capazes de penetr-lo; porque Mallarm,
como se fosse parnasiano at os limites do delrio, substituiu a realidade
social pela realidade imaginria da arte pura, desprezando a multido
Mais, hlas! Ici-bas est matre e fazendo da poesia uma arma da rea-
o, um narctico dos intelectuais, uma evaso para une Inde splendi-
de et trouble. Entre esses dois extremos encontram-se os admiradores de
Mallarm, que so sempre interpretadores.
A poesia de Mallarm no tem calor humano; parece antes exer-
ccio das capacidades poticas a servio de uma grande inteligncia, de
modo que a dificuldade do poeta s seria prova da insuficincia intelectual
dos leitores. No se esperam emoes sentimentais de um soneto como
Le vierge, le vivace et le bel aujourdhui..., que continua at hoje, depois
de inmeros comentrios, a crux dos interpretadores; mas afirma-se que
essas poesias hermticas seriam vasos de profundos conceitos filosficos.

J. Royre: Mallarm. 2. ed. Paris, 1931.


D. A. K. Aish: La mtaphore dans loeuvre de Stphane Mallarm. Paris, 1938.
E. Noulet: Loeuvre potique de Mallarm. Paris,1940.
H. Mondor: Vie de Mallarm. Paris, 1942.
C. Bo: Mallarm. Milano, 1951.
J. Schrer: Lexpression littraire dans loeuvre de Mallarm. Paris, 1947.
G. Delfel: LEsthtique de Stphane Mallarm. Paris, 1951.
W. Fowlie: Mallarm. Chicago, 1952.
K.Wais: Mallarm, Dichtung, Weisheit, Haltung. Muenchen, 1952.
G. Michaud: Mallarm, lhomme et loeuvre. Paris, 1953.
Cl. Roulet: Trait de Potique Suprieure. Un coup de ds jamais nabolira le Hasard.
Neuchtel, 1956.
J.-P. Richard: LUnivers imaginaire de Mallarm. Paris, 1962.
2116 Otto Maria Carpeaux

Extra-los, eis o que fizeram todos os comentadores, desde Thibaudet.


Esse trabalho no foi em vo, apesar de ter havido muitos erros. Teria
sido exagero interpretar a identificao do logique e do rel na poesia
de Mallarm como filosofema hegeliano, exagero no sentido de atribuir a
Mallarm um sistema filosfico. Tambm parece frustrada a tentativa de
Roulet, de descobrir em Un coup de ds jamais nabolira le Hasard um siste-
ma do gnosticismo. Mas esses equvocos tambm servem para compreen-
der melhor um evasionismo potico que no fuga do mundo, mas antes
arrogncia prometia, tentativa audaciosa de exorcizar o caos por frmulas
mgicas, criando-se, por meio da poesia, uma ordem, se bem imaginria,
da qual o mundo catico carece e precisa.
As vrias interpretaes de Mallarm contriburam para esclare-
cer e aprofundar certo nmero de conceitos estticos em geral. Mas no se
pode afirmar com sinceridade que desde ento seja melhor compreendido
o sentido de Le vierge, le vivace et le bel aujourdhui ou O rveuse, pour
que je plonge. A maior parte das poesias de Mallarm fica incompreens-
vel; e se s vezes se decifra o sentido filosfico de um verso, ento surge a
dvida de que se valia a pena atravessar tantos mistrios verbais para che-
gar a um resultado to magro. Resta s uma alternativa: Mallarm reside
num stimo cu da poesia, inacessvel para ns outros; ou ento, seria um
poeta de segunda ordem, frustrado nas tentativas de descobrir um novo
continente potico, voltando da viagem perigosa com algumas notcias in-
decifrveis, talvez sem importncia. Um Vasco da Gama, voltando sem
tesouros da ndia
Son chant reflt jusquau
Sourire du ple Vasco.
Mstico profundo ou poetastro fracassado? Os Vers de circonstance pro-
vam que Mallarm era capaz de usar todas as graas do verso francs;
as poesias da sua primeira fase, parnasiana, so de clareza perfeita, at
claras demais, de modo que toda crtica imparcial preferir o encanto
indefinido e inconfundvel dos seus sonetos hermticos, to perfeitos,
formalmente, como qualquer grande soneto de Keats. Mallarm era bem
capaz de fazer poesias compreensveis de alta qualidade; e no existe, a
seu respeito, lenda mais perigosa do que esta: ele teria intencionalmente
Histria da Literatura Ocidental 2117

encoberto o sentido das suas poesias. Se fez assim, no obedeceu a um


dandismo ridculo, para distinguir-se dos outros, e sim a uma imposio
inelutvel de usar reticncias.
Je suis hant! LAzur! LAzur! LAzur! LAzur!
Ningum desconhecer a emoo angustiosa desse Je suis hant; e as
quatro repeties da palavra azur parecem realmente abrir horizontes
sobre um novo continente potico. As metforas de Mallarm no tm
sentido to exato, to decifrvel como as de Gngora; no representam
correspondncias materiais, mas espirituais. A sua tcnica potica gon-
gorista; o resultado parnasiano como uma arrire-pense oculta. Con-
tudo, Mallarm no um Baudelaire; menos inteligente e por mais
estranho que parea mais espontneo. Leu todos os livros, e tem no en-
tanto a coragem de adivinhar atrs das palavras, mil vezes pronunciadas,
sentidos novos, nunca descobertos. Como bom conhecedor da poesia
inglesa, notou nela certos encantos vagos que a poesia francesa ignorava;
mas tem uma f inabalvel, f dum semanticista, nas possibilidades da
lngua francesa. Por isso resolveu cder linitiative aux mots, frase que
no se deve interpretar no sentido do automatismo surrealista. No pre-
tende sonhar, mas ver, descobrir. No assume as atitudes rficas de um
Poe, um Baudelaire, um Villiers de LIsle Adam, nos quais admirava mais
os resultados do que o mtodo. Admitiu o sonho apenas assim como o
gegrafo sai temporariamente do gabinete de trabalho para empreender
uma viagem de explorao cientfica. Cedeu s palavras, para depois
servir-se das revelaes semnticas. No sofreu a derrota de um mega-
lmano que pretendera dominar o mundo por meio de palavras grandi-
loqentes. No entanto, teve medo permanente de dchet. Tinha lido
todos os livros, e sabia que uma palavra nova, por mais insignificante que
parea, j era um triunfo. Mallarm era modesto. Estava satisfeito com
algumas pequenas poesias, dignas de serem transformadas por Debussy
em msica de cmara.
Mas isso seria poesia filosfica? A filosofia consiste menos nos
teoremas do que nos mtodos. Poesia filosfica no versificao de filo-
sofemas, e sim uma determinada atitude em face do material potico, da
lngua. O mtodo de Mallarm poderia ser chamado fenomenolgico.
2118 Otto Maria Carpeaux

Exclus-en, si tu commences,
Le rel...

precisamente aquilo a que Husserl chamava colocar entre parnteses


a realidade, para chegar s essncias, s idias platnicas que no
se reconhecem na lngua quotidiana desse mundo catico, mas que,
no entanto, esto escondidas nessas palavras to gastas. Eliminando a
anedota, o no-essencial, Mallarm eliminou as contingncias, vol-
tando ao sentido das palavras antes do pecado original da poesia. A
eliminao de todo elemento narrativo, didtico, terico assim como
Poe a preconizara leva ao sentido absoluto da lngua, to absoluto
como o da msica sinfnica sem palavras e sem programas. Eis a mu-
sicalidade que Mallarm descobriu na lngua francesa. O resultado foi
uma msica que no tem nada que ver com a msica emocional dos
italianos e alemes. A msica de Mallarm intelectual e classicista
como a lngua francesa, to francesa como a msica de Debussy. Nes-
te sentido Mallarm o sucessor de Racine; a sua poesia a msica de
le-de-France. No h possibilidade de imit-la em lngua estrangeira.
Mas ao mundo inteiro deixou Mallarm um grande ideal: o de uma
poesia lrica, nitidamente separada de toda anedota e eloqncia, das
baladas, fbulas, discursos poticos de outrora. Mallarm talvez no es-
teja na mesma altura dos maiores poetas da literatura universal; mas em
face da sua poesia, dois teros da poesia antes de Mallarm desapare-
cem como apoticos ou antipoticos. No apenas o mestre da posie
pure de Valry; foi o mestre da poesia moderna inteira, de influncia
incomensurvel, sobretudo no hermetismo dos italianos Ungaretti e
Montale, dos espanhis, dos ingleses e de todos, enfim; o mestre de
uma nova sensibilidade potica, que a nossa. Despede-se de ns s
para dizer-nos como seu Faune:

... adieu, je vais voir lombre que tu devins.

Mas tambm nos deixou o grave problema da relativa incomunicabili-


dade da poesia: o problema de toda poesia hermtica, e enfim, de toda
arte.
Histria da Literatura Ocidental 2119

Verlaine20 no apresenta os problemas hermenuticos de Mallar-


m. Conforme a observao de um crtico moderno, Verlaine no tem mes-
sage. Em vez disso, um poeta todo pessoal, falando s dos seus prprios
sofrimentos que eram s vezes to indecentes como os seus prazeres. um
intimista sentimental (Il pleure dans mon coeur...), um poeta para adoles-
centes que costumam antecipar mentalmente as derrotas futuras na vida:

... Et que tristes pleuraient dans les hautes feuilles


esprances noys!

Verlaine no poeta de angstias kierkegaardianas nem de sutilidades se-


mnticas nem de reivindicaes sociais. Continua muito lido; s certa cr-
tica lhe nega o papel histrico, a influncia na evoluo da poesia moder-
na, enfim, a prsence. um romntico. Acontece, porm, que Verlaine,
grande inimigo da eloqncia hugoniana

Prends lloquence et tords-lui son cou!

no tem nada que ver com o romantismo francs. Laforgue, conhecendo


a lngua e poesia dos alemes, representa caso parecido; e Verlaine nasceu
perto da fronteira alem. O cu sobre a sua poesia no o de Mallarm e
Debussy, mas antes o cu de Eichendorff e Shumann. um poeta popular,
embora no sentido literrio da palavra, isto , o contrrio do antipoeta popu-
lar Branger. Aquelas crticas modernas no permitem compreender o xito
enorme de Verlaine, talvez o sucesso mais universal que jamais teve um poeta

20 Paul Verlaine, 1844-1896.


Pomes saturniens (1866); Ftes galantes (1869); La Bonne Chanson (1870); Romances
sans paroles (1874); Sagesse (1881); Jadis et Nagure (1884); Amour (1888); Ddicaces
(1889); Paralllement (1889); Mes Hpitaux (1891); Mes Prisons (1893), etc.
Edio crtica das poesias por Y.-G. Le Dantec, Paris, 1938.
E. Delahaye: Verlaine. Paris, 1922.
E. Lepelletier: Paul Verlaine, sa vie, son oeuvre. 2. ed. Paris, 1923.
P. Martino: Verlaine. Paris, 1924.
H. Strentz: Paul Verlaine. Son Oeuvre. Paris, 1925.
A. Fontainas: Verlaine, Rimbaud. Paris, 1932.
C. Morice: Verlaine, pote maudit. Paris, 1947.
2120 Otto Maria Carpeaux

lrico (com exceo de Heine): traduzido para todas as lnguas, imitado em


todas as lnguas. A todas as naes que ainda possuem uma poesia popular
autntica, em primeira linha s germnicas e eslavas, Verlaine parecia a pr-
pria voz potica da natureza, falando pela primeira vez em lngua francesa.
Os franceses, em geral, no pensavam dessa maneira. Na Frana, assim como
na Itlia e na Espanha, imitaram-no s os decadentistas. Verlaine foi eleito
prince des potes no momento em que a poesia decadentista dominava.
Quer dizer, a crtica francesa reconhecia na sua msica verbal um artifcio
sutilssimo. Admiravam essa arte sobretudo porque quem a produziu foi um
mendigo, vagabundo, alcolatra. A glria de Verlaine baseava-se, pelo me-
nos em parte, no escndalo da sua vida: abandono da mulher recm-casada,
fuga com o amante homossexual Rimbaud, atentado contra o amigo, dois
anos de priso na Blgica, mendigo sujo, bebedor de absinto, freqentan-
do os bordis e hospitais. Homem patolgico, todo decadente, assim foi
o prince des potes. O fim natural das suas aventuras foi a declarao de
falncia espiritual: salvou-se pela converso ao catolicismo, e os leitores e
crticos catlicos conservam at hoje a maior fidelidade ao autor de Sagesse.
As blasfmias que proferiu mesmo depois, a explorao da caridade catlica
pelo parasita insolente, tudo isso no diz nada contra a sinceridade de sua f.
Mas Sagesse no o melhor livro de Verlaine. Com certa razo, um crtico
fala de music-hall cleste; e outro, de mistura incoerente de Baudelaire e
madame Desbordes-Valmore. O grande livro de Verlaine, aquele em que se
encontram os seus versos mais permanentes, Romances sans paroles, ttulo
feliz para sugerir a msica romntica. O que h de bom em Sagesse aquilo
que melhor em Romances sans paroles: o romantismo autntico. E a est o
motivo do desprezo dos modernistas pela poesia de Verlaine.
Vida e personalidade de Verlaine continuam a perturbar quem
pretende apreci-las. V-se em Verlaine um parnasiano-apstata, um re-
voltado contra a falsa disciplina do Parnasse; mas, em vez de chegar nova
ordem da poesia moderna, teria abandonado toda disciplina, entregando-
se anarquia mental do romantismo. E nem chegou ao anarquismo com-
pleto de Rimbaud, porque Verlaine ficou sempre um pequeno-burgus
sentimental, falsamente popular. impureza da sua vida corresponderia
a impureza da sua poesia. preciso notar que esse julgamento severo, da
parte de crticos modernistas, se baseia em critrios parnasianos. como
Histria da Literatura Ocidental 2121

um eco longquo do susto dos parnasianos que encontraram o colaborador


do Parnasse contemporain e sonetista do volume Pomes saturniens na pri-
so, no bordel e no hospital dos pobres. preciso admitir que Verlaine no
apostatou de todo o Parnasse. Mas sempre foi romntico sua maneira.
Les sanglots longs
Des violons
De lautomne
Blessent mon coeur
Dune longueur
Monotone...
esta poesia verlainianssima est nos Pomes saturniens parnasianos. E
continua:
Et je men vais
Au vent mauvais
qui memporte
De, del,
Pareil la
Feuille morte.
versos que lembram o
Puis a, puis la, comme le vent varie
de Villon. H muita coisa que lembra a Villon, na vida e na poesia de Verlai-
ne: a indisciplina e o crime, a converso e a blasfmia, a expresso toda pes-
soal sem eloqncia, a musicalidade popular. Mais tarde, Verlaine tornou-se
consciente do parentesco; e parte das suas ltimas poesias m imitao de
Villon. Mas isso no se pode afirmar com respeito s Romances sans paroles
nem s melhores peas de Sagesse. Assim como Mallarm pertence tradi-
o Ronsard-Chnier, levando a Valry, assim Verlaine pertence tradio
de Villon, levando a Apollinaire, sem renegar de todo as reminiscncias de
Lamartine. Assim como este ltimo, Verlaine tambm no tem idias. As
suas idias esto, como na poesia popular, nas sensaes musicais; so temas
como de uma sonata escrita por compositor impressionista; ou como o quar-
teto para cordas, de Debussy. De modo que fica s a evocao por sugesto
2122 Otto Maria Carpeaux

musical: sua poesia , assim como ele mesmo exigia, de la musique avant
toute chose. Ponto de partida e resultado so romntico-populares; s o m-
todo simbolista. Verlaine realiza, nem sempre mas muitas vezes, o milagre
de uma poesia que popular e pure ao mesmo tempo.
O homem Verlaine era decadente; a sua poesia, no. Talvez
no corresponda ela ao gosto de todos os tempos; mas a natureza humana
permanente, e em todos ns existe um pedao da fraqueza de Verlaine.
Cette me qui se lamente
En cette plaine dormante,
Cest la ntre, nest-ce pas?
La mienne, dis, et la tienne
Dont sexhale lhumble antienne
Par ce tide soir, tout bas?
s vezes, daro a essa pergunta resposta negativa. Mas Verlaine dos poetas
que nunca morrem de todo, ressuscitando sempre de novo.
Rimbaud21, de maneira paradoxal, realizou o ideal parnasiano:
no h outro poeta em que vida e poesia estejam to rigorosamente se-

21 Arthur Rimbaud, 1854-1891.


Une Saison en Enfer (1873; edio perdida); Les Illuminations (publ. por P. Verlaine,
1886); Les Illuminations, Une Saison en Enfer (publ. por P. Verlaine, 1892).
Edies por P. Berrichon (prefcio de P. Claudel), 2. ed., Paris, 1924, e por R. de
Renville e J. Mouquet, Paris, 1947.
E. Delahaye: Les Illuminations et Une Saison en Enfer de Rimbaud. Paris, 1927.
M. Coulon: La vie de Rimbaud et de son oeuvre. Paris, 1929.
F. Ruchon: Jean-Arthur Rimbaud, sa vie, son oeuvre, son inuence. Paris, 1929.
R. Renville: Rimbaud le voyant. Paris, 1929.
A. Fontaine: Gnie de Rimbaud. Paris, 1934.
E. Starkie: Rimbaud. 2. ed. London, 1947.
P. Petitls: Loeuvre et le visage dArthur Rimbaud. Paris, 1949.
C. Fusero: Vita e poesia di Rimbaud. Milano, 1951.
Etiemble: Le mythe de Rimbaud. Structure du mythe. Paris, 1952.
A. Dhotel: Rimbaud et la rvolte moderne. Paris, 1952.
W. Fowlie: Rimbauds Illuminations. A Study in Angelism. New York, 1953.
H. Mondor: Rimbaud et le gnie impatient. Paris, 1955.
W. M. Frohock: Rimbauds poetic pratice. Cambridge, Mass., 1963.
Histria da Literatura Ocidental 2123

paradas. Todos os seus versos foram escritos antes de ele chegar aos vinte
anos de idade, quer dizer, antes de iniciar a vida. Depois seguiram-se os
anos de vagabundagem, das aventuras comerciais na frica; e durante todo
esse tempo, at a morte, ele, um dos maiores poetas franceses, nunca mais
escreveu um s verso. Quer dizer: a poesia de Rimbaud no tem nada que
ver com a sua vida. Desprezando esse fato, quase todas as interpretaes
tomam como base a vida de Rimbaud: seja o comeo, a fuga do jovem
poeta em companhia de Verlaine ao qual arruinou a existncia; seja o fim,
o regresso do moribundo para a Europa, a morte no hospital de Marseille,
depois de uma converso que no est, alis, plenamente provada. Mas o
fato nico que caracteriza Rimbaud est colocado entre a sua poesia e a sua
vida: no a atividade potica de poucos anos nem o silncio de muitos
anos e sim o prprio gesto de emudecer.
Interpretando-se Rimbaud do ponto de vista de 1870, ele o
missing-link entre Baudelaire e os simbolistas, ou antes uma antecipao
do simbolismo. O soneto conhecidssimo Les voyelles elaborao da teoria
baudelairiana das correspondences, fornecendo o primeiro exemplo de uma
poesia algico-sugestiva. As peas propriamente baudelairianas de Rimbaud
Les effars, Les pauvres lglise, Les premires communios, Les chercheuses de
poux esto entre as suas primeiras poesias; so responsveis pela definio
de Rimbaud, durante quase cinqenta anos, como pr-simbolista. O mesmo
conceito aplica-se a vrias poesias das Illuminations. Mas seria interessante
comparar um poema como Bruxelles com as poesias belgas de Verlaine:
no apenas desapareceu o ltimo vestgio da realidade que ocasionou o poe-
ma, mas ela substituda pela imagem de outra realidade, alheia, reflexo da
alma funesta do poeta. Isso j no simbolismo. Isto j inexplicvel, assim
como o Bteau ivre no pode ser definitivamente interpretado, porque no
reduzvel para termos lgicos. Antecipa o ps-simbolismo dos modernistas,
a poesia do subconsciente. Do ponto de vista de 1870 Rimbaud um ro-
mntico radicalssimo, levando aos extremos o conceito de vate visionrio
de Hugo: Le pote se fait voyant par un long, immense et draisonne
drglement de tous les sens. Esse voyant algo como um Hugo, visto
atravs de Nerval; todos os trs Hugo, Nerval e Rimbaud gostavam, alis,
do ocultismo. O fato novo em Rimbaud a revolta do satan adolescent.
Uma revolta to radical que j no tinha nada que ver com o satanismo dos
2124 Otto Maria Carpeaux

romnticos nem com a revoluo socialista da Commune de 1871, qual


Rimbaud dedicou, alis, mais do que uma poesia. Foi uma violentssima
crise de adolescncia: uma revolta, a de Rimbaud, contra todas as formas
da sociabilidade entre os homens e entre os homens e Deus. Uma revolta
anarquista-atesta: primeiro, contra a religiosidade burguesa que o martiri-
zara na casa materna; depois, contra toda e qualquer religio, contra Deus e
a sua criao, contra a condio humana, at contra o meio mais elementar
da convivncia: contra a lngua. Rimbaud sempre fora hermtico, embora
por motivos diversos dos de Mallarm, no por dificuldades verbais, mas
pela extrema condensao das metforas e a eliminao dos missing-links
lgicos. Jai seul la clef de cette parade sauvage. Rimbaud resolveu guardar
esse seu mistrio; e a maneira mais segura de no ficar entendido foi esta: no
dizer nada. Acabou com a literatura, abandonando a poesia e desaparecendo
da Frana e da Europa. O silncio misterioso de Rimbaud excluiu os seus
poemas de qualquer influncia sobre os simbolistas, que s o apreciaram
como baudelairiano extremado.
Quando a figura de Rimbaud reapareceu no horizonte, Bau-
delaire j no era considerado como satanista e sim como pr-simbolista.
Agora, a converso final em Marseille parecia coerente; e a nova interpre-
tao de Rimbaud, inaugurada por Claudel, reconheceu no seu silncio a
afasia do mstico em face das coisas divinas, inefveis. Da era s um passo
para o Rimbaud ocultista e poeta do subconsciente, assim como o enten-
diam os surrealistas, revoltados como ele contra Deus e a sociedade. Mas,
assim como o verdadeiro Rimbaud no o pr-simbolista daquelas poesias
baudelairianas, tampouco ele o convertido de Marseille nem o surrealista
de 1920. O mstico passa pela noche escura da afasia, isso verdade. Mas
Rimbaud no passou; ficou l. A sua converso final, no acompanhada de
nenhum verso, pode inspirar respeito ao homem Rimbaud; mas no conta
para a interpretao do poeta, ento j mudo havia quase vinte anos. A po-
esia conservada de Rimbaud s fala em revolta. Os poemas em prosa como
Aprs le Dluge, Mystique, Angoisse, Parade so as coisas mais ter-
rveis que j se escreveram desde os dramaturgos elisabetanos; Un rayon
blanc, tombant du haut du ciel, anantit cette comdie. Versos como
O saisons, chteaux,
Quelle me est sans dfauts?
Histria da Literatura Ocidental 2125

Jai fait la magique tude,


Du bonheur, quaucun nlude.
pem o ponto final da poesia negativa, mostrando como num raio o mun-
do passado e fixando-se depois na felicidade indestrutvel do Nada. A a
alegria radiante do
Elle est retrouve.
Quoi? lternit.
Da em diante j no existem, j no podem existir versos, poesias, lite-
ratura. Table rase. Jai tout balay. Cen est fait, explica Gide. Depois,
s existe vida, no sentido mais existencial, mais primitivo, at sem
fala, tambm sem fala revolucionria. Se isto angelismo, como achava
Claudel, ento o do homem cado que pretende pela revolta aprender
a lngua dos anjos que ningum entende. O radicalismo de Rimbaud
mais radical do que o de Baudelaire e Lautramont, que no se cansaram
de protestar; para no dizer nada dos radicais que limitam o protesto
ao poltica e social. A vitria de Rimbaud o fim da poesia, seria o
fim da civilizao humana, para dar lugar existncia desumana que
ele levou na frica. Uma poesia sutilssima como preldio de uma vida
brbara.
Mas no possvel explicar-lhe a poesia pela vida que come-
ou precisamente quando a poesia acabou. A poesia e a vida de Rim-
baud, to rigorosamente separadas na realidade, tm significaes dife-
rentes. O homem Rimbaud fugiu do mundo, quer dizer, da realidade
social, da qual no quis participar, sem ser capaz de destru-la. o maior
dos evasionistas e mostrou o ltimo fim das evases: o primitivismo em
que o homem civilizado volta a encontrar-se com a natureza brbara. O
poeta Rimbaud, um dos mais geniais de quantos se guarda a memria,
malogrou nos seus intuitos; prova disso a destruio do manuscrito
das Illuminations, o silncio, a afasia. Quando se fala em decadncia da
poesia que se separa da vida, no se deve esquecer o exemplo de Rim-
baud, perdendo a vida
Par dlicatesse
Jai perdu ma vie
2126 Otto Maria Carpeaux

separando-a da poesia. A derrota do poeta Rimbaud era toda pessoal. No


podia ter conseqncia nem repercusso. Nesse sentido, todos os que pre-
tenderam seguir o caminho de Rimbaud estavam equivocados, inclusive e
sobretudo os surrealistas. A tentativa de Etiemble de destruir o mito em
torno de Rimbaud, s pode ter esse sentido: o de barrar o caminho aos
que, idolatrando-o, pretendem imit-lo. Pois a nica maneira possvel de
imitar Rimbaud a seguinte: deixar, como ele, de fazer poesia. Ningum
imita essa crise de puberdade de um gnio. Produto dessa crise singular foi
sua poesia, na qual h muita belssima poesia romntica e quatro versos de
solitria beleza clssica: aquele misterioso Quatrain, nico exemplo de
uma poesia simbolista como expresso objetiva:
Et lHomme saign noir ton flanc souverain
Ecce Poeta; eis o Rimbaud que nunca foi imitado, nem por ele mesmo, o
Rimbaud clssico.
Rimbaud no se tornou conhecido antes de 1886; e mesmo
depois no tinha, durante muito tempo, repercusso considervel. O pa-
pel da revolta foi s representado pelos fantaisistes, mais jocosos do
que perigosos. Os evasionistas seguiram Mallarm, os decadentistas se-
guiram Verlaine; e, apesar do susto de Brunetire e as mofas de Lematre,
a vitria do movimento simbolista estava garantida. Trata-se, como j se
disse, do maior e mais intenso movimento potico que o mundo j viu,
repercutindo na Holanda e na Rssia, na Espanha e na Escandinvia, na
ustria e na Amrica Latina, fazendo de Paris, mais uma vez, a capital
literria do continente euro-americano. Teatro desse movimento eram as
pequenas revistas. O crtico Charles Morice, entusiasta da primeira hora,
fundou em 1884 a Lutce; em 1885, apareceu duard Dujardin com a
Revue indpendante. 1886 foi mais um grande ano, o ano do manifesto
de Jean Moras no Figaro, o ano de Vogue e do Symboliste, as duas revistas
de Gustave Kahn, e da Pliade de Saint-Pol-Roux. Todas essas revistas
tinham vida efmera, circulando s entre os bomios do Chat Noir e
do Caf Vachette. A batalha definitiva foi travada e vencida nas pginas
do Mercure de France, fundado em 1889 e publicado desde o 1o. de ja-
neiro de 1890 sob a direo de Alfred Vallette, logo reconhecida como
a primeira revista literria do mundo. Entre os colaboradores esteve, ao
Histria da Literatura Ocidental 2127

lado de Albert Samain e Ernest Raynaud, o naturalista Jules Renard. O


Mercure de France tornou-se rgo principal da escola simbolista pela
colaborao decisiva do crtico Remy de Gourmont22, poeta medocre
mas prosador de primeira ordem, amigo de Huysmans, que lhe prefaciou
Le Latin Mystique, conhecedor curiosssimo das literaturas medievais e
estrangeiras, espcie de Anatole France do simbolismo. O seu primeiro
Livre des Masques, retratos crticos dos poetas simbolistas, conquistou
o mundo. Os retratados Maeterlinck, Verhaeren, Henri de Rgnier,
Viel-Griffin, Mallarm, Samain, Rimbaud, Laforgue, Moras, Merrill,
Saint-Pol-Roux, Verlaine e outros tambm apareceram, em 1900, na
primeira edio dos Potes dAujourdhui, de Adophe Van Bever e Paul
Lautaud23, uma das antologias mais belas que existem. Contudo, a se-
gunda edio de 1906 j revela certa estagnao; e a terceira, de 1929,
j uma antologia da poesia francesa moderna, apenas excluindo com
teimosia alguns anti-simbolistas marcados. O movimento simbolista na
Frana esgotou-se com rapidez. Mas havia uma pliade de bons poetas:
mallarmeanos, verlainianos, fantaisistes.
Entre os mallarmeanos do rigoroso lart pour lart, o mais res-
peitado foi Saint-Pol-Roux24, que vivia na solido dos campos, dedicado
exclusivamente ao negcio de inventar metforas engenhosas. Esse Gn-
gora francs no deixou obra definitiva que lhe sobreviva, mas a coragem
potica do octagenrio tinha afinal algo de comovente. Sucesso no coube
a nenhum dos mallarmeanos ortodoxos; mas alcanou, pelo menos um

22 Remy de Gourmont, 1858-1915.


Sixtine (1890); Le Latin mystique (1892) Le Livre des Masques (1896/1898); Le
Songe dune femme (1899); Promenades littraires (1904/1927); Promenades philoso-
phiques (1905/1909), etc.
P.-E. Jacob: Remy de Gourmont. Paris, 1932.
G. Rees: Remy de Gourmont. Essai de biographie intellectuelle. Paris, 1939.
23 A. Van Bever e P. Lautaud: Potes dAujourdhui. (1900; 2. ed., 1906; 3. ed.,
1929.)
24 Saint-Pol-Roux (pseudnimo de Paul Roux), 1861-1940.
Les Reposoirs de la procession (1893); La Rose et les pines du Chemin (1901); De la
Colombe au Corbeau par le Paon (1904); Les Feries intrieures (1907).
T. Briant: Saint-Pol-Roux. Paris, 1952.
2128 Otto Maria Carpeaux

triunfo tardio, histrico, o misterioso Edouard Dujardin25, um dos primei-


ros cultores do verso livre, um dos primeiros que fizeram representar no
palco uma pea simbolista. E trinta anos depois descobriu-se-lhe mais uma
prioridade cronolgica: no romance Les Lauriers sont coups, Dujardin, j
em 1888, havia empregado o monlogo interior, o famoso recurso no-
velstico de Joyce. Mas naquele tempo Dujardin j viveu principalmente
para os estudos de histria das religies, assunto que o simbolismo her-
dara do Parnasse, cultivando-o no mesmo sentido anticristo. Disso s
fez exceo o mais puro dos mallarmeanos, Milosz26, aristocrata lituano,
catlico fervoroso, decadentista, depois mstico, altissimamente apreciado
por um pequeno grupo de conhecedores. Parecia, enfim, como se o grupo
mallarmeano tivesse desaparecido; assim como desaparecera da literatura o
discpulo predileto do mestre, Paul Valry27, do qual s se conheciam al-
gumas poesias esparsas antes de ele dedicar-se aos negcios da publicidade
e da engenharia. Vinte e cinco anos depois, com Valry, o mallarmeanismo
reaparecer, iniciando-se o neo-simbolismo.
Os decadentistas seguiram o caminho de Verlaine; mas no seria
exato cham-los de verlainianos. Verlainianos autnticos havia na Itlia
e na Alemanha, na Sucia e na Rssia; em toda a parte, enfim, menos na
Frana, onde os decadentistas preferiram o Verlaine parnasiano dos Pomes
saturniens e Ftes galantes. Da era s um passo para o decadentismo meio
romntico, meio classicista de Samain28, que cantara

25 Edouard Dujardin, 1861-1949.


Les Lauriers sont coups (1888); Pour la Vierge du roc ardent (1888); Antonia (1891);
Le Chevalier du Pass (1892); La Fin dAntonia (1893); Posis (1913); Le Mystre du
Dieu mort et ressuscit (1923), etc.
26 Oscar Venceslas de Lubicz Milosz, 1877-1939.
Pome des Dcadences (1899); Sept Solitudes (1906); LAmoureuse Initiation (1910);
Miguel Maara (1912).
J. Rousselot: Milosz. Paris, 1949.
27 Cf. A poca do equilbrio europeu, nota 21.
28 Albert Samain, 1858-1900.
Au Jardin de lInfante (1893); Aux ancs du vase (1898); Le chariot dor (1901).
F. Gohin: Loeuvre potique dAlbert Samain. Paris, 1919.
G. Bonneau: Albert Samain, pote symboliste. Paris, 1925.
Histria da Literatura Ocidental 2129

... lindcis, les sons, les couleurs frles,


Et ce qui tremble...;
mas era um mestre do soneto e de todas as formas tradicionais. Samain
encontra-se hoje em completo ostracismo; nenhum crtico lhe pode ou-
vir o nome sem zombar do sentimentalismo tsico do poeta que a mis
le symbolisme la porte des pharmaciens et des petites bourgeoises de
sous-prfecture. O desgosto explica-se, em parte, pelo sucesso: a pior ca-
racterstica de Samain contaminou inmeros poetastros e foi imitada no
mundo inteiro. At grandes poetas, como Annenski, na Rssia, e Daro,
na Amrica, foram seduzidos pelo cantor dos cisnes nos parques de Ver-
salhes e das plidas infantas de Espanha. Mas a tuberculose de Samain
no era imaginria, e a sua melancolia sincera; e s na melancolia reside
o decadentismo frgil do parnasiano Samain, poeta menor; quem capaz
de esquecer as imitaes, no deixar de achar belos os seus sonetos sobre
Versalhes. Mais verlainiano, no sentido de pote maudit, foi Deubel29,
talvez o ltimo dos verlainianos franceses. Mas no era um maudit, e sim
s um intelectual infeliz que acabou no suicdio; a desgraa pessoal no
basta para autenticar um poeta.
O grupo dos fantaisistes jocosos no era muito forte enquanto
imperava a triste dcadence. Entre os fantaisistes e os revoltados situa-se
o americano Stuart Merrill30, escrevendo versos franceses de uma frescura
impressionante e militando ao mesmo tempo nos crculos revolucionrios
dos operrios socialistas de Nova Iorque. Duma gerao algo mais nova o
belga Fagus31, o Banville do simbolismo, virtuose do verso ligeiro, capaz de

29 Lon Deubel, 1879-1913.


Le Chant des routes et des droutes (1901); Ailleurs (1911).
L. Bocquet: Lon Deubel. Paris, 1930.
30 Stuart Merrill, 1863-1915.
Les Gammes (1887); Pomes, 1887-1897 (1897); Les Quatre Saisons (1900).
M. L. Henry: Stuart Merrill. La contribution dun Amricain au symbolisme franais.
Paris, 1929.
31 Fagus (pseudnimo de Georges-Eugne Fayet), 1872-1933.
Ixion (1903); Danse macabre (1920); La Guirlande lpouse (1921); Frre Tran-
quille (1922).
Hommage Fagus. (Le Divan, XVII/100, maio de 1925.)
2130 Otto Maria Carpeaux

imitar com mestria o tom de Villon e de canes religiosas medievais; uma


poesia como Pques fleuries..., embora sendo pastiche, tem seu valor.
O declnio do simbolismo deu ocasio para vrias apostasias es-
petaculares, sobretudo a de Jean Moras32, que fora o autor do manifesto
simbolista de 1886. J em 1891 fundou um grupo dissidente, a cole Ro-
mane, desistindo da musicalidade neo-romntica e exigindo a volta dis-
ciplina clssica, ao latinismo de Ronsard. Moras, amigo ntimo de Charles
Maurras que estreou alis nas letras como propagandista da cole Roma-
ne desejava estabelecer uma nova disciplina francesa, uma poesia neo-
romana. Mas era um triste decandentista, da estirpe de Verlaine, embora
preferindo o esnobismo literrio-aristocrtico vagabundagem plebia.
Como poeta estava longe de realizar o seu ideal terico. Os seis livros de
Les Stances evocam a atmosfera de

Quand reviendra lautomne avec les feuilles mortes...,

poema bem verlainiano, tocando um s acorde, une corde voue la M-


lancolie.
A poesia de Moras ps-romantismo em formas classicistas:
mas isso uma das definies possveis do parnasianismo. Os contempor-
neos admiravam com razo essa poesia

Et dites: cest beaucoup et cest lombre dun rve

mas sua glria tambm se desvaneceu como lombre dun rve. Um cr-
tico explicou o esquecimento do poeta, que continua, no entanto, a figurar
nas antologias, por uma frase feliz: da poesia de Moras ainda gostam os
que foram jovens quando ele era jovem.

32 Jean Moras (pseudnimo de Joannis Papadiamantopoulos), 1856-1910.


Les Syrtes (1884); Les Cantilnes (1886); Le Plerin passionn (1891); Posies, 1886-
1896. (1898); Les Stances (1899/1901); Iphignie (1903).
E. Raynaud: Jean Moras et les Stances. Paris, 1929.
R. Georgin: Jean Moras. Paris, 1930.
R. Niklaus: Jean Moras, pote lyrique. Paris, 1936.
A. Embriricos: Les tapes de Jean Moras. Lausanne, 1949.
Histria da Literatura Ocidental 2131

A cole Romane no viveu por muito tempo. Mas a iniciativa


de criar um neoclassicismo, como resultado do simbolismo tranqilizado,
encontrou muitos partidrios: seja na pretenso de glorificar a luz mediter-
rnea; seja na pretenso de criar um simbolismo especificamente francs,
para aclimatar melhor na terra de Ronsard e Chnier aquela poesia nebulo-
sa de origens estrangeiras. A primeira pretenso, quis realiz-la o malogra-
do poeta Emmanuel Signoret33, verbalista entusiasmado do peuple ardent
de lampes, dos sacrs oliviers dor. A admirao do seu camarada Gide
sobreviveu sua poesia; e sobreviveu-lhe, se bem que s cronologicamente,
a poesia livresca de Gasquet34, cantor do neolatinismo provenal.
Desses meridionais apaixonados distinguiu-se agradavelmente o
simbolista francs por excelncia, Henri de Rgnier35, destinado a tornar-
se neoclassicista pelo casamento com uma das filhas de Heredia, o autor
das Trophes. Poucos simbolistas empregaram com tanta mestria como ele
o verso livre, manejando-o quase como se fosse um metro consagrado pela
tradio. Rgnier era virtuose da forma. Sabia cantar a Cit des Eaux
Jentends longuement ta dernire fontaine,
O Versailles, pleurer sur toi, Cit des Eaux!
sem cair no sentimentalismo de Samain; sabia ronsardiser sem as preten-
ses programticas de Moras, e realizar, enfim, o sonho de um simbolismo
clssico maneira francesa: basta lembrar os ttulos dos seus volumes de
versos Les Jeux rustiques et divins, Les Medailles dargile, La Cit des Eaux, La
Sandale aile, Le Miroir des heures para notar a idia da antiguidade clssica,
vista pelos olhos de um francs altamente cultivado de 1900.

33 Emmanuel Signoret, 1872-1900.


La Souffrance des Eaux (1899); Le Premier Livre des lgies (1900), etc.
A. Gide: Prefcio da edio citada.
34 Joachim Gasquet, 1873-1921.
Chants sculaires (1903); Le Paradis retrouv (1911).
35 Henri de Rgnier, 1864-1936.
Les Jeux rustiques et divins (1897); Les Mdailles dArgile (1900); La Cit des
Eaux (1902); La Sandale aile (1906); Le Miroir des Heures (1901), etc.
P. Lautaud: Henri de Rgnier et son oeuvre. Paris, 1908.
R. Honnert: Henri de Rgnier, son oeuvre. Paris, 1923.
2132 Otto Maria Carpeaux

Era o nico poeta da poca cujos livros foram lidos pelo grande
pblico. No momento em que saiu do simbolismo, foi proclamado pelos
menos dogmticos dos crticos como o maior poeta simbolista; e, em 1911,
foi eleito membro da Academia francesa, honra que nenhum outro simbo-
lista recebera, homenagem oficial que marcou o fim do simbolismo.
Os resduos do parnasianismo lart pour lart, intimismo,
pessimismo decadente constituam a parte francesa do simbolismo, que
foi realmente uma planta extica na terra de Racine. J se mencionaram as
influncias estrangeiras. Em primeira linha: Wagner, j admirado por Bau-
delaire e Villiers de lIsle Adam. Em Wagner aprendeu Mallarm a idia
de lngua-msica; e Dujardin fundou para o seu culto, em 1885, a Revue
Wagnerienne, um dos rgos principais do movimento simbolista. Depois,
os ingleses, Keats, Rossetti, Swinburne, nos quais os simbolistas franceses
aprenderam o uso das maisculas, para personificar termos abstratos; tam-
bm influiu Ruskin, do qual Robert de la Sizranne (autor de Ruskin et la
religion de la beaut, 1901) foi o apstolo, sugerindo tradues do ingls ao
jovem Proust. Enfim, e esta influncia a mais surpreendente de todas, a
americana: Poe, o poeta do sonho, e Whitman, o inventor do verso livre.
A Frana literria de 1885 como um centro de atrao de poesias mar-
ginais ao seu redor.
O simbolismo inteiro , geograficamente, um fenmeno marginal.
Floresce na Blgica, s margens da Frana. fraco na Inglaterra, mas forte na
orla cltica, na Irlanda. No muito forte na Alemanha, mas tem um cen-
tro s margens dela, na ustria. Entra na Espanha no diretamente da Fran-
a, mas atravs da Amrica espanhola. Muitos entre esses poetas marginais,
confluindo para a Frana Daro, DAnnunzio, Yeats, Rilke estavam em casa
em Paris sentiam irresistivelmente a fora de atrao da lngua francesa.
Entre os simbolistas franceses grande o nmero dos estrangeiros: os flamen-
gos constituem verdadeira Pliade; Moras grego; Milosz lituano; Stuart
Merrill e Viel-Griffin so americanos; e com eles volta ao debate a questo
do verso livre. Nem todos os simbolistas o empregaram, e nem sempre; mas
era grande o efeito dessa inovao, destruindo por completo a estrutura tra-
dicional do verso francs. Vrios foram os que reclamaram a honra do feito
herostrtico; Gustave Kahn viveu e morreu nessa iluso. Mas a j estava o au-
dacioso verso livre de Laforgue; e este j tinha traduzido a Whitman. Depois
Histria da Literatura Ocidental 2133

veio, em 1890, um rgo prprio do whitmanismo, os Entretiens politiques


et littraires, editados por Bernard Lazare e Paul Adam em companhia com
Viel-Griffin, poeta simbolista, americano por nascimento.
Viel-Griffin36 est hoje quase esquecido. injustia porque foi
realmente poeta. O mais secundrio dos aspectos da sua obra a melanco-
lia que parece decadentista. Mas isso no era a melancolia obrigatria dos
adolescentes; tais versos esto num volume tardio do autor da Clart de Vie,
que tinha vivido uma vida clara e plena.
Viel-Griffin fala da ombre bleue e do halo violet des meules
no fundo da plaine rose; a sua poesia corresponde pintura paisagsti-
ca de Claude Monet. maneira de pintar ao ar livre dos impressionistas
tambm corresponde o verso livre de Viel-Griffin. O que artifcio mal
realizado nos vers-libristes franceses harmonia espontnea nos poemas
franceses desse americano.
Parece mesmo que o verso livre, to adverso s leis naturais da
versificao francesa, foi importao germnica, assim como a msica de
Verlaine. Os crticos reacionrios no se enganaram tanto, ao denunciar o
atentado contra a majestade da poesia latina. Pela segunda vez, depois do
caso do suo Rousseau, a lngua francesa recebeu du vert de alm das suas
fronteiras. Em relao muito ntida com isso est a presena de tantos belgas
entre os simbolistas franceses; porque esses belgas nomes como os de Mae-
terlinck, Rodenbach e Van Lerberghe o provam eram de raa flamenga.
A literatura belga de expresso francesa, quase inexistente por vol-
ta de 1850, nem sequer pelo gnio isolado de Charles de Coster conseguiu
levantar-se. O seu ideal de uma literatura flamenga em lngua francesa s
se realizou sob o impacto do simbolismo: a Renaissance surpreendente
e efmera da literatura belga37. Em 1881, um estudante da Universidade

36 Francis Viel-Grifn, 1864-1937.


Pomes et Posies (1895); La clart de Vie (1897); Plus loin (1906), etc.
J. de Cours: Francis Viel-Grifn, son oeuvre, sa pense, son art. Paris, 1930.
37 P. Andr: Max Waller et la Jeune Belgique. Bruxelles, 1905.
A. Heumann: Le mouvement littraire belge dexpression franaise depuis 1880. Paris,
1913.
V. Gille: La Jeune Belgique. Bruxelles, 1943.
A. J. Mathews: La Wallonie; the Symbolist Mouvement in Belgium. New York, 1947.
2134 Otto Maria Carpeaux

de Louvain, Max Waller, jovem revoltado com a cara anglica de um Ariel,


destinado a morte prematura, fundou com alguns companheiros a revista La
Jeune Belgique. Os intuitos eram nacionalistas: tornar as letras belgas inde-
pendentes da tirania parisiense, criar uma literatura regionalista de horizon-
tes abertos, europeus. O grande regionalista de jeune Belgique era Camille
Lemonnier. Mas o seu mtodo de representar a realidade belga foi o natura-
lismo parisiense de Zola. Naquele momento, os horizontes europeus j no
eram naturalistas, mas simbolistas. A servio do simbolismo fundou o crtico
Albert Mockel, o Gourmont da Blgica, em 1884, a revista La Wallonie; e
em Paris tornou-se o prprio Gourmont propagandista dos poetas belgas; a
ele, em primeira linha, deviam Maeterlinck e Rodenbach a repentina glria
mundial. Hoje, essa glria uma lembrana remota. Os simbolistas belgas,
aps terem encantado o mundo inteiro, desgostaram a todos pela obstinao
da sua melancolia decadentista; representam, por assim dizer, o simbolismo
simplista, o simbolismo para todos; e o gosto de todos era, ento, a decadn-
cia. O fantaisiste entre os belgas, Fagus, tornou-se francs, parisiense. O
lart pour lart mallarmeano est mal representado na Blgica, apenas pelo
fraco Andr Fontainas; e na obra deste mesmo no falta uma obra intitulada
Crpuscules (1897). Eram todos eles decadentistas.
O nico simbolista belga em que havia algo da frescura ger-
mnica de Viel-Griffin e at algo de luz mediterrnea, foi Charles Van
Lerberghe38; o seu amigo Albert Mockel no se cansou de atribuir-lhe a
primazia entre os belgas. Com efeito, h muita luz nas Entrevisions e, so-
bretudo, no poema La Chanson dve, escrito em Florena. Mas o prprio
Mockel, embora falando em Botticelli, no nega, quanto ao paganismo
mstico de Van Lerberghe, a influncia da arte mrbida de Dante Gabriel
Rossetti. Van Lerberghe tambm autor dum sombrio drama simbolista,
Les Flaireus, a primeira pea do teatro simbolista belga, o modelo do In-
truse, conforme a confisso do prprio Maeterlinck, feita no momento em
que Van Lerberghe submergiu na noite da loucura.

38 Charles Van Lerberghe, 1861-1907.


Les Flaireurs (1889); Entrevisions (1898); La Chanson dEve (1904).
F. Severin: Charles Van Lerberghe. Bruxelles, 1922.
L. Christophe: Charles Van Lerberghe. Bruxelles, 1943.
Histria da Literatura Ocidental 2135

Salvou-se desse desastre, a que tambm parecia destinado, o


mais estranho dos simbolistas belgas, Albert Giraud39, poeta fantstico que
conseguiu disciplinar-se chegando a um classicismo mediterrneo. Mas sua
fama pstuma apia-se na obra fantstica de sua mocidade, naquele ciclo
lrico Pierrot lunaire, cuja letra Arnold Schnberg usar para iniciar uma
nova poca da msica.
Georges Rodenbach40 o tipo completo do decadentista belga,
o mais famoso entre eles. Infelizmente, essa glria devida ao romance
Bruges-la-Morte, em que as belas descries da cidade morta se perdem
entre pginas de horror melodramtico e involuntariamente cmico;
como romance, um dos piores da literatura universal, de atrao ir-
resistvel para a multido dos leitores. Continua a ser lido avidamente;
criou uma imagem pseudopotica da cidade de Bruges, fazendo esquecer
a poesia do grande poeta brugense Gezelle e a poesia do prprio Georges
Rodenbach. Toda a literatura do poeta est dedicada quela cidade do
Rgne du Silence, to esplndida em sculos passados e hoje a pobre pri-
so das Vies encloses dos beguines. Na poesia de Rodenbach, muito mais
do que no seu romance, vive

O ville, toi ma soeur qui je suis pereil,


Ville dchue, en proie aux cloches...

Na poesia de Rodenbach esto presentes les bguinages avec ses clochers


noirs onde tinte le carillon e cai continuamente uma chuva fina, melan-
clica, at a

39 Albert Giraud, 1860-1929.


Pierrot Lunaire (1884); Guirlande des dieux (1910).
H. Liebrecht: Albert Giraud. Bruxelles, 1946.
40 Georges Rodenbach, 1855-1898.
Le Rgne du Silence (1891); Bruges-la-Morte (1892); Les Vies encloses (1896); Le Mi-
roir du ciel natal (1898).
E. Rvoil: Georges Rodenbach. Bruxelles, 1909.
G. Ramaeckers: Georges Rodenbach. Bruxelles, 1920.
J. Mirval: George Rodenbach. Bruxelles, 1943.
2136 Otto Maria Carpeaux

Douceur du soir! Douceur de la chambre sans lampe!


Le crpuscule est doux comme une bonne mort...

O levantamento estatstico da freqncia das palavras silence, mort,


pluie, soir e langueur em Rodenbach daria resultado assustador. Ro-
denbach montono. um poeta fraco e, no entanto, autntico.
O Rodenbach da Anturpia Elskamp41; no do porto interna-
cional, do grande comrcio, nem do proletariado, mas de vieux Anvers,
das velhas ruas flamengas, parecidas com as de Bruges, nas quais o poeta
comovido encontra mendigos e msicos cegos, irmos flamengos de so
Francisco. Enfim, o Rodenbach de Gand Maeterlinck42; mas neste j se
amplia o horizonte estreito da velha cidade, aparecendo sob o cu noturno
a imagem mais completa da melanclica Blgica mstica, imagem no por
acaso de todos os sonhos poticos da Europa da fin du sicle. Maeter-
linck talvez no tenha sido um poeta muito maior do que Van Lerberghe
e Rodenbach; mas disse na hora certa a palavra certa que o mundo inteiro
compreendeu porque era uma palavra muito vaga, intensamente potica
sem chegar a ser grande poesia. Assim, no foi injustia para a literatura
belga receber, na pessoa de Maeterlinck, a suprema homenagem da Europa
burguesa: o prmio Nobel.

41 Max Elskamp, 1862-1931.


La Louange de la Vie (1898); La Chanson de la Rue Saint-Paul (1922).
L. Pirard: Max Elskamp, un pote de la vie populaire. Bruxelles, 1914.
42 Maurice Maeterlink, 1862-1949.
Serres Chaudes (1889); La Princesse Maleine (1889); LIntruse (1890); Les aveugles
(1890); Pellas et Mlisande (1892); Trois petits drames pour marionnettes (Alladine
et Palomides, Intrieur, La Mort de Tintagiles (1894); Le Trsor des Humbles, (1896);
Douze Chansons (1896); La Sagesse et la Destine (1896); La Vie des Abeilles (1901);
Le Temple enseveli (1902); Monna Vanna (1902); lOiseau bleu (1909), etc.
M. Jacobs: Maurice Maeterlinck. Berlin, 1904.
E. Thomas: Maurice Maeterlinck. London, 1911.
A. Bailly: Maeterlinck. Paris, 1931.
G. Herry: La vie et louvre de Maurice Maeterlinck. Paris, 1932.
A. Aniante: La double vie de Mauricie Maeterlinck. Paris, 1951.
W. D. Hall: Maurice Maeterlinck. Oxford, 1960.
Histria da Literatura Ocidental 2137

Maeterlinck est hoje meio esquecido como dramaturgo; s Pel-


las et Mlisande sobrevive graas msica de Debussy. No merece, po-
rm, o mesmo esquecimento a poesia lrica de Maeterlinck; menos a poesia
simbolista de Serres chaudes do que as Douze chansons, uma das obras mais
estranhas da poesia francesa: parecem baladas, mas so canes popula-
res de tipo medieval, cheias de angstia mstica, tipicamente germnicas,
numa lngua francesa algo diferente.
Et sil revenait un jour,
Que faut-il lui dire?...
O Et abrupto do incio to caracterstico como o ponto de interrogao
sem resposta. No possvel resumir o contedo de baladas como Jai
cherch trente ans, mes soeurs..., Les sept filles dOrlamonde..., Elle
lenchana dans une grotte..., Ils on tu trois petites filles.... So de inco-
erncia extrema, e contudo acreditamos assistir a tragdias completas, cujo
enredo permanente o attendre angustioso a uma fora misteriosa que
nos esmagar. Num trecho extraordinrio do seu livro La Belgique littrai-
re, Gourmont caracterizou os dramas todos de Maeterlinck: Il y a une le
quelque part dans les brouillards, et dans lle il y a un chteau, et dans le
chteau il y a une grande salle claire dune petite lampe, et dans la grande
salle il y a des gens qui attendent. Ils attendent quoi? Ils ne savent pas. Ils
attendent que lon frappe la porte, ils attendent que la lampe steigne,
ils attendent la Peur, ils attendent la Mort. Eis LIntruse, Les aveugles, as
sombras plidas de Pellas et Mlisande, os coros msticos, cantados em voz
baixa, perante os altares meio iluminados, em Princesse Maleine, atmosfera
de sonho, cheia de acasos misteriosos e crueldades sinistras falou-se bem
em Flandres apocalptica. Lematre definiu a Maeterlinck como squilo
dos bonecos. So tragdias fatalistas, menos shakespearianas, como pro-
clamou Mirbeau, do que de um Ibsen simbolista, dilogos mudos entre
vtimas de um destino fatal, mstico. A arte de Maeterlinck resiste s de-
finies. O prprio Maeterlinck no sabia definir nem a sua dramaturgia
nem o seu misticismo. No foi um poeta consciente dos seus notveis
recursos e dos seus limites. Chegou banalidade sardouiana de Monna
Vanna. Como ensasta, no ultrapassou os bonitos exerccios estilsticos de
Trsor des humbles, acabando numa mistura desagradvel de Ruysbroeck,
2138 Otto Maria Carpeaux

Novalis e Emerson. Numa pgina inesquecvel tinha celebrado o silncio;


a sua prpria arte submergiu no silncio; e com Maeterlinck terminou a
Renaissance belge, to de repente como principiara.
Os motivos do declnio rpido do simbolismo belga so com-
plexos. Em primeira aproximao pode-se alegar o artifcio da expresso
francesa da alma flamenga, germnica. Depois, lembrar-se- a industriali-
zao fortssima da Wallonie, que de lngua francesa, naqueles mesmos
anos, enquanto a Flandres agrria conservou a atmosfera medieval, espe-
rando um fim qualquer, apocalptico; fim que veio em 1914. Ali, pela
primeira vez, nota-se, ainda vagamente, uma significao social do estilo
simbolista. A expresso mais ntida daquele horror de transio a poe-
sia de Gilkin43, baudelairiano exarcebado, cantando a cidade de Bruxelas
em transformao: a cidade moderna afigura-se-lhe nas cores do Inferno
dos msticos flamengos medievais, conforme a definio de Lemonnier.
Mais tarde, Gilkin recuperar o equilbrio mental, em dramas histricos
de valor ainda no bastante reconhecido. Mas somente Verhaeren quem
vencer o demnio da industrializao belga, saindo do inferno das cam-
pagnes hallucines e Villes tentaculaires, abrindo os novos horizontes
dos rhythmes souverains e da multiple splendeur do sculo XX; em sua
obra, ento, representar-se- Toute la Flandre antes do desastre.
Os belgas e os outros estrangeiros afrancesados dominaram,
com o apoio eficiente de Gourmont, o Mercure de France. Este e a an-
tologia de Van Bever e Lautaud conquistaram ao simbolismo o mundo
inteiro, sobretudo o mundo neolatino. Foi uma invaso pela luz escura da
nova poesia, assim como, ao mesmo tempo, a pintura impressionista dos
Monet, Pissarro, Sisley, Renoir inundou de luz da le-de-France a vida cin-
zenta da fin du sicle. Assim como na poca do primeiro romantismo,
o neo-romantismo simbolista propagou-se por uma voga de tradues:
Arthur Symons deu, em Silhouettes (1896), tradues inglesas de Mallarm
e Verlaine as quais, ainda decnios depois, Yeats achar insuperveis; em
1905, Stefan George deu a conhecer ao pblico alemo os Zeitgenoessische

43 Iwan Gilkin, 1858-1924.


Tnbres (1892); Savonarole (1906); Egmont (1925).
H. Liebrecht: Iwan Gilkin. Bruxelles, 1942.
Histria da Literatura Ocidental 2139

Dichter (Poetas Contemporneos) Baudelaire, Mallarm, Verlaine numa


lngua alem, inteiramente renovada; na Rssia, Annenski traduzir Verlai-
ne, Baudelaire, Rimbaud; haver Mallarms e Verlaines holandeses e por-
tugueses, suecos, poloneses e latino-americanos. O simbolismo conquis-
ta o mundo. Msica verbal, misticismo, decadentismo so os elementos
caractersticos do simbolismo internacional; e possvel distinguir, assim
como na Frana, esteticistas do lart pour lart, decadentistas e fantai-
sistes mais ou menos revoltados. Na maioria das literaturas europias de
ento, petrificadas pelo epigonismo ps-romntico, a cultura da forma dos
simbolistas, ainda meio parnasiana, coisa indita. Da o fato paradoxal de
que esses profetas da decadncia iniciam s vezes verdadeiras renascenas
nacionais da poesia.
Os prprios esteticistas preferiram a prosa; so, as mais das ve-
zes, romancistas, participando deste modo da reao antinaturalista dos
Bourget e Anatole France. Mas se caracterizam justamente por aquilo que
os distingue destes ltimos. No tm nada da curiosidade psicolgica de
Bourget, e, em vez de situar os seus romances nos crculos gr-finos da
Europa de 1880, preferem ambientes histrico-exticos. So historicistas
da superfcie pitoresca, so estilistas como Anatole France. Mas no tm a
ironia cptica deste ltimo nem a clart latina; so espritos inquietos, s
vezes angustiados, estilistas sugestivos, poticos: enfim, so simbolistas.
Chegamos ento a George Moore44, autor de Esther Waters, o
primeiro naturalista da literatura inglesa. Saindo logo desse estilo, ficou
sempre naturalista e radical com respeito s questes sexuais e ao anticris-
tianismo decidido. Denunciou asperamente, sobretudo em The Untilled
Field, o clericalismo como fonte de todos os males que devastavam a sua
terra, a Irlanda. Mas George Moore no fora feito para ser regionalista.
Levando uma existncia fantstica de grande dndi literrio, ora em Paris,

44 George Moore, 1852-1933. (Cf. Do realismo ao naturalismo, nota 134.)


A Mummers Wife (1885); Confessions of a Young Man (1888); Esther Waters (1894);
Evelyn Innes (1898) ; Sister Teresa (1901); The Untilled Field (1903); The Lake (1905);
The Brook Kerith (1916); Hloise and Ablard (1921), etc.
W. Gilomen: George Moore. Zuerich, 1933.
J. M. Hone: The Life of George Moore. London, 1936.
M. Brown: George Moore, a Reconsideration. Seattle, 1956.
2140 Otto Maria Carpeaux

entre pintores e cantoras de pera, ora em Londres como personagem prin-


cipal entre os estetas e decadentes de 1890, foi uma espcie de DAnnunzio
ocidental, menos espetacular e mais inquieto. documento daqueles anos
seu romance Evelyn Innes, continuado em Sister Teresa, histria de uma
grande cantora, herona em peras de Wagner, convertendo-se e entrando
para o convento; a descrio do ambiente artstico das mas vivas, e o
romance uma verdadeira antologia de aforismos espirituosos sobre msica
e literatura. Moore era esteticista; no entrou em nenhum convento, mas
evadiu-se para estudos de histria das religies, sempre hostis ao cristianis-
mo, dos quais nasceram os romances Brook Kerith e Hloise and Ablard.
George Moore no deixou nenhuma obra definitiva que lhe sobrevive-
r (seno Esther Waters); mas os seus mritos na literatura inglesa, como
pioneiro do naturalismo e do simbolismo, so notveis. Moore exerceu
influncia decisiva sobre o esteticismo simbolista. Com ele parecer-se-
mutatis mutandis pelo ambiente francs Maurice Barrs45: assim como
Moore denunciou o clericalismo irlands, assim denunciou Barrs a cor-
rupo do parlamentarismo francs; depois, dedicou-se reconstituio de
paisagens exticas e histricas, para acabar num catolicismo nacionalista,
pouco mais religioso do que os estudos de histria religiosa de Moore. No
sculo XX, j alm do simbolismo, ser Barrs a ltima grande figura do
esteticismo europeu.
Entre os esteticistas historizantes, o mais fino foi o sueco Oskar
Levertin46, poeta lrico e excelente contista, evocando o rococ sueco, ao
qual tambm dedicou o seu grande talento de historiador literrio e crtico
impressionista. Ao naturalismo brutal do seu inimigo Strindberg, Levertin
ops o panorama encantador da corte do Rei Gustavo III, ilustres venezia-
nos iluminando conversa francesa entre aristocratas suecos, bailados italianos

45 Cf. A poca do equilbrio europeu, nota 167.


46 Oskar Levertin, 1862-1906.
Legender och visor (1891, 1894, 1901); Rokokonoveller (1896); Fran Gustaf IIIs dager
(1897); Diktare och droemmare (1898); Svenska gestalter (1903); Kung Salomo och
Morolf (1905).
V. Soederhjelm: Oskar Levertin. 2 vols. Stockholm, 1914/1917.
D. Sprengel: Oskar Levertin. 2. ed. Stockholm, 1918.
Histria da Literatura Ocidental 2141

danados e cantados no gelo sobre os canais de Estocolmo, e a poesia de


Bellman, eternizando pelo humorismo a fantasmagoria efmera. Levertin
juntou a tudo isso um elemento estranho mais um encanto, alis algo
da sua melancolia de judeu frustrado. Levertin no se realizou inteiramente.
Pela serenidade da perfeio formal superou-o outro simbolista sueco, Per
Hallstrm47, que comeou como pessimista decadente, celebrando a unio
de Eros e Tnatos, e acabou como secretrio da Academia Sueca de Letras,
meio classicista. Alguns dos seus contos, reconstituindo a Florena da poca
de Dante e da Renascena, so maravilhas de arte de um parnasianismo
comovido.
As reconstituies histricas dos simbolistas talvez no sejam
mais fiis que as dos imitadores de Walter Scott; s aparecem assim por-
que a chamada fidelidade est paradoxalmente em funo do anacro-
nismo. Atravs dos trajes histricos dos romancistas scottianos reconhe-
cemos os homens de 1830, ao mesmo tempo que sentimos menos o
anacronismo de 1900, que est mais perto de ns mesmos. Mas hoje
j comea a desvanecer-se muita glria literria de ento, revelando-se
como artifcio. La gloria de don Ramiro, do argentino Larreta48, passava
ento por reconstituio maravilhosa da Espanha barroca Gourmont
fez a propaganda do romance no mundo parisiense; mas uma Espanha
pitoresca e decadentista; estilo e mentalidade so, apesar de todos os es-
foros do romancista, os de 1900; contudo, um romance que merece
ser relido por todos os que amam a velha Espanha. Conseguiram efmera
fama universal alguns dramas do simbolista croata Vojnovi 49, cuja obra

47 Per Hallstrm, 1866-1960.


Purpur (1895); Reseboken (1898); Thanatos (1900); Nya noveller (1912).
H. Gullberg: Beraettarkonst och stil i Per Hallstrms prosa. Stockholm, 1939.
48 Enrique Rodrguez Larreta, 1875-1961.
La gloria de don Ramiro (1908); Zogobi (1926).
Am. Alonso: Ensayo sobre la novela histrica. El Modernismo en La Gloria de don
Ramiro. Buenos Aires, 1942.
49 Ivo Vojnovi, 1864-1929.
Aequinoctium (1898); Trilogia ragusana (1901); A morte da me Jugovic (1906); A
ressurreio de Lzaro (1913).
J. Golabek: Ivo Vojnovi. Lovv, 1932.
2142 Otto Maria Carpeaux

principal uma grande reconstituio dramtica dos tempos ureos da


Repblica de Ragusa. Vojnovi era um estilista cheio de cores violentas
e aluses patriticas, o DAnnunzio dos iugoslavos. O pblico interna-
cional cansou-se, tambm, dos romances histricos do holands Cou-
perus50, reconstituies eruditas da Roma imperial; mas Couperus tem
outros ttulos para sobreviver. Antes de sacrificar ao esteticismo daqueles
romances, escrevera Eline Vere, histria trgica de uma mulher acaban-
do em abulia mrbida no ambiente grande-burgus e aristocraticamente
reservado de Haia. um dos mais importantes romances psicolgicos
da literatura europia. E depois escreveu, sempre tratando do mesmo
ambiente, De Boeken der kleine zielen (Os Livros das Almas Pequenas)
e Van oude menschen (Gente Velha), que so coisa rara na literatura de
1900: livros autenticamente trgicos. Mas a tragicidade atenuada pela
atitude reservada, bem holandesa, alis, desse grande escritor. A fina arte
psicolgica de Couperus encontrou, mais tarde, s um sucessor digno:
o flamengo Maurice Gilliams51, que descreveu sutilmente as recordaes
de sua infncia e mocidade em Anturpia. Foi algo semelhante o polo-
ns Berent52: a anlise da decadente aristocracia polonesa, em Mofo, e a
reconstituio da cidade de Cracvia na poca da Renascena, em Pedras
Vivas, so obras-primas; menos reconhecidas s pela divulgao escassa
da lngua eslava.
O contedo ideolgico atrs da superfcie pitoresca, nos roman-
ces histricos de Moore, Vojnovi, Couperus, Berent, manifestou-se aber-

50 Louis Couperus, 1863-1923.


Eline Vere (1889); Extase (1892); Majesteit (1893) Wereld Vrede (1895); Psyche
(1898); De boeken der kleine zielen (1903); Van oude menschen (1906), etc.
A. De Ridder: Bij L. Couperus. Amsterdam, 1917.
H. van Brooven: Leven en Werken van Louis Couperus. Velsen, 1933.
51 Maurice Gilliams, 1900-1982.
Het Gevecht met de nachtegalen (1936); De man voor het fenster (1946); Winter te
Antwerpen (1954).
H. Teirlinck: Maurice Gilliams. Antwerpen, 1950.
52 Waclaw Berent, 1873-1940.
Mofo (1903); Semente de Inverno (1911); Pedras Vivas (1918).
Z. Dembicki: Retratos. Vol I. Warszawa, 1927.
Histria da Literatura Ocidental 2143

tamente em Heidenstam53, como reao violenta contra todos os conceitos


deterministas e idias materialistas do naturalismo. No comeo, o grande
escritor sueco reagiu como esteticista maneira de Levertin. Depois, apro-
ximou-se dos antibrandesianos dinamarqueses, opondo, em Hans Alienus,
ao esteticismo irresponsvel um moralismo elevado de cristo adogmtico,
quase tolstoiano. Mas encontrou a cura completa do seu esprito, perturba-
do temporariamente por influncias alheias, na dedicao fiel terra sueca,
a qual glorificou nos seus Nya dikter (Poemas Novos). A sua obra principal
Karolinerna, no um romance, mas uma coleo de 16 novelas sobre a
epopia blica do infeliz heri nacional da Sucia, Carlos XII, Don Quixote
do imperialismo sueco que com ele acabou gloriosamente. mesmo uma
epopia em prosa, igualmente admirvel pela fora criadora da reconstitui-
ao histrica, pelo poder do estilo e pela seriedade desse patriotismo nobre
sem exaltao nacionalista; a novela Poltava, que descreve a derrota decisiva
do heri, no enfeita os fatos dolorosos, mas a emoo do poeta transfigura
a realidade, transformando, conforme a expresso feliz de Brandes, a marcha
fnebre da retirada em sinfonia triunfal. Heidenstam foi algo como um Bar-
rs sueco, mas menos teatral. Se a expresso nobreza nrdica, muito gasta,
ainda pode ter sentido, ento foi Heidenstam quem a encarnou.
Em outra obra, Heliga Birgittas pilgrimsfaerd (A Romaria de
Santa Brgida), Heidenstam empreendeu ressuscitar a f mstica da Sucia
medieval; mas para tanto faltava ao poeta erudito a espontaneidade que
foi o segredo da arte menos exigente de Selma Lagerlf54. J em Antikrists

53 Verner von Heidenstam, 1859-1940.


Hans Alienus (1892); Nya dikter (1895); Karolinerna (1897/1898); Heliga Birgittas
pilgrimsfaerd (1901); Folkungatraedet (1905/1907), etc.
J. Landquist: Heidenstam. Stockholm, 1909.
F. Bk: Verner von Heidenstam. 2 vols. Stockholm, 1945/1946.
54 Selma Lagerlf, 1858-1942.
Gsta Berlings saga (1891); Antikrists mirakler (1897); Drottningar i Kungahaella
(1897); En herrgardsagen (1899); Jerusalem (1901/1902); Kristuslegender (1904);
Herr Arnes penningar (1904); Nils Holgerssons underbara resa (1906/1907); Liljecro-
nas hem (1911); Krkarlen (1912); Marbacka (1922); Lwenkoeldska ringen (1925).
W. Berendsohn: Selma Lagerlf. Berlin, 1927.
E.Waegner: Selma Lagerlf. 2 vols. Stockholm, 1942/1943.
2144 Otto Maria Carpeaux

Mirakhler (Os Milagres do Anticristo), obra menos forte mas caractersti-


ca, revelara a preocupao religiosa dentro do neo-romantismo pitoresco,
opondo a f no Menino Jesus aos falsos milagres do Anticristo, isto , dos
demagogos radicais; fez passar o romance entre o povo ingnuo, primiti-
vo da Siclia. Precisava s eliminar a impureza tendenciosa para chegar
obra-prima, Jerusalem, a epopia da viagem-romaria de duros camponeses
suecos, adeptos de uma seita mstica, para a Palestina, e relato das suas
experincias na Terra Santa; da ecloso do verdadeiro sentimento religioso
entre almas secas e hipcritas. A arte incomparvel de narrar de Lagerlf
to sugestiva nessa obra como nas novelas, Herr Arnes penningar (O Te-
souro do Senhor Arne) e Krkarlen (O Carroceiro da Morte), de horror fan-
tstico atenuado pela atmosfera do conto de fadas. Selma Legerlf, autora
do melhor livro infantil do sculo XX Nils Holgersson underbara resa (A
Viagem Maravilhosa de Nils Holgersson) nunca esconde as qualidades de
professora que ela fora; narra para crianas e como para crianas, mas sem
sentimentalismo falso. Gsta Berlings saga, o seu livro de estria, mais viril
do que as obras parecidas de Levertin, mesmo uma novela forte. Selma
Lagerlf , disse Brandes, possui o dom maravilhoso de transformar os
leitores adultos em crianas, sentadas aos ps da boa, velha tia, pedindo:
Conta-nos mais uma histria. At esse positivista seco admitiu e reco-
nheceu tanto, embora censurando a falta de coerncia na composio de
Jerusalem e a pouca profundeza do sentimento religioso. O crtico tinha ra-
zo. Mas se Selma Lagerlf tivesse possudo o talento de composio e algo
mais de profundidade, ela teria pronunciado uma ltima palavra da arte.
A preocupao religiosa dos esteticistas ou ex-esteticistas revela-se
at numa pensadora to independente como a erudita Ricarda Huch55,
historiadora do romantismo alemo. Ela tambm fora esteticista as Erin-

55 Ricarda Huch, 1864-1947.


Erinnerungen von Ludolf Ursleu dem Juengeren (1893); Aus der Triumphgasse (1901);
Vita somnium breve (1902); Geschicten von Garibaldi (1906/1907); Der grosse Krieg
in Deutschland (1921/1924); Bakunin und die Anarchie (1924).
O. Walzel: Ricarda Huch. Leipzig, 1916.
G. Baeumer: Ricarda Huch. Tuebingen, 1949.
E. Hoppe: Ricarda Huch. Weg, Persoenlichkeit, Werk. Stuttgart, 1951.
Histria da Literatura Ocidental 2145

nerungen von Ludolf Ursleu dem Juengeren (As Memrias de Ludolf Ursleu) so
um dos mais belos romances estticos de 1900, transfigurao comovida de
mocidades passadas, algo entre Storm e Selma Lagerlf, mas com um olhar
srio sobre a decadncia espiritual da Alemanha industrializada. Num grande
romance-epopia sobre a Guerra de Trinta Anos apresentou Ricarda Huch
aos seus patrcios um panorama apocalptico, proftico; e quando rompeu
a Primeira Grande Guerra internou-se na Bblia, procurando o sentido pro-
ftico das palavras sacras, segundo as normas exegticas de um luteranismo
no-ortodoxo. Ricarda Huch tambm escreveu, depois de 1917 e 1918, um
livro sobre Bakunin e a anarquia. Nada, nessa mulher viril e serena, lembra
a religosidade anacrnica, apocalptica de Merechkovski, autor de outros ro-
mances histricos muito menos srios. Mas a relao entre a preocupao de-
cadentista e a preocupao religiosa, unidas no fundo de um credo esttico,
literrio, explica o interesse de Ricarda Huch pelo decadentismo russo, no
qual ela previu os sinais do fim da Alemanha.
Com efeito, o esteticismo decadentista e religioso ou pseudo-re-
ligioso dos simbolistas russos o missing link entre Tolstoi e Dostoievski,
de um lado, e, de outro lado, Gorki. Depois da derrota de todas as espe-
ranas revolucionrias, por volta de 1905, a literatura russa parecia estar no
fim, em esterilidade absoluta. A gerao de Dostoievski tinha desaparecido.
Tolstoi emudecera. Entre 1900 e a vitria do novo realismo revolucionrio,
de Gorki, h um intervalo vazio. este o tempo do simbolismo decaden-
tista, que contribuiu tanto para a decomposio do grande realismo russo
do sculo XIX; parece um interldio, alheio ao esprito nacional. Mas no
tanto assim. s aparncia, que desaparece, pela considerao do fato de
que o ltimo dos grandes realistas, Tchekhov, ao mesmo tempo o primei-
ro e o maior dos decadentistas.
Tchekhov56 foi, durante muitos anos, considerado como o
Maupassant russo; e ainda h motivos suficientes para comparar o grande

56 Anton Pavlovitch Tchekhov, 1860-1904.


Ivanov (1886); Histrias Meio-Coloridas (1886); No Crepsculo (1887); A Este-
pe (1888); Uma Histria Enfadonha (1889); Gente Melanclica (1890); O Duelo
(1892); O Professor de Literatura (1894); A Minha Vida (1895); A Gaivota (1896);
Os Camponeses (1897); O Predileto (1898); Ionitch (1898); A Senhora com o Cozinho
2146 Otto Maria Carpeaux

russo ao triste humorista francs. Assim como o discpulo de Flaubert,


Tchekhov no foi naturalista, mas realista: observador meio passivo da
vida dos outros, um mdico ao qual se abriram muitos segredos alheios,
tristes e ridculos tudo o que a gente gosta de dissimular perante si mes-
ma e s confessa no consultrio. Tchekhov tambm foi humorista, s vezes
um humorista barato. Numerosos contos seus, como A Obra de Arte Es-
candalosa, saram em jornais humorsticos do tipo de Vie parisienne. Mas
esse humorismo tem na arte de Tchekhov funo importante: a de ate-
nuar tristezas que seriam insuportveis. Pois Tchekhov foi, por tempera-
mento, homem alegre, mas teve de contar histrias como O Conhecido: a
histria da atriz que sai do hospital, doente e com o rosto desfigurado, de
modo que ningum reconhece a festejada beldade, nem seu ex-amigo mais
ntimo, o dentista; e, sentindo vergonha, a pobre mulher manda extrair
um dente, pagando com o ltimo dinheiro. Eis o truque novelstico de
Tchekhov: um acontecimento profundamente trgico, apresentado de tal
maneira que d para rir; em Maupassant acontece antes o contrrio: um
pormenor humorstico, que sugere tristeza. Como Maupassant, tambm
Tchekhov fatalista. Mas conservou pelo menos um ideal: esse valor, que
ele ainda enaltece em meio do cepticismo generalizado, a decncia: a
atitude do gentleman. Mas essa decncia que Tchekhov no encontra, na
Rssia do seu tempo, em parte nenhuma. Tchekhov o nico dos grandes
realistas russos que no escreveu romances. Mas suas centenas de contos

(1898); Tio Vanja (1898); As Trs Irms (1900); Na Baixada (1900); O Jardim de
Cerejas (1904), etc.
V. Volynski: Anton Tchekhov. Petersburgo, 1904.
L. Chestov: Anton Tchekhov. Petersburgo, 1916.
W. Gerhardi: Anton Tchekhov, a Critical Study. New York, 1923.
O. Elton: Tchekhov. Oxford, 1929.
V. Sobolev: Tchekhov. Moscou, 1930.
N. Tumanova: Anton Tchekhov, the Voice of Twilight Russia. New York, 1937.
I. Nemirovski: La vie de Tchkhov. Paris, 1946.
W. H. Bruford: Chekhov and his Russia. A Sociological Study. London, 1948.
R. Hingley: Tchekhov. A Biographical and Critical Study. London, 1950.
D. Magarshack: Chekov, a Life. London, 1952.
D. Margarhack: Chekov, the Dramatist. London, 1952.
Sophie Lafte: Tchkhov. Paris, 1971.
Histria da Literatura Ocidental 2147

formam, em conjunto, um panorama completo da Rssia de 1900, como


fragmentos de um espelho quebrado. Passam-se em todas as provncias do
pas imenso, de modo que Bruford pde desenhar um mapa geogrfico da
obra tchekoviana. Todas as classes esto representadas nela: a aristocracia
rural e os camponeses, os funcionrios pblicos, a justia e a polcia, o
clero, a Intelligentzia, os estudantes e professores, a burguesia, o proletaria-
do, os judeus, os revolucionrios, os reacionrios e a grande maioria que
no isto nem aquilo. Mas em parte nenhuma encontra Tchekhov aquela
decncia. Parece literatura de acusao; mas no . Tchekhov tinha cer-
tamente convices socialistas. Mas seu aristocratismo artstico, paradoxal
num neto de camponeses-servos, no lhe permite exibi-los como tendncia.
No tira concluses revolucionrias. cptico. Chega a esboar, na novela
A Enfermaria Nmero Seis, algo como um sistema filosfico: o mdico
que quis melhorar e reformar o horrvel manicmio, acaba sendo encer-
rado nele; e com a razo esto os outros, os insensveis, cruis e estpidos.
Tchekhov chegaria a aderir ao pessimismo extremo de Swift, se no fosse
russo, eslavo: isto , cheio de piedade. O que em Dostoievski foi paixo
quase entusiasmada pelos sofredores, em Tchekhov torna-se culto pelas
existncias frustradas, as almas feridas, sobretudo as vtimas mais indefesas:
as mulheres, as crianas, os animais. O grande Adversrio dessas infelizes
almas russas no de tremendo aspecto apocalptico: a vida quotidiana,
com todas as suas pequenas misrias, sua vulgaridade e baixeza. Estou
morrendo da vulgaridade que me rodeia, grita o Professor de Literatu-
ra que acreditara encontrar o Paraso, casando com uma moa bonita. O
smbolo dessa vulgaridade sufocadora , na obra de Tchekhov, a Provncia:
a vida mesquinha, longe das possibilidades de experincia da capital. Eis o
tema de As Trs Irms, um dos dramas de Tchekhov que produz com um
mnimo de enredo o mximo de emoo. Essa Provncia vira o smbolo
da prpria vida humana; assim, no conto A Senhora com o Cozinho, o
desfecho decepcionante de um amor ilusrio realiza-se na platia do teatro
de uma cidade de provncia, enquanto tocam os miserveis violinos pro-
vincianos. E: Se esses miserveis violinos provincianos quisessem calar-
se, a vida seria no, bela no, nem feliz, mas suportvel. Na verdade,
porm, aquela msica dissonante no se cala nos contos de Tchekhov. Pois
permanente a desgraa do homem russo: os talentos afogados em vodka,
2148 Otto Maria Carpeaux

os sonhos violados das moas, as ambies frustradas e as existncias ma-


logradas. Tchekhov no escritor trgico as suas peas tambm no so
tragdias, so dramas; mas se no fosse aquele sorriso irnico de mdico
cptico, cheio de compreenso humana, seria o mais triste dos poetas da
terra das almas mortas. Como homem de 1900, j no tem esperanas.
Detesta o regime tzarista e a injustia social. Mas no lhes ope ideologia
alguma: no Jardim de Cerejas, a mais comovente das suas peas, chega a
lamentar a destruio da aristocracia rural, dos belos ninhos aristocrti-
cos do tempo de Turgeniev, pela invaso do comercialismo burgus. Mas
s lamento. Tchekhov no acusa ningum e a nada, seno a prpria
condio humana. Os camponeses, na novela desse ttulo, so subgente
bestificada, assim como nos romances da literatura de acusao, mas no
porque vivem na Rssia ou na Rssia czarista ou capitalista; antes, porque
vivem na Provncia, que o Inferno de todos ns. O ambiente social, em
Tchekhov, j no todo-poderoso. Ele j est alm do realismo. Contos
como Tifo, Senhora com o Cozinho, Camalees, A Enfermaria
Nmero Seis, Uma histria enfadonha e inmeros outros so retratos
fiis da realidade e, alm disso, vises de realidades permanentes. Por isso
Tchekhov um dos maiores escritores da literatura universal.
O alm do realismo tambm se manifesta na tcnica de
Tchekhov. No , como acreditavam por volta de 1920 os admiradores da
sua discpula Katherine Mansfield, um contista sem enredos. Sabe inven-
tar enredos timos. Mas o enredo, nos seus contos, menos importante
do que a atmosfera, aquilo que no se v e no entanto existe. O mesmo
super-realismo marca a dramaturgia tchekhoviana. Suas peas, que foram
bem comparadas a dilogos de Maeterlinck, representados em cenrios de
Ibsen, tm enredo, mas o enredo no importa. O que importa acontece
dentro dos personagens, em paisagens psquicas; e com isso, Tchekhov
tambm j est alm do realismo. Influenciou profundamente o teatro mo-
derno.
Um crtico americano, usando o ttulo de um dos volumes de
contos de Tchekhov, falou do twilight em sua obra. Com efeito, esse lti-
mo descendente de Turgeniev est no twilight entre o realismo de ontem
e o realismo de amanh, de Gorki. O seu twilight o dos simbolistas.
Na Estepe, notando com sensibilidade de impressionista a atmosfera, ante-
Histria da Literatura Ocidental 2149

cipa em prosa a poesia simbolista. No conto O Acontecimento, em que


crianas aprendem a propsito de um acontecimento trivial um grande
co devorou os gatinhos recm-nascidos o segredo da morte; e esse Gran-
de Co est, como na poesia dos simbolistas, sempre presente na obra de
Tchekhov. Media in vita in morte sumus. Essa onipresena da Morte chega
a dar novo sentido vida, como um segundo plano que explica o primeiro;
assim como no teatro de Tchekhov se encontra atrs do realismo de Ibsen
a angstia de Maeterlinck. Esse realismo simbolista deixa adivinhar outra
realidade, misteriosa, atrs da comum. Os simbolistas russos definiro as-
sim a arte de Tchekhov; Per realia ad realiora.
O idelogo dos realiora, outro precursor do simbolismo rus-
so, foi Soloviev57, o grande discpulo de Dostoievski, eslavfilo mstico
com fortes inclinaes pelo catolicismo romano, visionrio apocalptico e
professando, no entanto, o mais nobre liberalismo poltico. As poesias de
Soloviev, obras de ocasio, mas de perfeita forma parnasiana, no podiam
dar modelos de estilo aos simbolistas; mas eles aprenderam em Soloviev,
alm de certas veleidades msticas, um estilo de sentir: de sentir realidades
misteriosas atrs da realidade comum. O que fora viso para o filsofo,
tornou-se-lhes pas de evaso de homens desiludidos pelas esperanas re-
volucionrias; msticos da decadncia e, no entanto, renovadores de uma
literatura exausta.
Na Rssia, como em toda parte, o simbolismo iniciou-se como
movimento literrio de renovao58. Apenas o decadentismo era mais mar-
cado porque se sentia dolorosamente o esgotamento da grande literatura de
Gogol, Turgeniev, Gontcharov, Tolstoi e Dostoievski. Desde anos, a crtica
russa no tem que registrar nenhum acontecimento literrio, escreveu o cr-

57 Vladimir Sergeievitch Soloviev, 1853-1900.


As Bases Espirituais da Vida (1882/1884); La Russie et lglise Universelle (1889);
Poesias (1894); A Justicao do Bom (1897); Trs Conversaes (1900).
P. Trubetzkoi: Vladimir Soloviev. Moscou, 1913.
E. M. Lange: Vladimir Soloviev et son oeuvre messianique. Strasbourg, 1935.
F. Muckermann: Vladimir Soloviev. Olten, 1945.
58 N. Gumilov: Cartas Sobre a Poesia Russa. Petersburgo, 1923.
V. Pozner: Panorama de la littrature russe contemporaine. Paris, 1929.
2150 Otto Maria Carpeaux

tico liberal Mikailovski. Mas zangou-se quando Merechkovski publicou, em


1893, o panfleto Sobre as Causas da Decadncia e as Tendncias Novas da Lite-
ratura Russa Contempornea. A crtica russa, inspirada por tendncias sociais e
sociolgicas, tinha desprezado Tiutchev e Feth; depois dos clssicos Puchkin
e Lermontov, no se admitiu mais poesia nenhuma. Os adolescentes decora-
ram os versos do sentimentalo Nadson; o poeta poltico Nekrassov confes-
sou: Para dizer a verdade, poesias novas so inteis. Mas os simbolistas eram
poetas. O volume Os Simbolistas Russos, publicado em 1895, apresentou, ao
lado de versos de Briussov e outros poetas patrcios, tradues de Poe, Verlai-
ne e Maeterlinck. Foi leitura assustadora para os leitores de Korolenko. Mas
o movimento estava marchando. Em 1898 fundou Sergei Diagilev a revista
O Mundo Artstico, ttulo hertico para os brios dos realistas; para quebrar a
resistncia das casas editoras tradicionais, fundou-se em 1900 a editora O
Escorpio, ento, a vitria do simbolismo j estava garantida.
Antes de tudo, foi preciso criar no pas da prosa uma tradio
potica, uma nova lngua. E vrios grandes talentos esgotaram-se nessa
tarefa. Assim Balmont59, criador de um estilo e de uma mtrica, impro-
visador e virtuose de facilidade verbal fabulosa, mais perto de Swinburne
do que de Verlaine, talento pouco original, que quis chamar a ateno
com atitudes de dandy. Mas ningum lhe negou o mrito o pai da
nova poesia russa. O elemento falso em Balmont, a pose dannunziana,
dionisaca, foi eliminado por Briussov60, que o substituiu por disciplina
severa. Foi poeta erudito, o ltimo classicista em poca de decadncia, o
pontfice da arte na poca das invases dos brbaros. Era mais parnasiano
que simbolista, exceto nos seus romances fantsticos. O classicismo tam-

59 Konstantin Dmitrievitch Balmont, 1867-1943.


Sob o Cu Nrdico (1894); No Innito (1895); Silncio (1898); Casas em Fogo (1899);
Sejamos Como o Sol (1903), etc.
E. Poely: Balmont. (In: Simbolistas. Moscou, 1909.)
J. Aichenvald: Silhuetas russas. Vol. III. Brelin, 1923.
60 Valeri Jakovlevitch Briussov, 1873-1924.
Obras-primas (1895); Me eum esse (1897); Tertia vigilia (1898); Stephanos (1906);
Caminhos e Cruzamentos (1909).
G. Lelevitch: Valeri Jakovlevitch Briussov. Moscou, 1924.
Histria da Literatura Ocidental 2151

bm inspirou a poetisa Zinaida Hippius61, a esposa de Merechkovski. Hoje


costuma-se desprezar a Balmont e Briussov, quase como meros precursores
sem valor definitivo, o que no deixa de ser injusto. Nunca haver antolo-
gia russa sem versos deles; e uma seleo sbria extrair-lhes- um nmero
surpreendentemente grande de poesias fascinantes. Os volumes inteiros
dos seus versos, eis o que j no se pode ler. Faltava-lhes personalidade
prpria. Neste sentido, o primeiro grande poeta russo do sculo XX foi
Annenski62, tradutor congenial de Verlaine; foi mesmo uma personalidade
potica muito original, escondendo atrs do decadentismo melanclico
dos seus versos musicais uma angstia quase patolgica. No foi compre-
endido em seu tempo. Mas aonde mal chegaram os versos, apreciava-se a
prosa de um temperamento parecido, de Sollogub.
Sollogub63 tambm foi grande poeta. Mas a sua obra principal
um romance, O Pequeno Demnio, uma das obras mais impressionantes e
mais desagradveis da literatura universal. Sua ao passa-se numa cidade de
provncia russa em 1900: reino do tdio, da sujeira fsica e moral e do crime.
O heri Peredonov um sujeito horroroso, portador de todos os defeitos do
gnero humano; alm disso, paranico que acaba cometendo um assassnio.
E esse alcolico, hipcrita, delator sujo, membro da sociedade da cidade,

61 Zinaida Nikolaievna Hippius, 1867-1945.


Poesias (1904, 1910).
V. J. Briussov: Zinaida Hippius. (In: A Literatura Russa no Sculo XX, edit. por S.
A. Vengerov. Vol. II. Moscou, 1915.)
62 Innokenti Fedorovitch Annenski, 1856-1903.
Doze Canes (1904); A Caixa de Cipreste (1909).
P. P. Mitrofanov: Innokenti Annenski. (In: A Literatura Russa no Sculo XX, edit.
por S. A. Vengerov. Vol. II. Moscou, 1915.)
63 F. K. Sollogub (pseudnimo de Fedor Kusmitch Teternikov), 1863-1927.
Poesias (1896); Sombras (1896); Maus Sonhos (1896); Novas Poesias (1904); O Peque-
no Demnio (1905); O Crculo em Flamas (1908); Encanto Fnebre (1908/1909); A
Lenda Criada (1914); A Feiticeira com as Serpentes (1920).
A. Gornfeld: Fedor Sollogub. (In: A Literatura Russa no Sculo XX, edit. por S. A.
Vengerov. Vol. II. Moscou, 1915.)
J. Aichenwald: Sollogub. (In: Silhuetas Russas. Vol. III. Berlin, 1923.)
A. Luther: Fedor Sollogub. (In: Osteuropa. III, 1928.)
J. Holthusen: Sollogubs Roman. Trilogie. Haag, 1960.
2152 Otto Maria Carpeaux

digno professor do colgio secundrio, embora possudo de um pequeno


demnio; pequenos demnios tambm so os arrivistas, alcolicos, devassos
e mentirosos que compem aquela sociedade to tpica da provncia russa
de 1900 que a expresso peredonovchtchina se tornou proverbial, assim
como antes a oblomovchtchina e a karamasovchtchina, para significar
um sintoma da grande doena da Rssia. Compreende-se o sucesso imediato
dessa obra infernal; mas tambm se compreende a efemeridade dessa glria;
uma obra to desagradvel no costuma gozar por muito tempo do favor
do pblico. Pelo menos, dir-se-, O Pequeno Demnio fica como documento
sociolgico; mas no exatamente isso. A acumulao de pormenores hor-
rorosos acaba desacreditando o realismo de Sollogub. A cidade da pere-
donovchtchina no tem existncia real seno num pesadelo do poeta; e
o poeta Sollogub confirma essa hiptese. um virtuose dos metros, como
Balmont e Briussov, mas no escreve versos para fazer exerccios poticos,
nem a sua tristeza de poeta simbolista uma afetao. Sollogub odeia a vida,
personificando-a ora como sol tropical de raios mortferos, ora como drago
terrvel, antropfago. Os personagens de O Pequeno Demnio vivem; e esse
fato de eles terem vida basta para sugerir a Sollogub a idia de um inferno. Em
odes e hinos de brilho solar, o poeta amaldioa a Vida. Em poesias simples,
comovidas, verdadeiras poesias de amor, Sollogub canta a verdadeira vida, a
Morte. Trovador da morte, chamou-lhe um crtico russo. Entre as obras
poticas de Sollogub encontram-se alguns pequenos dramas fantsticos, con-
tos de fadas dramatizados, maneira de Maeterlinck. Num deles, Danas
Noturnas, uma princesa presa no castelo do Tdio, foge por um misterioso e
pavoroso corredor subterrneo, chegando ao paraso da liberdade, o reino da
Morte. Tdio a palavra-chave: a peredonovchtchina o ltimo acorde
dos miserveis violinos provincianos de Tchekhov.
Os simbolistas russos realizaram o programa dos seus precurso-
res, deformando-o. O que Sollogub em relao a Tchekhov, Rosanov64

64 Vassili Vassilievitch Rosanov, 1856-1910.


No Mundo dos Indenidos (1899); s Portas da Igreja (1906); O Rosto Sombrio (1911);
Os Homens do luar (1912); Solido (1912); Folhas cadas (1913/1915); Apocalipse do
Nosso Tempo (1918).
V. Chklovski: Rosanov. Petersburgo, 1921.
M. G. Kurdiumov: Rosanov. Moscou, 1928.
Histria da Literatura Ocidental 2153

em relao a Soloviev. Mesma sensibilidade potica, aplicada a decifrar o


reverso e o desmentido da filosofia de Soloviev. Quando este liberal no
mais alto sentido da palavra, Rosanov companheiro de conspiraes anar-
quistas, escrevendo ao mesmo tempo artigos reacionarssimos no jornal
nacionalista Novoje Vremia; esta a sua maneira de ser eslavfilo. Quando
Soloviev se interna em especulaes msticas sobre o papel do androginis-
mo na teologia bizantina hertica, escreve Rosanov pginas entusiasmadas
para celebrar o esperma e o bordel. Justifica a sua eretomania por meio de
digresses teolgicas, proclamando-se anticristo, jogando o Velho Testa-
mento masculino contra o Novo Testamento feminino. Recomenda a
sede sexual como remdio contra o pavor da morte em suma, Rosanov
gravemente doente, sofre de peredonovchtchina. Esse grande prosador,
o Nietzsche russo, representa amaldioando o tzar e a revoluo, ao
mesmo tempo o anarquismo no fundo do simbolismo russo. Quase en-
deusado na Rssia antes de 1914, Rosanov no se tornou muito conhecido
na Europa, que preferiu o verbalismo pseudo-religioso e pseudo-apocalp-
tico do seu discpulo Merechkovski65: brilhante crtico literrio, porque
as suas prprias angstias patolgicas o fizeram adivinhar as mais secretas
arrire-penses religiosas e sexuais dos grandes escritores russos; e pssi-
mo romancista, fabricando pastiches de trechos de grandes historiadores
para transformar bonecos, vestidos de trajes histricos, em porta-vozes das
suas idias meio lunticas. A decadncia espiritual da Rssia foi a grande
preocupao de Merechkovski; ele mesmo o mais decadente dos russos.
Annenski, Sollogub e Rosanov representam a primeira gerao
dos simbolistas russos, aquela que se chamava a si mesma decadente,
enquadrando-se no grande movimento decadentista do simbolismo eu-
ropeu. Annenski referir-se-ia ao decadentismo de Verlaine. Rosanov, an-
tes a Baudelaire, ento geralmente interpretado como decadentista. Em
baudelairianos e verlainianos divide-se a corrente decadentista; e no h
quase nenhum poeta de 1900 que no pertena ao primeiro ou ao segun-

65 Dmitri Sergeievitch Merechkovski, 1865-1941.


Julio Apstata (1895); Companheiros Eternos (1897); Tolstoi e Dostoievski (1901);
Leonardo da Vinci (1902); Piotr e Alexei (1905); Alexei I (1911), etc.
J. Chuzeville: Dmitr Merechkovski. Paris, 1922.
2154 Otto Maria Carpeaux

do grupo. Baudelairianos so Gilkin e Sollogub, Kasprowicz e o jovem


DAnnunzio; e h baudelairianos no mundo inteiro. Na Dinamarca Stu-
ckenberg66 um pessimista vigoroso, talvez o poeta mais viril dessa literatura
suave, tantas vezes feminina, como feita para entregar-se ao decadentismo.
Mas s o superou outro simbolista dinamarqus, Claussen67, baudelairiano
que se caracteriza pelo hermetismo da expresso; o poeta mais difcil da
lngua, um mstico fechado e, s vezes, exaltado. No plo oposto da Euro-
pa, na Romnia, o fantstico Arghezi68 um Baudelaire brbaro, monge
que derrama blasfmias; mas tambm tem algo do realismo potico de
Villon. Discpulo de Baudelaire, se julgou ou foi julgado o negro brasileiro
Cruz e Sousa69, cuja exaltao dolorosa se atribui a resduos da tristeza
tropical da floresta africana. Compar-lo aos maiores simbolistas franceses
parece exagero; mas certo que alguns sonetos seus Supremo Verbo,
Caminho da Glria so das manifestaes mais fulminantes e mais
sinceras da poesia moderna. Baudelairiano, no sentido em que se entendia
Baudelaire por volta de 1900, tambm foi o colombiano Jos Asuncin
Silva70, dndi fantstico e desesperado, imitando poses de Byron e Wilde;

66 Viggo Stuckenberg, 1863-1905.


Flyvende Sommer (1898); Sne (1901); Sidste Digte (1906).
J. Andersen: Viggo Stuckenberg og hans Samtid. 2 vols. Kjoebenhavn, 1944.
67 Sophus Claussen, 1865-1931.
Pileoeter (1899); Danske Vers (1921).
E. Frandsen: Sophus Claussen. 2 vols. Kjoebenhavn, 1950.
68 Tudor Arghezi, 1880-1967.
Cuvinte potrivite (1927); Flori de mucegai (1931); Carticica de Seara (1935), etc.
A. Badauta: Note literare. Bucuresti, 1935.
T. Vianu: Arghezi, poeta do homem. Bucuresti, 1964.
69 Joo da Cruz e Sousa, 1862-1898.
Missal (1893); Broquis (1893); Faris (1900); ltimos Sonetos (1905).
Edio das obras por A. Murici, 2 vols. Rio de Janeiro, 1961.
R. Bastide: Quatro Estudos sobre Cruz e Sousa. (In: A Poesia Afro-Brasileira. So
Paulo, 1943.)
Raim. Magalhes Jr.: Poesia e vida de Cruz e Sousa. So Paulo, 1961.
70 Jos Asuncin Silva, 1865-1896.
Poesas (1883); Poesas (1896).
Edio por C. Garca Prada, Mxico, 1941.
M. Unamuno: Prlogo edio das poesias. Barcelona, 1908.
Histria da Literatura Ocidental 2155

discpulo de Poe, nos seus noturnos fantsticos, melodramticos e musi-


cais, um dos precursores do modernismo hispano-americano.
O poeta mais original entre os baudelairianos o portugus An-
tnio Nobre71. A sua poesia apresenta trs aspectos diferentes: o europeu,
o pessoal, e o portugus. Do ponto de vista europeu Nobre um ps-ro-
mntico anacrnico, usando o dandismo de Byron (que viu atravs do
romntico portugus Almeida Garrett), para fazer ironicamente gala da sua
tuberculose (Balada do Caixo); irnico como Heine e triste como Lafor-
gue (O meu cair-das-folhas em abril...), mas com sinceridade completa
que d o nome certo s coisas (Ms de novembro, ms dos tsicos...). O
estilo potico de Antnio Nobre no o dos laforguianos comuns.
Novembro. S. Meu Deus, que insuportvel mundo!
um poeta muito pessoal. Joo Gaspar Simes analisou-lhe a an-
gstia que resultado de um narcisismo infantil, de um culto anormal da pr-
pria personalidade. O crtico acredita que Nobre irmo espiritual de Baude-
laire; tambm poderia ser psicanaliticamente interpretado, assim como Sartre
o fez mais tarde. Uma anlise conforme os princpios de Empson explicaria
pela ambigidade entre o desespero (Ah deixa-me dormir, dormir!, em Males
do Anto) e a vontade de dominar do tsico (Adeus! Eu parto, mas volto, bre-
ve..., em Adeus) o colorido singular, forte e suave ao mesmo tempo, do verso
de Nobre. Simes identifica a tristeza chorosa de Nobre

G. G. King: A Citzen of the Twilight: Jos Asuncin Silva. New York, 1921.
B. Sann Cano: Prlogo edio de poesias. Santiago de Chile, 1923.
A. Miramn: Jos Asuncin Silva. Bogot, 1938.
71 Antnio Nobre, 1867-1900.
S (1892); Despedidas (1902).
Edio: S, 7. ed., Porto, 1944.
Visconde de Vila-Moura: Antnio Nobre. Lisboa, 1921.
A. Forjaz de Sampaio: Antnio Nobre. Lisboa, 1921.
Cast. Br. Chaves: Antnio Nobre e o Nacionalismo literrio. (In: Estudos crticos.
Coimbra, 1932.)
J. G. Simes: Antnio Nobre, Precursor da Poesia Moderna. Lisboa, 1939.
A. F. Nobre: Antnio Nobre e as grandes correntes literrias do sculo XIX. 2. ed. Porto,
1944.
G. Castilho: Antnio Nobre. Lisboa, 1950.
2156 Otto Maria Carpeaux

Saudade, saudade! palavra to triste...


com a prpria tradio da poesia portuguesa, da qual ele teria sido, depois
das deformaes do ps-romantismo verbalista, o renovador. Outros cr-
ticos atacaram, porm, esse nacionalismo literrio; no querem admitir
aquele tom choroso das saudades infinitas como tpico da poesia portugue-
sa. Em todo caso, Antnio Nobre, poeta intimista e psicolgico, o pri-
meiro simbolista portugus, precursor de Camilo Peanha. Mas preciso
acrescentar que nem todos os crticos admitem essa filiao; ao contrrio,
muitos atribuem a paternidade do simbolismo portugus ao verlainiano
Eugnio de Castro.
Verlainianos tambm havia muitos, at muitos mais, e em toda
parte; quase todos eles tambm receberam influncias de Samain e dos
belgas Rodenbach e Maeterlinck. Verlainianos so Carrre, Annenski e
Frding, o jovem Rilke e o jovem Yeats, para no falar em Daro e inme-
ros hispano-americanos. Verlainiano catlico foi o brasileiro Alphonsus de
Guimaraens72, cujos admirveis sonetos msticos e poesias como A Cate-
dral e Vila do Carmo evocam o encanto especial da arquitetura barroca
das cidades coloniais de Minas Gerais. Verlainiano, se bem de tonalidade
diferente, foi o portugus Camilo Pessanha73, que viveu como eremita na
solido da colnia de Macau, na China; poeta na torre de marfim orien-
tal, sonhando... de olhos abertos, juntando musicalidade verlainiana

Chorai, arcadas,
Despedaadas,
Do violoncelo!

72 Alphonsus de Guimaraens, 1871-1921.


Setenrio das Dores de Nossa Senhora (1899); Dona mstica (1899); Pastoral aos Cren-
tes do Amor e da Morte (1923), etc.
Edio por Alph. Guimaraens Filho, 2 vols., Rio de Janeiro, 1955.
Enrique de Resende: Retrato de Alphonsus de Guimaraens. Rio de Janeiro, 1938.
Henriqueta Lisboa: Alphonsus de Guimaraens. Rio de Janeiro, 1945.
73 Camilo Pessanha, 1871-1926.
Clepsidra (1920).
A. Dias Miguel: Camilo Peanha. Lisboa, 1956.
Histria da Literatura Ocidental 2157

a delicadeza de cores da pintura chinesa. Foi um poeta sem lgica, de


imagens puramente sugestivas, simbolista que preparou, sem o saber, os
caminhos do modernismo. Mas se tomarmos tal critrio, ento a paterni-
dade do simbolismo portugus, no sentido mais comum da palavra, cabe
a Eugnio de Castro.
Dois fatos so certos com respeito ao simbolismo de Eugnio
74
de Castro : a prioridade cronolgica e uma repercusso muito grande, se
bem que efmera. Oaristos saiu em 1890, dois anos antes do S de Antnio
Nobre, em pleno reino do verbalismo hugoniano de Guerra Junqueira. O
livro trouxe uma reforma mtrica e uma purificao do gosto potico. A
poesia, abundante alis, de Eugnio de Castro, a de um esteticista consu-
mado, dono de todos os valores sugestivos da lngua (... como um fumo
sutil), poesia rica, cosmopolita, mais francesa do que portuguesa; Joo
Gaspar Simes tem no entanto razo, ao afirmar que Eugnio de Castro
no se inspirou em Baudelaire nem em Rimbaud nem em Mallarm, mas
nos decadentistas de segunda ordem, em Samain e Rodenbach; quando
muito, em Verlaine. No conseguiu exprimir bem o seu pessimismo fi-
losfico em poemas de tamanho maior. Retirou-se para a atitude de uma
resignao nobre, de um gosto clssico, identificando-o com a tradio
portuguesa. Com efeito, foi reconhecido como poeta oficial, e isso o deve
ter consolado da efemeridade da sua glria que se desvaneceu como um
fumo sutil.
Eugnio de Castro o nico poeta portugus moderno, entre ou-
tros, maiores do que ele, que foi ouvido no mundo. Durante certos anos, o
seu nome foi pronunciado ao lado dos de Maeterlinck e DAnnunzio. Na
Frana, foi considerado grande poeta francs. Na Amrica espanhola, influen-
ciou os simbolistas atravs da traduo das suas poesias pelo italiano Vittorino

74 Eugnio de Castro, 1869-1944.


Oaristos (1890); Horas (1891); Silva (1894); Interlnio (1894); Belkiss (1894); Sa-
gramor (1895); Salom e outros poemas (1896); A Nereide de Harlem (1896); O Rei
Galaor (1899); Depois da Ceifa (1901); A Sombra do Quadrante (1906); O anel de
Policrates (1907); Camafeus Romanos (1921); etc.
Man. da Silva Gaio: Eugnio de Castro. Lisboa, 1928.
Felic. Ramos: Eugnio de Castro e a Poesia Nova. Lisboa, 1943.
A. J. da Costa Pimpo: Gente grada. Coimbra, 1952.
2158 Otto Maria Carpeaux

Pica; e na prpria Itlia o seu nome foi citado a propsito de uma discusso
parecida com a discusso em Portugal: se o simbolismo decadentista deve ser
considerado como renovador da poesia nacional ou como influncia estran-
geira, nociva. O sucesso sbito e enorme de DAnnunzio s compreensvel
como reao contra a tradio nacional de Carducci; e essa reao apoiou-
se, com efeito, na influncia francesa, ento muito forte na pennsula.
O ltimo representante do autntico classicismo nacional italia-
no fora Leopardi. A arte clssica de Carducci, embora de grande poeta, j ,
em parte, deformada por influncias francesas, hugonianas, em parte pelo
verbalismo patritico, professoral, antiquizante. Contra este ltimo reagi-
ram os scapigliati75 Tarchetti, Praga, Camerana, decadentistas avant la
lettre; mas em vo. S a voga simbolista quebrou e no inteiramente o
domnio carducciano; o porta-voz dessa reao contra o grande professor
de Bologna e Poet Laureate da nao foi um poeta, que tinha ento me-
nos de vinte anos: DAnnunzio.
Uma apreciao justa de DAnnunzio76 ainda hoje difcil.
O que fazia o encanto da sua arte pertence a um passado que j parece

75 Cf. Do realismo ao naturalismo, nota 176.


76 Gabriele DAnnunzio (pseudnimo de Gaetano Rapagnetta), 1863-1938.
Cf. A poca do equilbrio europeu, nota 181.)
Primo Vere (1879); Canto Nuovo (1882); Intermezzo di rime (1883); Il Piacere (1889);
Isotteo (1890); La Chimera (1890); LInnocente (1892); Elegie romane (1892); Gio-
vanni Episcopo (1892); Odi Navali (1892); Poema Paradisiaco (1893); Il Trionfo della
Morte (1894); Le vergini delle Rocce (1896); Sogno dun mattino di primavera (1897);
Sogno dun tramonto dautunno (1898); La citt morta (1898); La Gioconda (1899);
La Gloria (1899); Il Fuoco (1900); Francesca da Rimini (1902); Laudi (1903-1912);
La Figlia di Jorio (1904); La Nave (1908); Fedra (1909); Forse che si, forse che no
(1910); Notturno (1921).
G. A. Borgese: Gabriele D Annunzio. Napoli, 1909.
A. Gargiulo: Gabriele DAnnunzio. Napoli, 1912.
B. Croce: Gabriele DAnnunzio. (In: La Letteratura della Nuova Italia. Vol. IV. 3.
ed., Bari, 1929.)
M. Zanchetti: Il sensualismo panteistico di Gabriele DAnnunzio. Reggio, 1931.
A. Bruers: Gabriele DAnnunzio. Bologna, 1934.
F. Flora: Gabriele DAnnunzio. 2. ed. Messina, 1935.
L. Russo: DAnnunzio. Firenze, 1938.
Histria da Literatura Ocidental 2159

remoto; e o brilho da sua poesia est eclipsado pelas fraquezas notrias


da sua natureza humana. Sobre o homem DAnnunzio, faiseur mentiro-
so, impostor, dndi arrogante, poltico violento e inescrupuloso, j no
h discusso. A sua literatura no podia deixar de revelar a marca da
sua personalidade: insincera e ambiciosa, sem originalidade verdadeira;
chegou at ao plgio. Apesar de tudo isso, DAnnunzio criou um tesouro
potico como poucos outros da sua poca. Reuniu ao domnio absoluto
da lngua o talento tipicamente italiano de improvisador, e outro talento,
raro em combinao com aquele, o de elaborar as improvisaes geniais
at a perfeio. Imitou e at plagiou com insolncia consumada; e, no
entanto, transformou as sugestes, recebidas de toda a parte, em poesia
pessoal e italiana. Nunca foi mais original do que nos seus primeiros
volumes de poesia Primo Vere, Canto Novo, Intermezzo di rime, ape-
sar do heinianismo e da influncia ainda grande de Carducci, a quem
DAnnunzio guardou, alis, sempre venerao comovida. Mas antecipou
instintivamente o simbolismo francs, do qual se fez depois o maior re-
presentante italiano: em Isotteo, La Chimera, Elegie romane, Odi navali,
Poema Paradisiaco. So ainda, em parte, temas carduccianos, tratados
maneira simbolista. Ento DAnnunzio rompeu definitivamente com a
tradio clssica, leopardiana, entregando a literatura italiana influ-
ncia francesa. , porm, preciso observar que a literatura italiana de
ento tinha perdido as relaes com a literatura europia. DAnnunzio
foi o primeiro poeta italiano desde Manzoni que foi ouvido na Europa,
precisamente porque restabeleceu as relaes entre Roma e Paris. Mas foi
a Paris dos decadentistas e do dandismo de Wilde. E DAnnunzio, na-
tureza vulgar, apesar do aristocratismo fingido, no escolheu muito. No
lhe custou nada exprimir o decadentismo mrbido, fruto da sua sensuali-
dade exarcebada, em romances naturalistas, como LInnocente e Giovanni
Episcopo, ou ento em romances esteticistas, como Il Piacere; ou ento
num romance meio arqueolgico, meio psicopatolgico maneira de
Bruges-la-Morte, como Il Trionfo della Morte, que no entanto o ponto

P. Pancrazi: Studi sul DAnnunzio. Torino, 1939.


A. Caraccio: DAnnunzio dramaturge. Grenoble, 1952.
G. Gatti: Vita di Gabriele DAnnunzio. Firenze, 1956.
2160 Otto Maria Carpeaux

culminante na histria da sua prosa potica. Enfim, chegou a vez de dra-


mas maneira de Maeterlinck Sogno di un mattino di primavera, Sogno
dun tramonto dautonno espectros flamengos na paisagem de Botticelli.
Esse grande mestre da palavra foi sempre um diletante, incapaz de tomar
a srio a arte. Diletante das sensaes e sem sentimento, assim definiu-o
Croce; amante sensual e infiel da poesia como da mulher
... la lussuria onnipotente,
Madre a tutti i misteri e a tutti i sogni.
O prprio DAnnunzio deu s angstias pnicas da sua sensualidade outra
interpretao: falou de Panismo da Terra:
Volont, Vollut,
Orgoglio, Istinto, quadriga
Imperiale! ,
panismo cuja ltima encarnao ser o herosmo italiano. E conseguiu,
assim, anestesiar o seu decadentismo fatal, sugerir-se a si mesmo outro
estilo, novo, que cultivar no primeiro decnio do sculo XX, nos dramas
Gloria e Nave; nas Laudi; e na doutrina nacionalista. Contudo, esse epicu-
reu ou cnico, esse alexandrino requintado, esse prcieux do sculo XX, foi,
pelo menos, um paisagista admirvel, j nas descries de Roma, Siena e
Veneza, nos romances Piacere, Trionfo della Morte e Fuoco. Mas so teatros
de orgias e acabam como sempre acabam as orgias:
Tutta la vita senza mutamento,
Ha un solo volto la malinconia.
Il pensiere ha per cima la follia
E lamore legato al tradimento.
Os dannunzianos imitaram ao seu dolo os gestos lascivos e
pseudo-hericos. Em torno desse rudo espetacular deixou DAnnunzio
um grande vazio, em que mal se ouviram as vozes tmidas dos decadentis-
tas sem poses estudadas, verlainianos maneira italiana, latina, quer dizer,
mais intelectuais do que os verlainianos europeus em geral; Laforgue exer-
ceu forte influncia sobre esses descendentes simbolistas dos scapigliati,
Histria da Literatura Ocidental 2161

que se chamavam ou foram chamados crepuscolari77: a forma italiana


da poesia fin du sicle.
Sergio Corazzini78 a figura mais comovente entre os crepusco-
lari, poeta tsico que morreu com vinte anos de idade
Perch tu mi dici: poeta?
Io non sono un poeta.
Io non sono che un piccolo fanciullo che piange.
A forma de Laforgue, ao qual lembra um ttulo como Libro per la sera
della Dominica e alguma tentativa fraca de auto-ironia. A categoria dessa
poesia antes a de Samain. Mas Corazzini teria sido, se vivesse mais, um
grande poeta; dispunha de palavras todo pessoais que comovem para sem-
pre, como nestes versos ao amigo Carlos Simoneschi:
Carlo, malinconia
mha preso forte, sono
perduto: cosi sia.
Os outros crepuscolari, Marino Moretti, Fausto Mario Marti-
ni, so todos assim: apenas, sobreviveram e caram na rotina potica. Dife-
rente s foi outra vtima da tuberculose, Guido Gozzano79, que se enganava

77 W. Brinni: La poetica del decadentismo italiano. Firenze, 1936.


G. Petronio: I crepuscolari. Firenze, 1937.
78 Sergio Corazzini, 1887-1907.
Lamaro calice (1905); Piccolo livro inutile (1906); Libro per la sera della Domenica
(1906).
G. Cucchetti: Un antesignano dei Crepuscolari, Sergio Corazzini. Venezia, 1929.
P. Pancrazi: Corazzini e i crepuscolari. (In: Scrittori italiani dal Carducci al DAnnun-
zio. Bari, 1937).
F. Donnini: Vita e poesia di Sergio Corazzini. Torino, 1949.
79 Guido Gozzano, 1883-1916.
La via del rifugio (1906); I Colloqui (1911).
V. M. Nicolosi: Guido Gozzano. Torino, 1925.
F. Biondolillo: La poesia di Guido Gozzano. Catania, 1926.
G. Cucchetti: Guido Gozzano. Venezia, 1928.
C. Calcaterra: Con Guido Gozzano e altri poeti. Bologna, 1944.
G. Getto: Poeti, critici e cose varie del Novecento. Firenze, 1953.
L. Anaschi e S. Antonielli: Lirica del Novecento. Firenze, 1953.
2162 Otto Maria Carpeaux

quanto substncia da sua poesia, ao ponto de os crticos tambm se enga-


narem durante muito tempo. Declarou-se decadentista melanclico
...sento
dessere nato troppo tardi;
acreditava ser verlainiano, de tristes poemas carnavalescos, remorsos amar-
gos e felicit nel obblio. Mas esse poeta da vita semplice, da vida quo-
tidiana com as suas expresses triviais, nas quais descobriu sentido po-
tico, esse irnico agudo sem sentimentalismo, era antes um laforguiano.
De Laforgue veio, alis, a fraqueza principal da sua arte, a poesia meio
lrica, meio narrativa; mas Gozzano venceu essa fraqueza por meio de
uma influncia inesperada. Assim como reagiu contra a poesia cvica de
Carducci, assim era grande inimigo da poesia dannunziana, at um anti-
DAnnunzio. Mas sabia de cor inmeros trechos do adversrio. A contra-
dio enigmtica resolve-se pela anlise psicolgica da sua poesia. Gozzano
foi o que DAnnunzio julgava ser: uma alma herica sem gestos falsos, um
sensual sem mentira, um sonhador sem as mscaras da ambio. Foi artista
srio em vez de um virtuose elegante. Evitando a frase vazia, chegou a um
realismo do qual os seus ltimos poemas do testemunho impressionante,
como aqueles sobre a sua cidade natal Turim:
Come una stampa antica bavarese
Vedo al tramonto il cielo subalpino...
Gozzano exerceu influncia considervel sobre a poesia ps-dannunziana
e ps-crepuscolare; e exercer influncia sobre a poesia moderna, at os
nossos dias. Acreditava ter nascido tarde demais; mas talvez tivesse nascido
cedo demais.
La bellezza del giorno
tutta nel mattino...
A transio da poesia italiana, do decadentismo ao realismo
do sculo XX, no teria sido possvel, partindo do dannunzianismo, que
condenou os crepuscolari decadncia. Interveio, opondo-se influn-
cia francesa, uma corrente de poesia especificamente italiana, produto da
Histria da Literatura Ocidental 2163

decomposio do romantismo. Essa decomposio sentimental j princi-


piara, conforme a observao de Croce, em Prati80; e chegou a resultados
superiores no mais italiano dos poetas italianos do incio do sculo XX: em
Pascoli.
Nenhum poeta italiano dos tempos modernos foi to lido e to
querido pelo seu povo como Pascoli81; e preciso logo combater o poss-
vel preconceito de tratar-se de um poeta para o gosto vulgar do pblico.
Pascoli, isto verdade, difere dos outros grandes poetas italianos do sculo
pelas origens populares: foi e permaneceu sempre filho do povo, passando
a maior parte da vida entre camponeses, vivendo com eles como um irmo,
ou antes como um Tolstoi italiano; mas Pascoli era homem erudito, profes-
sor de Universidade, ligando-se ao povo em virtude de sentimentos cristos
e convices sociais. No esqueceu, no entanto, a histria milenar da sua
terra e os destinos da raa latina. dono de um talento lingstico to
extraordinrio que sabia fazer versos autenticamente poticos em latim e
grego. Pascoli foi o poeta das coisas humildes e, ao mesmo tempo, autor
de poemas herico-histricos, paisagista e intimista, sentimental, socialis-
ta, pariota e idlico, poeta para todos na Itlia e reconhecido como poeta
italianssimo. O amor geral e a popularidade que o cercaram tornaram-lhe
o nome tambm conhecido fora da Itlia; mas s o nome. A poesia de
Pascoli to italiana que os estrangeiros no podiam bem apreci-la, nem
compreender as interminveis discusses crticas a seu respeito. Pois isso

80 Cf. Romantismos em oposio, nota 28.


81 Giovanni Pascoli, 1855-1912.
Myricae (1891); Poemetti (1897); Minerva oscura (1898); La mirabile visione (1902);
In Or San Michele (1903); Canti di Castelvecchio (1903); Poemi conviviali (1904);
Odi e inni (1906); Nuovi poemetti (1909); Poemi italici (1911), etc.
E. Cecchi: La poesia di Giovanni Pascoli. Napoli, 1912.
A. Galletti: La vita e la poesia di Giovanni Pascoli. 2. ed. Bologna, 1924.
B. Croce: Giovanni Pascoli. (In: La Letteratura della Nuova Italia. Vol. IV. 3. ed.
Bari, 1929.
B. Giuliano: La poesia di Giovanni Pascoli. Bologna, 1938.
R. Viola: Pascoli. 2. ed. Parma, 1950.
G. Petrocchi: La formazione letteraria di Giovanni Pascoli. Firenze, 1953.
M. Biogini: Il poeta solitario. Vita di Giovanni Pascoli. Milano, 1956.
2164 Otto Maria Carpeaux

tambm notvel: esse poeta popular at hoje o mais discutido pela


crtica universitria.
Pascoli foi romntico ou, antes, ps-romntico, continuando o
sentimentalismo nervoso de Prati, mas transpondo-o para a regio do id-
lio. No existe transfigurao mais romntica da paisagem rural italiana do
que numa poesia como Romagna:
Sempre un villaggio, sempre una campagna
mi ride al cuore (o piange), Severino:
il paese ove, andando, ci accompagna
lazzurra visione di San Marino...
Evidentemente, no h nada de romantismo nrdico nessa viso. Pascoli foi
romntico rural assim como o fora Virglio. Com razo, Croce chamou
sua poesia a Arcdia do campons italiano. A origem dessa espontaneidade
s aparentemente ingnua, mas apoiada em todos os requintes da mtrica,
aliteraes e assonncias, uma alma de criana dentro de uma inteligncia
de artista e fillogo. O prprio Pascoli, consciente disso, falou de
Anima nostra! fanciulletto mesto!
Benedetto Croce julgou com severidade essa poesia infantil,
demonstrando a inconsistncia das imagens e das metforas. Outros crti-
cos, mais compreensivos, descobriram nessa aparente falta de lgica poti-
ca a presena de uma outra lgica, a da msica. Pascoli poeta de intensa
musicalidade. Por isso mesmo, Renato Serra duvidou da profundidade do
seu humanismo. Pascoli no foi inteligente. Foi, apenas, um menino,
dotado de capacidade potica fabulosa. Da ser ele, em primeira linha, um
grande intimista, menos romntico (em sentido nrdico) que Laforgue,
mas superando at a um Verlaine pela disciplina da forma; ele tem um
pouco de todos os dois mas sem ter recebido influncia. O naturalismo
decadente de Pascoli todo pessoal, deu como resultado um estilo potico
que transfigura de maneira singular os assuntos mais simples da vida e
observaes quotidianas
Nel giorno, che lampi! che scoppi!
che pace, la sera!
Histria da Literatura Ocidental 2165

Em Pascoli h um simbolismo no-francs em germe, um decadentismo


nacional, por assim dizer, expresso da inquietao mrbida da sua alma
e origem da sua ambio infeliz de criar grandes poemas hericos. Da o
sentimentalismo retrico das suas poesias patriticas e sociais, que agra-
daram igualmente tanto aos socialistas humanitrios como aos catlicos
e aos nacionalistas. Da as perspectivas inesperadas que sabia abrir sobre
panoramas triviais.
... il sole immenso, dietro le montagne
cala, altissime: crescono gi, nere,
lombre pi grande dun pi grande mondo...
Poeta ut puer, puer ut poeta, dizia Croce, julgando Pascoli com grande
severidade; acusou-o de ter minado sutilmente a disciplina carducciana,
ter propiciado a sensualidade dannunziana, enquanto outros crticos na-
quela grande discusso em torno de Pascoli defenderam o poeta, consi-
derando-lhe a poesia como antdoto contra a falsa eloqncia, situando-o,
embora contra o rigor da cronologia, entre DAnnunzio e os crepuscola-
ri.
Com efeito, os crepuscolari que sobreviveram tuberculose,
fortaleceram na leitura de Pascoli o seu gosto pelo idlio sentimental da
vida quotidiana, aproximando-se do realismo potico de Jammes. Assim
Marino Moretti82, cujas obras Poesi scritte col lapis e Poesie di tutti i giorni
o colocam perto dos Colloqui de Gozzano, mas sem o simbolismo dele.
Os elementos simbolistas reencontram-se antes no populismo de um
Fausto Mario Martini; e da s um passo para a angstia potica, social
e poltica dos chamados spiriti di vigilia, Boine, Michelstaedter, Slata-
per, imediatamente antes de 1914 e do fascismo. Martini foi daqueles que
redescobriram a Scapigliatura. Ainda estava vivo, embora esquecido, o
ltimo scapigliato, Dossi83; revelou-se seu amigo e discpulo, o esqui-

82 Marino Moretti, 1885-1979.


Poesie scritte col lapis (1910); Poesie di tutti i giorni (1911); Poesie (1919), etc.
F. Cazzannini-Mussi: Marino Moretti, studio critico. Firenze, 1927.
F. Casnati: Marino Moretti. Milano, 1952.
83 Cf. Do realismo ao naturalismo, nota 181.
2166 Otto Maria Carpeaux

sito Lucini84, que partiu de uma scapigliatura crepuscolare para chegar,


enfim, ao futurismo de Marinetti. Mais uma vez revelam-se a origens po-
ltico-sociais do estilo simbolista desta vez a situao incerta da Itlia
entre pauperismo agrrio e industrializao, entre pacifismo humanitrio e
imperialismo nacionalista.
Motivos parecidos esto nas origens do simbolismo ingls. O pa-
pel da presso demogrfica na Itlia foi desempenhado, na Inglaterra, pela
concorrncia estrangeira nos mercados continentais e coloniais, produzindo,
nos ltimos anos de governo da rainha Vitria, certo mal-estar econmico,
ainda sem prejudicar sensivelmente a prosperidade da burguesia. Correspon-
de, no terreno intelectual e espiritual, a um sentimento de fadiga, acompa-
nhado do gosto de exibio do luxo conspicuous consumption, con-
forme a expresso de Veblen. Esse conjunto de decadentismo e esteticismo
poderia criar um estilo simbolista. Mas na Inglaterra, assim como na Itlia,
havia dois simbolismos: um, de importao estrangeira, francesa, e outro,
simbolismo nacional, constituindo o primeiro uma moda literria enquan-
to o outro foi frustrado. Na Inglaterra de 1890, os esteticistas afrancesados,
George Moore, o jovem Yeats e a gente do Rymers Club, monopolizaram
a ateno. Mas morrera j antes um poeta solitrio, cuja resistncia contra a
tradio vitoriana fora em vo, ao ponto de ele no publicar nada em vida
e ser revelado ao mundo s por volta de 1920. significativo que Gerard
Manley Hopkins este o poeta tambm tenha sido discpulo do esteticista
Pater; mas converteu-se ao catolicismo, filiando-se tradio antivitoriana
de Newman e do Oxford Movement.
Gerard Manley Hopkins85 foi o poeta mais excntrico da li-
teratura inglesa; a poca vitoriana, obedecendo religiosamente a certas

84 Gian Piero Lucini, 1867-1914.


Il libro delle gurazioni ideali (1894); Il libro delle immagini terrene (1898); Revolve-
rate (1909).
A. U. Tarabori: Gian Piero Lucini. Milano, 1922.
85 Gerard Manley Hopkins, 1844-1889.
Poems (publ. por Robert Bridges, 1918); Letters (1935); Notebooks (1937).
Edio das poesias por W. H. Gardner, Oxford, 1948.
G. F. Lahey: Gerard Manley Hopkins. London, 1930.
Histria da Literatura Ocidental 2167

normas de sociabilidade, devia ignor-lo. Discpulo de Pater em Oxford,


cidade do famoso Movimento, ficou o jovem esteta profundamente co-
movido pela leitura das obras de Newman, e deu o passo que Marius,
the Epicurean no dera: converteu-se ao catolicismo; ordenou-se padre;
e, com o radicalismo que sempre o distinguiu, foi mais adiante, fazendo
coisa muito extica para um ingls vitoriano: entrou na Companhia de
Jesus. Ento, deixou de fazer versos; at, em 1875, um desastre como-
vente o naufrgio do navio Deustschland, em que se afogaram cinco
religiosas, exiladas da Alemanha lhe arrancar o poema The Wreck of
the Deutschland, poema fora de todas as tradies da poesia inglesa, her-
mtico, bizarro. Escreveu mais umas noventa poesias e uma poro de
fragmentos que no sabia realizar. No publicou nada, e com a sua
morte, em 1889, extinguiu-se a sua memria entre os homens, menos
entre alguns amigos, entre os quais o poeta acadmico Robert Bridges,
que lhe publicar, em 1918, a obra pstuma, produzindo uma tempesta-
de de sustos e entusiasmos. Compreende-se bem a admirao dos poetas
jovens da Inglaterra do aprs-guerre pela poesia do jesuta. Era um
experimentador audacioso, de sensibilidade personalssima, descobrindo
em toda parte coisas novas, nunca vistas, ou como nunca foram vistas;
exprimindo-se em palavras tampouco ouvidas, neologismos e combina-
es chocantes de substantivos; usando, em contraste mais chocante, as
expresses da lngua coloquial, desprezando a dico potica, tradicio-
nal desde Milton e Keats. Enfim, os jovens poetas de 1920 admiravam
o que teria aturdido os ouvidos dos vitorianos, acostumados doce m-

W. Empson: Seven Types of Ambiguity. New York, 1931.


E. E. Phare: The Poetry of Gerard Manley Hopkins. Cambridge, 1933.
B. Kelly: Mind and Poetry of Gerard Manley Hopkins. London, 1935.
J. Pick: Gerard Manley Hopkins, Priest and Poet. Oxford, 1942.
W. H. Gardner: Gerard Manley Hopkins. A Study of Poetic Idiosyncrasy in Relation To
Poetic Tradition. 2 vols. London, 1944/1949.
W. A. M. Peters: Gerard Manley Hopkins. A critical Essay towards the Understanding
of his Poetry. Oxford, 1948.
E. Ruggles: Gerard Manley Hopkins. A Life. London, 1948.
G. Grigson: Gerard Manley Hopkins. London, 1955.
J. G. Ritz: Le pote Gerard Manley Hopkins. Paris, 1963.
2168 Otto Maria Carpeaux

sica dos versos de Tennyson: manejou os metros com liberdade incrvel,


chegando a inventar uma nova maneira, irregularssima, de escandir as
slabas no verso, o Sprung Rhythm. Hopkins no gostava de admitir o
sentido revolucionrio da sua obra. Na sua correspondncia com Bridges
e alguns outros amigos verdadeiro repositrio de importantes observa-
es estticas afirmou que o Sprung Rhythm seria o ritmo natural
da poesia, da poesia popular e at da prosa falada. Hopkins foi um gran-
de realista. Novos ritmos, novo estilo impuseram-se-lhe para exprimir
um novo aspecto do universo. Num padre e jesuta, devia ser um aspecto
religioso, alis em vizinhana perigosa do pantesmo:
The World is charged with the grandeur of God.
A tradio potica inglesa mandara excluir certas coisas e expresses, como
no-poticas. Hopkins quis dizer tudo, porque tudo criao de Deus.
H, em tudo, sentido divino, embora oculto, encoberto. Todas as coisas
deste mundo so expresses alegricas do pensamento de Deus. Por isso, o
poeta tambm tem o direito de falar alegoricamente. E Hopkins entregou-
se ao hermetismo. Da as grandes dificuldades que se opem compre-
enso das suas poesias. Foi um hermetismo intencional. Mas a solido de
Hopkins na casa dos jesutas no significava torre de marfim mallarmea-
na. Ele mesmo no teria nunca admitido o lart pour lart; antecipou-se
s acusaes possveis de ser um poeta de evaso, de escape, criando o
neologismo inscape. A poesia desse asctico apaixonado era um caminho
para dentro, caminho duro e difcil mas que levava presena de Deus.
Be shelled, eyes, with double dark
And find the uncreated light.
Em Hopkins havia algo de san Juan de la Cruz. Nem os vitorianos nem os
simbolistas maneira francesa teriam compreendido os seus smbolos. S
os compreendero o modernista T. S. Eliot e os jovens poetas da gerao
de 1930, os Auden, Day Lewis, Spender, Mac Neice.
A poesia de Hopkins to enigmtica como o anacronismo
da sua situao entre as pocas; s Rimbaud apresenta problema algo se-
melhante. A propsito do caso Hopkins desdobraram J. A. Richards e
William Empson a teoria esquecida de Coleridge sobre as tenses de uma
Histria da Literatura Ocidental 2169

ambigidade ntima como fonte de grande poesia. No caso, tratar-se-ia


da ambigidade entre o esteticismo dionisaco e o ascetismo jesutico
de Hopkins, discpulo de Pater e Newman, em luta contnua consigo
mesmo. Desse modo, teria Hopkins chegado a um conceito dialtico da
poesia, exprimindo-se em termos religiosos. Oxford, a cidade de Pater e
Newman

Towery city and branchy between towers;


Cuckoo-echoing, bel-swarmed, lark-charmed, rook-racked,
river-rounded

foi para Hopkins a Oxford do escolstico medieval Duns Scotus, asceta


mstico e apaixonado da natureza; mstica e paixo todas essas coisas eram
impossveis, quase indecentes, na poca vitoriana. Hopkins rompeu com
o compromisso vitoriano; entrar na Companhia de Jesus, e desprezar o
metro e a dico potica de Milton eram dois passos de significao seme-
lhante. No fundo, Hopkins, empregando a linguagem coloquial na poesia,
retomou a atitude de revoluo potica onde Wordsworth a abandonara.
Redescobriu o anti-Milton, a poesia dialtica de Donne; primeiro para si
mesmo, depois para o nosso tempo.
A ambigidade de Hopkins entre Pater e Newman significa: in-
terpretou Pater maneira de Newman. Quer dizer, romantizou Pater;
mas esteticismo neo-romntico mais uma definio do simbolismo.
Da a sinceridade radical do decadentismo de Hopkins, verdadeira diag-
nose da poca de crise:
The times are nightfall, look, their light grows less;
The times are winter, watch, a world undone
Evidentemente, o sentido imediato destes versos espiritual. Mas tambm
interpretam a situao de Hopkins em face do seu tempo. A sua poesia
parecia mera expresso pessoal, personalssima, solitria. Mas foi uma revo-
luo potica, embora ningum a percebesse. Em 1889, no havia pblico
para Gerard Manley Hopkins S. J. e, compreendendo isso, o poeta no
publicara nada.
2170 Otto Maria Carpeaux

Havia pblico para Oscar Wilde. Hopkins interpretou Pater


como inquieto religioso; Wilde interpretou-o como esteticista cosmo-
polita, afrancesado, realizando o ideal de Matthew Arnold de europei-
zar a ilha britnica. Na diplomacia e na literatura, os ingleses saram da
splendid isolation, j insustentvel em face da concorrncia dos pa-
ses continentais nos mercados coloniais. A ilha abriu-se s influncias
estrangeiras. Intensificaram-se as leituras francesas, j to importantes
para Swinburne que agora, depois da morte de Tennyson e Browning,
se encontrava no znite da glria. Swinburne tambm contribuiu para
a interpretao do hedonismo esttico de Pater como imoralismo. Ha-
via verdadeira importao de decadentismo e misticismo, sensualismo e
pseudomisticismo parisienses, com muitas lembranas do pr-rafaelismo
de Dante Gabriel Rossetti.
Assim nasceu o movimento simbolista ingls, a poca dos Ei-
ghteen Nineties86. Fundou-se o Rhymers Club. Entre os membros e
simpatizantes estava o pintor decadentista Aubrey Beardsley, o crtico Ar-
thur Symons, os poetas Ernest Dowson e Lionel Johnson, o jovem poeta
irlands Yeats. Em 1892 publicaram uma antologia, o Book of the Rhymers
Club. Desde 1894, os poetas congregaram-se em torno do Yellow Book de
Beardsley, at surgir em 1896 a revista Savoy. Dirigiu-a Arthur Symons,
o Gourmont ingls, autor do livro The Symbolist Movement in Literature
(1899), de grande importncia na histria da poesia inglesa. Symons tam-
bm era excelente tradutor; mas nos seus prprios versos (London Night,
1895; Images of Good and Evil, 1899) no passava de um baudelairiano ar-
tificial e verlainiano pouco seguro. No imoralismo, no decadentismo e no
misticismo, a insinceridade era a desgraa dos simbolistas ingleses. Alguns
tentaram fugir para o dogma catlico, imitando o exemplo de Verlaine;
mas com sucesso duvidoso. Ernest Dowson87, natureza mrbida, vacilava
entre sensualismo pago e um catolicismo de prdilection dartiste; al-

86 H. Jackson: The Eighteen Nineties. New York, 1922.


87 Ernest Dowson, 1867-1900.
Verses (1896).
V. Plarr: Ernest Dowson. London, 1914.
M. Longaker: Ernest Dowson. Philadelphia, 1945.
Histria da Literatura Ocidental 2171

guns dos seus versos musicais ainda permanecem nas antologias. Lamenta-
se a morte prematura de Lionel Johnson88, catlico irlands, talento que
prometeu coisas maiores do que deixou. Em versos belos e tradicionais
cantou Oxford

The city where the Muses all have sung

a cidade de Hopkins, do qual ele no tinha conhecimento; no poema


By the Statue of King Charles at Charing Cross tinha a coragem de exaltar a
memria do rei degolado, confrontando-lhe a passionate tragedy com o
barulho vazio da cidade moderna. Mas os ideais poticos de Lionel John-
son s foram realizados por Francis Thompson.

... The traffic of Jacobs ladder


Pitched betwixt Heaven and Charing Cross

esses versos de Francis Thompson89 ligam ao mundanismo algo frvolo do


Rhymers Club a mstica desse catlico sincero, no s sincero mas at
exttico. Pela formao pertencia aos Eighteen Nineties: muito Verlaine,
muito catolicismo francs. Mas amadureceu, dominou no na vida, mas
na poesia os instintos anrquicos; juntou elementos do estilo dos me-
taphysical poets, sobretudo de Crashaw, musicalidade sonora de Keats,
chegando a um simbolismo ingls, cuja fonte Thompson acreditava en-
contrar no seu admiradssimo modelo, Shelley. Traduziu para a linguagem
do catolicismo, religio do dogma da encarnao, o pantesmo jubiloso de
Shelley, encontrando os vestgios de Deus em toda parte

88 Lionel Johnson, 1867-1902.


Poems (1895); Ireland with Other Poems (1897).
B. J. Evans: Lionel Johnson. (In: English Poetry in the Later Nineteenth Century.
London, 1933.)
89 Francis Thompson, 1860-1907.
Poems (1893); New Poems (1897).
E. Meynell: The Life of Francis Thompson. 2. ed. London, 1926.
R. L. Mgroz: Francis Thompson and His Poetry. London, 1927.
E. DAlessio: Francis Thompson. Milano, 1937.
F. Oliveri: Francis Thompson. Torino, 1938.
2172 Otto Maria Carpeaux

O World invisible, we view thee,


O World intangible, we touch thee!
Hoje, j no se admiram tanto como h 50 anos as suas odes pindricas,
a famosa The Hound of Heaven sobretudo, nas quais a crtica censura a
agitao febril. O lugar de Thompson como grande poeta catlico da In-
glaterra moderna est hoje ocupado por Hopkins. Mas fica impressionante
a sua figura de mendigo franciscano ou antes verlaniano, mais sincero do
que Verlaine, passando pela vida com a f absoluta, sem compromissos, de
um Kierkegaard, exigindo o cristianismo aqui, e j
And lo, Christ walking on the water,
Not of Gennesareth, but Thames!
Thompson morreu como mendigo miservel entre os tesouros acumula-
dos da Inglaterra ps-vitoriana; certamente, na agonia, chegou a ver seu
Redentor betwixt Heaven and Charing Cross.
Na Irlanda catlica encontrou o simbolismo de lngua inglesa o
apoio mais firme, embora tambm interviessem perturbaes causadas pela
influncia do decadentismo francs; e o catolicismo dos simbolistas irlande-
ses no muito mais do que o aspecto religioso do nacionalismo irlands,
da renascena da alma cltica, romntica por excelncia, predestinada para
exprimir-se pela poesia simbolista. Houvera antes a obra do esteticista afran-
cesado George Moore; mas este era um esprito lcido, parisiense, anticleri-
cal, como Anatole France. Deste lado no podia vir o que Matthew Arnold
predissera no ensaio On the Study of Celtic Literature (1867) e que realizou,
agora, como Renascena surpreendente da literatura irlandesa, sob os aus-
pcios do simbolismo90. Um mundo de maravilhas revelou-se nas poesias e
contos do erudito William Sharp, o poeta dos Hills of Dream, que usou o
pseudnimo cltico Fiona Macleod91. A crtica costuma compar-lo a Os-

90 E. A. Boyd: Irelands Literary Renaissance. Dublin, 1916.


D. Morton: The Renaissance of Irish Poetry. New York, 1930.
91 Fiona Macleod (pseudnimo de William Sharp), 1855-1905.
From the Hills of Dream. Mountain Songs and Island Runes (1897); The Laughter of
Peterkin. A Retelling of Old Tales of the Celtic Wonderland (1897).
S. Fiechter: Von William Sharp zu Fiona Macleod. Tuebingen, 1936.
Histria da Literatura Ocidental 2173

sian; assim como Macpherson traduziu as canes galicas para a lngua pr-
romntica do sculo XVIII, assim falam as fadas e bruxas de Sharp a lngua
de Baudelaire e Verlaine. O sucesso tambm foi ossinico; a Europa inteira
comeou a sonhar do twilight cltico. Os poetas e escritores da Renascena
irlandesa, quase todos eles, ressentem-se da falta de contornos firmes; de
certa frouxido do pensamento, que ento parecia decadente, mas que
propriamente cltica. Tentaram combat-la de maneira no menos cltica,
procurando uma f religiosa; porque tinham passado pelo agnosticismo in-
gls, e com todo o amor pelo povo irlands no eram capazes de voltar ou
aderir ao catolicismo ingnuo e fantico desse povo. Muitos entre eles nas-
ceram protestantes; e mesmo nos outros o catolicismo era antes uma pose
literria. Mas outros procuraram em toda a parte do mundo uma religio
aceitvel. George William Russell92, famoso sob o pseudnimo A E, gas-
tou um grande talento potico em extravagncias de teosofia indiana; Yeats
passar, mais vitorioso, por uma fase parecida. James Stephens93, outro poeta
de originalidade impressionante, no se comprometeu tanto; em romances
como The Crock of Gold misturou de maneira hoffmannesca e irresponsvel
a realidade quotidiana e os fantasmas da imaginao cltica; um romance
dublinense como The Charwomans Daughter antecipa o naturalismo-sim-
bolismo de Ulysses, de Joyce.
Os contornos firmes impem-se quando o poeta tem de criar
personagens de carne e osso: no teatro. De um intenso movimento de
companhias de estudantes e outros amadores surgiu, em 1904, pela muni-
ficncia de miss Horniman, o Abbey Theatre, em Dublin, o nico lugar na
Europa moderna que assistiu ao nascimento de um novo teatro nacional94.

92 George William Russell (AE), 1867-1935.


Collected Poems (1921-1926).
W. K. Magee: A Memoir of AE. London, 1937.
93 James Stephens, 1882-1950.
The Charwomans Daughter (1912); The Crock of Gold (1912); Collected Poems
(1926).
94 E. A. Boyd: The Contemporary Drama of Ireland. Boston, 1917.
A. E. Malone: The Irish Drama. New York, 1929.
L. Robinson ed.: Irelands Abbey Theatre. A History, 1899-1951. London, 1951.
2174 Otto Maria Carpeaux

Os comeos do teatro irlands eram realistas; Edward Martyn95, o primeiro


dramaturgo de renome, deu ao Abbey Theatre peas de problemas e thses
maneira de Ibsen. O esprito animador da empresa, Lady Gregory96, bus-
cava inspirao no folclore: criou uma srie de farsas, de grande sucesso
popular e alto interesse literrio. Foi Lady Gregory que chamou para o te-
atro a ateno dum jovem poeta, ento submergido nas fantasias da lenda
cltica: William Butler Yeats97, The Celtic Twinlight, assim ele intitulara
um dos seus primeiros livros; e em Ossian procurara as suas primeiras
inspiraes (The Wanderings of Oisin). Foi a fase pr-histrica de Yeats, a
do romantismo irlands, das poesias romnticas, que renem at hoje as
preferncias dos antologistas de gosto vitoriano e do seu pblico: The Lake
Isle of Innisfree (I will arise and go now, and go to Innisfree...) ou The
Fiddler of Dooney:
When I play on my fiddle in Dooney,
Folke dance like a wave of the sea;
My cousin is priest in Kilvarnet,
My brother in Mocharabuiee.
Mas quem s conhece esse Yeats dos anos 1890 ignora o outro, o grande
poeta ps-simbolista. Por isso, a crtica modernista exigiu o desprezo da-
quelas primeiras poesias de Yeats, censurando nelas o folclorismo barato, o
uso dos pitorescos nomes irlandeses, o sentimentalismo feminino. A reao
justificada; mas no se pode negar, sinceramente, a msica encantadora
daqueles versos; uma poesia como When you Are Old and Grey and Full
of Sleep, com o verso final
... And hid his face amid a crowd of stars

95 Edward Martyn, 1859-1923.


Grangecolman (1912); The Dream Physician (1914).
D. Gwynn: Edward Martyn and the Irish Revival. London, 1930.
96 Isabella Augusta, Lady Gregory, 1859-1932.
Irish Plays (1909); Irish Folk-History Plays (1912).
A. E. Malone: The Plays of Lady Gregory. (In: Yale Review, XIV, 1925).
97 Cf. A poca do equilbrio europeu, nota 219.
Histria da Literatura Ocidental 2175

ficar inesquecvel para sempre. Yeats estava alis consciente do artificialis-


mo de muitos dos seus primeiros versos:
The woods of Arcady are dead,
And over is their antique joy
Em Londres submergiu no decadentismo do Rhymers Club; explorou
o folclore irlands para poesias simbolistas; aderiu em Paris ao pseudo-
misticismo dos dcadents; comeou a misturar, de maneira pouco reco-
mendvel, a lenda cltica e teoremas filosficos (The Man Who Dreamed of
Faeryland); parecia acabar no neoplatonismo de
Eternal beauty wandering on her way.
Mesmo ento, o poder musical da sua lngua superou as falsidades do pen-
samento potico:
Red rose, proud Rose, sad Rose of all my days!
Come near me, while I sing the ancient ways
Libertou-o o teatro. Yeats era grande admirador de Maeterlinck; e no
estilo do belga escreveu as suas peas fantsticas, embora de contedo
nacional: Countess Cathleen, The Land of Hearts Desire, Cathleen ni Ho-
olihan. A obrigao de dar sentido inteligvel ao dilogo, de criar corpos
em torno das almas musicais, contribuiu depois para operar a grande
transformao na poesia de Yeats. Suas peas no so hoje muito aprecia-
das; talvez no bastante apreciadas. A sua herana dramtica, fortalecida
por um realismo mais robusto, tornou-se ponto de partida da atividade
dramatrgica do seu jovem amigo Synge, que criar o verdadeiro teatro
nacional irlands.
Nem todos os decadentistas eram realmente decadentes. Vis-
tos dentro do grande panorama do simbolismo europeu, pertencem ao
decadentismo; mas vistos dentro das suas literaturas nacionais desempe-
nham, pelo menos alguns entre eles, um papel diferente e at contrrio, re-
vivificando tradies esquecidas. Foram capazes de vencer o decadentismo
em si mesmos as mais das vezes por meio de nova evaso, fuga para o
seio da Natureza s. Eis a vitria dos melhores entre os fantaisistes.
2176 Otto Maria Carpeaux

O grande fantaisiste sueco do sculo XVIII, Bellman, j tinha


reunido as caractersticas nacionais mais pitorescas com requintes de cultu-
ra francesa. Criou uma tradio. Levertin, o grande crtico do simbolismo
sueco, aspirava novamente a uma sntese dessas. E Frding98 realizou-a.
Era um poeta vagabundo, perambulando pela sua provncia natal, o Va-
ermland, sob o cu mais sereno, quase mediterrneo, da Sucia. Guitarr
och dragharmonika (Guitarra e Sanfona), assim se chamou o primeiro vo-
lume dos seus versos; como se os instrumentos da msica popular acom-
panhassem o poeta genial: danas dos camponeses, pardias de lendas,
uma cano de crianas em elogio do vigrio, zombando dele sutilmente,
um seminarista enamorado improvisa uma parfrase curiosa do Cntico
dos Cnticos, o vento melanclico do outono sussurra nas rvores; e, de
noite, o poeta tem a viso do luar, iluminando o caminho para as escuras
portas de bronze do Hades. Pensa-se em Liliencron, em Burns, em Pascoli
ou nos cavalier poets, ou em todos eles juntos. Frding um dos poetas
lricos mais completos de todos os tempos. Aquele volume de estria foi,
no entanto, um canto de cisne do seu romantismo. Em Nya dikter (Novos
Poemas) j est pronto seu simbolismo, se bem que continuem reminiscn-
cias de melancolia lenauianas e ironia heiniana. Agora prevalece a tristeza
do vagabundo; entre as rvores dos bosques suecos aparecem-lhe vises
mitolgicas, como se estivesse no parque de Versalhes; e com a Grcia
do Rococ volta memria o Rococ da Sucia algo como uma frase
parnasiana, seguida do decadentismo de Staenk och flickar, poderoso mo-
nlogo lrico, auto-acusao masoquista que lembra o colapso de Strind-
berg naqueles mesmos anos. Com efeito, em Frding tambm estourou a
loucura; foi internado no manicmio. Saiu dele como homem quebrado,
pietista, arrependendo-se publicamente da sua poesia indecente e blasfe-
ma. Frding renasceu para um misticismo teosfico, parecido com as
teosofias de Strindberg e Yeats. Interpretou Nietzsche de maneira muito

98 Gustaf Frding, 1860-1911.


Guitarr och dragharmonika (1890); Nya dikter (1894); Staenk och ickar (1896); Nytt
och gammalt (1897); Gralstaenk (1898), etc.
J. Landquist: Gustaf Frding. 2. ed. Stockholm, 1927.
G. Brandell: Frding. Stockholm, 1933.
H. Olsson: Frding. Ett diktarportraett. Stockholm, 1967.
Histria da Literatura Ocidental 2177

pessoal, no sentido de um cristianismo ardente, dionisaco; criou o sm-


bolo wagneriano do Graal sob cujos auspcios se julgava renovado para
anunciar ao mundo uma nova religio mstica. Na verdade, Frding no
recuperou nunca inteiramente a sade mental perdida. O meio-dia sereno
do simbolismo sueco veio com Karfeldt99, mais viril e mais burgus. A
sua terra natal Dalekarlia, a provncia dos camponeses mais robustos da
Sucia; e a paisagem dessa provncia forneceu sua poesia as imagens mais
encantadoras, lembrando os quadros do grande pintor impressionista An-
ders Zorn; no dialeto de Dalekarlia est parte das canes de Fridolin,
personagem simblico de poeta nacional em que Karlfeldt se transfigurou.
Na Sucia, no pode faltar o elemento classicista: Karlfeldt interpretou-o,
em Flora och Pomona e Flora och Bellona, duma maneira mais objetiva do
que rococ, lembrando a Henri de Rgnier; mas a categoria de Karlfeldt
mais alta: seus crticos suecos ousam pronunciar o nome de Goethe.
Venceu a decadncia; afirmou a vida. No fundo, era um grande burgus
de grande talento potico. Foi secretrio da Academia e recebeu, postuma-
mente, o Prmio Nobel. A Europa, que desconhece a poesia sueca, inter-
pretou esse ato como homenagem patritica. Mas Karlfeldt foi realmente
poeta profundo.
Dominar a decadncia um dos fins caractersticos do verdadei-
ro simbolismo. Alguns simbolistas sero no sculo XX profetas de doutri-
nas de ao: DAnnunzio, George, Yeats. Nas novas literaturas europias
quer dizer, literaturas tambm velhas, mas adormecidas ou petrificadas
durante muito tempo , os decadentistas desempenharam paradoxalmente
o papel de renovadores. Ao simbolismo devem-se a Renascena irlandesa
e as renascenas quase simultneas das literaturas polonesas checa e holan-
desa; e o estabelecimento de novos centros literrios na Blgica, na ustria
e na Amrica Latina.
A literatura polonesa estava sonolenta desde os dias dos trs
grandes romnticos Mickiewicz, Slowacki e Krasinski; dominaram-na

99 Axel Karlfeldt, 1864-1931.


Fridolins visor (1895); Dalmalningar pa rim (1901); Fridolins lustgard (1901); Flora
och Pomona (1906); Flora och Bellona (1918); Hosthorn (1927).
T. Fogelquist: Axel Karlfeldt. 2. ed. Stockholm, 1940.
2178 Otto Maria Carpeaux

o ps-romantismo popular de Sienkiewicz e o positivismo de Swiento-


chowski. Mas Zeromski e Berent j participaram da renovao, que foi
chefiada por um dos decadentistas mais mrbidos da Europa de 1890;
Przybyszewski100. Antes de conhecer o simbolismo francs viveu no meio
da bomia de Berlim, ao lado de Strindberg (que o retratou, em Inferno,
de maneira satrica, como pianista efeminado, tocando dia e noite Chopin
para fazer enlouquecer os seus vizinhos inimigos). Naquele tempo escreveu
Przybyszewski em lngua alem e, alis, em estilo brilhante, uma brochura
sobre Chopin e Nietzsche, celebrando o msico e o filsofo como precur-
sores do simbolismo decadentista: s a sensibilidade exacerbada do neuras-
tnico mrbido seria capaz de criar novos rgos de percepo do mundo
invisvel e dos movimentos psicofisiolgicos (e psicopatolgicos), especial-
mente na esfera da sexualidade. As obras principais de Przybyszewski, os
romances Homo Sapiens e Os Filhos de Sat, pretendem transfigurar esse
sexualismo mstico e anarquismo decadente, seguido por um De Profundis;
em Filhos da Terra, o escritor j sacrifica ao nacionalismo polons. Em
1897 fundou Przybyszewski, em Cracvia, a revista Zycie (A Vida), rgo
da Polnia Jovem. Operou-se uma reviso radical dos valores literrios
tradicionais. Mickiewicz foi relegado para segundo plano; foi substitudo,
no lugar do maior poeta polons, por Slowacki, em que se reconheceu
o Shelley da Polnia, o precursor do simbolismo. Os jovens poloneses
descobriram o esquecido Norwid, seu Poe nacional, cujas obras inditas
ou inacessveis foram publicadas pelo poeta Przesmycki101, que usava o
pseudnimo de Miriam para assinar as suas poesias e, sobretudo, suas
tradues congeniais de Baudelaire, Mallarm, Maeterlinck e outros sim-
bolistas. Miriam, mais do que Przybyszewski, iniciou a era do simbolis-

100 Stanislaw Przybyszewski, 1868-1927.


Zur Psychologie des Individuums (1892); Nos Caminhos da Alma (1900); Homo Sa-
piens (1901); A Dana do Amor e da Morte (1901); Neste Vale de Lgrimas (1901); A
Me (1903); A Neve (1903); De Profundis (1904); Os Filhos de Sat (1904); Os Filhos
da Terra (1909); Chopin e o Povo (1910); O Homem Forte (1912/1913).
K. Cyps: Do naturalismo ao misticismo. Stanislaw Przybyszewski. Warszawa, 1923.
M. Herman: Stanislaw Przybyszewski, un sataniste polonais. Paris, 1939.
101 Zeno Przesmycki (pseud.: Miriam), 1861-1944.
Encanto da Mocidade (1892).
Histria da Literatura Ocidental 2179

mo polons102; seu maior poeta Staff103, artista de cultura formal quase


latina, considerado como o clssico da poesia polonesa moderna. Influn-
cias germnicas prevaleceram em Rydel104, cujo drama fantstico O Crculo
Mgico se distingue do modelo maeterlinckiano pela explorao de mate-
rial folclrico, misturando os costumes dos camponeses da regio de Cra-
cvia e os encantos das histrias de fadas. O elemento folclrico domina os
contos rsticos de Tetmajer105; sua coleo Nos Rochedos do Podhale, escrita
no prprio dialeto da regio, uma das rapsdias mais eloqentes que j
se dedicaram a um povo de camponeses. Tetmajer fora decadente deses-
perado e ertico violento; na atmosfera das montanhas recuperou a sade
mental. Sem a mesma grandeza potica o ps-romantismo regionalista
de epgonos como Zegadlowicz106, o poeta das Beskides, poeta popular e
vulgar, representando a deteriorao do decadentismo polons.
O pecado original do decadentismo polons e de todo o
simbolismo europeu foi o individualismo exagerado, com as suas
conseqncias de aristocratismo artificial e esnobstico. Dominou-o,
pelo esprito da religiosidade eslava, o poeta Kasprowicz107, o maior
poeta da Polnia moderna. Mas foi uma salvao individual; a nao
polonesa, dispersada entre os trs colossos o russo, o alemo e o
austraco continuava vtima de desesperos sentimentais ou do ro-
mantismo fcil que se narcotizou com a glorificao do passado e espe-
rava a libertao por um milagre. O simbolismo de Przybyszewski e da

102 W. Feldman: A Literatura Polonesa Contempornea. 8. ed., Krakw, 1930.


103 Leopold Staff, 1878-1957.
Sonhos do Poder (1901); O Ramo de Flores (1908); O sorriso das horas (1910); O vinho
do amor (1921); A cor do mel (1936); Grama (1954), etc.
J. W. Gomulicki e J. Tuwin: Homenagem a Leopold Staff. Warszawa, 1949.
104 Lucjan Rydel, 1870-1918.
Crculo Mgico (1900).
105 Kazimierz Tetmajer, 1865-1940.
Nos Rochedos do Podhale (1904/1914); Poesias (1891, 1894, 1898, 1900, 1905).
A. Maranowski: Kazimierz Tetmajer. Krakw, 1911.
106 Emil Zegadlowicz, 1888-1941.
Imagens (1916); Baladas (1918); Casa Junpero (1927).
107 Cf. A converso do naturalismo, nota 57.
2180 Otto Maria Carpeaux

Polnia Jovem s vestira de novas formas fascinantes a velha misria


poltica e sentimental.
Wyspianski108, que despertou a nao desse sonho, no s uma
grande figura da histria do esprito literrio e poltico da Polnia. Havia in-
meras tentativas dos simbolistas de conquistar o teatro, mas no foram muito
felizes; at o prprio Maeterlinck triunfou s pelo compromisso com as ne-
cessidades da bilheteria, em Monna Vanna. Com Wyspianski, porm, o simbo-
lismo, na sua expresso mais pura, conquistou o teatro, porque a forma incluiu
uma nova idia dramtica. Como todos os simbolistas poloneses que pretende-
ram filiar-se a uma tradio potica nacional, Wyspianski tomou como ponto
de partida da sua poesia a arte de Slowacki, imitando-o de perto em poemas
picos da histria polonesa. Mas as suas ambies foram maiores. Wyspianski
foi comparado, et pour cause, aos grandes gnios universais da Renascena ita-
liana: foi poeta, dramaturgo, pintor e grande pintor mestre de todas as
artes decorativas, diretor de teatro; sobretudo diretor de teatro. Assim como
Wagner, pretendia pr todas as artes a servio do teatro para criar um conjunto
eficiente, capaz de impressionar a nao inteira esta foi a sua maior ambio
de tribuno nato, que se exprime pela poesia simbolista.
As peas dramticas de Wyspianski, quase todas de primeira or-
dem, dividem-se em duas sries diferentes: a histrica e a mitolgica. Lenda,
Boleslaw o Temerrio a obra-prima da srie e Skalka apresentam assuntos
da lenda histrica ou da histria da Polnia. Protesilaos e Laodamia, Achilleis
e A Volta de Ulisses tratam, no mesmo estilo simblico, assuntos da Anti-
guidade grega. Nas duas sries, Wyspianski parece esteticista puro, fora de
todas as realidades atuais; mas j no seu primeiro drama, Daniel, publicado
postumamente, declarara: Eu sou s imaginao; eu sou s poesia; eu sou

108 Stanislaw Wyspianski, 1869-1907.


Lenda (1897); Warszawianka (1898); Lelewel (1899); Protesilaos e Laodamia (1899);
A Maldio (1900); A Legio (1900); O Casamento (1901); Boleslaw, o Temerrio
(1903); Achilleis (1903); Redeno (1903); Noite de Novembro (1904); Acropolis
(1904); A Volta de Ulisses (1904); Skalka (1906); O Julgamento (1907).
A. Siedlecki-Grzywala: Wyspianski. 2. ed. Krakw, 1919.
E. Trojanowski: Wyspianski. Warszawa, 1928.
C. Backvis: Le dramaturge Wyspianski. Paris, 1952.
Histria da Literatura Ocidental 2181

s alma. Mas depois de mim vir uma fora, nascida de minha palavra, uma
fora que romper as cadeias e restabelecer o Estado. No simbolista existia
um profeta nacional. Mas o Estado nacional, que desejava tanto, no era o
dos romnticos e aristocratas passadistas. Wyspianski estava muito perto do
socialismo; e nas profundidades da alma popular desejava ele ressuscitar a
Renascena nacional. Em A Maldio, tragdia grega no ambiente de uma
aldeia polonesa, apoderou-se do material folclrico dos Rydel e Tetmajer; e
no Casamento chegou, pelo mesmo caminho, ao cume da sua arte: numa
aldeia polonesa celebra-se o casamento entre um aristocrata e uma filha do
povo sonho de unio nacional dos romnticos e convidam-se todos,
todos que quiserem vir; e com os convidados, que representam todas as clas-
ses da sociedade, tambm chegam fantasmas: as grandes figuras da lenda e
histria polonesa, misturando-se com os representantes da Polnia moderna.
Em excitao geral, quase mstica, espera-se o sinal da misteriosa buzina de
ouro que deveria chamar o povo para o renascimento da Polnia; mas nin-
gum tocar nunca a buzina de ouro, porque est perdida na floresta do falso
romantismo, e o fim da grande festa uma melanclica dana popular dos
fantasmas e dos poloneses reais, enfim despertados para a realidade. Wys-
pianski no deixou em desespero os seus patrcios. Em quatro outras peas,
que so as de maior fora dramtica e efeito cnico, representou a revoluo
polonesa de 1831; e em Acropolis revelou o sentido do seu grecismo: na ca-
tedral de Cracvia, panteo dos santos e reis da Polnia, o sarcfago de so
Estanislau se decompe em poeira, os salmos se calam e os deuses pagos so
entronizados. O teatro de Wyspianski fora Teatro Nacional no mais alto
sentido da palavra e, portanto, um Theatrum Mundi.
Na literatura da poca existe s mais um caso assim de poeta
como voz de conscincia nacional: foi Kostis Palamas109, o maior poeta da

109 Kostis Palamas, 1859-1943.


Vida Imutvel (1904); Grammata (1904/1908); O Dodeclogo do Cigano (1907);
Cidade e Solido (1912); Fora do tempo (1919).
A.Thrylos: Kostis Palamas. Athenas, 1924.
K. Palamas: A Minha Obra Potica. Athenas, 1933.
R. J. H. Jenkins: Palamas. London, 1947.
2182 Otto Maria Carpeaux

literatura neogrega, nobre poeta filosfico, meio parnasiano, meio simbo-


lista; autor do poema narrativo O Dodeclogo do Cigano, em que o chefe de
um grupo de ciganos se ope ao imperador de Bizncio, profetizando-lhe o
fim da sua romntica magnificncia imperial. Na luta que havia na Grcia
entre os partidrios do uso da lngua antiga e os partidrios do neogrego,
Palamas decidiu em favor do uso moderno; mas fez da lngua popular
o vaso de um pensamento de grandeza clssica, conclamando as foras da
realidade contra o falso romantismo.
Todas as pequenas literaturas da Europa oriental receberam,
ento, a influncia tonificante do simbolismo. Entre os croatas e srvios,
o esteticista Vojnovi ainda representava o saudosismo da idade urea de
Ragusa (Dubrovnik) e Strahimir Kranjevi o decadentismo pessimista e
requintado. As duas correntes renem-se na poesia nobre, aristocrtica e
popular ao mesmo tempo, do parnasiano-simbolista Jovan Dui110, mes-
tre da forma dos Sonetos adriticos e nos Sonetos imperiais. At na literatura
realmente pequena nos eslovenos havia uma renovao integral pelo sim-
bolista Zupancic. O crculo dos simbolismos eslavos aproximou-se cada
vez mais, como em crculos concntricos, de Viena, capital alem daquela
grande comunidade eslava que foi a ustria imperial. O crculo fechou-se
pelo simbolismo checo.
A renovao da literatura checa111, romntica por excelncia e
presidida pelo parnasianismo ecltico de Vrchlicky, tinha um grande pre-
cursor em Julius Zeyer112. Ao lado de Vrchlicky e sem tomar conhecimento
das tempestades sociais que acharam expresso nas Canes Silesianas de

110 Jovan Dui, 1871-1943.


Poesias (1912).
111 F. X. alda: A Literatura Checa Moderna. Praha, 1909.
112 Julius Zeyer, 1841-1901.
O Romance da Amizade Fiel de Amis e Amil (1880); Vyehrad (1886); Anais do Amor
(1889/1892); Jan Maria Plojhar (1891); Epopia Carolngia (1895); Trs Lendas do
Crucixo (1885); As Trs Experincias de Veit Chorz (1899).
F. Krejci: Julius Zeyer. Praha, 1901.
J. Vobornik: Julius Zeyer. Praha, 1907.
J. S. Kvapil: Zeyer, o gtico. Praha, 1942.
Histria da Literatura Ocidental 2183

Bezruc, Zeyer levou a vida de um monge do esteticismo, algo parecida


com a de Pater na Idade Mdia houvera, alis, relaes espirituais n-
timas entre Praga e Oxford. Zeyer desprezava o romantismo francs, o
modelo de Vrchlicky, que lhe parecia vulgar. Discpulo dos pr-rafaelitas
ingleses, amava tudo o que precioso, arcaico, extico: escreveu verses
muito pessoais de lendas checas, de romances de cavalaria e de comdias de
capa y espada, em lngua suntuosa, sem aprofundar muito os seus modelos.
Vestiu-se de mil fantasias. Foi inevitvel, enfim, o cansao mental, o esgo-
tamento. No romance Jan Maria Plojhar, Zeyer descreveu a vida vazia do
esteta rico entre os tesouros artsticos da Itlia, at o colapso e a converso,
embora no sem aludir ao infeliz destino poltico de sua ptria. Trs Lendas
do Crucifixo foi a obra mais sincera desse grande sensitivo Julius Zeyer.
Os jovens poetas checos comearam a apreciar e exaltar Zeyer
como o Baudelaire ou o Mallarm nacional, quando conheceram o simbo-
lismo francs. Intermedirio foi o crtico alda113, o Gourmont checo, pro-
sador dos mais finos, analista penetrante, que partiu de Taine, chegando
atravs do simbolismo a Dostoievski; nos ltimos anos de sua longa vida, o
incansvel ser o campeo do surrealismo. Ele mesmo dominou a decadn-
cia em si; mas pouco o imitaram nisso os discpulos que tinha iniciado na
poesia francesa. O maior desses decadentes, o fantstico Karsek114, chegou
a competir com o mestre, editando desde 1894 a Revista Moderna, centro
da literatura de Praga. Influncias russas intervieram na arte novelstica
do poeta simbolista ramek115, cujos dramas de sexualidade adolescente,
instintos selvagens e angstia torturante se passam nos bairros histricos
da Praga que ramek sabia descrever como ningum antes. Karsek con-
verteu-se ao catolicismo; ramek, ao socialismo. Dominar a decadncia de

113 Frantiek Xaver alda, 1868-1936.


Lutas de Aurora (1905); Alma e Obra (1913).
F. Goetz: Franz Xaver alda. Praha, 1937.
114 Jiri Karsek ze Lvovic, 1871.
Sexus necans (1897); Conversas com a Morte (1904); Endymion (1909); A Ilha dos
Exilados (1912).
115 Frana ramek, 1877-1952.
Vento de Prata (1910); o Corpo (1919).
J. Kanap: Frana ramek. Praha, 1937.
2184 Otto Maria Carpeaux

maneira pessoal, s o conseguiu ova116, embora oscilando, durante muito


tempo, entre violenta poesia satrica contra a poca burguesa e canes
desesperadas de decadente simbolista; encontrou a sade na sua terra, a
Morvia, da qual se tornou paisagista comovido. Foi um poeta intimista
como Pascoli; e, como este, estragou muitos versos seus pela obrigao
imposta a todos os poetas checos e at ao esteta Zeyer, de fazer propaganda
patritica e nacionalista.
J alm da decadncia est Bezina117, o maior poeta de lngua
checa depois do romntico Mcha. Eslavo tpico, possudo de angstias
religiosas, recebeu forte influncia de Dostoievski e Soloviev, elaborando
um credo teosfico, algo como uma verso eslava da filosofia de Yeats. A
forma da sua poesia , porm, diferente: so grandes odes em versos livres
maneira de Whitman. Ttulos como Aurora no Ocidente, Os Construtores
do Templo, Mos, do alguma idia do que essa poesia hnica, de grandes
perspectivas e horizontes espirituais ilimitados, anunciando auroras miste-
riosas; poesia pindrica que foi escrita por um modesto funcionrio pbli-
co, escondendo-se sob um pseudnimo que significa em eslavo Algum;
poesia da qual os esteticistas sonhadores e os estadistas ineptos de Viena,
to perto da terra de Bezina, no tomaram conhecimento.
O simbolismo checo, mais suave que o polons, revela a influn-
cia da atmosfera de Viena, capital do Imprio dos Habsburgos, j decaden-
te, ameaado pelo perigo pan-eslavista. Os estadistas e militares austracos
pretendiam defender-se pela aliana com a Alemanha, por truques diplo-
mticos e por armamento mal organizado. O povo dividiu-se em operrios

116 Antonn ova, 1864-1928.


Dores Calmadas (1897); Voltaremos (1900); Aventuras da Alma (1906); Poesia do
Amor (1907); Toma Bojar (1910); Livro dos Camponeses (1915); Canes da Terra
(1918).
L. N. Zverina: Antonn ova. Praha, 1919.
117 Otokar Bezina (pseud. de Vclav Jebav), 1868-1929.
Aurora no Ocidente (1896); Os Construtores do Templo (1899); Mos (1901).
P. Selver: Otokar Bezina. A Study in Czech Literature. London, 1921.
A. Vesely: Otokar Bezina. Praha, 1928.
P. Fraenkel: Otokar Bezina. A origem de sua Obra. Praha, 1937.
O. Kralik: Otokar Bezina. Praha, 1948.
Histria da Literatura Ocidental 2185

socialistas, cada vez mais unidos, influindo na poltica, mas sem chefes
intelectuais, e pequenos-burgueses agitados, anti-semitas que responsa-
bilizaram por todos os males a rica burguesia judia de Viena; enquanto
os eslavos, os checos, os croatas, e no menos os hngaros e os romenos
revelaram cada vez mais tendncias centrfugas, antiaustracas e anti-ha-
bsbrgicas. Acima dessa massa em ebulio estavam a alta burocracia e
o oficialato do exrcito, gente sem nacionalidade definida, com nomes e
ttulos de nobreza alemes, mas de origens alems, hngaras e eslavas, com
forte participao dos judeus vienenses. Burocratas, oficiais e judeus, uma
elite altamente cultivada, fatigada e decadente, criaram a nova literatura
austraca118, literatura de evasionismo, a primeira literatura simbolista em
lngua alem, antes de o simbolismo penetrar na prpria Alemanha.
Pioneiro foi o crtico Hermann Bahr119, esprito inquieto, ho-
mem de mltiplos talentos mas sem fora criadora: teve sucessos ef-
meros com numerosas comdias maneira de Wilde e menos sucesso
com um ciclo de romances em que pretendeu apresentar o panorama da
Viena de 1900 e 1910. Percorreu, com sinceridade duvidosa, todas as
fases possveis: nacionalismo alemo, socialismo marxista, naturalismo
maneira francesa, simbolismo decadentista, neonacionalismo austra-
co movimento efmero para criar uma conscincia de Estado no Im-
prio multinacional e, enfim, o catolicismo romano, que lhe parecia
a religio especificamente austraca, assim como o Barroco teria sido o
estilo especificamente austraco. Com isso est traado o caminho da
nova literatura austraca, to brilhante e to efmera como, na mesma

118 A. Maderno: Die deutsch-oesterreichische Dichtung der Gegenwart. Leipzig, 1920.


G. Bianquis: La posie autrichienne, de Hofmannsthal Rilke. Paris, 1926.
119 Hermann Bahr, 1863-1934.
Der Krampus (1902); Der Meister (1903); Das Konzert (1911), etc., etc.; Die Rahl
(1908); Drut (1909); O Mensch! (1910); Himmelfahrt (1916); Zur Kritik der
Moderne (1890); Die Ueberwindung des Naturalismus (1891); Renaissance (1897);
Wiener Theater (1899); Sezession (1900); Wien (1907); Austriaca (1913); Summula
(1921).
W. Handl: Hermann Bahr. Berlin, 1913.
H. Kindermann: Hermann Bahr. Ein Leben fuer das europaeische Theater. Muenster,
1954.
2186 Otto Maria Carpeaux

poca, a Renaissance belge. Bahr foi um grande animador. Comeou


a lutar contra o realismo provinciano dos Rosegger, Anzengruber e Eb-
ner-Eschenbach, fazendo a propaganda de Zola. Mas os austracos no
gostaram muito das violncias do naturalismo. Depois, em Paris, Bahr
conheceu o simbolismo. Num panfleto de 1891 proclamou a morte do
naturalismo. Em 1893, fundou a revista Die Zeit (O Tempo), para botar
Viena up to date. Aos jovens poetas vienenses, todos eles muito nervo-
sos e decadentes, que se reuniram no Caf Griensteidl Hofmannsthal,
Altenberg, Rilke, Kraus Bahr parecia poltico demais e no bastante po-
tico. Fundaram em 1896 a revista Wiener Rundschau; Kraus tornou-se
independente, lanou contra os companheiros o panfleto Die demolierte
Literatur (A Literatura Destruda), retirando-se para a sua revista satrica
Die Fackel, que redigiu sozinho durante mais de trinta anos, fazendo o
comentrio mordaz do movimento.
Como um espelho fiel desse mundo agonizante afigura-se hoje
a obra de Schnitzler120, o poeta do ssses Maedel, da pequena vie-
nense; no est esquecido de todos, mas j no aconteceria o que era
comum por volta de 1905: que as suas novelas se traduziram at na Am-
rica e as suas comdias se representaram at no Japo. As obras de Schnit-
zler passam-se na Viena de 1890, descrita com realismo sincero; o papel
principal cabe ao sexo sem esquecer nunca, por um momento, a morte.
Mas Schnitzler no foi, evidentemente, um naturalista comum. Ao pes-
simismo irnico de omne animal post coitum triste juntou uma poesia
intensa, a prpria atmosfera das noites de vero de Viena. Maupassant
plus Verlaine seria a frmula para definir o cronista da jeunesse dore

120 Arthur Schnitzler, 1862-1931.


Anatol (1892); Sterben (1894); Liebelei (1895); Reigen (1900); Der Schleier der Bea-
trice (1900); Leutnant Gustl (1901); Frau Bertha Garlan (1901); Lebendige Stunden
(1902); Der einsame Weg (1903); Der Weg ins Freie (1908); Das weite Land (1910);
Der Junge Medardus (1910); Professor Bernhardi (1912); Komoedie der Worte (1915);
Fraeulein Else (1924), etc.
J. Koerner: Arthur Schnitzlers Gestalten und Probleme. Wien, 1921.
R. Specht: Arthur Schnitzler. Berlin, 1922.
S. Liptzin: Arthur Schnitzler. New York, 1932.
M. Swales: Arthur Schnitzler, a critical study. Oxford, 1971.
Histria da Literatura Ocidental 2187

de Viena. O amor em todos os seus aspectos quase o nico assunto de


Schnitzler: as cenas ligeiras entre um Don Juan vienense e mulheres de
toda a espcie, em Anatol; a tragdia da pequena abandonada, em Liebe-
lei (Namoro); uma srie de cenas audaciosas e humorsticas de encontros
brutalmente erticos, em Reigen (Ronda). So as obras mais famosas de
Schnitzler, nas quais o naturalismo est atenuado por uma graa leve,
quase como de pintura japonesa, e aprofundado pela curiosidade psico-
lgica do mdico que Schnitzler foi. Na novela Sterben (Agonia) deu uma
anlise magistral dos sentimentos de um tuberculoso moribundo; e j nas
suas primeiras obras encontram-se antecipaes da psicanlise de Freud,
depois seu amigo. O cepticismo do psiclogo inspirou-lhe a frase quase
de Pater: A vida est na intensidade, no no tempo; e uma ironia de
desiluso dolorosa constitui o fundo do seu hedonismo. Schnitzler era
judeu, numa poca de forte anti-semitismo; excludos da vida pblica,
os judeus supervalorizaram a vida sexual. Tem a mesma origem a fora
penetrante da sua crtica da burguesia vienense, em comdias ligeira-
mente ibsenianas. Afinal, o autor da comdia poltica Professor Bernhardi
tornou-se crtico da decadncia da prpria ustria, que, depois de 1918,
parecia decadncia da Europa. J havia dois decnios que Schnitzler, na
novela Leutnant Gustl (Tenente Augusto), tinha antecipado o monlogo
interior de Joyce. Agora voltou, em Fraeulein Else (Senhorita Elsa), ao
mesmo processo para definir a decomposio moral da sua cidade; mas
foi como uma homenagem fnebre, um ltimo retrato da Viena de ou-
trora.
Comentrio potico obra de Schnitzler parecem as crni-
cas jornalsticas de Altenberg121, autnticos poemas em prosa, do poeta
das meninas e das pobres prostitutas, dos jardins e montanhas de Viena
Altenberg foi o trovador da cidade, mendigo perdido nas ruas como
Verlaine. Ele e Schnitzler alcanaram fama mundial justamente pelo
regionalismo, ao passo que o simbolismo vienense maneira francesa
s teve repercusso local. Assim o Garten der Erkenntnis (O Jardim da
Sabedoria), obra de adolescente e nica obra do aristocrata Andrian122,

121 Peter Altenberg (pseudnimo de Richard Englaender), 1859-1919.


Wie ich es sehe (1899); Was der Tag mir zutraegt (1900); Prdromos (1905), etc.
E. Friedell: Ecce Poeta. Berlin, 1912.
2188 Otto Maria Carpeaux

expresso suprema da decadncia da velha ustria catlica e meio espa-


nhola. Assim as poucas obras de Beer-Hofmann123, dono de uma lingua-
gem potica de indita intensidade sugestiva; s escreveu uma novela
psicolgica, uma verso de uma tragdia do elisabetano Massinger, um
drama potico sobre o Jac do Velho Testamento j quase toda a sua
produo de raridade flaubertiana.
A sntese da ustria literria, o segundo poeta nacional depois
de Grillparzer, foi Hofmannsthal124: de origem meio judaica, meio alem,
meio italiana, pertencendo aristocracia, meio alem, meio eslava, meio ita-
liano-espanhola que vivia em torno dos Habsburgos. A sua fora criadora
era limitada; ou antes, sua inspirao era espordica, calando-se em longos
intervalos; mas de gosto finssimo, altamente requintado, sabia assimilar to-
das as influncias estrangeiras, da Frana at ao Oriente; fundindo-as num
pequeno cosmos literrio, espelho do grande cosmos multinacional da sua

122 Leopold Andrian, 1875-1952.


Der Garten der Erkenntnis (1895).
Ch. Du Bos: Leopold Andrian. (In: Approximations. Vol. V. Paris, 1932.)
123 Richard Beer-Hofmann, 1866-1945.
Der Tod Georgs (1900); Der Graf von Charolais (1904); Jaakobs Traum (1918); Der
junge David (1934).
Tr. Reik: Das Werk Richard Beer-Hofmanns. Wien, 1919.
S. Liptzin: Richard Beer-Hofmann. New York. 1936.
O. Oberholzer: Richard Beer-Hofmann. Werk and Weltbild des Dichters. Bern, 1947.
124 Hugo von Hofmannsthal, 1874-1929.
Gestern (1892); Der tod des Tizian (1892); Der Tor und der Tod (1894); Die Ho-
chzeit der Sobeid (1899); Der Abenteurer und die Saengerin (1899); Elektra (1903);
Oedipus und die Sphinx (1905); Gedichte und Kleine Dramen (1907); Der Rosenka-
valier (1911); Jedermann (1911); Ariadne auf Naxos (1912); Der Schwierige (1921);
Das Salzburger Grosse Welttehater (1923); Der Turm (1925); Der Turm, 2. verso
(1927).
Edio por H. Steiner, 15 vols. Frankfurt, 1954/1959.
Ch. Du Bos: Le legs de Hofmannsthal. (In: Approximations. Vol. IV. Paris, 1930.)
L. Wagner: Hofmannsthal und das Barock. Bonn, 1931.
G. Schaeder: Hofmannsthal. Berlin, 1933.
W. Stendel: Hofmannsthal und Grillparzer. Wuerzburg, 1935.
H. Naef: Hofmannsthal. Wesen und Werk. Zuerich, 1938.
A. Alewyn: Hofmannsthals Wandlung. Frankfurt, 1949.
F. Ritter: Hofmannsthal und Oesterreich. Heidelberg, 1967.
Histria da Literatura Ocidental 2189

ptria austraca. Hofmannsthal j esteve famoso aos dezessete anos: j tinha


dado pequenos dramas lricos maneira de Maeterlinck, menos originais e
mais intensos. S pastiche de cenas de Faust, em lngua rodenbachiana, o
famoso Der Tor und der Tod (O Tolo e a Morte), confisso da incapacidade
de viver de um adolescente, que ficar sempre um diletante da vida e um
grande diletante da arte; j publicara um pequeno nmero de poesias lricas,
as primeiras poesias simbolistas em lngua alem e talvez as mais preciosas, de
um ritmo musical bem austraco e de grande tristeza ntima:
Ganz vergessener Voelker Muedigkeiten
Kann ich nicht abtun von meinen Lidern,
Noch weghalten von der erschrockenen Seele
Stummes Niederfallen ferner Sterne.
nestas expresses os cansaos de povos esquecidos, a alma assusta-
da, a cada muda de astros longnquos , o decadentismo pessoal do
aristocrata-judeu Hofmannsthal encontra-se com o decadentismo coletivo
do mundo austraco. Por isso mesmo a influncia de Hofmannsthal no
simbolismo alemo, em ambiente muito diferente, foi reduzida. Houve,
quando muito e s mais tarde, uma influncia indireta, atravs do jovem
poeta austraco (de Praga, alis) Rilke125, cujos primeiros volumes de versos
Larenopfer, Traumgekrnt (Coroa de Sonhos), Mir zur Feier so bastante
hofmannsthalianos no sem influncia do sentimentalismo de Heine,
mas de musicalidade suave, austraca:
Das ist die Sehnsucht: wohnen im Gewoge
und keine Heimat haben in der Zeit.
Und das sind Wuensche: leise Dialoge
taeglicher Stunden mit der Ewigkeit.
Hoje comum desprezar esse Rilke da fase decadente, romntica, assim
como acontece no caso de Yeats; mas no possvel ignorar quanto desse
simbolismo austraco ainda existe no Buch der Bilder (Livro das Imagens)

125 Cf. A poca do equilbrio europeu, nota 41.


2190 Otto Maria Carpeaux

e Stundenbuch (Livro das Horas) do Rilke mais maduro, j egresso daquele


mundo estreito e em caminho de tornar-se poeta dum mundo sem fron-
teiras.
Hofmannsthal, precisamente nessa poca, estava silencioso; a
sua poesia de segunda mo, como que esgotada. Que grande poeta ele
teria sido, se chegasse a morrer com dezessete anos de idade!, dizia um
crtico malicioso. Na verdade, Hofmannsthal lutou duramente consigo
mesmo, nesses anos de inmeras tentativas malogradas, fragmentos ina-
cabados tambm o romance Andreas oder die Vereinigten, de concepo
grandiosa, ficou fragmento e de verses modernizadas de tragdias gre-
gas, espanholas, inglesas. Literatura experimental de um homem de vasta
cultura, passadista que no quer deixar cair em esquecimento os valores
do passado. Naquele tempo escreveu o poeta os libretos suntuosos para as
peras de Richard Strauss, outras tantas reconstituies de culturas aristo-
crticas do passado. Nessa msica neobarroca encontrou ou reencontrou
Hoffmannsthal o seu destino. Reconheceu a complexidade multicolor do
seu mundo potico como espelho da civilizao multicolor da ustria dos
sculos XVII e XVIII, do Barroco. Tornou-se intrprete potico dessa civili-
zao austraco-barroca para opor ao caos de uma poca demonaca, depois
da derrota e desmembramento da ustria em 1918, um cosmos potico e
hierarquicamente organizado conforme os valores do esprito. Mas a lti-
ma e maior obra foi concluda: a tragdia Der Turn (A Torre), verso muito
independente de Vida es sueo, de Caldern, modificada sobretudo pelo
fim trgico: o prncipe acaba morrendo. As suas ltimas palavras, nessa
tragdia da vitria da anarquia sobre o Esprito, so como o testamento
de Hofmannsthal, dando testemunho do que foi a ustria e do que foi a
Europa: Gebet Zeugnis, ich war da, wenngleich mich niemand gekannt
hat. Dai testemunho: estive presente; embora ningum me reconheces-
se. Hofmannsthal, enfim reconhecido na Frana, na Inglaterra e na Itlia,
hoje, embora tarde demais, uma influncia europia.
O destino trgico de Hofmannsthal identifica-se com o destino
trgico da sua ptria: foi ele o representante, o poeta daquela classe de bu-
rocratas, oficiais e judeus, desnacionalizados pelo regime supranacional dos
Habsburgos, que com o fim do Imprio perderam a razo de ser. Fora deles
a literatura austraca, aristocrtica, decadente, cosmopolita e simbolista126. O
Histria da Literatura Ocidental 2191

comentrio mordaz dessa evoluo funesta a obra satrica de Karl Kraus127,


pessimista de estatura swiftiana, inesgotvel em recursos lingsticos do
sarcasmo amargo e da profecia apocalptica; to preso no pequeno mundo
vienense como a literatura vienense que ele desprezava. Kraus, anarquista
radical com alta conscincia da misso moral e cultural da sua stira, desem-
penhava na ustria um papel algo como a gerao de 98 na Espanha. Mas o
caso austraco era irremedivel. A obra do satrico acabou precisamente onde
acabara a obra do poeta: com a morte da ustria.
A comparao de Kraus com a gerao de 98 na Espanha im-
plica outra comparao: a do simbolismo austraco com o modernismo
hispano-americano. Essas duas comparaes serviriam para esclarecer
o fenmeno da localizao geogrfica do simbolismo nas margens dos
centros literrios tradicionais: na ustria e no na Alemanha; na Amri-
ca espanhola e no na Espanha; e, pode-se acrescentar, na Blgica mais
do que em Paris, onde os poetas simbolistas de lngua francesa eram,
alis, cidados de todas as partes do mundo, da Grcia de Moras at a
Virgnia de Viel-Griffin. O simbolismo foi uma derrocada de valores
tradicionais por foras marginais, de pases onde as literaturas estavam
sem tradies ou as tinham perdido desde muito tempo. Mas impem-se
duas observaes. A marginalidade e a falta de tradio dos simbo-
listas so sintomas da condio social dos poetas e escritores: no esto
incorporados na sociedade, constituem uma classe de literatos, mais ou
menos no ar; trata-se de pases e regies de economia atrasada ou colo-
nial, que no comporta o luxo da arte independente. E os escritores
defendem-se, declarando guerra aos filisteus hostis e proclamando o
lart pour lart. Da o artificialismo e o carter fantstico desses novos
estilos, de reao contra qualquer utilitarismo. O simbolismo reagiu con-
tra o naturalismo, ligado estrutura burguesa da sociedade. Na histria

126 O. Benda: Oesterreich. Wien, 1935.


127 Karl Kraus, 1874-1936.
Die demolierte Literatur (1896); Die Fackel (1899 sg.); Die chinesische Mauer (1910);
Pro domo et mundo (1912); Worte in Versen (1916/1930); Untergang der Welt durch
schwarze magie (1922); Die Letzten Tage der Menschheit (1922), etc.
L. Liegler: Karl Kraus und sein Werk. 2. ed. Wien, 1933.
W. Kraft: Karl Kraus. Eine Einfuehrung in sein Werk. Wiesbaden, 1952.
2192 Otto Maria Carpeaux

das artes plsticas fenmeno freqente o do estilo cado: um estilo


que foi, numa determinada poca, expresso da vanguarda para os high-
brows altamente sofisticados, cai na gerao seguinte no domnio geral,
se bem que de forma atenuada, constituindo parte da cultura geral de
todos. No caso do naturalismo, a sobrevivncia, nele, do romantismo
alterado, manifesta: Flaubert e Zola, Ibsen e Strindberg no consegui-
ram eliminar em si os resduos romnticos. A luta do simbolismo contra
a poca foi em grande parte a luta de um neo-romantismo de vanguarda
contra o velho romantismo. O chamado modernismo hispano-ame-
ricano de 1900, a forma ibrica do simbolismo, evidentemente, pelo
menos em grande parte, uma luta assim: luta da influncia francesa, sim-
bolista, contra os resduos do romantismo espanhol; muito menos contra
o hugonianismo Daro era admirador incondicional de Hugo. E essa
luta foi travada por uma classe de intelectuais em pases economicamente
atrasados, em ambiente hostil aos movimentos literrios e at s prprias
atividades literrias.
Por volta de 1870, os poetas estrangeiros mais admirados e imita-
dos na Amrica espanhola eram os romnticos espanhis: Rivas, Spronceda,
Zorrilla, Bcquer. S pouco depois venceu o hugonianismo, sem eliminar
a influncia espanhola. Quer dizer, reaes que se dirigiram especialmente
contra o hugonianismo, ou que se inspiraram no romantismo, no podem
ser consideradas precursoras do modernismo, por mais que lhe tenham pre-
parado o caminho. Nos manuais, Mart e Jos Asuncin Silva aparecem en-
tre os precursores do modernismo; mas a relao no cronolgica.
Mart128, o heri nacional de Cuba, foi, alm de grande homem,
um grande intelectual; mas talvez no fosse um grande poeta; e muito me-
nos foi um modernista. A simplicidade intencional, democrtica, da sua
poesia espanhola, vem de Bcquer; no tem nada que ver com o esteti-
cismo requintado dos modernistas, anti-retricos no porque quiseram ser

128 Jos Mart, 1853-1895.


Versos sencillos (1891).
A. Hernndez Cat: Mitologa de Mart. Madri, 1929.
F. Lizaso: Posicin de Mart. Habana, 1938.
J. Doug: Essai sur Mart. Port-au-Prince, 1943.
Histria da Literatura Ocidental 2193

entendidos pelo povo, mas porque a eloqncia ps-romntica lhes parecia


mau gosto. Com efeito, entre os modernistas, ningum tomou Mart como
modelo. A mesma posio isolada cabe ao nico poeta hispano-americano
do sculo XX que revela parecida naturalidade da emoo e expresso;
poetista Gabriela Mistral129. ela um poeta muito maior do que Mart; os
seus sonetos so dos mais notveis da lngua espanhola, poesia dura e sria,
experincias cristalizadas; mas a poesia de Gabriela Mistral nada tem com
o modernismo que a precedeu, e muito pouco com o novo modernismo
que a seguiu. Poesia no-retrica antes rara na Amrica espanhola.
Diferente o caso do dndi decadentista Jos Asuncin Silva130:
este, sim, est em relao com o simbolismo europeu, ou antes com seus
precursores Poe e Baudelaire. So relaes diretas, no atravs do deca-
dentismo francs, que inspirou o modernismo hispano-americano; o que
explica certas semelhanas entre a poesia do colombiano e alguns moder-
nistas.
Enfim, o grande poeta e jornalista peruano Gonzlez Prada131: a
ele, mais velho do que qualquer dos modernistas, tambm se atribui papel
de precursor. Mas seu estilo conciso e epigramtico j desmente isso, e
no so bastante significativas certas liberdades mtricas, que os modernis-
tas, meio parnasianos, nunca se permitiram; enfim, a ideologia poltica de
Gonzlez Prada, radical e anticlerical, no est de acordo com o aristocra-
tismo dos modernistas.
O modernismo hispano-americano apareceu no mundo de ln-
gua espanhola como um milagre: no foi na Espanha que surgiu o movi-
mento de renovao potica, tampouco nos grandes centros americanos,
nem no Mxico ou em Buenos Aires Rubn Daro132 nasceu, mestio

129 Gabriela Mistral (pseudnimo de Lucila Godoy), 1889-1957.


Desolacin (1922); Tala (1938).
N. Pinilla: Biografa de Gabriela Mistral. Santiago de Chile, 1946.
130 Cf. nota 70.
131 Manuel Gonzlez Prada, 1848-1918.
Pginas libres (1894); Minsculas (1901); Horas de lucha (1908); Exticas (1911).
L. A. Snchez: Don Manuel. 3. ed. Santiago de Chile, 1937.
J. E. Garro: Manuel Gonzlez Prada. Ideas para un libro sobre los creadores de la peru-
anidad. New York, 1942.
2194 Otto Maria Carpeaux

meio ndio, em Metapa, pequena aldeia na pequena repblica centro-ame-


ricana de Nicargua. Da pequena Belm devia sair a luz do mundo, ex-
clamou um crtico, um dos muito admiradores apaixonados que Daro
encontrou no caminho da sua vida fantstica. O moo parecia enterrado
vivo na misria material e espiritual daquelas regies tropicais, quando o
famoso escritor espanhol Valera, talvez mais por generosidade do que por
compreenso, chamou a ateno para o volume Azul do jovem nicaragua-
no. Depois se revelou o milagre da sua poesia
el verso azul y la cancin profana.
As suas obras chamam-se: Prosas profanas, Cantos de vida y esperanza,
Poema del otoo; em lngua espanhola ainda no se leram versos de tan-
to esplendor quase oriental. E assim como a poesia foi a sua vida: uma
marcha triunfal pela Amrica e Europa, um Aleluya enorme com o
refro
Alegra, Alegra, Alegra!
Enfim o lcool e a vida desregrada quebraram a resistncia fsica do poeta;
os horizontes se escureceram:
Juventud, divino tesoro,
ya te vas para no volver!;
e at vir, enfim, a morte dolorosa num quarto de hotel onde ningum co-

132 Rubn Daro, 1867-1916.


Azul (1888); Prosas profanas (1896); Cantos de vida y esperanza (1905); El canto
errante (1907); Poema del otoo (1910), etc.
Edio das poesias completas por A. Ghiraldo, Madrid, 1923.
E. K. Mapes: Linuence franaise dans loeuvre de Rubn Daro. Paris, 1925.
G. Das Plaja: Rubn Daro. Barcelona, 1930.
A. Torres Rioseco: Rubn Daro, casticismo de su obra. Cambridge, Mass., 1931.
A. Marasso: Rubn Daro y su creacin potica. B. Aires, 1934.
F. Contreras: Rubn Daro, su vida y su obra. 2. ed. Santiago de Chile, 1937.
A. Torres Rioseco: Vida y poesa de Rubn Daro. Buenos Aires, 1944.
V. Borghini: Rubn Daro e il modernismo. Genova, 1955.
D. Ackel Fiore: Rubn Daro in search of inspiration. New York, 1963.
Histria da Literatura Ocidental 2195

nhecia o poeta. Uma morte nem sequer redentora mas como ponto negro
de interrogao:

... y no saber adnde vamos,


ni de dnde venimos...

A glria de Rubn Daro tambm diminuiu um pouco desde ento. No


desapareceu nem pode desaparecer: Daro continua o poeta moderno mais
lido de lngua espanhola mas a crtica manifestou certas dvidas. Ne-
oclassicistas e partidrios da posie pure no podem admitir a prpria
substncia potica e humana de Daro, desse homem e poeta indiscipli-
nado, anrquico, sentimental na alegria e no sofrimento, um romntico
desorientado, usando as expresses do decadentismo francs que ento
encantou a todo o mundo; mas hoje j no nos deslumbra

... mi jardn de sueo


lleno de rosas y de cisnes vagos.

Nota-se na poesia de Daro um consumo exagerado de princesas de Ver-


salhes e cisnes brancos, um verdadeiro fetichismo da cor azul, um es-
nobismo insuportvel, muy siglo diez y ocho y muy antigo: enfim,
certo mau gosto. Um crtico falou de joyas un poco falsas. O homem
Daro era certamente sincero, confessando os seus prazeres e sofrimen-
tos, tanto uns como outros um pouco vulgares. Parece que Daro no
tomou bastante a srio a poesia. Foi um virtuose e improvisador, at
na ideologia poltica. Foi sinceramente antiimperialista, advertindo os
hispano-americanos contra o poder ameaador dos Estados Unidos. Mas
no pensou em revoluo contra o imperialismo; alegou razes de ordem
esttica, do homem ibrico, de tradies seculares, contra o ianque bru-
tal e vulgar; e da resistncia esttica esperava a redeno. Afinal, isso
mera retrica; e, lembrando-se das expresses de Verlaine contra a poesia
retrica, disse o grande poeta mexicano Gonzlez Martnez uma palavra
definitiva, menos contra a poesia do prprio Daro, do que contra a dos
seus imitadores:

Turcele el cuello al cisne de engaoso plumaje...


2196 Otto Maria Carpeaux

A defesa seria fcil se fosse possvel demonstrar que Daro, poeta


autntico, s se serviu das expresses poticas ento modernas para fazer-se
entender. Mas o estudo apurado dessas expresses pelo crtico argentino Artur
Marasso revelou que quase tudo emprestado, que a poesia de Daro um
mosaico de reminiscncias e influncias: muito Hugo e muitssimo Verlaine;
depois, uma mistura perturbadora de Gautier e Banville, Wagner e Rostand,
Heine e Whitman no fica nada de original. Conforme os estudos de Ma-
rasso, quase todo verso, cada imagem tm fontes. Mas os estudos dessa na-
tureza no provam nada, a no ser a receptividade e o poder de assimilao.
O papel histrico de Daro reside, alis, justamente nisso: o de ter vivificado
e tonificado a ento sonolenta poesia espanhola, abrindo-a a influncias es-
trangeiras, que lhe foram benficas. Mas ento seria um papel j puramente
histrico e uma poesia que cumpriu a sua misso, sem significao na atuali-
dade. A discusso est colocada em bases mais seguras desde que se duvida da
exclusividade das influncias francesas em Daro tese que parecia to certa
depois do livro de Mapes. A influncia de Whitman no foi decisiva; o ame-
ricanismo de Daro, de expresses whitmanianas, hispano-americanismo; e
eis o ponto de partida da tese de Torres Rioseco: o fato de o modernismo da-
riano ter esmagado os resduos do romantismo espanhol na Amrica no sig-
nifica que poesia de Daro faltem, porventura, outros elementos espanhis.
Torres Rioseco encontra esses elementos: na mtrica de Daro, multiforme,
revivificando metros espanhis de sculos passados, at medievais e do sculo
XV; e na mistura tipicamente espanhola de religiosidade e sensualidade.

Entre la catedral y las ruinas paganas...


a expresso francesa, mas o sentimento espanhol. Na verdade, a poesia
de Daro uma combinao engenhosa de elementos romnticos, parna-
sianos e simbolistas. O seu romantismo consiste na revivificao de fun-
dos poticos espanhis, esquecidos na prpria Espanha. Em compensao,
Daro deve pouca coisa ao simbolismo francs, seno aos decadentistas de
segunda ordem; mas deve muito aos parnasianos, a Gautier e Banville. O
que o atraiu, em Hugo, foi a eloqncia; o que o atraiu, em Verlaine, foi
o sentimentalismo: qualidades tpicas do espanhol e do ndio triste e
Dario era mestio. Tinha um talento extraordinrio de assimilao, quer
dizer, a inteligncia viva do mestio e a natureza passiva do ndio. De ndio
Histria da Literatura Ocidental 2197

mestiado e civilizado a sua desorientao sentimental, entre o Alegra!


Alegra! Alegra!, e a pergunta angustiada:
... y no saber adnde vamos,
ni de dnde venimos...
Eis o seu simbolismo; no americanista, mas um simbolismo america-
no.
Modernismo uma expresso sobremaneira infeliz, prestando-
se a confuses de toda espcie. O que ontem foi moderno, j no o hoje;
e, com efeito, o modernismo hispano-americano133, o movimento potico
inaugurado por Rubn Daro, no tem nada de moderno para ns outros,
hoje. Foi poesia decadentista, poesia mais parnasiana do que simbolista, os-
cilando entre o otimismo oficial, americanista, e o desespero congnito;
poesia falsamente aristocrtica, esnobstica, de intelectuais numa poca do
imperialismo comercial e num continente dominado por ditadores violen-
tos; poesia de intelectuais que, profundamente afrancesados, preferiram re-
voltar-se contra o ianque longnquo a levantar-se contra os caudilhos em
casa; e que acabaram conformados, como altos funcionrios e diplomatas,
dizendo-se neoclassicistas e sendo, na verdade, neoparnasianos.
H modernistas romnticos, modernistas parnasianos e mo-
dernistas simbolistas; estes ltimos, constituindo a maioria, so na ver-
dade parnasianos romnticos. Modernista romntico foi o mexicano
Amado Nervo134, diplomata elegante e existncia frustrada, romntico

133 A. Zerega-Fombona: Le Symbolisme franais et la posie espagnole moderne. Pa-


ris,1919.
R. Blanco-Fombona: El modernismo y los poetas modernistas. Madrid, 1929.
G. Dundas Craig: The Modernist Trend in Spanish American Poetry. Los Angeles,
1934.
L. A. Snchez: Balance y liquidacin del Novecientos. Santiago de Chile, 1941.
M. Henriquez Urea: Breve historia del Modernismo. Mxico, 1954.
134 Amado Nervo, 1870-1919.
Poemas (1901); Serenidad (1914); Elevacin (1916); Plenitud (1918); La amada in-
movil (1920), etc. etc.
E. T. Wellman: Amado Nervo, Mexicos Religious poet. New York, 1936.
B. Ortiz de Montellano: Figura, amor y muerte de Amado Nervo. Mxico, 1943.
A. M. Herrera y Sierra: Amado Nervo, su vida. Mxico, 1952.
2198 Otto Maria Carpeaux

na poesia religiosa, modernista na poesia ertica de um homem deca-


dente. Entre os simbolistas latino-americanos h s um poeta puro, o
peruano Eguren135, criador de um mundo particular de imagens e fan-
tasmas, poeta solitrio, ainda no bastante reconhecido. Assim tambm
o uruguaio Herrera y Reissig136, filho decadente de uma grande famlia,
vtima da hostilidade do ambiente comercial e antiliterrio do Uruguai
de ento. Poeta prcieux, requintado demais, mas tambm dono de todos
os acordes da msica simbolista, retirou-se da vida, assumindo a atitude
do poeta luntico, criador de smbolos perplejos, que so, s vezes, ri-
dculos e, outras vezes, sublimes. No acabou louco, como a lenda hostil
afirma, mas perplexo.
El cielo abre um gesto verde
y re el desequilibrio...
Uma sensibilidade exarcebada, neurastnica, no rara entre os
modernistas. A ela deve o guatemalteco Arvalo Martnez137, contista de
primeira ordem, as suas vises extraordinrias, equaes antes do que com-
paraes entre os homens ferozes e os animais ferozes da regio tropical.
O equilbrio que no alcanou o autor dessas novelas psicozoolgicas,
consegue-o a sensibilidade no menos aguda da venezuelana Teresa de la

135 Jos Mara Eguren, 1882-1941.


Simblicas (1911); La cancin de las guras (1916); Poesas (1929).
E. Nuez: La poesa de Eguren. Lima, 1932.
136 Julio Herrera y Reissig, 1875-1910.
Los parques abandonados (1908); La Torre de los Esnges (1909); Los pianos crepuscu-
lares (1910).
Y. Pino Saavedra: La poesa de Herrera y Reissig, sus temas y su estilo. Santiago de
Chile, 1932.
137 Rafael Arvalo Martnez, 1884-1975.
El hombre que pareca un caballo (1915); El seor Monitot (1922); Las noches en el
palacio de la Nunciatura (1927); Manuel Aldano (1927).
A. Torres Rioseco: Rafael Arvalo Martnez. (In: Novelistas contemporaneos de Am-
rica. Santiago de Chile, 1939.)
A. R. Lpez: Rafael Arvalo Martnez y su ciclo de animales. (In: Revista iberoa-
mericana. X/8, 1942.)
Histria da Literatura Ocidental 2199

Parra138, parisiense elegante nas aparncias, lembrando-se com saudades


dos seus dias de criana e de mocinha nas fazendas do interior da Venezue-
la e nas ruas meio coloniais de Caracas; na verdade, registrou com exatido
proustiana os movimentos da alma feminina, retratando-os na prosa mais
clssica que jamais um modernista escreveu. Os romances de Teresa de la
Parra tm, como documentos histricos e como anlises psicolgicas, valor
permanente.
A variedade tropical do simbolismo, representa-a o argentino
139
Lugones , o maior virtuose da lngua entre os poetas hispano-america-
nos, verbalista torrencial, mas cheio de msica qual nem leitores crticos
sabem resistir; foi, mais, polgrafo erudito, historiador, crtico, panflet-
rio, o DAnnunzio da Argentina. O sentido intimamente reacionrio da
sua poesia revela-se melhor pela comparao com o romancista Ricardo
Giraldes140, saudosista do gaucho anrquico e independente Lugones
tambm celebrou o payador e argentino elegante nos boulevards de Paris;
Don Segundo Sombra um romance fascinante, mas de significao evi-
dentemente reacionria. Todas as dvidas possveis a respeito do sentido
ideolgico do modernismo se desvanecem em face da prosa clarssima do

138 Teresa de la Parra, 1895-1936.


Igenia (1924); Memorias de Mam Blanca (1929).
B. Carrin: Teresa de la Parra. (In: Mapa de Amrica. Madrid, 1930.)
Olivares Figueroa: Teresa de La Parra y la creacin de caracteres. (In: Revista Na-
cional de Cultura, 11/22, 1940.)
A. Aras Robalino: Tres ensayos. Quito, 1941.
139 Leopoldo Lugones, 1874-1938.
Las montaas de oro (1897); Los crepsculos del jardn (1905); Lunario sentimental
(1909); Odas seculares (1910); El libro el (1912); Poemas solariegos (1928), etc., etc.
J. P. Echage: Leopoldo Lugones. (In: Seis guras del Plata. Buenos Aires, 1938.)
L. V. Pena: El drama intelectual de Leopoldo Lugones. Buenos Aires, 1938.
A. D. Plcido: Leopoldo Lugones, su formacin, su espritu, su obra. Montevideo, 1943.
J. L. Borges: Leopoldo Lugones. Buenos Aires, 1955.
140 Ricardo Giraldes, 1886-1927.
Don Segundo Sombra (1926).
S. Boj: Ubicacin de Don Segundo Sombra y outros ensayos. Tucumn, 1940.
G. Previtali: Ricardo Giraldes and Don Segundo Sombra. New York, 1963.
2200 Otto Maria Carpeaux

uruguaio Rod141, discpulo de Renan, quanto ao estilo, e da Frana catli-


ca, quanto ao esprito, tomando, porm, Emerson como fundamento do seu
americanismo singularmente antiamericano. Em Ariel, pequeno livro escrito
com brilho algo esteticista, criou a ideologia da mocidade hispano-americana
de 1900: resistncia do Ariel hispano-americano, aristocrata, esteta, espiritu-
alista, catlico, contra o feio Caliban norte-americano, comerciante, plebeu,
materialista, puritano. Rod, embora fechando-se na torre de marfim do seu
parnasianismo de estilista, acreditava ser o Prspero latino-americano, servin-
do-se do esprito nobre para afugentar o monstro; com efeito, a repercusso de
Ariel foi grande; e parece continuar. O livro prova de que a clareza mediter-
rnea do estilo no exclui equvocos e confuses. Rod no defendeu, na ver-
dade, a civilizao latino-americana, e sim a cultura afrancesada de uma classe
ociosa de esnobes que sabiam conformar-se com pequenas e grandes ditaduras
e que viviam, no fundo, da prosperidade superficial que o imperialismo nor-
te-americano criara, colocando seus capitais na Amrica arielista. A anlise
ideolgica no pode dar outro resultado; mas este no atinge, evidentemente,
a personalidade de Rod, que foi homem nobre e sincero.
A resistncia contra o prprio modernismo veio, enfim, dos
modernistas parnasianos. O colombiano Guillermo Valencia142, aristo-
crata retirado, poeta dos Ritos em metros impecveis, poltico extre-
mamente reacionrio, imps poesia uma nova disciplina severa. O
mexicano Gonzlez Martnez143, diplomata, classicista algo frio, algo

141 Jos Enrique Rod, 1872-1917.


Ariel (1900); Motivos de Proteo (1907); El mirador de Prspero (1914).
V. Prez Petit: Rod, su vida, su obra. Montevideo, 1919.
G. Zaldumbide: Jos Henrique Rod. 2. ed. New York, 1938.
A. C. Aras: Ideario de Rod. Salto, 1938.
142 Guillermo Valencia, 1872-1943.
Ritos (1898); Catay (1928).
M. Serrano Blanco: Guillermo Valencia. Bogot, 1949.
143 Enrique Gonzlez Martnez, 1871-1952.
Los senderos ocultos (1911); Muerte del cisne (1915); Hora inutil (1916); Bajo el signo
mortal (1942).
A. Reyes: Prlogo da 2. edio de Senderos Ocultos. Mxico, 1915.
P. Salinas: El cisne y el buho. (In: Literatura Espaola Siglo XX. Mxico, 1941.)
J. L. Martnez edit.: La Obra de Enrique Gonzlez Martnez. Mxico, 1951.
Histria da Literatura Ocidental 2201

sentimental, pessimista desesperado que deu o conselho de No turbar


el silencio de la vida esa es la ley; homem de nobre compostura, tam-
bm o autor daquele verso antimodernista: Turcele el cuello al cisne
de engaoso plumaje; e predisse o dia em que maanas los poetas
cantarn em divino verso que no logramos entonar los de hoy. Enfim,
o epitfio irnico do modernismo j agonizante foi escrito pelo colom-
biano Luis Carlos Lpez144, poeta do tdio, do calor e do amor bestial
nas aldeias tropicais, sonetista exmio que lanou mo da sua arte para
parodiar de maneira insolente e agressiva a arte dos modernistas e dos
prprios parnasianos; ao soneto A une ville morte de Heredia, celebrando
a cidade de Cartagena de Indias sous les palmiers, au long frmisse-
ment des palmes, ops, no soneto A mi ciudad natal, o retrato realista
da miservel Cartagena de hoje
... hoy, con tu tristeza y desalio,
bien puedes inspirar ese cario
que uno le tiene a sus zapatos viejos.
o fim do modernismo.
Mas o modernismo hispano-americano cumpriu uma grande
misso histrica: renovou a fundo a poesia de lngua espanhola, adorme-
cida no ps-romantismo aburguesado. Forneceu uma nova lngua potica
quele grande movimento renovador que se chama gerao de 1898. A
relao, porm, entre este movimento e o simbolismo muito complexa.
O protesto da gerao de 1898 contra o tradicionalismo es-
panhol, responsvel pela decadncia do pas, foi esttico e poltico ao
mesmo tempo: contra o regime estabelecido pela restaurao dos Bour-
bons, que deu a literatura dos Campoamor, Echegaray e Valera e a ca-
tstrofe colonial de 1898. Contra essa decadncia revoltou-se a gerao
dos Unamuno, Azorn, Antonio Machado, Baroja e Valle-Incln, dando

144 Luis Carlos Lpez, 1880-1949.


De mi villorio (1908); Posturas difciles (1909); Por el atajo (1928).
C. Garca-Prada: Zurce que zurce lricos chismes. (In: Revista iberoamericana, X,
1948.)
2202 Otto Maria Carpeaux

Espanha uma nova literatura145 e novos ideais polticos. Pedro Sali-


nas, num resumo histrico do movimento, pretende demonstrar que a
gerao de 1898 revela todas as caractersticas de uma gerao no
sentido de grupo literrio, assim como Pinder e Petersen a definiram:
os lderes nasceram todos dentro de um intervalo de poucos anos; todos
passaram pela mesma formao universitria, insuficiente, e por isso to-
dos se tornaram autodidatas, recebendo as mesmas influncias estrangei-
ras. E todos eles reconheceram e proclamaram os mesmos precursores:
Alas146, como crtico literrio; Ganivet, como crtico da civilizao na-
cional; Francisco Giner de los Ros, o fundador da Institucin Libres de
Ensenanza, como educador da nao. As diferenas ideolgicas entre os
homens de 1898 no importam muito, considerando-se que Azorn foi
sempre esteta, que o pensamento de Unamuno estava inspirado por mo-
tivos extrapolticos e suprapolticos, e que o anarquismo de Baroja no
ideologia nem programa e sim questo de temperamento. Mas essas
divergncias ideolgicas tambm so acompanhadas de diferenas esti-
lsticas. No possvel confundir o modernista exuberante Valle-Incln
e o seco naturalista Baroja; Unamuno pertence estilisticamente poca
pr-modernista, algo como Mart; ideologicamente, porm, se insere na
poca ps-modernista, realmente moderna. O que rene os homens
de 98 a preocupao da decadncia, poltica e literria, da Espanha;
representam as reaes mais diferentes, do pessimismo cptico at o ra-
dicalismo espiritual. Mas nenhum deles nem sequer Valle-Incln ne-
nhum deles pode ser aproximado do esteticismo de Daro e Rod; o de
Azorn tambm diferente. Entre o modernismo hispano-americano e a
gerao e 98 existem relaes pessoais mas uma quase incompatibilidade

145 Azorn: La generacin del 98. (In: Clsicos y Modernos. Madrid, 1913.)
J. M. Monner Sans: La generacin de 1898. Buenos Aires, 1933.
P. Salinas: El concepto de generacin literaria aplicado a la del 98. (In: Literatura
Espaola Siglo XX. Mxico, 1941.)
H. Jeschke: La generacin de 1898. Madrid, 1954.
L. S. Granjel: Panorama de la generacin de 98. Madrid, 1961.
146 Cf. Literatura burguesa, nota 103.
Histria da Literatura Ocidental 2203

literria147. O estilo potico de Unamuno , em relao ao modernismo,


totalmente antiquado, e Antonio Machado simpatiza, quando muito,
com os decadentistas de segunda categoria, com Samain. Entre todos
eles, s Azorn, sempre disponvel para coisas novas, revela compreen-
so pelo simbolismo francs. Os homens de 1898 no so modernistas,
e portanto no so simbolistas nem do grupo esteticista, nem do grupo
decadentista. Mas reagem, face ao simbolismo, conforme essas possibili-
dades, que no so do simbolismo e sim da poca.
O esteticista Azorn148. Na mocidade foi anarquista vermelho
de provncia; no jornalismo de Madri bateu-se ao lado dos republicanos.
Depois, comeou a separar-se dos companheiros e da prpria vida, levando
uma existncia livresca, aborrecido das expresses de mau gosto dos orado-
res parlamentares de 1910 e dos poetas ps-romnticos. Sempre ele reagiu
por motivos estticos e de maneira esttica. Por isso, pde condenar com
ironia mordaz a literatura reacionria dos Campoamor e Valera, e ao mes-
mo tempo entusiasmar-se pela poltica reacionria do violento La Cierva,
que ele confundiu com os super-homens da Renascena italiana. artista
nato, de sensibilidade extraordinria como de um sismgrafo. O terremoto
que lhe inspirou oscilaes contnuas e dolorosas foi o desastre de 1898,
sintoma alarmante da decadncia espanhola. Em torno da Decadncia gira
todo o pensamento de Azorn; mas ele mesmo no decadentista. Ao con-

147 G. Daz-Praja: Modernismo frente a Noventa y Ocho. Madrid, 1951.


148 Azorn (pseudnimo de Jos Martnez Ruiz), 1874-1967.
Antonio Azurn (1903); Los pueblos (1905); La ruta de D. Quijote (1905); Castilla
(1912); Lecturas espaolas (1912); Clsicos y Modernos (1913); Al margen de los clsi-
cos (1915); Rivas y Larra (1916); Los dos Luises (1920); Uma hora de Espaa (1924),
etc.
J. Ortega y Gasset: Primores de lo vulgar. (In: El Espectador. Vol. II. Madrid,
1917.)
R. Gmez de la Serna: Azorn. Madrid, 1930.
L. Villalonga: Azorn. Madrid, 1931.
C. Claverie: El tema del tiempo en Azorn. (In: Cinco estudios de literatura espao-
la. Salamanca, 1945.)
A. Cruz Rueda: Azorn, el artista y el estilo. Madrid, 1946.
L. S. Granjel: Retrato de Azorn. Madrid, 1958.
2204 Otto Maria Carpeaux

trrio, procura remdios da decadncia, que considera como decomposio


dos valores que do sentido vida. Apenas, os remdios dos quais Azorn
dispe so s de ordem esttica: valores novos de poesia, ou ento, com
preferncia, valores esquecidos e desprezados do passado literrio da Espa-
nha. Como crtico, Azorn ocupou-se menos dos vivos do que dos mortos,
sempre vivos. Fazer anotaes al margen de los clsicos a sua ocupao
predileta de um miniaturista finssimo, quase como um pintor japons.
mestre na arte de vivificar, com alguns rpidos traos a bico-de-pena, um
retrato escurecido, iluminar o sentido de uma pgina amarelecida. No prin-
cpio, Azorn ainda revelou o zelo de restabelecer desta maneira as tradies
liberais da Espanha erasmiana: descobrindo, por exemplo, o liberalismo hu-
mano de Saavedra Fajardo no sculo XVII, ou o humanismo rebelde em Frei
Luis de Len. Mais tarde, comoveram-no mais o rio divino de Garcilaso
de la Vega, a angstia de Cervantes em Persiles y Segismunda, a Madri rococ
de Somoza, e a morte, sem repercusso, de Larra. A Espanha decadente de
1898 tornou-se-lhe problema insignificante em face do espetculo secular da
Espanha eterna como ele a retratou em Una ciudad y un balcn, a praa de
uma cidade provinciana da Espanha, vista em vrios momentos decisivos da
histria europia e sempre a mesma praa, o mesmo palacete, o mesmo
balco Junto a un balcn, en una ciudad, en una casa, siempre habr un
hombre con la cabeza, meditadora y triste, reclinada en la mano. Eis por
que Azorn gosta de evocar os aspectos humildes da vida espanhola as ruas
suburbanas de Madri, as cidades de provncia e, sobretudo, as aldeias, Los
Pueblos. o ltimo dos grandes costumbristas. , como Ortega y Gasset
lhe chamou, o poeta dos primores de lo vulgar. Quanto s coisas gran-
des, cptico; esto sujeitas decadncia. Mas as coisas humildes ficam, se
bem que na melancolia dolorosa de una ciudad y un balcn. No fundo,
Azorn um mstico. Da unio mstica com a vida humilde espera o fim
do Tempo O temps, suspends to vol! e no mundo sem tempo no h
progresso, isso verdade, mas tambm no h decadncia.
O decadentismo simbolista no foi nacional nem histri-
co, e sim pessoal; e neste, s neste sentido foi Unamuno149 decadentis-

149 Cf. A poca do equilbrio europeu, nota 101.


Histria da Literatura Ocidental 2205

ta. difcil orientar-se na obra imensa do polgrafo, nos seus inmeros


ensaios, romances, novelas, dramas, poesias de inquietao permanente
mas foi ele mesmo quem afirmou: toda esta obra gira em torno de uma
idia s, da morte, da decadncia e decomposio da carne e da fome
de imortalidade. Eis a angstia primitiva de Unamuno. E na mesma luz
fnebre ele viu envolvidas todas as existncias humanas, sobretudo as
existncias espanholas e a prpria Espanha. A sua obra constitui um re-
positrio imenso de perguntas, de pontos de interrogao e de reticncias
angustiosas. pergunta permanente de Unamuno no pode haver res-
posta definitiva, porque s Deus a sabe dar. Unamuno um filsofo sem
sistema, sem solues. Um filsofo militante o polemista mais apaixo-
nado dessa apaixonada literatura espanhola mas um militante que sofre
s derrotas e, o que mais importante, sobrevive s derrotas para con-
tinuar a luta, indefinidamente. Para essa vida de filsofo sem filosofia,
filsofo absurdo, encontrou Unamuno uma expresso suprema: Don
Quixote. A sua obra no em toda parte quixotesca rica e multifor-
me demais para isso; mas quixotesca sua personalidade, sua vida de um
nobre fidalgo que pretende conquistar o Cu e est acompanhado, por
dentro, de um Sancho Pansa que quer imortalizar a sua carne. O dirio
desta vida de Don Quixote e Sancho Pansa reunidos em uma pessoa a
poesia de Unamuno.
El hombre de carne e hueso, el que nace, sufre y muere sobre
todo muere, eis o tema da filosofia e da poesia de Unamuno. Aos irmos
que sobre todo mueren, dedica os versos de En el cementerio de lugar
castellano:
... Pobre corral de muertos entre tapias
hechas del mismo barro,
slo una cruz distingue tu destino
en la desierta soledad del campo!
E sobre todo muere a prpria Espanha:
Castilla, Castilla, Castilla,
madriguera de recios hombres;
tus castillos muerden el polvo,
2206 Otto Maria Carpeaux

Madrigal de las Altas Torres,


ruinas perdidas en lecho,
ya seco, de cinaga enorme,
Contra o espectro da decadncia carnal e nacional invocou Unamuno a
idia de Deus, o prprio Deus de carne y hueso, o Cristo que sucumbiu
como ns outros Morte. A Ele dedicou El Cristo de Velzquez, o maior
poema cristolgico jamais escrito, meditao sobre o corpo do Cristo mor-
to, para chegar ao resultado premeditado:
Se consum! Por fin, muri la Muerte!
Mas o filsofo inquieto no se satisfaz com resultados premeditados.
La vida es duda,
y la f sin la duda es slo muerte.
O autor do Cristo de Velzquez um hertico impenitente; e a ltima pa-
lavra da sua poesia a ltima palavra da comovente Elega en la muerte de
un perro:
Tambin tu dios se morir algn da!...
los dioses lloran cuando muere el perro
que les lami las manos,
que les mir a los ojos,
y al mirarles as les preguntaba:
a dnde vamos?
Unamuno nunca encontrou a resposta. Procurando-a, ultrapassou todas
as fronteiras, chegando a uma filosofia existencialista muito sua e para a
qual s depois pediu a autorizao kierkegaardiana. Criou a sua obra, que
ultrapassa as fronteiras do movimento de 1898. Mas, dessa obra inteira, a
parte mais permanente parece ser a poesia. poesia filosfica, exclusiva-
mente reflexiva, mais ou menos como a dos parnasianos. Mas no poesia
parnasiana, porque inquieta em vez de impassvel, mstica em vez de est-
tica; poesia sem cultura da forma, at dura, tomando todas as liberdades
e licenas, desprezando a rima e violentando a mtrica. Apesar de tudo
Histria da Literatura Ocidental 2207

isso, no poesia moderna e muito menos modernista: sem enfeites,


sem msica verbal, reflexes nuas, mas de grande poder sugestivo. Nessa
independncia absoluta das normas do passado e das exigncias do futuro
reside o valor extratemporal, permanente, da poesia de Unamuno; mas
por fora dessas qualificaes est ela excluda de qualquer contato com o
modernismo simbolista.
O revoltado, enfim, Baroja150. Pessimista como Schope-
nhauer, anarquista como Nietzsche, quer dizer, assim como Schope-
nhauer e Nietzsche se entendiam ento: deste modo Baroja o tipo do
revoltado de 1898. Mas, para realizar o seu protesto, escolheu um ca-
minho bem estranho: um caminho sem fim. A ao sem finalidade, eis
o que o tornou o romancista dos vagabundos sem preocupao Nada
vale la pena de preocuparse. El destino manda e dos conspiradores
sem ideologia. Baroja tambm, assim como fizeram tantos outros da
gerao de 98, renovou uma tradio espanhola: a sua do pcaro. Da
o seu realismo cnico, que se parece superficialmente com o natura-
lismo europeu. No pode haver coisa mais diferente do modernismo
de Daro e Rod. O revoltado esttico foi Valle-Incln151: mstico, ou
pseudomstico que gosta de perverses sexuais, anarquista, fazendo o
papel do aristocrata catlico, assim o autor das quatro Sonatas precio-
sistas, o criador do fantstico marqus de Bradomn, parece moder-
nista tpico, profundamente influenciado por Daro, mas no menos
por Gautier, Banville e Villiers de LIsle Adam. Tambm tinham certa
razo os que lhe chamaram DAnnunzio espanhol, lembrando, alm
das poses, a mestria da sua prosa simbolista. Mas como poeta e como
romancista j pertence a outra poca, posterior, de outro estilo e outras
idias. A prpria gerao de 98 no participou da renovao da poesia
espanhola pelo modernismo hispano-americano. O motivo reside na
contradio inicial entre o protesto poltico e o protesto esttico. Este
ltimo era de uma classe de intelectuais, isolada num pas de economia
atrasada e tradies reacionrias; aquele, dirigiu-se contra uma burgue-
sia comodista que no cumprira a sua tarefa, que tinha assumido um

150 Cf. A poca do equilbrio europeu, nota 104.


151 Cf. A poca do equilbrio europeu, nota 102.
2208 Otto Maria Carpeaux

compromisso com a restaurao monrquica, satisfazendo-se com um


pseudoparlamentarismo corrupto e abandonando a misso de euro-
peizar a Espanha. Da as contradies da gerao de 1898: anarquistas
e democratas, tradicionalistas e revolucionrios, liberais e antiburgue-
ses ao mesmo tempo. Os crticos literrios entre eles, como Azorn,
favoreceram o modernismo potico porque se tratava de uma inovao
de vanguarda. Mas com exceo de Valle-Incln, ento esteticista ir-
responsvel, no pensavam em adot-lo. Contudo, os escritores que
condenaram to asperamente a poesia realista de Campoamor deviam
sentir a falta de uma poesia nova, que ento s podia ser a simbolista. E
no foi Carrre152 o poeta que teria satisfeito essa reivindicao, apesar
das suas relaes com a poesia parisiense. Carrre um decadentista
intimista, imitando de perto Verlaine. Cultiva o sentimentalismo da
vida bomia saudade melanclica de grisettes abandonadas, de artistas
malogrados, da juventude que se afasta e dos cabelos que comeam
a ficar grisalhos. Junte-se o encanto puramente local de eternizar em
versos fceis as ruas, os jardins, os cafs, todos os lugares conhecidos
da Madri de 1900, e ento compreenderemos a popularidade imensa
de Carrre, sobretudo entre aqueles que foram jovens quando a sua
poesia era nova. Mas Carrre antes o Coppe do que o Verlaine de
Madri. O seu simbolismo duvidoso pr-modernista, pr-dariano.
Quem sentiu a falta de poesia nova foi Unamuno. Da os elo-
gios, s vezes exagerados, que distribuiu entre todos os poetas que lhe pa-
reciam trazer uma mensagem e estilos diferentes. Prefaciou uma edio
espanhola de Jos Asuncin Silva e proclamou Verdaguer153 como o maior
poeta moderno da pennsula. O regionalista apaixonado que Unamuno
era, esperava a redeno potica da Espanha pela poesia catal. Da o seu

152 Emilio Carrre, 1880-1947.


Romnticas (1902); El Caballero de la Muerte (1909); Del Amor, del dolor y del miste-
rio (1915); La copa de Verlaine (1919), etc.
R. Gmez da la Serna: Emilio Carrre. (In: Retratos contemporaneos. Buenos Aires,
1941.)
153 Cf. Literatura burguesa, nota 50.
Histria da Literatura Ocidental 2209

deslumbramento diante do poeta catalo Maragall154; mas este foi real-


mente um grande poeta, cumprindo o que Verdaguer s prometera. Era
catlico, mas da religio da encarnao, quer dizer, reconhecendo beleza
divina em todas as coisas criadas, sobretudo o mar, as montanhas, as flo-
restas da sua terra natal:
O cel blau! O mar blau, platja deserta...
A poesia de Maragall um grande salmo jubiloso beleza do mundo, do
mundo mediterrneo. Havia nele, como em todos os modernistas, algo da
pose dannunziana. Maragall foi modernista, um dos primeiros da penn-
sula.
Afirma-se que a introduo do modernismo hispano-americano
na Espanha foi imediatamente precedida pela poesia de Rosala Castro,
cuja mentalidade potica no estava to longe de Daro como se poderia
pensar, e que j dispunha de vrios dos seus recursos mtricos. Mas Rosala
Castro j estava enterrada e esquecida, ou desde sempre ignorada quando
Juan Valera chamou, em 1889, a ateno para o jovem poeta nicaraguense.
Em 1892, Daro apareceu em Madri; e foi na Europa que ele, em contato
ntimo com a nova poesia francesa, elaborou o estilo modernista. A vitria
literria de Daro na Espanha vale como introduo do simbolismo fran-
cs; o americano, pelas suas poesias originais na lngua comum dos dois
continentes, deu aos espanhis o que nunca lhe poderiam dar as poesias
francesas no original nem as tradues, por melhores que fossem. Entre os
discpulos espanhis de Daro notou-se, porm, o mesmo fenmeno como
entre os seus discpulos americanos: a personalidade forte e ambgua do
mestre era inimitvel, e atrs dele apareceram os seus modelos franceses,
nem todos de primeira ordem Gautier, Banville, Samain, muito parna-
sianismo, muito preciosismo e sentimentalismo. O panorama geral do mo-
dernismo espanhol no agradvel. Os melhores entre os modernistas so
os regionalistas aos quais o exemplo americano deu a coragem de cantar o

154 Joan Maragall, 1860-1911.


Poesas (1895); Visions i cants (1900); Segencies (1911).
P. J. de Arenys: Maragall y su obra. Barcelona, 1914.
J. M. De Sucre: Joan Maragall. Barcelona, 1921.
2210 Otto Maria Carpeaux

seu mundo diferente; assim o catalo Maragall, assim, mais jovem, o cana-
rino Toms Morales (suas Rosas de Hrcules s foram publicadas entre 1919
e 1922), poeta poderoso do oceano bravo, visto das ilhas. Catalo, como
Maragall, mas escrevendo em lngua castelhana, Marquina155 um dos me-
lhores modernistas da pennsula; na sua poesia prevalece o elemento par-
nasiano, no como rigidez estreita, mas como nobre disciplina latina. Mas
Marquina no resistiu tentao especificamente modernista, facilidade
virtuose e falsa, que lhe estragou os dramas poticos; em compensao,
essas peas alcanaram sucessos populares, s comparveis aos de Rostand.
O mesmo pecado e o mesmo sucesso caracterizam a poesia lrica de Ma-
nuel Machado156 pelo menos superficialmente. O primeiro aspecto o de
um parnasiano de arte consumada, tratando temas espanhis assim como
os trataria um poeta francs, viajando na Espanha; assim uma evocao da
terra castelhana
... polvo, sudor e hierro , el Cid cabalga.
ou um retrato do decadente rei Filipe IV:

... Y, en vez de cetro real, sostiene apenas,


con desmayo galn, un guante de ante
la blanca mano de azuladas venas.
O mesmo poeta est em casa em Paris, cantando como Catulle Mends as
hetairas (... hetairas y poetas, somos hermanos!), mas a sua especialidade
o regionalismo da sua terra de Andaluzia:
Cantares...
quien dice cantares, dice Andaluca.

155 Eduardo Marquina, 1879-1946.


Eglogas (1902); Elegias (1905), etc.; En Flandres se h puesto el sol (1910), etc.
156 Manuel Machado, 1874-1947.
Los Cantares (1907); Sevilla y otros poemas (1918); Ars moriendi (1922); Poesas
(1924), etc.
Dm. Alonso: Ligereza y gravedad en la poesa de Manuel Machado. ( In: Poetas
espaoles contemporaneos. Madrid, 1952.)
Histria da Literatura Ocidental 2211

Manuel Machado parece um improvisador ligeiro, to bem sabe esconder


a sua arte, e isso j basta para caracterizar arte autntica. Outra histria
o fato de ele, sucumbindo tentao da facilidade, tornar-se popular a ex-
pensas da poesia. A crtica literria vingou-se, e expondo-o continuamente
a comparaes prejudiciais com seu irmo Antonio Machado, o maior po-
eta de 98 e um dos maiores poetas de lngua espanhola. Havia nisso uma
injustia contra o modernista Manuel Machado; mas j est certo que o
modernismo no foi capaz de realizar a renovao literria.
O obstculo era o elemento parnasiano no modernismo: e esse
elemento que falta de todo em Antonio Machado157. Sempre se cita, a seu
respeito, o seu prprio verso
Soy clasico o romntico? No s.
Mas sabia bem que no era parnasiano. O seu estilo potico antiquado;
a mtrica fielmente tradicional, sem artifcios; as rimas so simples, sem
riqueza; a expresso lgica, sem hermetismo. Mas no acadmico.
outra coisa, bastante rara em lngua neolatina: um poeta profundo e, no
entanto, popular. incomparvel no glosar provrbios; e possui o talento,
o gnio to completamente desaparecido h sculos de inventar provr-
bios, que parecem sair da boca do povo:
Todo pasa y todo queda,
pero lo nuestro es pasar,

157 Antonio Machado, 1876-1939.


Soledades (1903); Soledades, Galerias y otros poemas (1907); Campos de Castilla
(1912); Nuevas canciones (1924); Poesas completas (1933, 1936); Juan de Mairena
(1936).
J. M. Chacn: Antonio Machado. (In: Ensayos de literatura espaola. Madrid,
1928.)
S. Manserrat: Antonio Machado, poeta y lsofo. Buenos Aires, 1940.
P. Salinas: Antonio Machado. (In: Literatura Espaola Siglo XX. Mxico, 1941.)
G. de Torre: Poesa y ejemplo de Antonio Machado. (In: La Aventura y el Orden.
Buenos Aires, 1943.)
M. Prez Ferreros: Vida de Antonio Machado y Manuel. Madrid, 1943.
S. Serrano Ponsela: Antonio Machado, su mundo y su obra. Buenos Aires, 1954.
R. de Zubiria: La poesa de Antonio Machado. Madrid, 1955.
2212 Otto Maria Carpeaux

pasar haciendo caminos,


caminos sobre la mar.
Estes quatro versos condensam perfeitamente a velha sabedoria pessimista
que o povo concluiu de experincias seculares; e conclui: Vanidad de va-
nidades. Ressoa nestes e em muitos outros versos de Antonio Machado o
pessimismo estico que a filosofia nacional do povo espanhol. Mas aquele
mar , ao mesmo tempo, um dos muitos smbolos dos quais Machado se
serve o que revela a presena da nova sensibilidade potica no seu estilo an-
tigo. Machado foi, no incio, decadentista; recebeu certas sugestes da poesia
de Samain e Jammes; a palavra tarde, com acento melanclico, uma das
mais freqentes em sua poesia. O objetivo da sua tristeza, como da gerao
de 98 inteira, , naturalmente, a decadncia da Espanha
Tierras pobres, tierras tristes,
tan tristes que tienen alma.
No faltam acusaes contra a Castilla miserable, ayer dominadora, en-
vuelta en sus harapos, nem contra as barbas apostlicas. Machado,
como homem de 98, jacobino, republicano e anticlerical. Mas, como
contemporneo do simbolismo e de Azorn, tambm esteta, admirador
da beleza decada de
Soria, ciudad castellana,
tan bella! Bajo la luna.
Antonio Machado no era modernista no sentido de Daro; mas no estava
alheio nova sensibilidade potica que deu significao diferente ao seu
estilo spero. Era mesmo poeta filosfico, analisando com agudeza as suas
prprias angstias
... yo senti el estupor
del alma, cuando bosteza
el corazn, la cabeza
y... morirse es lo mejor.
O conceito da Morte, onipresente na poesia de Antonio Machado, tem
algo do Rilke das elegias e ltimos sonetos, e h quem tenha construdo,
Histria da Literatura Ocidental 2213

apoiando-se em declaraes do prprio poeta, uma relao entre o pessi-


mismo niilista de Machado e a filosofia existencialista de Heidegger. Pare-
ce, porm, mais razovel constatar a analogia entre a filosofia machadiana
e o existencialismo de Unamuno; assim como este, Machado um exis-
tencialista de carne e osso; e encontram-se em Antonio Machado versos
bem unamunianos nos quais a viso esttica e o pessimismo decadentista
se combinam de maneira perfeita:
... El muro blanco y el ciprs erguido.
Mas isso j poesia simbolista; embora no modernista.
Notou-se, na poesia de Antonio Machado, certa pobreza em
metforas. Seu estilo direto, e por motivos profundos: porque sua poesia
exprime os valores extraliterrios e supraliterrios da vida real:
A mi trabajo acudo, con mi dinero pago
el traje que me cubre y la mansin que habito,
el pan que me alimenta y el lecho en donde yago.
Esse realismo tambm a base das revoltas de Antonio Machado, em suas
agressivas poesias polticas. Nestas, assim como nas poesias descritivas dos
Campos de Castilla, prevalece o senso existencial do tempo que passa e
tem que passar. Da o poeta militante nunca perde a serenidade, nem nos
dias mais tempestuosos da guerra civil e da sua fuga, j velho, atravs dos
Pirineus invernais, at a morte no campo de concentrao na Frana. L
Antonio Machado dorme um sono to permanente como a sua poesia,
antiquada e sempre moderna
Definitivamente
duerme un sueo tranquilo y verdadero.
Os equvocos e incompreenses, que havia entre a gerao de 98
e o modernismo, desapareceram s no novo sculo, quando importantes
reivindicaes dos reformadores foram realizadas: reformas das Universi-
dades e do ensino, europeizao do pas at ento provinciano, industria-
lizao e explorao industrial das minas, enquadramento do pas na rede
do comrcio internacional, crescimento rpido da cidade de Madri. O pro-
2214 Otto Maria Carpeaux

cesso do aburguesamento completou-se, afinal; e ao mesmo tempo organi-


zou-se o proletariado. Nesta nova situao transformou-se o modernismo
em lart pour lart para leitores menos exigentes; e o simbolismo j tinha
cumprido a sua tarefa, fornecendo nova gerao, que veio depois dos
homens de 98, os meios de expresso potica. Os problemas complexos
de relao entre a expresso literria e a evoluo social no foram muito
debatidos na poca do simbolismo, que parecia poesia fora e acima das
realidades sociais. Esse debate s foi aberto na Holanda.
Depois de um perodo de decadncia, a literatura holandesa re-
novou-se por volta de 1880 to surpreendentemente que a expresso mo-
vimento de 80 tem na Holanda importncia igual do movimento de
98 na Espanha; mas no tem o mesmo sentido. Na Espanha, tratava-se
de uma revolta poltica e cultural, qual s mais tarde se juntou um novo
estilo potico. Na Holanda, tratava-se, em primeira linha, e com todas as
limitaes, de uma atitude esttica, de um novo estilo158.
Do classicismo tardio de Bilderdijk e do seu discpulo Isaac da
Costa herdou a literatura holandesa o gosto pela eloqncia. O romantismo
limitava-se principalmente ao terreno do romance histrico, dos Van Lennep
e Bosboom-Toussaint; a tentativa do catlico Joseph Alberdingk Thijm de
criar uma poesia romntico-medievalista no deu certo no pas dos calvinistas
mais ortodoxos, que tambm fizeram malograr o radicalismo de Multatuli.
Continuava a aliana entre uma burguesia comercial, honesta, exploradora e
de horizonte espiritual limitado, como de patrcios do sculo XVII, e uma
literatura retrica, oficial. Havia algumas, poucas, excees. Helene Swarth159

158 W. Kloos: Vertien jaar Litteratuurgeschiedenis. Haarlem, 1906.


A. Verwey: Inleiding tot de nieuwe nederlandsche dichtkunst. Amsterdam, 1906.
E. dOliveira: De Mannen van 1880. 3. ed. Amsterdam, 1920.
F. Coenen: Studien van de Tachtiger Beweging. Middellurg, 1924.
A. Donker: De episode van de vernieuwing onzer poezie. Maastricht, 1929.
G. H. Gravesande: Geschiedenis van de Nieuwe Gids. Arnhem, 1956.
159 Helene Swarth, 1859-1941.
Eenzame Bloemen (1883); Blauwe Bloemen (1884); Beelden en Stemmen (1887);
Sneeuwvlokken (1888); Pasiebloemen (1891).
K. Vos: Helene Swarth. (In: Vragen van den Dag. XXXIV, 1919.)
J. Naeff: Helene Swarth. (In: Stem, XXI, 1941.)
Histria da Literatura Ocidental 2215

distinguiu-se pela melancolia musical dos versos, lembrando Heine ou Mus-


set, e pela simplicidade sincera; os crticos de 80 celebraro muito a poetisa,
incorporando-a ao movimento de renovao. Depois, o solitrio Emants160:
seus poemas narrativos Lilith e Godenschemering (Crepsculo dos Deuses) te-
riam escandalizado os burgueses e os crticos, pelo atesmo, pelo pessimis-
mo, e pelo novo estilo potico, apreendido nos pr-rafaelistas ingleses. Mas s
poucos, ento, leram poesia, que no foi levada a srio. Entre esses poucos foi
o jovem estudante, Jacques Perk161, quem, na ocasio de uma excurso estival
para a Blgica, se apaixonou por uma moa, dedicando-lhe uma srie de sone-
tos que no conseguiu mais publicar; Perk morreu aos vinte e dois anos. Logo
depois, seu amigo Kloos e o crtico Karel Vosmaer publicaram-lhe Mathilde,
een sonnettenkrans (Matilde, um Ciclo de Sonetos); a literatura holandesa tinha
perdido um poeta de categoria universal, o primeiro havia sculos. Em lngua
holandesa ainda no se ouvira um verso em que, como no seguinte, a cor
azul dos horizontes e o calor amarelo do Sol do um acorde musical:
De ronde ruimte blauwt in zonnegloed...,
romantismo intenso em forma clssica, lembrando a poesia de Keats, com
possibilidades infinitas de sugesto verbal. O estudo mais atento desses
sonetos revelou a presena, neles, de uma verdadeira filosofia esttica, um
conceito metafsico da poesia como mensagem divina, reflexo da beleza
platnica do Universo invisvel. Perk, consciente do seu gnio e talvez j
pressentindo a morte, no estava longe de endeusar-se a si mesmo, falando
do trono de Deus na sua prpria alma:
De Godheid troont diep in mijn trotsch gemoed.

160 C.f. A converso do naturalismo, nota 88.


161 Jacques Perk, 1859-1881.
Mathilde, een sonnettenkrans (1882); Iris (1883).
Edio por W. Kloos e K. Vosmaer, Haarlem, 1883 (6. ed. Haarlem, 1923).
B. Perk: Jacques Perk. Amsterdam, 1902.
W. Kloos: Jacques Perk en zijn betteekenis in de historie der nederlandsche litteratuur.
Amsterdam, 1909.
M. Acket: Jacques Perk. Amsterdam, 1926.
G. Stuiveling: Het korte leven van Jacques Perk. Amsterdam, 1957.
2216 Otto Maria Carpeaux

Transfigurou-se para a posteridade em figura quase mitolgica: o jovem


deus morto e renascido da nova poesia holandesa.
Em oposio mais importante das revistas literrias conservado-
ras, o Gids, fundou-se em 1885 De Nieuwe Gids, redigido por Willem Kloos,
Albert Verwey e Frederik Van Eeden. Entre os colaboradores destacou-se
logo o jovem Van Deyssel162, pseudnimo de Karel Alberdingk Thijm, filho
daquele romntico catlico; crtico apaixonado, propagandista nato. Fora
partidrio de Zola, escandalizando os puritanos holandeses com a exigncia
de estudos conforme o modelo vivo; depois, proclamou a morte do natu-
ralismo; lutou pela poesia simbolista, viu em Maeterlinck a realizao daqui-
lo que seu prprio pai, o medievalista, desejara fazer. O missing link entre
aquele romantismo e o neo-romantismo teria sido a poesia inglesa Shelley,
Keats, Dante Gabriel Rossetti, Swinburne que exerceu influncia profunda
sobre os jovens holandeses, sobretudo Keats e a sua religio da beleza:
Beauty is truth, truth beauty, that is all
Ye know on earth, and all ye need to know.
Eis o lema do esteticismo holands, que usou, porm, expresses novas, as
do simbolismo francs.
O mais extremado desses esteticistas foi Kloos163: a emoo
pessoal em versos perfeitos significava-lhe o nico valor na vida. Os seus
prprios versos passam pelos mais belos em lngua holandesa: expresses
absolutamente perfeitas de uma alma apaixonada pela beleza. Tm um s
defeito: so poucos. O motivo dessa raridade no foi a nsia flaubertia-
na da perfeio, mas um esgotamento rpido, quase misterioso. Durante

162 Lodewijk Van Deyssel (pseudnimo de Karel Alberdingk Thijm), 1864-1952.


De Dood van het Naturalisme (1890); Van Zola tot Maeterlinck (1895); Uit het Leven
Van Frank Rozelaar (1911), etc.
P. H. Ritter: Van Deyssel. 2. ed. Haarlem, 1921.
163 Willem Kloos, 1859-1938.
Okeanos (1884); Verzen I (1894); Nieuwe Werzen (1895); Verzen II (1902); Verzen
III (1913).
K. H. de Raaf: Willem Kloos. De mensch, de dichter, de kriticus. Velsen, 1934.
M. Uyldert: De jeugd van Willem Kloos. Amsterdam, 1948.
Histria da Literatura Ocidental 2217

decnios, Kloos viveu em solido absoluta, internando-se cada vez mais


num sectarismo esteticista e autodivinizao mrbida. S estudos muito
recentes conseguiram destruir a lenda em torno dele: Kloos foi natureza
patolgica, seno demonaca, e, ao mesmo tempo, homem mesquinho e
mentiroso. Defeitos que tambm lhe prejudicaram a incansvel e valiosa
atividade de crtico literrio. Afinal, levaram ao rompimento de Kloos com
Verwey e Van Eeden, falncia do De Nieuwe Gids e ao fim prematuro do
movimento.
Verwey164 tambm comeara com arte pr-rafaelita; ao lado
de Okeanos, de Kloos, publicou Persephone e Demeter. Em Verwey eram,
porm, mais fortes as influncias francesas, tambm as parnasianas. Foi
um poeta erudito, elaborando com pacincia poemas cclicos, perfeitos,
como Het brandende braambosch (A Sara Ardente) e Kristaltwijg (Ramo
de Cristal) os ttulos parecem altamente simbolistas maneira francesa.
Tinha muito da disciplina severa do seu amigo alemo, o poeta Stefan
George, e do seu amigo francs Valry. Como George, celebrou a Amiza-
de, no ciclo Van de Liefde die Vriendschap Heet (Do Amor Que se Chama
Amizade). Faltava a Verwey a emoo calorosa de Kloos, menos na poesia
religiosa dos Christus-Sonnetten, em que celebrou a chama de Paixo
neste Universo frio:
O vlan van Passie in dit koud heelal!
O lart pour lart no o satisfez; chegou a exigir fins morais e
religiosos da arte. Entre Kloos e Verwey havia, evidentemente, incompa-
tibilidade de gnios. J desde 1890 estouraram com freqncia pequenos
e grandes conflitos. Em 1894 terminou a crise com o rompimento. De
Nieuwe Gids mudou de feio. Kloos retirou-se, calando-se enfim. No li-
vro crtico Vertien Jaar Litteratuurgeschiedenis (Quatorze Anos de Histria

164 Albert Verwey, 1865-1937.


Persephone en andere Gedichten (1895); Aarde (1896); De nieuwe tuin (1899); Het
brandende braambosch (1899); De Kristaltwijg (1904); Vezamelde Gedichten (1911);
De getilde last (1927).
M. Uyldert: Over de poezie van Albert Verwey. Hoorn, 1942.
M. Uyldert: Uit het leven van Albert Verwey. 2 vols. Amsterdam, 1948-1956.
2218 Otto Maria Carpeaux

Literria) fez o balano do movimento de 80. Do lado oposto ficavam Van


Eeden165, antiindividualista decidido, voltando-se para experimentos de
socialismo cristo maneira de Tolstoi, acabando convertido ao catolicis-
mo, e o prprio Verwey, que se tornou um grande professor de literatura.
O eplogo melanclico do movimento, escreveu-o, decnios mais tarde,
o ltimo companheiro dos homens de 80, Jacobus Van Looy166, no ro-
mance Jaapje, confessando o absurdo da sua longa vida ativa e evocando a
bela sabedoria potica dos dias da mocidade.
O conflito entre Kloos e Verwey a respeito de individualismo
esttico e arte social esclarece-se pelo exemplo dos conflitos anlogos no
ramo flamengo da literatura holandesa. Ali, na Blgica, a situao era dife-
rente. Os flamengos constituam a parte agrria e pobre do pas industria-
lizado, em evidente inferioridade econmica e cultural. Ao lado dos vales,
eram um proletariado rural e intelectual, arm Vlaanderen, a Flandres
pobre. Os grandes talentos da nao Maeterlinck, Georges Rodenbach,
Van Lerberghe, Verhaeren, preferiam a lngua francesa para serem ouvidos
no mundo. Os escritores flamengos no eram filhos de uma burguesia rica,
dedicados a estudos estticos, como aconteceu na Holanda, mas professo-
res pobres, vigrios, jornalistas. Foi menos literrio do que social o impulso
que sugeriu em 1893 a August Vermeylen e seus amigos a fundao da
revista Van Nu en Straks, bero da literatura flamenga moderna167.
O prprio Vermeylen168 era principalmente crtico. Chamou a
ateno para o simbolismo francs evidentemente para o fim de compe-
tio com os j famosos escritores flamengos de expresso francesa mas

165 C.f. A converso do naturalismo, nota 93.


166 Jacobus van Looy, 1855-1931.
Jaapje (1917).
J. van Looy-Gelder: Tot het lezen Jacobus van Looy. London, 1937.
167 J. Kuypers: On Ruime Benen. De opbloei van onze nieuwe Letteren en Van Nu en
Straks. Antwerpen, 1920.
A.Vermeylen: Van Gezelle tot Timmermans. Gent, 1923.
168 August Vermeylen, 1872-1945.
Kritiek der vlaamsche beweging (1905); De wandelende jood (1906).
P. de Smaele: August Vermeylen. Brussels, 1948.
Histria da Literatura Ocidental 2219

tambm podia apontar um modelo nacional: o poeta-sacerdote Gezelle169,


o maior poeta de lngua holandesa do sculo XIX, que vivera durante dec-
nios quase desconhecido como vigrio de aldeia e professor de seminrio,
oprimido pela flamengofobia do alto clero belga, totalmente afrancesado.
O resultado imediato da atividade crtica de Vermeylen em Van en Straks
foi uma poesia francesa, entre parnasiana e simbolista, em lngua flamen-
ga. Van Langendonck170 adotou as formas disciplinadas do parnasianismo;
mas, no corao, era discpulo de Gezelle, cantando com emoo religiosa
os campos amarelos, como de ouro, do Brabante. Morreu como um in-
digente no hospital dos pobres Flandres pobre. O grande simbolista
do movimento foi Karel Van de Woestijne171, menos espontneo e menos
original do que Gezelle, mas tambm menos regional, mais cosmopolita:
o nico poeta de categoria universal da literatura flamenga. Os seus mo-
delos sempre franceses definem-lhe a arte: de Laforgue, a coragem de
falar de tudo, de tornar potica a linguagem da vida quotidiana, a nica
da qual o poeta da Flandres pobre dispunha; de Henri de Rgnier, a arte
consumada do verso, a disciplina clssica e o preciosismo; do seu patrcio
Verhaeren, o grande tom hnico, a emoo mstica perante a vida. Van de
Woestijne o poeta de Flandres, da riqueza urea dos seus campos de trigo,
do sol estival, da alegria religiosa do povo catlico eis as expresses dos
seus dois versos mais belos:

169 Cf. Literatura burguesa, nota 116.


170 Prosper van Langendonck, 1862-1920.
Verzen (1900).
J. Boonen: Prosper Van Langendonck. Bruxelles, 1906.
171 Karel van de Woestijne, 1878-1929.
He Vaderhuis (1903); De vlaamsche Primitieven (1903); Laethemsche Brieven (1904);
Verzen (1905); Janus met het dubbele Voorhoofd (1908); De gulden Schaduw (1910);
Kunst en Geest in Vlaanderen (1910); Interludien (1914); Goddelijke verbeeldingen
(1918); De bestendinge Aanwezigheid (1918); Het zatte Hart (1924); De Zon in den
Rug (1924); God aan zee (1927); Bergmeer (1928).
M. Gijsen: Karel van Woestijne. Amsterdam, 1921.
J. A. Eeckhout: Karel van de Woestijne. Amsterdam, 1925.
G. van Severen: Karel van de Woestijne. Bruxelles, 1944.
A. Westerlinck: De psychologische guur van Karel van Woestijne. Antwerpen, 1952.
H. Teirlinck: Karel van de Woestijne. Bruxelles, 1958.
2220 Otto Maria Carpeaux

Vlaandren, o welig huis, waar we zijn als genooden


aan rijke taaf len
Mas a sua arte de palavras preciosas e metros complicados tambm serve
para cantar xtases msticos e xtases sexuais, numa combinao que lembra
o passado espanhol da Blgica. Van de Woestijne chegou ao fim quase fatal
do seu esteticismo, convertendo-se ao catolicismo abandonado, voltando
para l onde comeara a viagem de sua vida muito dolorosa: em casa do
pai, Het Vaderhuis. Voltou arrasado, o homem, mas no o poeta, que con-
tinuou at o fim cantando o amor mstico e o valor do sofrimento:
Over heel de wereld heen
liefde en leed alleen.
Ao lado desse aristocrata esteticista encontram-se os escritores
do povo humilde das velhas cidades flamengas seria interessante compa-
r-los com os seus patrcios da mesma raa e de expresso francesa. A Bru-
ges de Georges Rodenbach um teatro de espectros fantsticos; a Bruges
do contista Maurits Sabbe172 uma cidadezinha de esquisites humorsti-
cos e sbios do povo, de moas ingnuas e de beatas. No so pitorescos,
mas pobres. A Anturpia de Eekhoud uma cidade de grandes armadores
e especuladores na Bolsa; a Anturpia do novelista Baekelmans173 so as
ruas estreitas do centro da cidade e do porto, marujos e mendigos, beatas
e prostitutas. So escritores de evaso, esses flamengos de expresso fla-
menga, enfeitando como podem uma realidade dolorosa. Como salvar a
Flandres pobre?
Gezelle tinha apontado um caminho: contra a vontade do alto
clero afrancesado ensinou aos seus discpulos nos seminrios de Roulers e
Bruges o nacionalismo flamengo. Entre esses discpulos surgiu o poeta que

172 Maurits Sabbe, 1873-1938.


Een Mei van Vroomheid (1903); De Filosoof van t Sashuis (1907). etc.
L. Monteyne: Maurits Sabbe en zijn Werk. Antwerpen, 1934.
173 Lode Baekelmans, 1879-1965.
Tille (1912), etc.
L. Monteyne: Lode Baekelmans, een inleiding tot zijn werk. Antwerpen, 1924.
Histria da Literatura Ocidental 2221

os seus companheiros consideravam como gnio: Albrecht Rodenbach174,


o primo daquele Georges Rodenbach, autor de Bruges-la-Morte. Mas nem
sequer com este suporta Albrecht a comparao, por mais alta que seja a
conta em que os flamengos o tm at hoje; as suas poesias so retricas; e
o fragmento dramtico Gudrun uma tentativa no amadurecida de um
grande poema germnico. Albrecht Rodenbach, que morreu com vinte
e quatro anos, ficou mais como smbolo do que como realidade literria.
O propagandista da sua arte era seu mestre Hugo Verriest, tambm profes-
sor do seminrio de Roulers, onde instigou uma revolta dos seminaristas
flamengos, fundando-se a associao nacionalista Blauwvoet, de grande
futuro poltico mas no literrio. S muito mais tarde deu o nacionalis-
mo flamengo um resultado literrio, e este de valor duvidoso: Pallieter,
de Felix Timmermans175, glorificao algo rebelaisiana do prazer da vida
na antiga Flandres obra famosa, traduzida para todas as lnguas, porque
agradava ao gosto pelo pitoresco e ao comodismo mental dos leitores. Tim-
mermans criou um smbolo nacional, se bem que algo barato. Mas nem
todos participaram dessa evoluo. Tambm j havia fbricas e sindicatos
em Gent e Anturpia. O prprio Vermeylen tornara-se lder intelectual do
socialismo flamengo.
Essa transio do esteticismo ao socialismo, revolucionrio em
sentido poltico e em sentido literrio, operou-se de maneira anloga no
ramo maior da literatura holandesa, isto , na prpria Holanda. Herman
Gorter176 foi, na revoluo literria de 80, uma das figuras principais; e

174 Albrecht Rodenbach, 1856-1880.


Esrste Gedichten (1878); Gudrun (1882).
J. Oorda: De dichter Rodenbach. Antwerpen, 1909.
J. Vermeulen: Albrecht Rodenbach. Antwerpen, 1930.
175 Felix Timmermans, 1886-1947.
Pallieter (1916); Het Kindeken Jezus in Vlaanderen (1917); De zeer schoone Uren van
Juffrouw Symforosa (1918), etc.
Th. Rutten: Felix Timmermans. Antwerpen, 1928.
E. van der Hallen: Felix Timmermans. Antwerpen, 1948.
176 Herman Gorter, 1864-1927.
Mei (1889); Sensitivistische Versen (1892); Kritiek op de litteraire beweging van 80 in
Holland (1897); School der Pozie (1897); Pan (1917); in Memoriam (1928).
Edio crtica de Mei por P. N. van Eyk, Amsterdam, 1940.
2222 Otto Maria Carpeaux

coube-lhe desempenhar o papel principal na soluo da crise que incompa-


tibilizara Kloos e Verwey. Em 1889, Gorter, precoce como os outros poetas
holandeses dessa poca, publicou o poema filosfico-narrativo Mei (Maio),
a obra mais importante e mais permanente da nova literatura holandesa, a
realizao completa daquilo que Perk s prometera. Mei um poema sim-
blico, maneira dos poemas narrativos dos Lake Poets e de Shelley; o
amor entre Mei e Balder alegoriza a unio da beleza fsica e da beleza espi-
ritual. A filosofia de Gorter, nesse poema, neoplatnica; a forma , como
nos sonetos de Perk, a do classicismo romntico de Keats, dolo dos poetas
holandeses da poca. Mas a linguagem potica diferente: musical em
primeira linha, conforme o programa de Gorter de dar msica, sempre, e
nunca bastante msica:
Drank van musiek altijd en nooit genoeg...
Mei um hino Natureza como poucos existem na literatura universal,
acabando em melancolia profunda.
Gorter simbolista. A sua esttica a de Mallarm. o mais
avanado dos holandeses de ento; e avanou mais nos Sensitivistische
Verzen (Versos Sensitivos), poesia experimental de puros efeitos musicais
sem sentido lgico. Gorter no aderiu secesso antiestecitista de Verwey
e Van Eeden, mas s porque a sua converso foi mais radical. Depois de
um manifesto contra o movimento de 80 publicou a obra terica School
der Poezie (Escola de Poesia), crtica implacvel da futilidade e inutili-
dade de toda poesia burguesa; e aderiu ao partido socialista. Chegou
a condenar a prpria poesia; parecia ter abandonado a literatura. Depois
da sua morte encontrou-se, porm, nas gavetas, grande nmero de po-
esias inditas, importantes. Mas j antes o prprio poeta publicara Pan,
poema vigoroso em louvor da revoluo social. Nos seus ltimos anos,
Gorter foi comunista.

W. Van Ravensteyn: Herman Gorter, de dichter van Pan. Rotterdam, 1928.


R. A. Hugenholz: Gorterss Mei. 2. ed. Amsterdam, 1929.
T. J. Langeveld Bakker: Herman Gortess dichterlijke ontwikkeling. Groningen,
1934.
J. C. Brandt Cortius: Herman Gorter. Amsterdam, 1934.
Histria da Literatura Ocidental 2223

Entre o marxista Gorter e o socialista cristo Van Eeden situa-se


Henriette Roland-Holst177, cuja poesia menos pura; mas a poetisa foi a
figura mais nobre do movimento inteiro. Estreou com Sonnetten en Verzen in
Terzinen maneira dos esteticistas; como os companheiros, admirava muito a
Dante, embora visto atravs de Dante Gabriel Rossetti; mas avanando logo
para uma interpretao menos anacrnica, reconheceu em Dante o grande
profeta moral do seu tempo. Foi, paradoxalmente, o maior poeta do catolicis-
mo medieval que a guiou at o socialismo marxista. Comeou, ento, a srie
dos poemas socialistas de Henriette Roland-Holst: De moderne Prometheus
(Prometeu Moderno), Aan de Gebrokenen (Aos Alquebrados), Gebed aan het
Socialisme (Orao ao Socialismo), Mensch en Mensch (Homem e Homem) na
literatura universal inteira no existe nada de parecido. Embora partidria
do materialismo histrico, Henriette Roland-Holst deu sua profisso de f
socialista sempre uma tonalidade humanitria; so significativos os nomes
que escolheu para as suas biografias romanceadas: Thomas Morus, Rousseau,
Garibaldi e Tolstoi. A poesia aproximou-se bastante do evangelho do amor de
Van Eeden, celebrando o Amor em versos que lembram a Vita Nuova.
A poesia socialista de Henriette Roland-Holst j se encontra
alm do simbolismo. J no arte pura nem quer s-lo. A forma s tem
importncia secundria; o encanto reside na emoo sincera de uma gran-
de personalidade. E Henriette Roland-Holst foi destemida. Em Verzonken
Grenzen (Fronteiras Abolidas) saudou a revoluo comunista. Depois, de-
siludida pela poltica russa, abandonou o comunismo; confessou receio de
no ver mais a paz luminosa:
Wij zullen u niet zien, lichtende Vrede...
Ficou idealista, crente, at o fim.

177 Henriette Roland-Holst, 1869-1952.


Sonnetten en Verzen in Terzinen (1895); De nieuwe Geboort (1903); Opwaartsche
Wegen (1907); De Opstandelingen (1910); De vrouw in het Woud (1912); Het Offer
(1917); Verzonken Grenzen (1918); Tusschen twee werelden (1923); Kinderen (1923);
Verworvenheden (1927); etc.
B. Verhoeven: De zielegang van Henriette Rolland-Holst. Amsterdam, 1925.
J. P. van Praag: Henriette Roland-Holst. Wezen en Werk. Amsterdam, 1946.
R. Antonissen: Herman Gorter en Henriette Roland-Holst. Amsterdam, 1946.
2224 Otto Maria Carpeaux

A venerao geral da qual Henriette Roland-Holst foi cercada,


fenmeno surpreendente num pas em que, havia poucos anos antes,
Multatuli fora considerado libertino escandaloso. A tonalidade tica do
socialismo holands, mesmo entre os marxistas, herana puritana. Mas
a prpria transformao do esteticismo em socialismo corresponde a um
novo reconhecimento do papel da Inteligncia no pas; o fim do ostra-
cismo da arte. E isto, por sua vez, correspondia s transformaes sociais
da Holanda por volta de 1900: fora um pas de grande comrcio colonial
algo antiquado, em estilo do sculo XVII; e foi transformado em grande
potncia imperialista, dominando o mercado do dinheiro nas Bolsas in-
ternacionais. Ao mesmo tempo, modificou-se a base agrria da economia
metropolitana: assim como na Espanha, surgiu na Holanda a grande in-
dstria, e surgiu o proletariado organizado. A prosperidade geral produziu
o fenmeno ao qual Veblen chama conspicuous consumption: a bur-
guesia permitiu-se o luxo de tolerar a arte, mesmo uma arte to suntuosa
como a do simbolismo. Os prprios simbolistas venceram em si mesmos a
melancolia decadentista e chegaram a uma atitude positiva, afirmativa, em
face do mundo moderno.
Resta demonstrar a universalidade desses fenmenos. A literatura
pr-simbolista baseava-se em duas classes: a burguesia liberal, satisfazen-
do-se com o epigonismo ps-romntico, e os pequenos-bugueses radicais,
fazendo a propaganda do naturalismo. Na fin du sicle, a burguesia tor-
nar-se- antiliberal e reacionria; e o lugar do radicalismo ser ocupado pelo
proletariado organizado. O capitalismo, transformando-se de capitalismo
industrial em capitalismo financeiro, abandonou a doutrina do livre-cm-
bio, da liberdade dos mercados internacionais, abraando o protecionismo.
Primeiro na Alemanha, cuja rpida industrializao exigiu a proteo pre-
liminar contra a concorrncia inglesa, para avanar depois nos mercados
coloniais e semicoloniais. J em 1879, introduziu Bismark as tarifas para
mercadorias manufaturadas; em 1881, a Frana acompanhou esse passo;
e os direitos proibitivos da Lei Mac Kinley, de 1890, nos Estados Uni-
dos, ultrapassaram todas as experincias europias. A Inglaterra, fortale-
za ameaada do livre-cmbio, seguiu hesitando, introduzindo em 1887 a
obrigao de indicar a origem inglesa de seus produtos industriais. Mais
tarde, Joe Chamberlain iniciar a campanha em favor do protecionismo e
Histria da Literatura Ocidental 2225

da unio aduaneira do Imprio Britnico. O processo acelerou-se, para as


indstrias nacionais poderem sobreviver s grandes crises de superprodu-
o, em 1882, 1890, 1900. O fim do liberalismo econmico nos mercados
internacionais significava fatalmente a limitao do liberalismo econmico
dentro das fronteiras nacionais. Os industriais renunciaram a uma parte
da sua liberdade de movimento, reunindo-se voluntria ou involuntaria-
mente em trustes, sindicatos e cartis, as mais das vezes dependendo
do capital bancrio. Talvez coubesse a prioridade Standard Oil Company
(1882); mas j em 1884 transformou-se tambm o Comit des Forges em
sindicato da indstria siderrgica francesa. Seguiram na Alemanha o Kali-
Syndikat da indstria dos adubos artificiais, em 1888, o Rheinisch-Wes-
tfaelisches Kohlensyndikat, da minerao de carvo no Ruhr, em 1893, o
Stahlwerksverband, da indstria siderrgica, em 1904; e a fundao desta
ltima entidade no sem relao com o nascimento da United States Steel
Corporation, em 1901. A indstria de eletricidade organiza-se desde logo
em trustes assim Siemens, A. E. G., General Eletric e desempenha pa-
pel de pioneira na conquista de mercados novos, sobretudo na Amrica
Latina, onde comea grande luta dos imperialismos econmicos. Nota-se
como essas datas da histria econmica coincidem com as dadas decisivas
da histria do simbolismo. Mas essas mesmas datas tm mais outra signifi-
cao. Industrializao quer dizer proletarizao; a conscincia de classe do
proletariado comea a substituir o radicalismo da pequena burguesia. Em
1889 organiza-se a Segunda Internacional; e no dia 1o de maio de 1890
celebra-se pela primeira vez a festa internacional do trabalho. Em 1893, o
Partido Social-Democrata sai das eleies como o maior partido poltico
da Alemanha; em 1894, em Norwich, o congresso dos sindicatos ingleses,
muito prudentes at ento, pronuncia-se em favor do coletivismo; em 1895
funda-se em Paris a Confdration Gnrale du Travail, e em 1898 h lutas
de barricada entre operrios e a tropa nas ruas de Milo.
A situao de guerra de classe entre o capital monopolista e
o proletariado organizado. Quem parece excludo do futuro so os filhos
da classe mdia, inclusive os intelectuais. Essa situao agrava-se em pases
novos, recm-industrializados ou colonialmente explorados, onde os in-
telectuais so considerados inteis so os pases marginais, os novos
centros da poesia simbolista.
2226 Otto Maria Carpeaux

O simbolismo a literatura dessa classe sem fundamento eco-


nmico na sociedade, algo assim como os intelectuais de 1800 que criaram
o romantismo; o que contribui para explicar o aspecto neo-romntico do
simbolismo. O reflexo daquela situao margem da sociedade e das ati-
vidades teis o conceito da arte intencionalmente intil, do lart
pour lart assim como a torre de marfim do parnasianismo. Mas a
diferena mais importante do que a analogia: os parnasianos tambm
estavam excludos da economia social, mas ainda ficavam com as como-
didades da burguesia antiga. A vida retirada de Renan ou Tennyson bas-
tante confortvel; ou, ento, os parnasianos so funcionrios graduados,
diretores de museu ou biblioteca, diplomatas, pessoas com ordenados fi-
xos e garantidos. O grande nmero de altos funcionrios e diplomatas
entre os poetas modernistas hispano-americanos explica bastante a feio
parnasiana desse modernismo, sobretudo em sua segunda fase. Mas, em
geral, a poca no oferece tantas facilidades aos literatos do movimento
simbolista. Sentem-se como perdidos no mundo, sem segurana, alguns
at so vagabundos, potes maudits, como Verlaine, que foi excludo do
Parnasse contemporain. S um poeta da poca parnasiana estava em condi-
o semelhante; podia servir e serviu realmente de modelo aos simbolistas:
o bomio Baudelaire. Neste, os simbolistas encontraram as suas prprias
angstias, o individualismo, o gosto pelo fantstico, a confuso intencional
entre a realidade e a irrealidade para fugir dos conflitos reais.
Contudo, a sociedade em geral enriqueceu cada vez mais. Ao
gilded age nos Estados Unidos, correspondia a poca dos mveis de pe-
luche na Europa. A burguesia pode-se dar o luxo da conspicuous con-
sumption, da ostentao das riquezas; e a literatura ficou contaminada
pelo gosto geral. Da o esteticismo e o preciosismo da literatura simbolista,
fazendo versos nos quais cada palavra como uma pedra preciosa, e jun-
tando esses versos para compor sonatas e sinfonias. Mais uma vez, no
o esteticismo parnasiano; pois j est minado pelo sentimento de falta de
segurana. Os simbolistas revelam o mesmo interesse dos parnasianos pelas
curiosidades da histria das religies; mas mesmo assim, colecionando es-
tatuetas de deuses antigos e orientais ou de santos medievais, no sabem re-
sistir idia de que pode haver algo de verdade nisso, verdades msticas do
mundo invisvel. Os parnasianos passaram em revista os deuses de todos os
Histria da Literatura Ocidental 2227

povos e sculos para se fortalecer na convico da vaidade de todas as reli-


gies; os simbolistas no souberam resistir tentao de ajoelhar-se perante
os altares mais exticos. Os parnasianos eram ateus. Os simbolistas gosta-
vam do ocultismo ou voltaram-se para a Igreja romana. Mas essa atitude
religiosa difere muito da religiosidade mstica dos russos e escandinavos.
antes uma fadiga intelectual, uma declarao de falncia, uma reao
contra o intelectualismo cientfico, culpado de ter construdo o mundo
demasiadamente racional da tcnica industrial e da luta de classes. No
uma reao de instintos religiosos primitivos contra os requintes do cepti-
cismo das grandes cidades; mas antes um antiintelectualismo que tambm
tipicamente urbano, saudosista dos tempos primitivos, mais seguros.
O sentimento de estar no fim era to forte que forneceu as pa-
lavras-chaves da poca: Dcadence e Fin du Sicle. Da o tom triste, at
desesperado, da poesia simbolista; bem diferente, porm, do pessimismo
niilista e revoltado da poetry of despair, poesia de individualistas rebel-
des contra o determinismo biolgico e econmico. Os poetas simbolistas
tambm eram individualistas, mas por assim dizer malgr eux; no ntimo
no desejavam nada mais do que renunciar ao individualismo para serem
reincorporados na sociedade. A reincorporao da classe literria que criara
o simbolismo na sociedade era o caminho indicado para dominar o pessi-
mismo decadentista. Podia ser antiindividualismo democrtico, como na
segunda fase da evoluo de Verhaeren, ou podia ser individualismo extre-
mado, pretendendo dominar a sociedade, como no caso de Nietzsche.
Na Alemanha, o contraste era sobremodo forte: de um lado, a
prosperidade de uma industrializao rapidssima, o luxo ostensivo da bur-
guesia e a arrogncia no menos ostensiva do regime militarista; por outro
lado, o recolhimento involuntrio dos intelectuais, excludos da vida pbli-
ca pelo meio-absolutismo prussiano. J desde 1870 os intelectuais reagiram
com pessimismo acentuado, retirando-se para a provncia e lendo Schope-
nhauer, assim como fez Raabe. Esse pessimismo no encontrou, porm, ex-
presso prpria. At o advento do naturalismo, os decadentistas alemes,
quer dizer, os pessimistas que se preocupavam com o futuro da civilizao
alem ameaada pelo materialismo do novo Imprio, serviram-se das expres-
ses do realismo provinciano. E mesmo depois prevaleceram as influncias
escandinavas e russas. Orgulho patritico, desdm pela suposta decadncia
2228 Otto Maria Carpeaux

biolgica da Frana e a averso pequeno-burguesa contra a imoralidade


de Paris impediram o contato. Maupassant era leitura que os pais proibiam
s filhas; e os poetas simbolistas, dos quais s se tinha vaga notcia, eram
considerados loucos. Um simbolismo de primeira hora, assim como surgiu
na ustria, muito mais afrancesada, era impossvel na Alemanha.
Mas havia a seita wagneriana de Bayreuth. A forte influncia que
Wagner178 exerceu no simbolismo francs basta para revelar os elementos
pr-simbolistas na sua arte. E a pretenso de Wagner e dos wagnerianos
de renovar pela arte a civilizao alem encontrou-se com a saudade dos
renascentistas pela Renascena italiana, como modelo de uma civilizao
artstica e completa. O representante mais srio desse renascentismo, Bur-
ckhardt179, esteticista e decadentista no sentido mais nobre desses termos: a
arte parecia-lhe o nico resultado digno dos esforos humanos; considerava a
civilizao europia como agonizante, fin du sicle e fim de todos os scu-
los. Todas essas correntes renem-se em Nietzsche: como fillogo, grecista,
apaixonado da Antiguidade, pertencia civilizao alem de estilo antigo, de
Weimar; caiu, depois, no pessimismo de Schopenhauer; como discpulo de
Wagner, aprendeu o conceito esttico da cultura; e como jovem professor
da Universidade de Basilia recebeu influncia decisiva da parte do velho
colega Burckhardt. Nietzsche criou o simbolismo alemo.
Nietzsche180 escapa s definies. Como filsofo sem sistema,
no lembra um Aristteles ou um Kant; da estirpe dos Plato e Pascal,
um poeta-filsofo. A qualidade potica do seu pensamento pode servir
para atenuar ou resolver as contradies intrnsecas de Nietzsche; seriam

178 Cf. Do realismo ao naturalismo, nota 35.


179 Cf. Do realismo ao naturalismo, nota 34.
180 Friedrich Nietzsche, 1844-1900.
Die Geburt der Tragoedie aus dem Geist der Musik (1872); Unzeitgemaesse Betrachtun-
gen (1873/1874); Menschliches, Allzumenschlisches (1878/1879); Morgenroete (1881);
Die froehliche Wissenschaft (1882); Also sprach Zarathustra (1883/1891); Jenseits von
Gut und Boese (1886); Zur Genealogie der Moral (1887); Der Fall Wagner (1888); Der
Wille Zur Match (1889); Antichrist (1889); Goetzendaemmerung (1889); Ecce Homo
(1900).
Edio crtica do Nietzsche-Archiv, 20 vols. Leipzig, 1933/1954.
G. Simmel: Schopenhauer und Nietzsche. Leipzig, 1907.
C. A. Bernoulli: Franz Overbeck und Friedrich Nietzsche, 2 vols. Jene, 1908.
Histria da Literatura Ocidental 2229

expresses menos lgicas que emocionais e, portanto, menos responsveis.


Mas no se pode afirmar isso sem diminuir ou at negar a importncia
filosfica de Nietzsche, alm de atribuir poesia um papel de mera efuso
emocional. Ser mais conveniente considerar Nietzsche como poeta-fill-
sofo num outro sentido, como pertencendo fase humanista da civilizao
alem, da poca quando Hegel e Hlderlin estudavam juntos no Stift de
Tuebingen, quando Plato era lido como poeta e como filsofo ao mesmo
tempo.
Nietzsche saiu de uma daquelas escolas humanistas do tipo que
acabar depois de 1870. Tornou-se fillogo, grecista. O poeta preferido
do seus anos de estudante era Hlderlin, ento considerado romntico,
adolescente infeliz, enquanto o jovem Nietzsche j parece ter descoberto
ou adivinhado em Hlderlin o poeta greco-alemo. Em compensao, j
no encontrou filosofia hegeliana nas Universidades alems; o positivismo
nas cincias naturais e histricas j liquidara isso. Deste modo, Nietzsche
tornou-se discpulo do anti-Hegel Schopenhauer; perdeu o senso histrico
(que talvez nunca viesse a possuir); e mergulhou no pessimismo.
Como pessimista schopenhaueriano criticou asperamente, nas
Unzeitgemaesse Betrachtungen (Consideraes Inatuais), a decadncia da ci-
vilizao alem do novo Reich. Encontrou apoio na msica do seu amigo
Wagner, da qual esperava, como os sectrios de Bayreuth, uma nova cultura
artstica, comparvel civilizao grega. Eis o tema da Geburt der Tragoedie
aus dem Geiste der Musik (Nascimento da Tragdia do Esprito da Msica), o
livro que revoltou a filologia pela revelao do sentimento trgico na vida

E. Foerster-Nietzsche: Das Leben Friedrich Nietzsches. 3 vols. Leipzig, 1912.


Cf. Andler: Nietzsche. 5 vols. Paris, 1920/1931.
F. Muckle: Friedrich Nietzsche und der Zusammenbruch der Kultur. Muenchen,
1921.
R. Richter: Friedrich Nietzsche, sein Leben und sein Werk. 2. ed. Leipzig, 1922.
L. Klages: Die psychologischen Errungenschaften Nietzsches. Leipzig, 1926.
E. Bertram: Nietzsche. 9. ed. Berlin, 1929.
J. Klein: Die Dichtung Nietzsches. Muenchen, 1936.
K. Jaspers: Nietzsche. Berlin, 1936.
A. v. Martin: Nietzsche und Burckhardt. Basel, 1941.
H. A. Reyburn: Nietzsche. The Story of a Human Philosopher. London, 1948.
W. A. Kaufmann: Nietzsche. New Jersey, 1950.
2230 Otto Maria Carpeaux

dos gregos; o jovem professor da Universidade de Basilia j sofrera, ento,


a influncia de Burckhardt. Sobreveio uma doena crnica que lhe imps
vacncias prolongadas; e em vacncias permanentes passou o resto da vida,
quase sempre na Itlia ou na Sua. Do ressentimento do doente contra a
sua prpria fraqueza vital, junto com o renascentismo de Burckhardt,
nasceu o conceito do Sul, da alegria pag de viver, da Gaya Sciencia,
em oposio ao pessimismo teutnico de Wagner. Em Menschliches, Allzu-
menschliches (Coisas Humanas, Infra-humanas), essa oposio usa as armas
subversivas da Aufklerung ou Enlightenment do sculo XVIII; um livro
muito afrancesado, anticristo, radical. Em Morgenroete (Aurora) e Froehli-
che Wissenschaft (O Gaio Saber) j prevalece o misticismo do futuro H
muitas auroras que ainda no se levantaram; e em Also sprach Zarathustra
(Assim Falou Zaratustra), um profeta, cheio de entusiasmo dionisaco, pro-
clama a morte do Deus cristo e do seu moralismo asctico, anunciando o
reino do Super-homem imoralista. Nos seus ltimos livros Nietzsche no
fez nada seno desenvolver, formular em aforismos e epigramas cada vez
mais densos, mais mordazes, aquela doutrina, chegando at megaloma-
nia de se opor, como Dionysos, ao Crucifixo; e caiu, de repente, na noite
da loucura.
Nietzsche um dos maiores aforistas da literatura universal.
No foi s a doena que lhe imps essa maneira de se exprimir em frag-
mentos, assim como ao doente Pascal. Foi o nico modo possvel de con-
densar em frmulas aparentemente lgicas as emoes contraditrias de
um poeta. Nietzsche est cheio de contradies. possvel documentar
qualquer opinio com citaes de Nietzsche; e sempre a opinio contrria
tambm. Nietzsche um dos espritos mais radicais de todos os tempos, o
cume do pensamento radical do sculo XVIII, violentamente anticristo; ao
mesmo tempo, seu pensamento capaz de preparar novas formas inditas
de tirania espiritual. Nada h de mais contraditrio do que a sua metafsica
do otimismo, da Volta Eterna (Ewige Wiederkunft), caricatura da me-
tafsica schopenhaueriana. Em compensao, a psicologia moderna deve
a Nietzsche algumas conquistas das mais importantes, em primeira linha
quanto ao fenmeno do ressentimento como motivo das reaes morais e
pseudomorais. No ressentimento reconheceu Nietzsche a raiz do moralis-
mo e da moral crist por isso, o doente Pascal parecia-lhe o maior dos
Histria da Literatura Ocidental 2231

espritos cristos e a maior vtima do cristianismo. No cristianismo diag-


nosticou Nietzsche o grande inimigo da vitalidade, s comparvel ao mo-
ralismo racionalista de Scrates, que estragou a civilizao grega. O Sul
de Nietzsche , portanto, a Grcia imoralista e trgica pensamento de
um fillogo hertico. Eis o gaio saber que ele trouxe do Sul para o pas
do pessimismo de Schopenhauer, do militarismo prussiano e da msica de
Wagner, que ento j estava convertido ao cristianismo budista-niilista
de Parsifal. Em Nietzsche renovou-se o conflito irresolvel entre o elemen-
to pago e o elemento cristo dentro da sntese greco-alem. O mesmo
conflito que rebentara em Hlderlin. Nietzsche, descendente de geraes
de pastores luteranos, adoeceu, ou acreditava ter adoecido, em conseqn-
cia da supresso dos seus instintos pelo moralismo cristo; vingou-se, de-
nunciando os ressentimentos dos moralistas. No domnio do cristianismo
sobre as conscincias viu a maior ameaa civilizao ocidental, o perigo
mortal: a perda da vitalidade. Neste sentido, denunciou com eloqncia
apocalptica o niilismo europeu, o fim da Europa.
Mas Nietzsche j no era pessimista; ao contrrio, otimista for-
ado. O autor de Menschliches, Allzumenschliches (Coisas Humanas, Infra-
humanas) confiava no radicalismo maneira do sculo XVIII para quebrar
o domnio dos poderes antivitais e inaugurar a era da nova Renascena,
assim como Burckhardt descrevera a Renacena italiana, bela e imoral.
Assim, realizar-se-ia a renovao da civilizao alem que Wagner exigira
mas j no crist e germnica, e sim livre e europia. estreiteza da vida
alem de ento ops Nietzsche os amplos horizontes do Sul e o livre-
pensamento francs. O fillogo alemo criou o ideal do bom europeu.
Esse ideal ser, depois, realizado por uma pequena e selecionada elite de
gente rica, culta e ociosa, vivendo e filosofando nos hotis de luxo da
Sua, Itlia e da Riviera francesa, nos mesmos lugares de preferncia de
Nietzsche, em frias involuntrias e permanentes. Essa elite no estava
equivocada: interpretava bem o seu filsofo. Est certa a observao de
Bernoulli de que a vida do bom europeu nietzschiano se baseia numa
premissa econmica. E Nietzsche era, como aquela elite, esteticista. Era
da estirpe dos Burckhardt e Pater, embora sem o forte senso moral do pri-
meiro e sem as reticncias inglesas do outro; a arte significava-lhe o ltimo
valor permanente num mundo decadente de niilismo. Mas ali se revelou o
2232 Otto Maria Carpeaux

romantismo inato em Nietzsche, o seu misticismo dionisaco, quase hl-


derliniano mas sem a humildade crist do poeta. No suportou o conceito
monstico do esteticismo de Burckhardt e Pater nas suas celas de Basilia
e Oxford. Levou o esteticismo at idolatria da arte; e a premissa eco-
nmica do esteticismo foi exagerada at surgir o conceito violentamente
antidemocrtico do dono da vida, isento dos preconceitos do Bem e Mal:
o Super-Homem.
O Super-Homem a receita de Nietzsche para superar o
niilismo. Mas no se pode negar: o super-homem , ele mesmo, uma
expresso desse niilismo. A vitria do super-homem nietzschiano no
salvaria a civilizao europia, mas acabaria com os ltimos restos dela.
O primeiro que reconheceu isso, antes mesmo de Nietzsche ter sido des-
coberto e reconhecido pela intelligentzia europia, foi Burckhardt; por
isso, o velho sbio resistiu ao radicalismo de Nietzsche, recusando com
frieza as repetidas declaraes de amizade desse seu perigoso discpulo.
Mas Burckhardt, alheio ao hegelianismo, como todos os pensadores da
sua poca, no compreendeu as razes histricas do pensamento niet-
zschiano. O poeta-filsofo foi o ltimo romntico alemo, herdeiro de
uma disciplina de esprito que o romantismo criara: a anlise e crtica
da moderna civilizao europia (Kulturkritk). Em Nietzsche, essa cr-
tica lanou-se contra os ltimos resduos da sntese greco-crist-alem
que Hegel encarnara. Continuou o processo do hegelianismo que os
jovens hegelianos iniciaram, opondo filosofia do Esprito um novo
realismo, seja cristo como o de Kierkegaard, seja materialista como o
de Marx. Assim como esses dois, Nietzsche um existencialista avant la
lettre. Em Nietzsche encontraro um arsenal de argumentos os existen-
cialistas maneira de Heidegger e Sartre e os neomarxistas maneira de
Lukcs, Groethuysen e Walter Benjamin; a psicologia dos ressentimen-
tos, de Scheler; e o socialismo cristo, de Tillich. O mundo moderno no
parece ter aceito nenhuma das idias fundamentais de Nietzsche. Mas
sua influncia est presente em toda a parte.
A ambivalncia do pensamento nietzschiano criou e continua
criando inmeros equvocos. Em aforismos de Nietzsche baseiam-se ra-
dicais anti-religiosos e anticristos, anti-semitas, psicanalistas e nudistas,
dndis aristocrticos, militaristas prussianos e fascistas. Mas talvez nin-
Histria da Literatura Ocidental 2233

gum com mais razo do que os poetas simbolistas franceses, que eram
dos primeiros que o descobriram, dedicando-lhe logo um culto apaixona-
do. Os aforismos de Nietzsche so versos de poemas em prosa; e difcil
basear normas de conduta em versos. O poeta-filsofo Nietzsche , em
primeira linha, um grande poeta. Por isso, a mais potica das suas obras
a mais famosa: Also Sprach Zarathustra (Assim Falou Zaratustra). obra
duma eloqncia extraordinria, os primeiros leitores acreditavam ouvir
discursos apocalpticos de profetas hebraicos, fragmentos misteriosos de
filsofos pr-socrticos, parbolas profundas de sabedoria oriental. Hoje,
essa eloqncia j no de todo ao nosso gosto. Also Sprach Zarathustra
tem os defeitos da poesia suntuosa da poca da prosperidade. Nietzsche
poeta maior nos aforismos de Morgenroete (Aurora) e Froehliche Wissens-
chaft (Gaio Saber), dos quais cada um um poema em prosa. E, enfim,
Nietzsche grande poeta no prprio sentido da palavra. Os seus versos es-
to fora de toda a tradio potica alem. O nico precursor Hlderlin, o
grande hingrafo. Retomando a lngua potica de Hlderlin, caso isolado
na literatura alem, Nietzsche criou o simbolismo alemo: o simbolismo
da paisagem de Sils-Maria onde teve a viso de Zaratustra; o smbolo dio-
nisaco de An den Mistral; o smbolo da noite parda em Venedig (Veneza),
com a msica simbolista das luzes ureas que se desvaneceram, brias, no
crepsculo da laguna:

Goldene Lichter, Musik,


Trunken schwamms in die Daemmerung hinaus.

Nietzsche realizou milagres de transfigurao de emoes romnticas,


como Vereinsamt (Solido). E no Trunkenes Lied (Cano bria) de Zara-
tustra criou o primeiro grande poema do simbolismo alemo:

O Mensch, gib acht!


Was spricht die tiefe Mitternacht?...

A apstrofe meia-noite profunda propriamente noturna, lembra os


smbolos romnticos da morte; mas o desfecho desse poema j supera a
tentao da noite fnebre, proclamando novo otimismo transcendental
Mas toda alegria deseja eternidade; profunda, profunda eternidade:
2234 Otto Maria Carpeaux

Doch alle Lust will Ewigkeit,


Wil tiefe, tiefe Ewigkeit.
Nietzsche exerceu influncia enorme sobre a literatura alem e a
literatura europia. Na literatura alem181, a influncia de Nietzsche so-
bretudo de ordem estilstica. Ningum, com exceo de Lutero e Goethe,
fez tanto para renovar a lngua alem; Nietzsche deu-lhe novos ritmos,
nova msica, nova conscincia artstica, at um novo vocabulrio, que ven-
ceu de tal modo que fcil distinguir poetas e escritores pr-nietzschianos
e ps-nietzschianos. Mas teve repercusso muito menor o otimismo filos-
fico de Nietzsche; o uso das suas frases pelos imperialistas e racistas alemes
fenmeno de superfcie. A Intelligentzia alem do comeo do sculo
XX, embora exprimindo-se na linguagem de Nietzsche, preferiu a atitude,
tambm esteticista, de resignao de gente cultivada em face de brbaros
poderosos, atitude explicvel na Alemanha do Kaiser Guilherme II. O esti-
lo nietzschiano era capaz de coexistir com o pessimismo irremedivel como
o de Spitteler182. Quando este poeta suo, j muito velho, se tornou de re-
pente conhecido, recebendo em 1919, o prmio Nobel, discutiu-se muito
a questo da prioridade cronolgica da sua epopia em prosa, Prometheus
und Epimetheus, em relao a Also sprach Zarathustra. A semelhana estilsti-
ca entre as duas obras, escritas em prosa ritmada, , porm, mera aparncia.
A verdadeira analogia est na vontade dos dois de fundir novas tbuas,
erigir o altar de novos deuses. Mas no era o mesmo deus que inspirara a
Nietzsche e a Spitteler. Este, pobre professor de aldeia, autodidata de saber
enciclopdico e algo confuso, estava desde seus dias de adolescente possu-

181 H. Landsberg: Nietzsche und die deutsche Literatur. Leipzig, 1902.


I. Beithan: Nietzsche als Umwerter der deutschen Literatur. Heidelberg, 1933.
182 Carl Spitteler, 1846-1924.
Prometheus und Epimetheus (1881); Balladen (1896); Conrad, der Leutnant (1898);
Olympischer Fruehling (1900/1906); Imago (1906); Meine Beziehungen zu Nietzsche
(1908); Prometheus, der Dulder (1924).
R. Meszlny: Carl Spitteler und das neudeutsche Epos. Halle, 1918.
R. Gottschalk: Carl Spitteler. Zuerich, 1928.
R. Faesi: Spitteler Werk. Zuerich, 1933.
J. Fraenkel: Spittelers Huldigungen und Begegnungen. St. Gallen, 1955.
Histria da Literatura Ocidental 2235

do da idia de escrever uma epopia. Inmeros esboos foram elaborados,


porque o poeta talvez um caso nico na literatura universal no era
capaz de escrever um nico verso, nem sequer com a ajuda do dicionrio
de rimas. Esse intelectual suo pertencia radicalmente poca da prosa.
Foi um expediente de emergncia a resoluo de escrever Prometheus und
Emimetheus em prosa ritmada. Mas ento saiu uma obra do mais poderoso
simbolismo, simbolismo avant la lettre; ningum a compreendeu, e o poeta
enterrou os seus grandes projetos. Durante decnios escreveu s poesia re-
flexiva e pequenos romances, dos quais um, Imago, antecipando certos re-
sultados da psicanlise, devia depois fornecer o ttulo revista do professor
Sigmund Freud. Enfim, saiu a epopia Olympischer Fruehling (Primavera
Olmpica), em versos desta vez; a maior obra do simbolismo alemo. ,
mais uma vez, um caso isolado na literatura: a nica obra moderna que,
sem imitao alguma, se parece com as grandes epopias da Antiguidade.
O assunto o fim de uma era e de uma gerao de deuses; uma nova gera-
o entra, subindo ao Olimpo. Os nomes so os gregos; h muita alegoria;
e tudo parece vieux jeu. Primeiro, so os inmeros episdios lricos que
atraem o leitor; depois se nota que os nomes gregos servem para represen-
tar idias muito modernas e que os lugares alegricos nos quais se passa a
ao so paisagens suas e europias, muito conhecidas nossas. O prprio
verso de Spitteler parece antigo; a linguagem de um intelectual do sculo
XX, que no esqueceu as suas origens robustas de campons suo. Algo do
esplendor do mundo antes de 1914 ilumina esse panorama csmico; mas
no fundo lrico daqueles episdios grita ao Cu a dor de todas as criaturas
maltratadas. Atrs da pompa luminosa dos deuses aparece a sombra da
Violncia e da Injustia, inerente a todo poder; e afinal essa Primavera
Olmpica j anuncia um Outono csmico: esta nova gerao de deuses
tambm ter de morrer; e acabar, mais uma vez, uma era. Spitteler criou
um mito moderno; mas esse mito no otimista. Spitteler no est, como
Nietzsche, alm de Schopenhauer. Antes se encontra entre Schopenhauer
e Nietzsche; nasceu cedo demais para ser reconhecido em tempo. Em com-
pensao, o seu estilo simbolista j era anacrnico quando deram ao velho,
em 1919, o prmio Nobel, agradecendo-lhe a corajosa atitude antialem
durante a Primeira Guerra Mundial; em face daquele desastre apocalptico
que nos tempos do esplendor s ele previra.
2236 Otto Maria Carpeaux

A incapacidade paradoxal do jovem Spitteler de escrever versos foi


sintoma da incapacidade da literatura alem de criar pelas suas prprias foras
uma poesia simbolista. O estilo de Nietzsche no teria sido geralmente aceito
e adotado pela literatura alem de 1900, se outras influncias no lhe tivessem
preparado o caminho. Quando Nietzsche, em 1889, enlouqueceu, sendo in-
ternado no manicmio para nunca mais recuperar a conscincia, o seu nome
era quase desconhecido. Quando morreu, em 1900, a sua glria de poeta
mais do que a de filsofo principiou a eclipsar todos os outros nomes.
Durante esse decnio, o processo da europeizao da literatura alem, inicia-
do por Brandes e os naturalistas, tinha feito grande progresso. Mas j no se
adoravam Flaubert, Zola, Tolstoi, Dostoievski, Ibsen. Nos cafs da vanguarda
de Berlim, discutiam-se Huysmans, Verlaine, Rimbaud, Mallarm, Maeter-
linck. O simbolismo de Viena no exerceu influncia decisiva o que explica
a situao solitria de Rilke, cujo ponto de partida estava em Viena. Contudo,
pelo menos Hofmannsthal foi muito admirado pelos dcadents da Alema-
nha de 1900; e as fontes francesas do simbolismo austraco juntaram-se s
influncias francesas diretas, bastante fortes para modificar por completo a
poesia lrica alem183: perdeu-se a tradio do lied popular, cujo ltimo grande
representante, Liliencron, ainda estava vivo. Conceitos parnasianos e esteticis-
tas, a msica requintada, debussyana, do simbolismo parisiense, a melancolia
dos belgas, uma nova tcnica de assonncia e aliteraes, aluses sinestticas,
vocabulrio precioso tudo isso apareceu nas excelentes tradues da po-
ca: Verlaine, traduzido por Dehmel; Baudelaire e Mallarm, traduzidos por
George; Maeterlinck traduzido por Oppeln-Bronikowski. Mas as melhores
tradues no podiam dar o que deu Nietzsche: um exemplo na prpria ln-
gua. Com uma homenagem a Nietzsche, ento preso no manicmio, abriu
em 1895 o primeiro nmero da revista Pan; e na ocasio da morte do poeta-
filsofo, em 1900, reuniram-se vrios poetas para uma homenagem coletiva
na nova revista Die Insel: os dois rgos do simbolismo alemo.
Os colaboradores principais dessas revistas, Hartleben e Bier-
baum, no eram propriamente simbolistas. Otto Erich Hartleben era da
gerao precedente, contista espirituoso maneira de Maupassant; a cul-

183 E. L. Duthie: LInuence du symbolisme dans le renouveau poetique de Allemagne.


Paris, 1933.
Histria da Literatura Ocidental 2237

tura aristocrtica dos seus versos (Gedichte, 1905) referia-se a modelos re-
motos, Goethe e Platen. Otto Julius Bierbaum, escritor hbil e frvolo,
obteve com os versos melodiosos e ligeiros do volume Irrgarten der Liebe
(Labirinto do Amor) o maior sucesso de livraria que j teve um novo vo-
lume de poesias em lngua alem. Eram os aproveitadores da moda. No
se pode dizer que estivesse ao lado deles Max Dauthendey184, embora
colaborando nas mesmas revistas: poeta solitrio, usando mtrica muito
pessoal, perturbando os leitores com acordes audaciosos de sons e cores,
um autntico pioneiro. Solitrio tambm foi o mais moderno dos sim-
bolistas alemes. Mombert185, cujas poesias so transcries de sonhos re-
almente sonhados, em linguagem fantstica; do a impresso do dj vu
em experincias da infncia ou em existncias anteriores. Outras vezes,
Mombert parece ter a pretenso de revelar profundos mistrios filosficos,
sem chegar alm de expresses balbuciantes. O pensador entre os simbolis-
tas alemes Wilhelm Von Scholz186, poeta reflexivo, aparentemente frio,
porque sabe bem esconder a emoo de noites de insnia, passadas em an-
gstia. A forma de Scholz mais disciplinada, mais clssica do que a dos
outros; abandonou, depois, a poesia lrica em favor da tentativa de criar
um teatro clssico, no que no obteve sucesso. A poesia filosfica torna-se
quase obsesso de Christian Morgenstern187, nato para fazer pequenos lieds

184 Max Dauthendey, 1867-1918.


Ultraviolett (1893): Reexe (1899); Die geuegelte Erde (1908), etc.
H. G. Wendt: Max Dauthendey, Poet and Philosopher. New York, 1936.
W. Kraemer: Max Dauthendey. Mensch und Werk. Dusseldorf, 1937.
185 Alfred Mombert, 1872-1942.
Der Gluehende (1896); Schpfung (1897); Der Denker (1901); Die Bluete des Chaos
(1905); Aeon (1907/1911).
F. K. Benndorf: Alfred Mombert. Geist und Werk. Dresden, 1932.
E. A. Gutzman: Das dichterische Werk Alfred Momberts. New York, 1946.
186 Wilhelm von Scholz, 1874-1971.
Der Spiegel (1902).
H. M. Elster: Wilhelm von Scholz, sein Leben und sein Schaffen. (In: Preussische
Jahrbuecher, CCXXVIII, 1932.)
187 Christian Morgenstern, 1871-1914.
Galgenlieder (1905); Einkehr (1910); Wir fanden einen Pfad (1914); etc.
F. Geraths: Christian Morgenstern, sein Leben und sein Werk. Muenchen, 1926.
M. Bauer: Christian Morgensterns Leben und Werk. Muenchen, 1954.
2238 Otto Maria Carpeaux

bonitos, em estilo de Liliencron. Tinha grande e merecido sucesso com os


Galgenlieder, espirituosas poesias humorsticas e satricas, em cujos chistes
se esconde uma filosofia melanclica da vida moderna. Mas acreditava ter
encontrado um caminho (Wir fander einen Pfad) aderindo ao ocultis-
mo antroposfico de Rudolf Steiner. Havia em Morgenstern um sincero
desejo religioso de superar o individualismo egosta para chegar a uma
nova comunidade dos espritos.
Stefan George188 percorreu caminho semelhante, at se tornar
fundador de uma ordem ou seita esttico-religiosa. O jovem poeta renano
esteve em Paris, onde conheceu Mallarm e o ento adolescente Valry. O
salo da Rue de Rome confundiu-se-lhe com vises de ordens medievais,
com o castelo do Gral, no Parsifal, de Wagner. Leituras de Nietzsche for-
taleceram a idia de preparar os caminhos de uma nova civilizao alem
por meio da mais intensa cultura esttica num crculo de eleitos. Em 1892,
fundou George a revista Blaetter fuer die Kunst; os austracos Hofmanns-
thal e Andrian colaboraram s em alguns cadernos; Dauthendey tambm
saiu logo. Os fiis, Karl Wolfskehl, Ludwig Klages, Richard Perls, Oscar
Schmitz, eram meros auxiliares do mestre, constituindo o Georg-Kreis,
o Crculo de George. A revista props-se operar a renovao integral da
civilizao alem continuando a obra de Wagner e Nietzsche por meio
de uma atitude extremamente aristocrtica, para combater o materialismo
vulgar da poca. Ao naturalismo reinante opuseram a arte da torre de
marfim de Mallarm. Individualismo nietzschiano, sim, mas s para os
grandes indivduos, em torno dos quais os outros teriam que construir co-
munidades quase religiosas como as ordens de cavalaria. A atitude hiertica
do mestre refletiu-se no aspecto exterior dos Blaetter fur die Kunst, distin-
guindo-se de todas as outras revistas alems por uma ortografia diferente
e sobretudo pela circulao limitada: circulava s entre os colaboradores e
mais uns poucos amigos simpatizantes.
As primeiras poesias de George Hymnem, Pilgerfahrten, Alga-
bal (Hinos, Peregrinaes, Algabal) renem um preciosismo insuportvel
de palavras raras e rimas ricas com um decadentismo mrbido, visivelmen-

188 Cf. A poca do equilbrio europeu, nota 206.


Histria da Literatura Ocidental 2239

te imaginrio e intencional. O preciosismo de George chega ao auge no


ttulo do seu segundo volume, publicado assim como o primeiro s para
os amigos: Die Buecher der Hirten und Preisgedichte, der Sagen und Saenge
und der haengenden Gaerten (Os Livros dos Pastores e dos Poemas Premiados,
das Lendas e Canes e dos Jardins Suspensos). As poesias so melhores do
que o ttulo: poesia descritiva de alta categoria, cheia de imagens e msicas
sugestivas. No volume Das Jahr der Seele (O Ano da Alma) alcana George
o primeiro ponto alto do seu lirismo. A mistura confusa de estilos subs-
tituda por um classicismo algo barroco, vaso de emoes melanclicas
emoes, enfim, ainda decadentistas, mas em forma disciplinada. ad-
mirvel a construo rigorosamente arquitetnica de poemas paisagsticos
como esta descrio solene de um passeio num parque outonal:
Wir schreiten auf und ab im reichen flitter
des buchenganges beinah bis zum tore
A poesia alem no possui obra formalmente mais perfeita do que esse
Jahr der Seele, embora fria e sempre artificial. Preciosismo e decadentismo
renem-se, mais uma vez, em Der Tepphich des Lebens und die Lieder von
Traum und Tod (O Tapete da Vida e as Canes do Sonho e da Morte); mas
como uma despedida emocionada, em versos esplndidos, culminando
num verso sinfnico: esplendor e glria, ebriedade e tortura, sonho e
morte
... glanz und ruhm, rausch und qual, traum und tod.
Em 1897 resolveu George reeditar os seus livros e um volume
antolgico das poesias publicadas nos Blaetter fuer die Kunst, colocando-os
venda nas livrarias. O poeta iniciou o novo ciclo, de poesia pblica,
com atitude diferente e em estilo diferente.
A influncia de Nietzsche foi forte na Europa inteira. Repeti-
ram-se os equvocos dos alemes. Aos espanhis da gerao de 98, que
conheceram o filsofo atravs das tradues do suo Paul Smith, Niet-
zsche afigurava-se libertador das adormecidas energias nacionais; ao mes-
mo tempo, Bernard Shaw, ento ainda wagneriano, interpretava o filsofo
no sentido de Bayreuth; enquanto George Brandes, o primeiro profeta de
Nietzsche na Europa, o reclamava para o radicalismo poltico e anticlerical.
2240 Otto Maria Carpeaux

O centro do nietzschinianismo europeu foi a Frana189, onde sua influn-


cia percorreu vrias fases. Por volta de 1895, os simbolistas franceses ainda
o consideraram como grande esteta, confundindo-o com a msica de Wag-
ner e a poesia pr-rafaelita; este Nietzsche tambm o de DAnnunzio, no
romance Fuoco. Por volta de 1910, o filsofo inspira o nacionalismo he-
rico dos DAnnunzios e Barrs. Entre a primeira e a segunda fase situa-se
o Nietzsche das Nourritures terrestres, do ento jovem Andr Gide; no
propriamente o profeta dionisaco, antes o Nietzsche que reabilitou a vida
orgnica dos instintos, o grande otimista. A influncia internacional de
Nietzsche por volta de 1900 no foi a do poeta, como na Alemanha; isso
se perde nas tradues. Foi uma influncia to forte, porque se encontrou
com o trend da poca: a necessidade imperiosa de superar a decadncia. A
nova gerao ser otimista. Entre os dcadents, quase s um nico con-
seguiu salvar-se: Verhaeren.
A vida potica de Verhaeren190 um grande drama: comea como
numa plancie deserta, noturna, um homem solitrio lutando contra fantas-
mas terrveis que pretendem devor-lo; e no fim do horizonte a luz vermelha

189 G. Bianquis: Nietzsche en France. LInuence de Nietzsche sur la pense franaise. Paris,
1929.
190 mile Verhaeren, 1855-1916.
Les Flamandes (1883); Les Moines (1886); Les Soirs (1887); Les Dbcles (1888);
Les Flambeaux noirs (1890); Au bord de la route (1891); Les apparus dans mes chemins
(1891); Les campagnes hallucines (1893); Les villages illusoires (1894); Les villes
tentaculaires (1895); Les heures claires (1896); Les forces tumultueuses (1902); Toute
la Flandre (1905/1911); La multiple splendeur (1906); Les rythmes souverains (1910);
Les bls mouvants (1912).
Stef. Zweig: mile Verhaeren, sa vie, son oeuvre. Paris, 1910.
G. Ramaekers: mile Verhaeren. 2 vols. Bruxelles, 1910.
A. Mockel: Un pote de lenergie, mile Verhaeren. Paris, 1918.
R. Golstein: mile Verhaeren, la vie et loeuvre. Paris, 1924.
Ch. Baudoin: Le symbole chez Verhaeren. Paris, 1924.
E. Estve: Un grand pote de la vie moderne, mile Verhaeren. Paris, 1928.
J. de Smet: mile Verhaeren. 2 vols. Basel, 1909/1920.
P. Mansell-Jones: mile Verhaeren a Study in the Development of his Art and Ideas.
London, 1926 (2. ed., 1957).
A. Fontaine: Verhaeren et son oeuvre. Paris, 1929.
Histria da Literatura Ocidental 2241

das fbricas e chamins ilumina as velhas cidades agonizantes da Flandres


pobre. Em Les Flamandes, Verhaeren ainda fora discpulo de Camille Le-
monnier, partidrio otimista de La Jeune Belgique, pintando as orgias po-
pulares das quermesses. Em Les Moines, j um rodenbachiano, cantando
conventos e canais mortos. No era afetao, pose de dcadent parisiense.
Les Dbcles, Les Flambeaux noirs esses ttulos no mentem. A agonia dos
campos empobrecidos de Flandres em Les campagnes hallucines e Les villages
illusoires encarna-se nos olhos do poeta em espectros de mendigos, faz-se
ouvir em sinistras canes de loucos. Verhaeren passou por uma grave crise
mental, parecida com a de Strindberg. O misticismo flamengo transforma-
se em satanismo baudelairiano (Soi ton bourreau toi-mme!); fitando as
guas sujas de um canal noturno, o poeta acredita ver seu prprio cadver
nadando para o fundo, e ento, soltou o verso do ltimo desespero:
Je suis immensment perdu!
Com o realismo prprio da sua raa, Verhaeren resistiu ten-
tao de transformar aquelas vises apocalpticas em realidades metaf-
sicas de um misticismo noturno; identificou-as como exteriorizaes de
um terrvel fenmeno social: a grande cidade que devora os campos e as
aldeias. Les villes tentaculaires um dos maiores livros de poesia moderna.
Ou antes, o primeiro livro de uma poesia radicalmente moderna. Nada
perderam em atualidade, depois de mais de oitenta anos, poesias como Les
Usines as janelas das fbricas
se regardant de leurs yeux noirs et symtriques...;
suor, volpia e sujeira das foules, olhando mulheres nuas no palco, em Le
Spectacle, enquanto, l fora, luz indecisa das lanternas,
... les filles qui attendent.;
o cntico do ouro en La Bourse; o grand soir de La Rvolte
La rue en rouge, au fond des soirs.
A est o paradoxo da expresso justifica-se a poesia mais robusta que
nasceu no seio do decadentismo europeu. E essa fora de Verhaeren ven-
2242 Otto Maria Carpeaux

cer a decadncia. O prximo livro vem a chamar-se Les heures claires. E


depois vm os volumes com os ttulos significativos Les forces tumultueuses,
La multiple splendeur, Les rhythmes souverains. A cidade, que lhe aparecera
como monstro apocalptico, agora a suprema conquista do gnio inven-
tivo da humanidade:
Tours les chemins sont vers la ville.
Os horizontes, outrora iluminados pelo fogo da consumao dos sculos,
agora
Le monde est trpidant de trains et de navires.
O introvertido Verhaeren extroverteu-se completamente. Nos seus versos
revela-se todo o orgulho do europeu antes de 1914,
Lhomme qui juge, pense et veut...;
e o poeta que se julgara immensment perdu, entoa a cano da vitria
da espcie:
Je suis le fils de cette race
Tenace
Qui veut, aprs avoir voulu
Encore, encore et encore plus.
Aps a experincia de 1914, qual o belga Verhaeren sucum-
biu, e depois de mais algumas experincias posteriores, difcil sentir com
esse otimismo dionisaco. Acontece que Verhaeren, talvez o mais famoso
entre os poetas europeus de 1910, est hoje quase esquecido; o seu nome
no lembrado nas discusses sobre os fins e os meios da poesia moderna.
Agora, percebemos que a sua forma no era to moderna como a teoria
simbolista exigira. Evidentemente, Verhaeren no obedecera ao conselho
de Verlaine de matar a retrica: eloqente como Hugo, e mais do que
este. s vezes o seu entusiasmo, cheio de palavras sonoras, superficial. A
sua aceitao integral dos fenmenos da vida moderna torna-se suspeita;
prejudicou-lhe a fama pstuma o entusiasmo de um estadista grande-bur-
gus como Raymond Poincar por ce grand pote de la vie moderne. Um
Histria da Literatura Ocidental 2243

crtico malicioso criou a definio Hugo bourgeois, esquecendo-se das


angstias baudelairianas na poesia do belga, que , quando muito, o Hugo
da industrializao, quer dizer, mais uma vez, um poeta moderno. Assim
como Baudelaire, Verhaeren exprimiu a sua alma romntica em versos cada
vez mais clssicos. Com o tempo, os horizontes ilimitados (... ivres du
monde et de nous-mmes) voltaram a estreitar-se; reapareceram, agora
luz das heures claires, as imagens da terra natal.
Je suis le fils de cette race
Tenace...,
agora a raa que habita o pas entre o Mosa e o Escalda, falando pela voz
do poeta, cantor de todas as belezas de Toute la Flandre.
Toute la ville est cristalline
Et se pare comme un autel:
Termonde, Alost, Lierre, Malines.
Em linguagem cada vez mais clssica, o clssico do regionalismo belga
cantou as grand-places, beffrois, htels de ville, os burgueses, mon-
ges, criadas e mendigos de Termonde, Alost, Lierre, Malines e, mais, de
Bruges, Gand, Anturpia, enfim Toute la Flandre; e o seu olhar de pa-
triota comovido estendeu-se sobre os louros campos de trigo do Brabante,
Les bls mouvants foi na hora imediatamente antes de esses campos serem
devastados pelos exrcitos alemes. Verhaeren o grande poeta da Europa
antes de 1914.
Verhaeren poeta simbolista. Charles Baudouin podia demons-
trar que a sua fora sugestiva reside no sentido simblico que confere s pa-
lavras. Mas a sua ideologia no tem nada que ver com o preciosismo esteti-
cista e decadentismo melanclico de Paris. isso que os crticos parisienses
sentiram, chamando-lhe vate nrdico. Verhaeren o poeta do otimismo
transcendental, recuperado por Nietzsche; mesmo a voz francesa de Niet-
zsche. Mas o grande estilista da prosa alem no podia fornecer modelos de
estilo para versos franceses. Por outro lado, o ltimo classicismo de Verhae-
ren tem muito mais de Goethe do que do neoclassicismo neolatino de um
Moras ou de um Henri de Rgnier. E as suas liberdades mtricas, a sua
2244 Otto Maria Carpeaux

eloqncia torrencial, o seu hino vida moderna, tcnica e democracia,


tudo isso vem de um outro poeta, cuja influncia marcada e evidente em
e desde Les villes tentaculaires: influncia de Whitman191, que cantara:
Poets to come! Orators, singers, musicians to come!
Not today is to justify me and answer what I am for,
But you, a new brood, native, athletic, continental,
Greater than before known, arouse!
Estes versos de Whitman definem a arte de Verhaeren. Tambm so profti-
cos, anunciando que s depois da morte do man of Manhattan aparecero
os que o justificaro, os seus primeiros discpulos. A influncia de Whit-
man, assim como a de Nietzsche, operou-se em vrias fases diferentes192, das
quais algumas, como a poesia unanimista de Romans, pertencem ao primei-
ro decnio do sculo XX, enquanto o whitmanianismo dos hispano-america-
nos e de um espanhol como Lon-Felipe ainda continua como fora viva. A
primeira fase da influncia de Whitman foi a de descoberta do verso livre em
Paris e da reao contra o decadentismo reao que , alis, sintoma pro-
ftico do modernismo de 1910. Acontece que o decadentista Laforgue, de
influncia to grande sobre o modernismo, tambm foi o primeiro tradutor
de Whitman na Frana. E o grande propagandista de Whitman na Frana
foi o franco-americano Viel-Griffin, o poeta da Clart de Vie, que venceu a
decadncia paralelamente ao poeta das Heures claires.
O democratismo de Whitman ainda no foi bem compreendido
em 1900. Contudo, Dehmel, o poeta do Bergpsalm, interpretou-o como
vencedor sobre o individualismo, e o ingls Carpenter193, antigo discpulo

191 Cf. A converso do naturalismo, nota 95.


192 G. de Torre: La Estrela de Walt Whitman. (In: La Aventura y el Orden. Buenos
Aires, 1943.)
G. W. Allen edit: Walt Whitman Abroad. Critical Essays from Germany, France, Scan-
dinavia, Russia, Italy, Spain, Latin America. Syracuse, 1955.
193 Edward Carpenter, 1844-1929.)
Towards Democracy (1883/1902); Chants of labour (1888); Loves Coming of Age
(1896).
T. Swan: Edward Carpenter. London, 1922.
Histria da Literatura Ocidental 2245

de Ruskin e, depois, de Morris, aprendeu em Whitman o grande tom pro-


ftico de Towards Democracy. Uma conseqncia imediata da influncia de
Whitman foi a libertao da mtrica, o verso livre de Arno Holz, cujo ami-
go Schlaf traduziu Leaves of Grass para o alemo. Impressionou sobretudo
a forma hnica de Whitman. At o latino tropical como Daro prestou
homenagem ao anglo-sajn nas palabras liminares das Prosas Profanas
e em mais do que um dos grandes hinos em louvor da hispanidad ameri-
cana. Whitmanianos so os primeiros poemas do russo Balmont, as Odes
Navais de DAnnunzio, os hinos msticos do polons Kasprowicz, e os do
checo Bezina.
Uma forma ocidental, mais moderna e mais cultivada, desse
whitmanianismo hnico, a poesia de Paul Fort194. um dos poetas mais
fecundos da literatura francesa, e a crtica jamais lhe negou o apreo; mas
Fort nunca foi muito lido. A prpria fecundidade assustou os leitores 34
volumes de Ballades Franaise muito. Depois, perturbou-os a teimosia
do poeta, ficando fiel ao verso livre, ou antes ao poema em prosa, nunca
admitindo a distribuio tipogrfica das linhas em versos, embora a sua
prosa seja ricamente modulada, aliterada, ritmada e at rimada. Fort pre-
tendeu realizar uma obra grandiosa, autenticamente nacional: uma epo-
pia da paisagem, do povo e da histria da Frana em inmeras baladas,
tantas que os leitores se cansaram, ao ponto de j no perceberem a grande
arte em toda linha. Evidentemente, escrevendo-se massa to enorme de
poemas, no possvel evitar a desigualdade. Mas Fort tinha momentos
de grande inspirao, heures claires de verdadeira clart de vie, como

194 Paul Fort, 1872-1960.


Ballades Franaises (I Poemes et Ballades, 1897; II Montagne, 1898; III Le Roman de
Louis, 1899; IV Les Idylles Antiques et les Hymnes, 1900; V LAmour Marin, 1900;
VI Paris Sentimental, 1902; VII Les Hymnes de feu, 1903; VIII Coxcomb, 1906; IX
Ile-de-France, 1908; X Mortcerf, 1909; La Tristesse de lHomme, 1910; LAventure
Eternelle, 1911; Monthry-la-Bataille, 1912; XI Vivre en Dieu, 1912; XII Chansons
pour consoler dtre heureux. 1913; XIII Nocturnes. 1914, etc., etc.
Edio denitiva das Ballades Franaises, 34 vols., Paris, 1922/1936.
G. A. Masson: Paul Fort ou lArbre Pomes. Paris, 1923.
R. Clauzel: Paul Fort ou lArbre Pomes. Paris, 1925.
2246 Otto Maria Carpeaux

aquela Ronde, sempre citada e que preciso citar mais uma vez porque nela
se resumem todas as conquistas formais do simbolismo, a vitria sobre a
decadncia e o individualismo, e o esplendor luminoso to ilusrio da
Europa de antes de 1914:
Si toutes les filles du monde voulaient sdonner la main,
toute autour de la mer elles pourraient faire une ronde.
Si tous les gars du monde voulaint bien trmarins,
ils f raient avec leurs barques un joli pont sur londe.
Alors on pourrait faire une ronde autour du monde, si tous
le gens du monde voulaient sdonner la main.
O simbolismo, embora definido pelos seus adeptos como lart
pour lart ou arte de tour divoire, acompanhou as transformaes so-
ciais da poca, refletindo-as. Segundo muitos crticos, teria sido uma rea-
o literalmente reacionria, hostil ao progresso econmico, democrtico
e social. A acusao refere-se principalmente atitude dos simbolistas e
dos seus discpulos no mundo ps-simbolista, isto , no primeiro decnio
do sculo XX. Atitudes politicamente reacionrias, s vezes muito marca-
das, so inegveis nos casos de DAnnunzio, Yeats e George, sobretudo na
segunda fase das suas atividades literrias e polticas; tambm evidente o
evasionismo ou escapismo de um Rilke. Mas j est menos certo o eva-
sionismo de Valry. Por outro lado, havia entre 1900 e 1914 alguns gran-
des reacionrios, que estavam em relaes pouco amistosas com o simbo-
lismo, como Maurras, ou em relao nenhuma com ele, como Kipling. Os
herdeiros do simbolismo parecem ter seguido antes a um trend da poca
do que s implicaes ideolgicas do seu estilo. E havia grandes simbolistas
francamente revolucionrios, como Gorter, Blok e Ady.
O prprio simbolismo, de 1886, parecia reacionrio porque
atacou o naturalismo, o estilo das ideologias radicais. Mas no o venceu
para sempre. Na ocasio do inqurito de Jules Huret sobre a evoluo lite-
rria, em 1891, a derrota do naturalismo parecia to completa que alcan-
ou grande sucesso humorstico a resposta telegrfica do naturalista obs-
tinado Paul Alexis: Naturalisme pas mort. Lettre suit. Albert Thibaudet
observou ocasionalmente que Alexis profetizara bem: o naturalismo no
morreu; cada vez quando um jovem escritor sofre a primeira experincia
Histria da Literatura Ocidental 2247

fatal em ambiente ainda no literariamente explorado, comunica essa ex-


perincia escrevendo um romance naturalista. possvel e preciso estender
a observao de Thibaudet s entidades coletivas da literatura: cada vez
que se descobre uma nova profisso, uma nova classe, uma nova cidade,
um novo continente, surge o neonaturalismo. Da guerra de 1914 surgiu
um romance neonaturalista. Da crise econmica de 1929 surgiu um ne-
onaturalismo. So neonaturalistas, hoje, o romance colonial e o romance
latino-americano. O naturalismo no sentido mais amplo, verificador de
fatos, o mtodo prprio da fico em prosa; fazer statements a tarefa
da prosa. Transmitir meanings a tarefa da poesia. Na poca da pro-
sa, a prpria poesia tornara-se prosaica, fazendo statements, apresentando
coisas: foi o parnasianismo. Contra ele surgiu o simbolismo, sugerindo
e evocando as meanings atrs das palavras e coisas por meio de aluses,
os smbolos. o mtodo prprio da poesia. Neste sentido largo, toda
poesia autntica simbolista, independentemente das particularidades e
contingncias da poesia de 1890; e hoje j se pode afirmar: Symbolisme
pas mort. Lettre suit.
O aparecimento e o desaparecimento de estilos literrios est
em certas relaes com as transformaes da sociedade; mas estas no ex-
plicam aquele, o prprio estilo. Na verdade, o estudo das transies sociais
contribui para explicar as mudanas de estilo, no sentido de estilo da
poca. Mas alm disso existem fatores autnomos da evoluo dos estilos;
o simbolismo tambm pode ser satisfatoriamente interpretado como neo-
romantismo ps-parnasiano ou como neo-romantismo pr-modernista. E
existem, mais, os fatores permanentes da expresso em prosa e da expresso
em poesia, entre as quais a fronteira varivel. O naturalismo foi a pri-
meira tentativa de apoderar-se do material chamado mundo moderno;
o mtodo s podia ser o da prosa; ento, tornou-se prosaica a prpria po-
esia. Esta reagiu, produzindo um estilo particularmente potico, adverso
aos statements sobre a realidade da a feio evasionista do simbolismo.
Mas o resultado foi, afinal, um estilo potico, capaz de exprimir em poesia
o material chamado mundo moderno. Eis o primeiro sintoma de uma
literatura de equilbrio, que dominar a Europa entre 1900, da fin du
sicle, at o verdadeiro fim do sculo XIX, em 1914.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo II
A POCA DO EQUILBRIO EUROPEU

E NTRE os anos de 1900, mais ou menos, e 1914 produziu-se


grande massa daquilo que era considerado literatura moderna; o que no
constitui literatura contempornea, e tambm j no pertence litera-
tura clssica cuja leitura a escola e os deveres da cultura geral impem.
Neste sentido Balzac, Flaubert e at Zola so clssicos: preciso l-los
para no passar por iletrado. Gide e, em certo sentido tambm, Proust so
contemporneos. Entre esses dois grupos esto Barrs e Rolland, Charles-
Louis Philippe, Pguy e Alain Fournier, a literatura de antes de 1914, a
literatura de ontem. Os nomes citados j bastam para no conferir ne-
nhum sentido pejorativo expresso literatura de ontem. Com efeito,
no revelou sinais de decadncia literria a poca dos Valry, Claudel, Bar-
rs, Bergson; dos Yeats, Conrad, Kipling, Shaw; dos Unamuno, Baroja,
Juan Ramn Jimnez e Valle-Incln; dos Rilke, George, Thomas Mann,
Hamsun, Blok e Gorki; a mesma poca, alis, na qual apareceram as pri-
meiras obras e j obras importantes de Apollinaire e Pirandello, Benn
e Pound; e na qual j estavam escritas todas as obras de Italo Svevo. Nessa
poca, o nvel mdio das produes literrias talvez fosse mais alto do que
em qualquer poca precedente. Eis o motivo da permanncia de to nume-
rosas obras at hoje, inclusive de segunda ou terceira categoria. Por volta
de 1910, escreveram muitos e escreveu-se para todas as classes de leitores,
2250 Otto Maria Carpeaux

num mundo altamente alfabetizado, liberal e cada vez mais democrtico,


embora continuassem em p as catedrais e os palcios, os poderes e resdu-
os, supersties e lies do passado. uma poca para colecionadores de
gosto ecltico. Os museus de Paris e Londres e em toda a parte alcanam
grandes propores; e ao mesmo tempo j se pensa em construir museus
de arte moderna, em Paris e Berlim, Moscou e New York, at em cidades
to tradicionalistas como Roma e Madri.
difcil orientar-se naqueles museus e naquela literatura: a
quantidade do aprecivel grande demais. Isso est em relao com o libe-
ralismo da poca, com aquilo a que Mannheim1 chama a multiplicidade
das elites. Em pocas menos liberais e menos democrticas, uma elite
homognea determina o estilo reinante. Mas, por volta de 1910, o acesso
livre instruo superior e s profisses liberais, a homenagem prestada
ao talento sem considerao das suas origens permitem a ascenso dos in-
divduos mais diferentes, incapazes de formar uma elite homognea, for-
mando-se, ento, vrias elites cujo nmero tende para crescer. Um estilo
1910 no existe. Os escritores parecem ter em comum s uma qualidade:
so contemporneos. Quer dizer, constituem uma gerao; e s o teorema
da gerao, de aplicao to variada na historiografia da literatura, msica
e artes plsticas, oferece possibilidade de orientar-se naquela floresta de
obras.
No se sabe com certeza se o teorema da gerao2 foi conce-
bido primeiro pelo positivista francs Antoine-Augustin Cournot ou pelo
positivista alemo Gustav Ruemelin; em todo caso, de origem positivista.
Praticamente, nenhuma das tentativas de dividir razoavelmente em pe-
rodos e fases a histria literria surtiu efeito; os positivistas tentaram
substituir os incertos critrios estilsticos pelo critrio certssimo da crono-
logia, reunindo os escritores conforme os anos do nascimento. A primeira

1 K. Mannheim: Mensch und Gesellshaft im Zeitalter des Umbaus. Leiden, 1935.


2 J. Petersen: Das Problem der Generation. (In: Philosphie der Literaturwissenschaft
(ed. por E. Ermatinger, Berlin, 1930.)
A. Thibaudet: Lide de la gnration. (In: Rexions sur la littrature. Paris,
1938.)
H. Peyre: Les gnrations littraires. Paris, 1948.
Histria da Literatura Ocidental 2251

aplicao prtica do princpio foi feita por Ottokar Lorenz na histria da


msica europia; e no so menos conhecidas as tentativas de Julius Peter-
sen quanto histria do romantismo alemo, e de Albert Thibaudet quan-
to Histria da literatura francesa do sculo XIX. Resultaram separaes e
aproximaes surpreendentes, s vezes esclarecedoras, outra vez discutveis;
e toda tentativa de sobrepor o critrio cronolgico ao critrio estilstico
acabou em astrologia: desde os tempos da astrologia renascentista no se
dera importncia to supersticiosa data do nascimento, como aconteceu
na sntese da pintura italiana da Renascena, por Wilhelm Pinder, ou na
sntese da literatura francesa dos sculos XVII e XVIII, por Eduard Wechs-
sler. Evidentemente, os esquemas matemticos no prestavam. O valor do
teorema reside sobretudo em chamar a ateno para afinidades e diferenas
estilsticas, que escaparam ateno da crtica impressionista e igualmente
da crtica conservadora com o seu conceito das escolas literrias.
Neste sentido, Petersen aplicou o teorema para tornar mais ob-
jetivo o conceito escola literria. Define a gerao pela comunidade de
certas qualidades e experincias. Os escritores de uma gerao, depois de
terem passado pela mesma formao, chocam-se com um determinado
acontecimento histrico: aquele que inaugura uma nova era e os separa
da gerao anterior; ento, os novos organizam-se em grupos, em torno de
revistas e cafs, reconhecem os mesmos modelos e chefes, falam a mesma
linguagem, incompreensvel aos velhos. O resultado o estilo da nova
gerao. A aplicao desse conceito menos cmoda do que a definio.
At num caso to marcado como o da gerao de 1898 na Espanha, Pedro
Salinas no conseguiu aplic-lo sem exercer certa violncia sobre os fatos3.
Na verdade, o teorema da gerao resolve muitos problemas quando se
trata do aparecimento mais ou menos brusco de um novo estilo, como foi o
caso do romantismo alemo; Thibaudet tambm dispunha de alguns pon-
tos crticos, como a bataille dHernani, 1848, 1870, affaire Dreyfus. O
teorema da gerao no se aplica, porm, igualmente bem s pocas ecl-
ticas, calmas, de equilbrio mental, como foram as pocas classicistas. Ecl-
tico foi o princpio do sculo XX na Espanha, depois da primeira tempes-

3 P. Salinas: El concepto de generacin literaria aplicado a la de 98. (In: Literatura


Espaola Sigilo XX. Mxico, 1941.)
2252 Otto Maria Carpeaux

tade: Unamuno e Valle-Incln, Azorn e Baroja, Antonio Machado e Juan


Ramn Jimnez pertencem, evidentemente, a estilos diferentes num clima
comum, e muito mais ecltico foi o incio do sculo na Europa em geral,
embora sem o forte individualismo prprio dos espanhis. Deste modo, s
alguns dos elementos da definio de Petersen ficam incontestveis. Antes
de tudo, a paralisia da gerao precedente: Naturalisme pas mort, conti-
nuava-se a escrever romances naturalistas; mas a era do naturalismo acabara;
e os simbolistas foram os primeiros a se declararem decadentes. Depois,
a nova gerao de 1900 dispe de uma linguagem comum, que a do sim-
bolismo, embora j no fosse considerado como esoterismo de escola; con-
tinuavam os efeitos de uma maior pureza de expresso do que em todos os
decnios precedentes; e o alto nvel geral da literatura de 1910 , em parte
no pequena, herana do simbolismo. Enfim, a gerao de 1900 reagiu de
maneira mais ou menos semelhante, embora estabelecendo programas de
ao diferentes, aos grandes acontecimentos que iniciaram o sculo.
Antes de definir essa reao mais ou menos semelhante pre-
ciso referir aqueles acontecimentos: a affaire Dreyfus, o regime pessoal
do imperador Guilherme II, na Alemanha, a morte da rainha Vitria, a
catstrofe colonial da Espanha em 1898, o incio do imperialismo norte-
americano, a revoluo russa de 1905. Na perspectiva histrica de hoje
aparecem acontecimentos muito diversos, justificando as reaes mais di-
ferentes. Aos contemporneos no parecia assim. Affaire Dreyfus signifi-
cava, conforme o ponto de vista em que fosse tomado, vitria da democra-
cia republicana ou ponto de partida da renascena nacionalista; o regime
pessoal do Kaiser abriu perspectivas de domnio mundial da Alemanha;
a morte da rainha Vitria rejuvenesceu at os quadros do partido conser-
vador, depois de substituda a viva puritana pelo alegre prncipe de Gales,
habitu dos cafs e teatros de Paris; compreendem-se as esperanas de renas-
cimento moral e espiritual na Espanha e o orgulho dos americanos; enfim,
a derrota dos exrcitos czaristas pelos japoneses, os assassnios do ministro
Plehwe e do gro-duque Srgio pelos terroristas, a greve geral e a promessa
de uma Constituio pelo tzar humilhado foram motivos de alegria para o
mundo inteiro, acostumado a considerar a Rssia como mancha negra no
panorama maravilhoso do progresso moderno. Os contemporneos talvez
tivessem apontado como acontecimento importante entre todos a Exposi-
Histria da Literatura Ocidental 2253

o Universal de Paris em 1900, espetculo grandioso do esforo comum


de todas as naes, ivres du monde et de nous-mmes. Aquela reao
mais ou menos semelhante era francamente otimista.
No houvera fin du sicle. O dia 1o. de janeiro de 1900 pas-
sou sem o colapso do Empire la fin de la dcadence; tampouco se
verificou o Gran Soir que os anarquistas predisseram aos burgueses
assustados. Os sculos da cronologia no coincidem com os sculos da
historiografia. 1910 est mais perto de 1880 do que de 1920. A Fin du
sicle ainda no foi o verdadeiro fim do sculo XIX. Continuavam as
reivindicaes das quais fora expresso o naturalismo; e as angstias das
quais fora expresso o simbolismo. Naturalismo e simbolismo sobrevive-
ram em forma atenuada, ecltica. O que parecia a aurora de 1900 mais
uma das auroras que ainda no se levantaram, conforme a expresso de
Nietzsche foi na verdade uma tarde luminosa; o sculo XIX terminar
s em 1914. Ao equvoco pessimista de 1890 corresponde o equvoco
otimista de 1900, verdadeira euforia. Essa euforia determina as reaes
da nova gerao e 1900.
Em 1840 nasceram Zola, Villiers de LIsle Adam, Hardy, Ver-
ga; em 1842, Mallarm e Antero de Quental; em 1843, Prez Galds;
em 1847, Jens Peter Jacobsen e Amalie Skram; em 1855, George Ro-
denbach e Cesrio Verde; em 1857, Gissing, Bang e Pontoppidan; em
1858, Samain; em 1859, Housman; em 1860, Laforgue e Tchekhov;
em 1862, Maeterlinck; e, em 1863, Sollogub. uma galeria formidvel
de pessimistas. Entre eles apareceram alguns que conseguiram conver-
ter-se ao otimismo: Nietzsche, que de 1844, e Verhaeren, que de
1855; DAnnunzio, em 1863; Kipling, em 1865; Claudel, Daro, Ge-
orge, Gorki, em 1868; Johannes Vilhelm Jensen e Pguy, em 1873. O
otimismo desses escritores est sujeito a oscilaes, prprias do trabalho
intelectual de artistas. Seria mais marcado o otimismo de um Theodore
Roosevelt, Joe Chamberlain, Jaurs, Guilherme II, Stolypin, dos esta-
distas da poca ou a f progressista de um Edison, Marconi ou Ford.
Na literatura, tambm aparecem pessimistas como Yeats, Proust, Baroja,
Antonio Machado, Rilke, Thomas Mann; mas estes s foram plenamen-
te reconhecidos depois de 1918. Quanto atmosfera geral entre 1900
e 1910, basta comparar Samain com Verhaeren. Os homens da nova
2254 Otto Maria Carpeaux

gerao esto possudos do lan vital, ao qual o seu maior filsofo deu
o nome. Pululam as doutrinas de ao. So imperialistas, apstolos ou
revolucionrios; mas quase sempre com a decncia e compostura que
acompanham a prosperidade econmica.
Depois de 1900 as crises econmicas tornam-se mais raras e
tm repercusses menos extensas. A prosperidade fica quase estabiliza-
da, modificando-se quase s no sentido de melhorar continuamente o
standard de vida das classes mdias; o proletariado, organizado em parti-
dos e sindicatos, tambm luta com sucesso considervel, criando-se uma
aristocracia de operrios qualificados. Apesar disso, no diminuem os
lucros do capital, reunido em formidveis trustes e cartis. Atribui-se
esse milagre ao progresso da tcnica, que proporcionaria riquezas cada
vez maiores aos donos das foras da natureza. Invenes que at havia
pouco se afiguraram humanidade como sonhos da imaginao de Ju-
les Verne telefone e gramofone, automvel e avio em breve j no
despertaro muita curiosidade. Aos progressos da tcnica correspondem
os da democracia: sufrgio universal, regime parlamentarista, liberdade
sindical, conquistam-se at nas autocracias de tradio inveterada. De-
saparece definitivamente o analfabetismo: escolas noturnas e University
Extension divulgam, nas camadas baixas da populao, conhecimen-
tos outrora propriedade particular das elites. Nos recantos rurais lem-se
jornais que trazem notcias do mundo inteiro. O livre-cmbio cultural
sucede ao livre-cmbio comercial. Celebram-se congressos internacionais
de toda a espcie, organizam-se internacionalmente as profisses e os
partidos polticos. O pacifismo uma grande potncia. A humanidade
parece marchar para o paraso terrestre.
Quem hoje, depois de tantas experincias sinistras, se recorda
daquela poca, repetiria uma frase de Talleyrand, modificando-a: Qui
na pas vcu dans les annes avant de 1914, ne sait pas ce que cest que le
plaisir de vivre. Evidentemente, trata-se de uma iluso de ptica. No
h Idades ureas. Seria mais justo falar de equilbrios felizes e efme-
ros. A paz de muitos decnios, antes de 1914, perturbada s pelo rudo
dos canhes em remotos pases coloniais, baseava-se na superioridade do
exrcito alemo e da esquadra britnica, to fortes que ningum ousava
atac-los. As reivindicaes martimas da Alemanha foraram, porm, a
Histria da Literatura Ocidental 2255

Inglaterra a fomentar as alianas antialemes no Continente, de modo


que a paz se baseava, afinal, num instrumento diplomtico de extrema
precariedade: o equilbrio das grandes potncias, continuamente amea-
ado pelas prprias grandes potncias. Governos fracos sentiram mesmo
a tentao de se servir das possibilidades blicas para desviar a ateno
das dissenses internas; a primeira entre as grandes potncias que rom-
peu a paz, atacando na Lbia a Turquia, foi a Itlia, onde se fomentava o
nacionalismo do mare nostrum, ao mesmo tempo em que a semana
rossa, organizada pelos socialistas revolucionrios, fez tremer a terra da
Romagna. A paz social, base da democracia, no estava menos ameaada
do que a paz internacional. As lutas de classes, desmentindo as doutrinas
nacionalistas, j pressagiaram o carter econmico, imperialista, da guer-
ra futura. O equilbrio s era aparente.
Quase as mesmas expresses caracterizariam o equilbrio lite-
rrio. Era aparente. Naturalisme pas mort. Lettre suit. A carta que Paul
Alexis nunca chegou a escrever foi apresentada por Kipling e Thomas
Mann, Hamsun e Gorki. Tampouco morreu o simbolismo. At certo
ponto, todos os escritores da poca escrevem em estilo simbolista, em-
pregando smbolos: o Thomas Mann de Morte em Veneza e o Hamsun
de Vitria e o Gorki de Centelhas Azuis; e aos permanentes princpios
poticos que o simbolismo restabelecera deve-se o alto nvel da literatura
ps-simbolista, mesmo entre aqueles que o abandonaram ou nunca o
admitiram.
A convivncia de simbolistas e naturalistas, representantes de es-
tilos antagnicos, dentro da mesma gerao, impe uma reviso do famoso
teorema; esquemtico demais, e isso resulta das suas origens positivistas.
O teorema da gerao pretende explicar as mudanas de estilo, aplicando
mtodos matemticos, estatsticos, a fatos biolgicos. Mas assim como as
obras do esprito humano no tm origem meramente biolgica, assim a
relao histrica entre essas obras, a histria da literatura, resiste a inter-
pretaes matemticas. Assim como o pensador espiritualista e o crtico
de estilos tm de reivindicar a autonomia da histria literria, assim os
pensadores dialticos, sejam hegelianos ou sejam marxistas, insistiro na
interpretao da histria no pela matemtica, e sim pela sociologia.
2256 Otto Maria Carpeaux

preciso modificar o teorema da gerao por meio de conside-


raes sociolgicas maneira de Karl Mannheim4. Fator comum da gera-
o o temperamento; mas as reaes so diferentes conforme as origens
sociais dos escritores que, depois de ter passado pela mesma formao,
entram na vida em condies sociais diferentes. Capitalismo monopolista,
decomposio da pequena burguesia, organizao do proletariado so as
condies de 1900. A gerao que entrou unida na vida separa-se logo
em burgueses, pequenos-burgueses e proletrios, ou mais exatamente, em
filhos de burgueses, filhos de pequenos-burgueses e filhos de proletrios;
porque no so os prprios participantes do processo econmico que fa-
zem a literatura, e sim grupos acessrios das classes, designados aqui como
filhos. A distino tem importncia: explica guardando-se sempre em
vista que exata mas unilateral a definio da literatura como produto
social a relativa independncia da evoluo estilstica em relao evolu-
o social. Explica o fenmeno do epigonismo, isto , a sobrevivncia de
estilos, cujas bases sociais j desapareceram, e o fenmeno das vanguardas,
isto , de antecipaes literrias de transies sociais futuras. Na literatura
do primeiro decnio do sculo XX, o epigonismo bvio, na sobrevivncia
do estilo simbolista e do naturalismo reivindicador; ao mesmo tempo, as
vanguardas pretendem transformar o simbolismo em magia verbal e o na-
turalismo em primitivismo. Considerando-se isso, seria possvel cruzar
os trs grupos de simbolistas (esteticistas decadentes, revoltados) e as trs
classes sociais da literatura (filho da burguesia, da pequena-burguesia e
do proletariado), e chegar, incluindo-se as tendncias extremistas a oito
grupos: neoclassicistas esteticistas-burgueses; burgueses decadentes, meio
naturalistas: tradicionalistas burgueses; neo-simbolistas burgueses; primiti-
vistas pequeno-burgueses; primitivistas proletrios; neonaturalistas; e mo-
dernistas e futuristas. O esquema teria certa utilidade para uma exposio
didtica mas s para isso; na execuo, ficar incompleto pela representa-
o insuficiente do proletariado, cuja conscincia de classe mal despertara,
e cujos filhos ainda ocupam parte reduzida da literatura. Alm disso,

4 K. Mannheim: Das Problem der Generationen. (In: Koelner Vierteljahrshefte fuer


Soziologie, VII, 2/3, 1928.)
Histria da Literatura Ocidental 2257

existem, como em todas as pocas da histria literria, figuras isoladas que


no cabem em esquema algum: um Rilke, um Conrad. Aquele esquema
apenas forneceria um fio para se orientar nas relaes complicadas entre a
transio social e a evoluo estilstica, relativamente autnoma. O poeta e
crtico ingls Auden acreditava ter achado a lei que rege essa autonomia
relativa5: a escolha da tradio. As classes socialmente diferentes da nova
gerao literria obedecem a tradies estilsticas diferentes, quebrando-se
deste modo a unidade inicial da gerao. A histria das perturbaes do
ecleticismo de 1900 pelas diferentes escolhas de tradio constitui a pr-
pria histria literria do sculo XX principiante.
A tendncia geral para sair do individualismo; divide-se logo
em duas tendncias secundrias, opostas, uma das quais pretende incor-
porar a classe literria na nova sociedade democrtica, ao passo que a
outra, temendo a submisso do esprito s massas, recomenda a volta
s tradies abandonadas. Os caminhos separaram-se precisamente no
princpio do sculo, na ocasio do caso Dreyfus. A vitria poltica ficou
com os dreyfusards. Mas a vitria literria ficou com a direita; menos
com o tradicionalismo histrico de Maurras do que com o nacionalismo
de Barrs, o primeiro entre os racistas do sculo XX. A adeso do tradi-
cionalismo a essa teoria do sangue e solo da Frana manifesta-se numa
obra de escasso valor literrio e ideolgico, mas de significao histrica,
Ltape de Bourget: os recm-chegados entre os intelectuais, de origem
plebia, seriam elementos perigosos e nocivos, porque o talento e a edu-
cao no poderiam substituir a formao vagarosa das elites histricas
durante os sculos. A gente do povo aceitou o repto, at na direita, onde
acabou lutando Pguy, filho de camponeses. A doutrina do lan vital,
de Bergson, robusteceu-lhes a f; fundamentou at a f socialista ou an-
tes anarco-sindicalista de Sorel, pregando o renascimento da civilizao
ocidental por meio de um ricorso barbrie. o primitivismo, manifes-
tando-se como gosto pelos ambientes exticos ou rsticos, como vitalis-
mo populista, e enfim como brutalidade racista, uma das tendncias
literrias do novo sculo.

5 W. H. Auden: Criticism in a Mass Society. (In: The Intent of the Critic, edit. por
D. A. Stauffer. Princeton, 1941.)
2258 Otto Maria Carpeaux

Pensaram primitivamente, em categorias de um vitalismo ele-


mentar, muitos franceses, lamentando a decadncia biolgica da Frana, pas
de natalidade cada vez menor, temendo a fora superior do vizinho alemo.
Mas na Alemanha, a situao era parecida. Thomas Mann, antes de 1914,
no muito menos tradicionalista do que Bourget; e ao nacionalismo de
Barrs corresponde o racismo do ingls germanizado e wagneriano fantico
Houston Stewart Chamberlain. Assim como na Frana, existe na Alemanha
um primitivismo bomio, de Wedekind e dos bomios de Munique, icono-
clastas que zombam da cultura greco-alem. Mas s quando esse esprito de
revolta se pe a servio do imperialismo oficial, personificado no imperador
Guilherme II, surge o primitivismo nacionalista do Wandervogel, das ju-
ventudes estudantis, antecipando o nacional-socialismo.
A arrogncia alem baseia-se, principalmente, no enfraqueci-
mento da Inglaterra depois da era vitoriana. A Inglaterra de 1910 guardava
todos os aspectos exteriores de sua civilizao extremamente tradicionalis-
ta; primitivismo parecia a especialidade do inimigo dentro das fronteiras,
dos irlandeses; mas o primitivismo tambm est mal escondido na violn-
cia imperialista de Kipling e nas tendncias buclicas e s vezes tolstoianas
da chamada poesia georgiana. E. M. Forster, fatalmente um solitrio.
O liberalismo foi considerado pelos espanhis, de Prez Gal-
ds at Ortega y Gasset, como a grande esperana depois da catstrofe de
1898. Mas Unamuno no um liberal europeizante, antes um vasco vio-
lentamente primitivo, assim como o seu patrcio Baroja, como o galego
Valle-Incln. Lembra-se, tambm, a poesia intencionalmente popular de
Antonio Machado.
Durante certo tempo, o primitivismo foi at doutrina oficial na-
quele pas que derrotara em 1898 a Espanha: nos Estados Unidos. Foi a era
de Theodore Roosevelt, da poltica em mangas de camisa, da maior popula-
ridade de Mark Twain e dos contos de O. Henry. A oposio meio socialista
dos muckrakers, gente da antiga fronteira no Oeste, no modifica o pano-
rama. E s depois chegaram os Irving Babbit, More e Sherman, os huma-
nistas, quer dizer, os tradicionalistas reacionrios do Novo Mundo.
Entre as grandes literaturas s uma, nessa poca, ou parece in-
teiramente tradicionalista: a russa. O simbolismo, movimento europeizan-
te, j vencera por volta de 1900, e os acontecimentos polticos a derrota
Histria da Literatura Ocidental 2259

pelo Japo e o malogro da revoluo de 1905 levaram os intelectuais a


converses religiosas e atitude antimarxista da famosa publicao coletiva
Limites. Quem lhes respondeu foi o maior escritor primitivista da poca,
Maxim Gorki; e obra na qual denunciou os intelectuais reacionrios, deu
o ttulo significativo Brbaros.
A distribuio geogrfica dessas tendncias literrias muito de-
sigual. A escolha da tradio tambm depende das condies especiais nas
diferentes reas de cultura, na Frana pequeno-buguesa, e democrtica,
e nos Estados Unidos dos grandes trustes, na Inglaterra imperialista e li-
beral e na Rssia czarista, revolucionria ou desesperada. Evidentemente,
no se trata de renovar conceitos mesolgicos. A escolha da tradio um
processo que diz respeito maneira da expresso, ao estilo. As decises so
resultantes das condies sociais e das condies lingsticas. Nos pases de
expresso latina Frana, Itlia, Espanha a lngua literria j estava no
apogeu ou alm do apogeu das possibilidades de evoluo, ao passo que
a estrutura social-econmica estava atrasada; quanto mais atrasada, tanto
maior a tentao de romper violentamente com todas as tradies, julgadas
obsoletas, inclusive com a prpria literatura como littrature pour la litt-
rature, como expresso autnoma de lnguas civilizadssimas. So os pases
do esteticismo hiertico e, ao mesmo tempo, dos modernismos e futurismos
de vanguarda. Na Inglaterra e na Alemanha, o simbolismo no vencera in-
tegralmente, menos nas regies marginais da Irlanda e da ustria; da certo
atraso estilstico, ao lado do mais rpido progresso tcnico e econmico.
Nesses pases, as ideologias dominantes manifestam-se principalmente em
obras cientficas ou de divulgao pseudocientfica; as literaturas, no sentido
mais estreito das belles-lettres, revelam os traos caractersticos do epigo-
nismo. Nos Estados Unidos reina o desacordo entre a situao econmica,
tecnicamente avanada, e a literatura vitoriana de Boston, que representara
o pas durante um sculo inteiro e agora j no prestara para porta-voz das
realidades sociais; por falta de uma tradio potica os americanos igno-
ravam o simbolismo continua o sculo da prosa; e a tendncia principal
da literatura americana de 1910 naturalista. Este mesmo estilo o nico
do qual se pode servir a literatura revolucionria russa; a linguagem potica
russa, porm, encontra-se em franca evoluo, sendo o meio de expresso
quase natural da Inteligncia agora evasionista.
2260 Otto Maria Carpeaux

Em geral, as diferenas regionais entre as reas de cultura ten-


dem a desaparecer nessa poca de livre-cmbio cultural. Nunca se traduziu
tanto, de modo que um sucesso de livraria em Paris estava acessvel, pou-
cos meses depois do vient de paratre, em todas as lnguas civilizadas. A
poca entre 1900 e 1914 definiu-se literariamente por uma literatura in-
ternacional, de nvel muito mais elevado do que a literatura internacional
dos tempos de Walter Scott ou de Eugne Sue. Mas a sociologia literria,
os estudos das condies sociais da difuso das obras, considera menos os
valores literrios do que o sucesso, interpretado como sintoma.
Os escritores mais lidos ou mais admirados da poca eram Wilde
(menos pelos requintes do imoralismo estilizado do que pelo esprit mun-
dano), DAnnunzio (pelo gesto de conquistador de mulheres e massas),
Anatole France (pela superioridade do cepticismo, acima das paixes par-
tidrias), e o prprio Bourget, o romancista da aristocracia e do esnobismo
pseudo-aristocrtico. A glria tardia de Meredith no est sem relao com
as qualidades aristocrticas do seu mundo de lordes e ladies em permanen-
te conversa espirituosa e despreocupada. Thomas Mann, que idealizara os
burgueses da famlia Buddenbrook, tambm o observador suavemente
irnico das pequenas cortes monrquicas, em Knigliche Hoheit (Alteza
Real); ao mundanismo da alta sociedade at um Henry James prestou ho-
menagem sutilssima.
O complemento do europeu mundano, conquistador de sales
aristocrticos, o europeu enrgico, conquistador de colnias e imprios.
Os lordes e ladies de Meredith podem conversar com tanta despreocupa-
o, porque o Tommy de Kipling subjugou a ndia. Nem sempre a Europa
estava consciente dessa condio; mas, pelo menos, havia interesse vivssi-
mo pelos continentes remotos. Grande parte da produo livresca de 1910
literatura colonial, literatura, alis, de pouco peso especfico. Figura
superior talvez seja o ingls W. H. Hudson6, escritor viril, cujo lirismo re-

6 William Henry Hudson, 1841-1922.


Green Mansions (1904); Far Away and Long Ago (1918).
R. E. Haymaker: From Pampas to Hedgerows and Downs. A Study of William Henry
Hudson. New York, 1956.
Histria da Literatura Ocidental 2261

sulta do pathos da distncia Far Away and Long Ago, como reza o ttulo
de sua autobiografia; o autor de Green Mansions , em lngua inglesa, um
clssico da literatura argentina. No resto, domina a frouxido intelectual
e estilstica de Pierre Loti; e desse pecado tampouco se absolve a maioria
das obras de Lafcadio Hearn7, ingls americanizado e depois niponizado,
glorificando os aspectos poticos e pitorescos da vida japonesa; at Kokoro,
nos livros que alis precedem a militarizao do Japo, h lirismo since-
ro. O sucesso desse colonialismo foi universal. O escritor polons mais
lido na poca, depois da revoluo malograda de 1905, no foi, como se
poderia pensar, o romancista patritico Sienkiewicz, e sim Sieroszewski8,
que explorou, em numerosos contos de notvel interesse folclrico, as suas
experincias de doze anos de exilado poltico na Sibria; e um dos sucessos
de livraria mais retumbantes no mundo inteiro foi um idlio do dinamar-
qus Laurids Brun, a Van Zanten-Trilogie (1908/1914), obra que se situa
nas ndias Holandesas, mas muito longe da Indonsia de Multatuli ou da
Malsia de Conrad.
O termo evasionismo no basta para definir essa literatura
colonial: preciso acrescentar o gosto da vida primitiva; e para tanto
no era preciso viajar at o Oceano Pacfico ou Sibria. O ingls Jeffe-
ries9, que continua escritor preferido de uma seita de leitores, encontra
os encantos da vida simples na prpria Inglaterra; e no ser diferen-
te a atitude de Francis Jammes, nos Pirineus. Outra fonte de emoes
primitivistas descobriu-se ao Sul dos Pirineus e Alpes, na Espanha de
Mrime e Bizet e na Itlia de Mascagni, pases de paixes elementares

7 Lafcadio Hearn, 1850-1904.


Glimpses of Unfamiliar Japan (1894); Kokoro (1896), etc.
V. Mc Williams: Lafcadio Hearn. Boston, 1946.
8 Waclaw Sieroszewski, 1858-1945.
Contos Siberianos (1903); Contos Chineses (1903); Benjowski (1916), etc.
K. Czachowski: Waclaw Sieroszewski. A Vida e a obra. Warszawa, 1938.
9 Richard Jefferies, 1848-1887.
The Game-Keeper at Home (1878); Wild Life in a Southern County (1879); Story of
my Heart (1883).
C. I. Masseck: Richard Jefferies. Paris, 1913.
2262 Otto Maria Carpeaux

e trajes pitorescos. A vitria desse regionalismo de cosmopolitas deci-


diu-se no teatro, e o seu maior aproveitador foi o espanhol Benavente10,
que combinou de maneira habilssima os motivos costumbristas e a
tcnica dramatrgica de Wilde e Shaw, chegando a iludir todo mundo
e receber o prmio Nobel. A maior parte das suas peas madrilenha.
Benavente dramaturgo de boulevard de Madri; alm de Wilde e Shaw,
conhece bem os Lavedan, Harvieu e Brieux. Pretendia at fazer stira so-
cial, mas no chega alm de panfletos reacionrios dramatizados, como
La ciudad alegre y confiada ou Para el cielo y los altares. De natureza rea-
cionria tambm o seu simbolismo, que aprendeu no modernismo his-
pano-americano-espanhol; dizia-se com felicidade que ele desrealiza
seus assuntos realistas. s vezes, essa desrealizao produz efeitos poti-
cos, quando o dramaturgo desiste do elemento tpico: Intereses creados
uma comdia de mscaras italianas, de bonecos, e no s uma farsa
deliciosa; justamente porque uma obra sem substncia humana, tem
certo encanto potico. A substncia humana, Benavente procurou-a nos
assuntos rurais, entre gente de vitalidade maior do que os aristocratas
e bomios de Madri. Mas peas como La malquerida, embora de notvel
eficincia cnica, so meros pendants rsticos das comdias de salo aris-
tocrtico, de insinceridade evidente. Em Benavente manifesta-se toda a
falsidade musical do modernismo; e o fim natural dessa dramaturgia
a opereta.
Uma das qualidades apreciveis de Benavente o tom discre-
to, de surdina. Talvez por isso o seu sucesso, embora bastante estrondoso,
no fosse to grande como o da Cavalleria Rusticana, de Mascagni, esse
equvoco musical em torno da grande arte de Verga. No mesmo estilo da

10 Jacinto Benavente, 1866-1954.


La comida de las eras (1898); Lo cursi (1901); La noche del sbado (1903); El dra-
gn de fuego (1903) Rosas de otoo (1905); Los intereses creados (1907); Seora ama
(1908); La fuerza bruta (1908); La escuela de las princesas (1909); El principe que todo
lo aprendi en los libros (1909); La malquerida (1913); La ciudad alegre y conada
(1916); El mal que nos hacen (1917); Para el cielo y los altares (1928); etc.
F. de Ons: Jacinto Benavente. Estudio literario. New York, 1923.
A. Lzaro: Jacinto Benavente. De su vida y su obra. Madrid, 1925.
Histria da Literatura Ocidental 2263

brutalidade do Sul est Terra Baixa, do catalo Guimer11, musicada por


DAlbert no estilo de Mascagni e com sucesso parecido. Virtuose da forma
dramtica de Wilde parece o hngaro Molnr12, o autor de O Diabo; mas
ele tambm costumbrista, sobretudo nas novelas nas quais descobriu o
elemento pitoresco na vida de Budapeste; e costumbrismo e habilidade
dramatrgica renem-se na sua obra-prima Liliom, tragicomdia da vida
proletria. Est certo que Hamsun e Gorki so diferentes e incomensura-
velmente superiores a esses aproveitadores literrios da vida primitiva; mas
os leitores gostavam principalmente do lado pitoresco e extico de Anda-
luzia e da Siclia, dos fiordes e do Volga.
A belle poque, entre 1900 e 1910, poca de real ou aparente
estabilidade do mundo. A poesia tambm revela tendncia para estabilizar-
se. A poesia simbolista pode tornar-se decorativa, como em Henri de Rg-
nier. Tambm pode procurar dar contornos mais firmes ao verso musical:
a tendncia classicista de Moras, que encontra agora muitos discpulos, os
Tellier, La Tailhde e outros, poetas menores, sem dvida, e hoje esquecidos,
mas cujo papel histrico foi considervel: contriburam para a solidificao
da poesia simbolista, que perdeu o aspecto de vago e musicalmente ine-
fvel, acentuando-se os valores plsticos do verso. Yeats e Rilke, que foram,
na mocidade, romnticos dos mais vagos e mais musicais, passam por uma
converso profunda, quase como se fossem twice-born; saem da crise como
poetas diferentes, proclamando, em versos hermticos e como metalicamente
forjados, uma mensagem diferente. Juan Ramn Jimnez abandona o moder-
nismo dos seus comeos. Blok volta-se da mstica de Soloviev para a realidade
russa. Stefan George abandona o preciosismo. At DAnnunzio procura, nas
Laudi, um novo classicismo. E Valry sai do seu silncio voluntrio de vinte
anos. O simbolismo produz os seus maiores poetas no ps-simbolismo13.

11 Angel Guimer, 1847-1924.


Gala Placidia (1879); La festa del blat (1895); Terra Baixa (1896), etc.
J. Givanel: El teatro de Guimer. Barcelona, 1909.
12 Ferencz Molnr, 1878-1952.
Os garotos da Rua Paulo (1907); O Diabo (1907); Liliom (1909), etc.
A. Schpin: Escritores hngaros. Budapest, 1919.
13 Ed. Wilson: Axels Castle. A Study in the imaginative literature of 1870-1930. 2. ed.
New York, 1943.
C. M. Bowra: The Heritage of Symbolism. London, 1943.
2264 Otto Maria Carpeaux

Foi uma transformao das mais importantes na histria da po-


esia. O simbolismo tinha restaurado no smbolo a poesia. Mas os seus
smbolos eram de origem e validade particulares: referiam-se a experincias
individuais do poeta; e por isso no eram imediatamente compreensveis
aos leitores. O valor e a significao apenas individuais dos smbolos de um
Mallarm so responsveis pelo aspecto hermtico de sua poesia.
Esse relativo hermetismo da poesia simbolista foi o motivo de sua
grande crise entre 1900 e 1910. Para super-la, foi preciso encontrar sm-
bolos de validade geral: j no comparveis s opinies e convices de um
indivduo s, fosse mesmo um gnio, mas comparveis aos dogmas de uma
religio, de fora obrigatria para todos os adeptos dela. Essa validade geral
chegaria a conferir poesia simbolista os contornos firmes de uma poesia
clssica. Mas acontece que os grandes poetas simbolistas tinham, todos eles,
perdido a f; com a nica exceo do catlico Claudel. O ltimo recurso
foi a inveno, construo ou reconstruo de religies particulares, de um
sistema filosfico-religioso da vida, do qual os smbolos seriam as expres-
ses poticas. Essas filosofias e religies ou mitos dos grandes poetas
ps-simbolistas so de valor muito diferente; em parte profundas, em parte
abstrusas, em parte de importncia duvidosa. Seriam: a teosofia de Yeats; a
mstica anticrist de Rilke; o mito da poesia desnuda, de Juan Ramn Jim-
nez; a religio do esprito encarnado no corpo, de George; o mito herico
de DAnnunzio; o mito revolucionrio de Blok; o mito mediterrneo de
Valry; e, podemos acrescentar, o mito psicolgico, da permanncia das
recordaes, daquele grande ps-simbolista que foi Marcel Proust.
Assim, criaram mundos autnomos de poesia, permanentes
como os mundos da poesia clssica. Neste sentido, George talvez fosse
mais classicista do que qualquer outro dos poetas citados; e com respeito
permanncia da ltima fase de Yeats no haveria nem houve discusso;
mas esses dois, em vez de ficarem no seu mundo autnomo de poesia, pre-
tendem imp-lo ao mundo da realidade, juntando-se deste modo ao pou-
co puro DAnnunzio e mais outros ps-simbolistas que acreditam, em
melhor, ou antes, em pior estilo mallarmeano, na fora mgica da palavra.
A linha divisria dentro do ps-simbolismo entre os Valry, os Jimnez
e os Rilke que confiam poesia o papel de construo de um mundo au-
tnomo de poesia e doutro lado os DAnnunzio, os George e os Yeats, que
Histria da Literatura Ocidental 2265

confiam poesia o papel de transfigurao mgica da realidade. A linha


divisria no , alis, de natureza poltico-ideolgica; entre os magos da
poesia tambm se encontram os revolucionrios Ady e Blok.
A prioridade nas tendncias neoclassicistas cabe sem dvida a
14
Moras ; seu velho amigo Charles Maurras enalteceu-o, no vendo ou
fingindo no ver os resduos ps-romnticos na poesia melanclica do gre-
go, que nunca compreendeu a Mallarm. A influncia deste tampouco
sensvel na poesia do precursor Jules Tellier15, apesar de um ttulo to
rodenbachiano como Les brumes. O editor das poesias pstumas de Tellier,
Raymond de La Tailhde16, foi, junto com Moras, um dos fundadores da
cole romane de 1891, confessando, porm, francamente a sua proveni-
ncia meio decadentista, meio parnasiana:
Je venais du mystre et des palais antiques...
o verso poderia servir de epgrafe a toda a poesia neoclassicista, s rara-
mente capaz de esquecer certas angstias pouco gregas. Mas Raymond de
la Tailhde tambm andava profetizando
... le jour des strophes fabuleuses
Du pome, trsor magique de beaut;
e isso indica claramente o caminho de purificao, atravs da doutrina de
Mallarm. Iniciou-o o comte de Montesquiou17, figura enigmtica de dandy
maneira de Villiers de LIsle Adam, modelo do Des Esseintes requintado e
decadente de Huysmans, escondendo atrs de versos clssicos, quase parna-
sianos, uma angstia religiosa que o fez adivinhar e revelar a verdadeira sig-

14 Cf. O simbolismo, nota 32.


15 Jules Tellier, 1863-1889.
Les brumes (1883); Reliques (1890).
H. Charasson: Jules Tellier. Paris, 1922.
16 Raymond de la Tailhde, 1867-1918.
De la Metamorphose des Fontanes (1895); Le Deuxime Livre des Odes (1922).
17 Robert de Montesquiou, 1855-1921.
Hortensias bleus (1896); Les Paons (1896); Prires de tous (1902).
E. de Clermont-Tonnerre: Robert de Montesquiou et Marcel Proust. Paris, 1925.
2266 Otto Maria Carpeaux

nificao da poesia da ento esquecida Marceline Desbordes-Valmore. Mon-


tesquiou s seria lembrado como amigo de Marcel Proust, se no fosse o seu
volume Prires de tous, antecipao curiosa de certas expresses do surrealismo
pressgio de mais uma possibilidade de evoluo ps-simbolista.
A serenidade classicista pode-se dizer burguesa do ps-sim-
bolismo encontra-se na poesia de Henri Rgnier18. Da levou um caminho
para o neoparnasianismo de Gregh19, que tambm , significativamente,
grande admirador de Hugo; mas disso no se podiam esperar grandes res-
saltados; assim como carece de importncia a poesia de epgonos como
Angellier, Fabi e Michel Abadie. Era preciso voltar a Mallarm; e voltar
no precisava Jean Royre20, sempre apstolo apaixonado da doutrina do
mestre, mais importante como terico da poesia do que como poeta. Nos
dias confusos do naturisme, humanisme, unanimisme. Royre con-
servou viva a memria da poesia pura de Mallarm, atravs das pginas da
revista Phalange, que dirigiu de 1906 a 1914. Um ttulo seu como Soeur
de Narcisse nue poderia ser ttulo de Valry. E o papel histrico de Royre
talvez se resumisse nisto: ter lembrado sempre
... le rve de saisir
LEssence
at o dia em que Valry, despertando do rve de incubao da sua po-
esia, revelou LEssence.
O altssimo poeta Paul Valry21 um dos prosadores mais bri-
lhantes da lngua francesa. Os quatro volumes que publicou sob o ttulo

18 Cf. O simbolismo, nota 35.


19 Fernand Gregh, 1883-1960.
La beaut de vivre (1900); Les clarts humaines (1904); La Chane ternelle (1910).
20 Jean Royre, 1871-1956.
Soeur de Narcisse nue (1907); Quitude (1920).
21 Paul Valry, 1871-1945.
La jeune Parque (1917); Odes (1920); Le Cimetire marin (1920); Charmes (1922);
Narcisse (1926); Posies (1931); Introduction la mthode de Lonard de Vin-
ci (1895); La soire avec M. Teste (1896); La crise de lesprit (1919); Eupalinos ou
larchitecte (1921); Varit (1924); Carnet B 1910 (1924); LAme et la Danse (1925);
Varit II (1929); Regards sur le monde actuel (1931); Smiramis (1934); Varit III
Histria da Literatura Ocidental 2267

Varit so um tesouro de definies e frmulas de preciso extraordinria;


e do poeta hiertico, dolo de todos os esnobes, ningum esperava o ra-
dicalismo destemido da Crise de lesprit e dos Regards sur le monde actuel.
Valry no um filsofo sistemtico, mas um contemplativo da estirpe dos
grandes sbios do Oriente ou dos gregos pr-socrticos. Esse pensador faz
poesia filosfica: a rima permitir-lhe- aproximaes das mais inesperadas
de idias; o ritmo revelar sentidos secretos; e na prpria construo ar-
quitetnica do poema encontrar-se- gravado o mistrio do mundo, assim
como arquitetos ocultistas esconderam a sua sabedoria nas propores ma-
temticas das plantas. A esto os grandes poemas que todo mundo admira
sem compreend-los (Ni lu ni compris?, pergunta o prprio poeta): os
fragmentos de Narcisse, o Cantique des Colonnes, Ebauche dun Serpent,
Palme, Cimetire marin. So grandes meditaes filosfico-poticas
Discour prophtique et par...
de forma impecabilssima, de construo cerrada, de modo que a citao
de versos isolados, recurso indispensvel na anlise de poesia, ali inconve-
niente. Como se fosse um pecado contra o esprito do poema. No o ni-
co motivo das dificuldades de interpretao da poesia valryana, to densa,
difcil, hermtica. Leia-se a anlise sutil e justa do Cimetire marin, por

(1936); Varit IV (1938).


A. Thibaudet: Paul Valry. Paris, 1923.
J. Prvost: La pense de Paul Valry. Paris, 1926.
F. Porch: Paul Valry et la posie pure. Paris, 1926.
P. Souday: Paul Valry. Paris, 1927.
Fr. Lefvre: Entretiens avec Paul Valry. 2. ed. Paris, 1930.
A. Capasso: Conclusioni su Valry. Genova, 1934.
H. Fabureau: Paul Valry. Paris, 1937.
E. Noulet: Paul Valry. Paris, 1938.
L. Bolle: Paul Valry. Fribourg, 1944.
G. Cohen: Essai dexplication du Cimetire marin. Paris, 1946.
M. Bmol: Paul Valry. Paris, 1949.
J. Hytier: La potique de Valry. Paris, 1953.
N. Suclyng: Paul Valry and the Civilized Mind. Oxford, 1954.
F. E. Sutcliffe: La pense de Paul Valry. Paris, 1955.
R. Mallet: Andr Gide Paul Valry. Correspondance, 1890-1942. Paris, 1955.
2268 Otto Maria Carpeaux

Gustave Cohen, e verificar-se- que h alguma verdade na frase mordaz


de Len Daudet: atrs da profundeza hermtica das poesias de Valry no
h nada do que lugares-comuns triviais que a inteligncia brilhante desse
francs meridional no deixaria sair em prosa. A desiluso igual quela
que se experimenta em face de certas interpretaes de Mallarm: essa po-
esia filosfica no parece encerrar filosofia alguma. O fato da analogia no
surpreende muito porque Valry o discpulo mais fiel de Mallarm: na
verdade, o seu nico discpulo ortodoxo, no to ortodoxo. Ortodoxia,
porm, uma maneira de dizer: pois os motivos de Valry so mallarmea-
nos, mas o resultado diferente.
Assim como Mallarm, Valry um poeta da evaso; eis um
dos vrios motivos da sua averso por Anatole France, seu predecessor na
Academia Francesa, averso que revelou pela malcia sutil de no pronun-
ciar-lhe nem uma vez o nome no discurso laudatrio de praxe. Contudo,
Valry no evasionista por orgulho ou por timidez.
Il faut tenter de vivre!,
conclui no fim do Cimetire marin; e no fundo da sua emoo intelectual
reside a mesma angstia que Mallarm to bem conhecia: a conscincia
existencialista de que toda vida est destinada morte e decomposio.
Mas a vida orgnica a condio da conscincia e, portanto, da poesia,
contaminada pelas impurezas da nossa constituio biolgica e social. Da
a tentativa de basear a poesia nas oscilaes pr-conscientes que brotam das
estratificaes permanentes do Universo e que no possvel exprimir na
linguagem racional da prosa francesa; o que se diz em versos no se pode
dizer se os versos so bons em boa prosa; um poema no pode ser pa-
rafraseado; e por isso os poemas filosficos de Valry no parecem encerrar
filosofia nenhuma, talvez nem seja filosofia; antes o processo de filosofar,
como parece indicar o culto do mtodo de Valry. A poesia de Valry
j se definiu como um processo em andamento entre a atividade vital e
a contemplao cptica (ou at niilista), em outras palavras, entre o sub-
consciente obscuro e a conscincia clara, produzindo-se o poema diante do
leitor no espao intermedirio da semiconscincia e da, concluiu-se, a
dificuldade de compreender essa poesia: o hermetismo. Mas Il faut tenter
de vivre, o que s possvel luz da inteligncia; e isso Valry consegue na
Histria da Literatura Ocidental 2269

prosa. Na poesia, tenta intelectualizar o ininteligvel, da as suas simpatias


temporrias para com Dada e o surrealismo. Como os jovens rimbaudia-
nos, pretende exercer a magia o ttulo mallarmeano do seu volume de
versos, Charmes, evoca artes mgicas. Mas o objetivo diferente. A est
a Inteligncia pura, em toda a sua antivitalidade, assim como M. Teste, o
personagem do romance de Valry, viveu no espao vazio da sua inteli-
gncia depurada. A hostilidade de Valry no se dirige s contra o esprit
no sentido mundano, mas tambm contra o Esprit, que a sublimao
das foras vitais. O ma mre Intelligence..., assim fala o nico poeta que
faz da faculdade analtica a sua musa, uma faculdade analtica to impla-
cvel que chega a destruir, mentalmente, o Universo, conforme os versos
muito citados
... lUnivers nest quun dfaut
Dans la puret du Non-tre.
Esse niilismo o resultado do narcisismo do intelectual que passa a vida
contemplando o umbigo da sua inteligncia. Por isso, o cume do valrys-
mo no a poesia, mas o silncio completo. Por isso, Valry passou mais de
vinte anos em silncio completo, sem publicar nada. Preparou-se, durante
esse perodo de incubao, o caminho de volta poesia atravs da prosa.
Nesta, analisa e decompe o mundo para dar lugar criao mgica de
uma poesia sem finalidade mundana nem humana, contemplando-se a
si mesma com o encanto de Narciso perante o seu prprio retrato na gua
pura e vazia tema predileto de Valry.
Dizia-se que Valry, encarnao da Inteligncia, inimigo do
Esprito. Nisso, ele anti-romntico por excelncia, mas tambm ar-
quieuropeu; a sua Inteligncia encontra-se no plo oposto do Esprito ro-
manticamente desenfreado, que foi o dolo de Dostoievski. Pelo mesmo
motivo, no podia ficar mallarmeano ortodoxo. O mtodo de chegar
poesia pura a eliminao da anedota, o hermetismo o mesmo mes-
tre. Mas o fim no pode ser a msica em palavras, ideal do grande profes-
sor da Rue de Rome. Na msica h muito Esprito, sublimao de foras
vitais transfiguradas; a arte especificamente dionisaca. Valry, porm,
pretende transformar a lngua em rede de frmulas matemticas, lngua
pura assim como puro um desenho geomtrico de sentido algbrico. Os
2270 Otto Maria Carpeaux

corpos morrem e o Universo uma mancha. Mas as frmulas pertencem


ao reino das idias platnicas. Em vez da msica que Mallarm ambicio-
nava, nota Valry as propores matemticas nas quais os sons se baseiam.
D-lhes nomes da mitologia grega; e assim nascem aquelas meditaes de
duret prcieuse como esculturas gregas, que no tm nada a ver com a
Grcia verdadeira, mas so pedras fundamentais de uma Grcia fantstica,
renascida no crebro de um engenheiro moderno. Neste sentido, Valry
le classique du symbolisme; com efeito, a sua arte clssica.
Frmula e forma so, em Valry, sinnimos: eis por que a
sua poesia filosfica no parece encerrar filosofia alguma. A forma potica
a prpria filosofia de Valry o que ele no pode dar na sua prosa; quer
dizer, a sua filosofia esttica, e o contedo filosfico da sua poesia reside
no fato de ela ser j no lart pour lart, como a de Mallarm, mas la
forme pour la forme. Deste modo, um problema arquivelho da esttica,
a relao entre forma e contedo, est em Valry resolvido por meio de
uma equao matemtica. Valry, o poeta, foi engenheiro, matemtico.
Renunciou msica de Mallarm, s para enriquecer a sua poesia de valo-
res geomtricos, esculturais, visuais enfim. A anedota, isto , o contedo
capaz de ser parafraseado, desapareceu, mas a paisagem renasceu em torno
das esttuas e fragmentos de esttuas. Em Palme e Cimetire marin incon-
fundvel a atmosfera mediterrnea. Ni vu ni connu, diz o poeta; mas o
leitor responde: dj vu. Conhece essa paisagem de Midi l-haut, midi
sans mouvement. Sem nenhuma ebriedade dionisaca realizou Valry a
poesia do Sul com a qual Nietzsche sonhara. a poesia moderna que
volta ao bero da civilizao ocidental, e em face da permanncia desse cu
azul e desse mar azul em versos franceses perde o sentido a dvida segundo
a qual se trata de uma renascena ou de um fim definitivo. A poesia de
Valry um
... des pas ineffables
Qui marquent dans les fables.
H quem prefira a prosa de Valry sua poesia. H quem con-
sidere Valry maior artista que poeta. Como inteligncia em prosa e como
artista em verso no h, neste sculo, quem se lhe compare. We shall not
look upon his like again.
Histria da Literatura Ocidental 2271

O silncio voluntrio de Valry durante o espao de tempo de


uma gerao inteira teve o mesmo efeito, no plano internacional, como na
Inglaterra o retardamento da publicao das poesias de Gerard Manley Ho-
pkins durante trinta anos depois da sua morte. A poesia de Valry, tpica do
grande ps-simbolismo de 1910, s comeou a ficar conhecida por volta de
1920. Sua repercusso pertence, portanto, a um perodo posterior.
Em 1922, ano da edio de Charmes, a literatura francesa, per-
turbada pelos modernistas e dadastas, podia aceitar qualquer discusso
em torno do conceito da poesia; mas ningum podia fazer poesia mallar-
meana. Deste modo, havia uma grande discusso em torno de Valry e da
posie pure; mas no surgiram poetas valryanos. A posie pure encon-
trou discpulos na Itlia, no crculo de Ungaretti, ento meio afrancesado,
e sobretudo na Espanha: Jorge Guilln, Cernuda e outros; porque, nos
pases de DAnnunzio e do modernismo de feio hispano-americana,
a purificao mallarmeana da poesia ainda no estava realizada. Aqueles
poetas espanhis so realmente discpulos do poeta francs, embora no s
deste; interviera a influncia de Juan Ramn Jimnez, que o verdadeiro
contemporneo de Valry, do perodo em que este ltimo no publicava
nada. Valry estreou, por volta de 1920, entre dadastas e surrealistas:
Jimnez estreou sob a influncia do modernista Villaespesa22, decadentista
e verbalista que adorava a DAnnunzio e renovou com dramas poticos,
cheios de falsidade pitoresca, o sucesso de Zorrilla.
Era imenso o caminho que Juan Ramn Jimnez23 tinha de
percorrer entre aquele romantismo superficialmente modernizado at a

22 Francisco Villaespesa, 1877-1935.


Intimidades (1898); Tristitae rerum (1906); Las horas que pasan (1909); Libro de los
sonetos (1913), etc.
Teatro: El Alczar de las Perlas (1911); Doa Mara de Padilla (1913), etc.
F. de Ons: Francisco Villaespesa y el modernismo. (In: Revista Hispnica moderna,
III, 1936/1937.)
23 Juan Ramn Jimnez, 1881-1958.
Arias tristes (1903); Jardines lejanos (1904); Elegas puras (1908); Las hojas verdes
(1909); Soledad sonora (1911); Labirinto (1913); Sonetos Espirituales (1917); Poesas
escogidas (1917); Diario de un poeta recin casado (1917); Eternidades (1918); Piedra
y cielo (1919); Segunda antologia potica (1920); Belleza (1923); Unidad (1925);
2272 Otto Maria Carpeaux

realizao daquilo que ele mesmo define como classicismo. Clasicis-


mo: secreto plena y exactamente revelado; Clasicismo: perfecin viva;
Clasicismo: dominio retenedor de lo dinmico. Estas definies bas-
tam para justificar, no terreno da histria literria, a aproximao com
Valry, contra cujo intelectualismo o poeta espanhol se pronunciou, alis,
com certa amargura, desfazendo os direitos da poesia espontnea. Jim-
nez comeou como modernista; mas as obras que denotam a influncia
de Vilaespesa, o prprio poeta chama-lhes pr-histricas. A verdadeira
obra essa expresso repetir-se- vrias vezes durante a carreira potica
de Jimnez comea com Arias tristes e Jardines lejanos: nas quais o poeta
j no adepto do modernismo hispano-americano, e sim dos mestres
franceses desse modernismo, de Moras, sobretudo, e de outros poetas da
famosa antologia Potes daujourdhui, de Van Bever e Lautaud; tambm
se percebe a influncia dos pr-rafaelitas ingleses Jimnez conhece pro-
fundamente as poesias de muitas lnguas, e mais do que uma vez lembrou
ele mesmo uma ou outra influncia que escapara aos crticos, como, por
exemplo, da poesia intimista de Hugo. Ento, por volta de 1903, Jimnez
era um simbolista ligeiramente decadentista

Tristeza dulce del campo.


La tarde viene cayendo...

um romntico melanclico, mas j capaz de comunicar a msica serena


da sua paisagem da Andaluca:

Dios est azul. La flauta y el tambor


anuncian ya la flor de primavera...

Sucesin (1932); Presentes (1933); Cancin (1936); Canciones de la nueva luz (1939);
Animal de fondo (1949).
E. Neddermann: Die Symbolistischen Stilelemente im Werk von Juan Ramn Jimnez.
Hamburg, 1935.
E. Diez Canedo: Juan Ramn en su obra. Mxico, 1944.
G. Figueira: Juan Ramn Jimnez, Poeta de lo inefable. Buenos Aires, 1944.
J. Ortiz: Juan Ramn Jimnez. Mxico, 1950.
G. Palau de Neme: Vida y obra de Juan Ramn Jimnez. Madrid, 1957.
Histria da Literatura Ocidental 2273

Depois, Jimnez tornou-se cada vez mais conciso, epigramtico,


em poesias de poucos versos, irregulares, lembrando algo a seu patrcio Anto-
nio Machado e, mais, a outro patrcio, pr-simbolista: Gustavo Adolfo Bc-
quer. Esse caminho de purificao, renncia definitiva ao sentimentalismo
romntico, leva o poeta a regies perto da humildade crist de Jammes:
Plenitud de lo mnimo
que llena el mundo y fija
el pensamiento inmenso.
Os Sonetos espirituales, por mais perfeitos que sejam, ficam obra marginal ao
lado de outro resultado mais importante: uma pureza que se esqueceu deli-
beradamente de toda a histria da poesia espanhola (talvez menos san Juan
de la Cruz) para voltar a Garcilaso de la Vega, o poeta do ro divino:
Ro de cristal, dormido
y encantado...
Em 1917, Jimnez publicou uma antologia, tirada dos seus volumes j publi-
cados, deixando porm quase nenhuma linha sem modificaes importantes.
A verdadeira obra comeou de novo. O volume principal dessa nova fase
Piedra y cielo, que deu nome a escolas inteiras de poetas hispano-americanos,
os piedracielistas. E, j em 1922, seguiu-se a Segunda antologa potica, novo
incio, declarando-se obsoleto todo o passado do poeta. Desde ento, publi-
cou, em pequenos volumes e folhetos avulsos, quase s antologas, isto , no-
vas verses emendadas de poesias antigas suas, renovando-se continuamente.
Jimnez, que parece na leitura o mais meigo e suave dos poetas, na verdade
um temperamento tempestuoso, o que se revela tambm nas suas crticas im-
placveis de poetas velhos e novos. Jimnez julga-se com direito para tanto
porque no era to implacvel contra ningum como contra si mesmo, at
chegar quele clasicismo que a sua forma da posie pure:
Oh pasin de mi vida, poesa
desnuda, ma para siempre!
Ultrapassara, j faz muito tempo, a fase bcqueriana, construindo compo-
sies de tamanho algo maior e de tom hermtico que correspondem s
2274 Otto Maria Carpeaux

composies maiores de Valry: Criatura afortunada, Pjaro fiel, Flor


que vuelve, Sitio perpetuo. A Valry lembra uma estrofe como
Intelijencia, dame
el nombre exacto de las cosas!
Que mi palabra sea
La cosa misma,
Creada por mi alma nuevamente.
A diferena, porm, no s de ordem formal. A Inteligncia de Jimnez
aspira ao
Lmite exacto de la vida,
perfecto continente,
armona formada, nico fin,
definicin real de la belleza...
Exacto e real so reaes contra o falso romantismo. Jimnez pretende
ser poeta espaol universal que no toca el tpico espaol. Detesta o fol-
clore pitoresco; mas detesta igualmente o falso universalismo romntico que
confunde a real beleza com as efuses desordenadas de um eu catico.
Da sua hostilidade contra a eloqncia hispano-americana e, especialmente,
contra Pablo Neruda. At este ponto seria possvel falar de Jimnez em ter-
mos mallarmeanos. Mas falta-lhe totalmente o evasionismo. A sua poesia
... ensancha con su canto
la hora parada de la estacin viva,
y nos hace la vida suficiente.

Este poeta no precisa tenter de vivre; a sua pesia a sua vida, mas
uma vida transfigurada. A permanncia da poesia de Jimnez no a de
figuras geomtricas, mas de lugares-comuns sentimentais, cada vez mais
purificados e enfim puros. Ocasionalmente, Jimnez emendou o Yo me
morir... de uma das suas primeiras poesias em Yo no volver...: no
satisfeito com o eufemisno, chegou a explicar:
Morir es slo
mirar adentro; abrir la vida solamente
Histria da Literatura Ocidental 2275

adentro; ser castillo inexpugnable


para los vivos de la vida.
A poesia de Juan Ramn Jimnez como uma misteriosa luz acesa, trans-
formando a mais reclusa das torres de marfim em farol para os navegan-
tes do mar l fora.
Assim como no caso de Valry, se bem que por motivos diferentes, a
influncia de Jimnez s se tornar sensvel depois da primeira guerra mundial.
At ento, o seu lugar histrico na evoluo da poesia ibrica est ocupado
por Eugnio de Castro24, o simbolista-classicista, to maltratado pelos crticos
modernistas da poesia portuguesa, mas de influncia incalculvel sobre tantos
poetas espanhis, hispano-americanos, italianos e da Catalunha.
A Catalunha , porm, um caso especial, que merece parnte-
se. Verdaguer fora uma figura comovente de poeta-sacerdote. Maragall j
foi poeta notvel. Mas sob o impacto da potica ps-simbolista essa cidade
de Barcelona, que durante quatrocentos anos ficara literariamente muda,
tornou-se um dos centros da poesia europia. O primeiro lugar, cronologi-
camente, pertence a Guerau de Liost25, poeta altamente intelectualizado, s
vezes irnico, outras vezes fantstico, o poeta tpico da cidade de Barcelona
que naqueles anos deixou de ser capital de provncia para tornar-se a maior
aglomerao humana da Espanha, mostrando todas as facetas de metrpole
moderna, incendiada pela mais violenta luta de classes a cidade do anar-
quismo e pelo sol ardente do cu mediterrneo. O centro do movimento
potico catalo foi Lpez Pic26, que dirigiu o rgo La Revista, poeta muito
rico, muito variado e, s vezes, desigual, tipicamente mediterrneo:

24 Cf. O simbolismo, nota 74.


25 Guerau de Liost (pseudnimo de Jaume Boll i Mates), 1878-1933.
La muntanya dametistes (1908); La ciutat divori (1918).
26 Josep Mara Lpez Pic, 1886-1959.
Epigrammata (1914); Ofrena (1915); Absencias paternales (1919); El meu pare i jo
(1920); El retorn (1921); Popularitats (1922); Les enyorances del mon (1923); Cinc
poemes (1924); Elegia (1925); Jubileu (1926); Invocaci secular (1926); Loci de la
paraula (1927); Meditacin in jaculatories (1928); Temes (1928); Carnet de ruta
(1919); Salutaciones darribada (1929); Represa de la primera ofrena (1930); Epitala-
mi (1931); Antologa Lrica (1931), etc.
M. de Montoliu: Breviari critic. Barcelona, 1926, 1929, 1931.
2276 Otto Maria Carpeaux

Goig etern que la llum torna


de lun jorn per lendem:
tot el dest ve de Roma
e tots els camins lui van.
um poeta de alegria dionisaca como a de Maragall, mas distinguindo-se
dele pela preciso clssica do estilo potico e pela capacidade ilimitada de
se renovar: um dos grandes poetas da nova literatura catal, que , em po-
esia lrica, uma das mais ricas do sculo XX. Assim como Valry e Jimnez,
Lpez Pic tambm prosador e crtico, muito compreensivo, sem parti-
pris injustificado ou justificado. Seu papel de lder do movimento potico
catalo no ficou, porm, sem contestao. As geraes atuais preferem a
poesia de Carner27, que um mallarmeano ou valryano mais puro, trans-
figurando com felicidade igual paisagens da sua terra e cenas populares,
idlicas; o poeta catalo pode ser mediterrneo sem sacrificar a um artificial
mito do Mediterrneo. Seu poema longo Nabi, escrito no exlio, passa
pela obra principal da literatura moderna da Catalunha.
O terico desse movimento foi Eugenio DOrs28, o autor da Ben
plantada, espcie de novela que , ao mesmo tempo, o manifesto do neo-
classicismo catalo. Mas a Catalunha no s clssica; tambm tem outros
aspectos, igualmente importantes. E o prprio DOrs, terico do classicismo
mais ortodoxo, tambm agiu como propagandista do neobarroquismo. Na
verdade, DOrs no pensador coerente, mas impressionista. Seu Glossari,
que publicou durante muitos anos sob o pseudnimo Xenius, um repo-
sitrio imensamente rico de idias fascinantes e contraditrias; nos ltimos
anos dessa atividade intelectual multiforme, defendeu idias fascistas.

27 Josep Carner, 1884-1970.


La paraula en el vent (1914); Bella terra, bella gent (1918); El cor quiet (1925); Nabi
(1941).
J. Folguera: Los noves valors de la poesia catalana. Barcelona, 1919.
J. M. Miqueli Vergs: Prlogo de Nabi. Buenos Aires, 1941.
28 Eugenio DOrs, 1882-1954.
La ben plantada (1912); Nuevo Glosario (1920); Oceanografa del tedio (1921) etc.,
etc.
J. L. L. Aranguren: La losofa de Eugenio DOrs. Madrid, 1948.
Histria da Literatura Ocidental 2277

O fato lamentvel, mas no est isolado; quando o simbolis-


mo neoclassicista pretende sair do seu mundo de poesia autnoma para
se aproximar do mundo das realidades sociais, cai fatalmente em certo
imperialismo literrio. Isso se verificou at num terreno to distanciado do
neoclassicismo ibrico como o do neoclassicismo alemo. O primeiro sim-
bolista alemo que chegou conciso de frmulas filosficas em poemas
epigramticos fora Wilhelm von Scholz29; compreendendo a natureza dia-
ltica do seu pensamento, tentou o caminho do drama, seguindo assim as
tentativas do maior neoclassicista alemo, Paul Ernst30, uma das personali-
dades mais contraditrias do sculo XX; o classicismo, estilo das suas obras
principais, no foi seno uma fase da sua carreira tortuosa, do naturalismo
s tragdias clssicas, e do marxismo ao nacionalismo alemo, o fascismo
ao qual Ernst aderiu sem sinceridade como que para vingar-se dos sofri-
mentos de uma carreira composta de fracassos. Em Ernst perdeu-se um
grande talento. A possibilidade da epopia estava realmente no caminho
entre o naturalismo e o simbolismo j se revelou isso no Olympischer
Fruehling de Spitteler, este bloco de filosofia naturalista em lngua nietzs-
chiana. Algo como uma epopia neoclassicista realizou-se na Polnia, onde
Staff31 j tinha dado o passo do simbolismo decadente em direo a uma
poesia firme em fundamentos gregos. Reymont32 tirou a concluso. Tinha
principiado como naturalista tpico e dos mais fortes Terra de Promisso
o romance da nova indstria txtil na regio de Lodz. Depois, escreveu
romances simbolistas maneira de Huysmans, sinfonias de cores em estilo

29 Cf. O simbolismo, nota 186.


30 Paul Ernst, 1866-1933.
Demetrios (1905); Canossa (1908); Brunhild (1909); Ninon de Lenclos (1910); Ariad-
ne auf Naxos (1912); Der heilige Crispin (1913); Preussengeist (1915), etc.
A. Potthoff: Paul Ernst. Muenchen, 1935.
31 Cf. O simbolismo, nota 103.
32 Wladislaw Reymont, 1868-1925.
Terra de Promisso (1899); Aurora (1902); Os Camponeses (1904/1909); 1794
(1913/1928).
J. Lorentowicz: Ladislas Reymont. Essai sur son oeuvre. Paris, 1915.
A. Schoell: Les paysans de Reymont. Paris, 1925.
W. Falkowski: Wladislaw Reymont. 2. ed. Warszawa, 1929.
2278 Otto Maria Carpeaux

requintado e com aluses a mistrios ocultistas. Enfim, Chlopi (Os Cam-


poneses) a epopia da aldeia polonesa de Lipce: no durante determinada
poca histrica, mas durante as quatro estaes que determinam as quatro
partes do ano: Outono, Inverno, Primavera, Vero. J o princpio com o
outono, que mais importante para o campons do que a primavera pre-
ferida pelos poetas lricos, revela o esprito anti-romntico de Reymont. A
obra sria, at sombria como a paisagem; mas no falta certo humorismo
rstico, tampouco como nos idlios sicilianos de Tecrito. Em compensa-
o, Reymont s pretende apresentar aspectos exteriores, sem internar-se
na psicologia dos personagens; e isto, que parece herana do materialismo
naturalista, afirma t-lo aprendido em Homero. Talvez seja a obra de Rey-
mont mais latina do que grega; em todo caso, inteiramente oposta ao Es-
prito de Dostoievski, ao dinamismo eslavo, como os romances, escritos
em ingls, do seu patrcio Conrad.
Um perigo inerente ao neoclassicismo que pretende ser perma-
nente e oposto s acomodaes dialticas a falsa autonomia da poesia
erudita ou filosfica. Este gnero contou no comeo do sculo XX com v-
rios representantes no sem valor, mas as mais das vezes esterilizados por
ambies desmesuradas. Perderam-se assim, em fragmentos ou tentativas
sempre renovadas sem sucesso definitivo, alguns grandes talentos. O mais
rico deles foi Rudolf Borchardt33, prosador, poeta, antologista de grandes
mritos e maiores esperanas: as suas obras de vulto no correspondem
ambio. Sobrevivem s as modernizaes bem sucedidas de obras medie-
vais. Quase s obras de vulto empreendeu Albrecht Schffer34, tentando
renovar em versos simbolistas a Odissia e o Parzival e criar, em Helianth,
a epopia da paisagem nrdica; foi um grande-burgus srio e culto, que
pretende guardar os ideais de Goethe: seus ltimos romances so obras
panormicas de retrospectiva contempornea. De fracasso tampouco

33 Rudolf Borchardt, 1877-1945.


Prosa (1920); Der Durant (1920); Die halbgerettete Seele (1920); Vermischte Gedis-
chte (1924), etc.
H. Hennecke: Rudolf Borchardt. Wiesbaden, 1954.
34 Albrecht Schffer, 1885-1950.
Helianth (1912); Josef Montfort (1918); Elli (1919); Der goettliche Dulder (1920);
Parzival (1922); Ruhland (1937).
Histria da Literatura Ocidental 2279

se pode falar em face da perfeio formal das obras do russo Viatcheslav


Ivanov35, que pertenceu ao crculo dos Balmont e Briussov, tendo prefe-
rido, porm, aos modelos do simbolismo francs a maneira do epgono
classicista Platen. Ivanov mesmo o Stefan George russo, sem pretenses
polticas, mas com muita angstia religiosa, errando entre interpretaes
msticas da mitologia grega um Soloviev ocidentalista; um Tntalo (eis,
alis, o ttulo da sua primeira obra) dos sofrimentos do humanismo entre
citas brbaros. Humanista entre brbaros tambm foi Babits36, o po-
eta doctus da literatura hngara, grande poeta simbolista-neoclassicista,
tradutor de Dante e Baudelaire, Shakespeare e Goethe ele tambm um
ocidentalista, preocupado com o destino de sua raa ameaada. Encon-
tra-se um poeta doctus assim at na Amrica anglo-saxnica entre os
hispano-americanos citar-se-iam vrios ao lado do simbolista colombiano
Guillermo Valencia, autor de Ritos na pessoa de Leonard37, tradutor de
Lucrcio, poeta de convices naturalistas em lngua latinizada. E docti
tambm so os dois maiores poetas da Holanda moderna: Boutens e J. H.
Leopold. O nico grego autntico entre os poetas antiqizantes mesmo
Boutens38, tradutor de tragdias gregas e adepto da posie pure, vaso de
vozes de ouro na minha alma

35 Viatcheslav Ivanovitch Ivanov, 1866-1949.


Tantalo (1905); Cor ardens (1912); Prometheus (1912), etc.
36 Mihly Babits, 1883-1941.
Folhas de Coroa de ris (1909); Laodameia (1910); Prncipe, o Inverno pode chegar
(1911); Traduo da Divina Comdia (1911/1923); Recitativ (1916); Vale de Inquie-
tao (1920); Castelos de Cartas (1924); Ilha e Mar (1925); Filhos da Morte (1927);
Versos (1928).
A. Schplin: Mihly Babits. (In: Escritores hngaros. Budapest, 1916.)
Homenagem a Babits. (Nmero especial da revista Nyugat, abril de 1924.)
37 William Ellery Leonard, 1876-1944.
Two Lives (1925); A Son of Earth (1928).
38 Peter Cornelis Boutens, 1870-1943.
Stemmen (1907); Carmina (1912); Lentemaann (1916); Liederen van Isoude (1919);
Strofen uit de nalatenschap van Andries de Hoghe (1919); Zomerwolken (1922);
Hollandsche. Kvatrijnen (1932).
A. Reichling: Het platonische denken bij P. C. Boutens. (In: Studien, CII, 1925).
D. A. M. Biennendijk. Een protest tegen de tijd. Amsterdam, 1945.
2280 Otto Maria Carpeaux

Een gouden stem is door mijn ziel gegangen...


as vozes das idias platnicas; Boutens mstico e msico da filosofia
platnica que lhe significa Verdade sans phrase. admirvel a existncia
desse poeta e dessa poesia: em clima frio, um outro Juan Ramn Jimnez,
talvez no inferior ao grande espanhol. Poetas como Boutens e Leopold
apenas no so reconhecidos no mundo inteiro como companheiros dig-
nos de um Rilke ou Valry pela escassa divulgao de sua lngua; o mesmo
destino que limita a repercusso do hngaro Ady e do portugus Fernando
Pessoa.
Boutens ps-simbolista: o seu ponto de partida foram os ver-
sos sensitivistas, mallarmeanos, de Gorter; e a sua ambio foi captar a
msica das esferas. A mesma poesia sensitivista de Gorter serviu de ponto
de partida a Leopold39, mas a sua ambio antes a de Valry; ou seria a
mesma, se a sua arte clssica se pudesse livrar da angstia de oscilar entre
morte e vida
Dit zweven
tusschen dood en leven...
Leopold no resolveu o problema do Cimetire marin. , no entanto, um
dos maiores poetas do sculo XX; e como Valry, como outros grandes
poetas do sculo, considerava como o mais alto ponto de elevao potica
o silncio completo. O classicismo mais formal na poesia do russo Kus-
min40; os primeiros simbolistas russos, os afrancesados Balmont, Brius-
sov, Annenski, j preferiam chamar-se decadentes, e nada se modificou
nisso pela adoo de formas gregas, seja em Ivanov, seja em Kusmin,
cuja obra principal se chama Canes Alexandrinas. O akmesmo, eis o
nome preciosista desse grupo de poetas, tem importncia na histria da
poesia russa, em transio entre o decadentismo e a renascena religiosa

39 Jan Hendrik Leopold, 1865-1925.


Verzen (1913); Cheops (1915); Verzen (1926).
A. Roland-Holst: Over den dichter Leopold. Maastricht, 1926.
40 Mikhail Alexeievitch Kusmin, 1877-1928.
Canes Alexandrinas (1906); Redes (1908); Jos Carinhoso (1909).
Histria da Literatura Ocidental 2281

depois da malograda revoluo de 1905. Foi essa Rssia meio mstica,


meio grega, que repercutiu na poesia rfica de Rilke. Mas no repercu-
tiu nela mais do que a Toscana franciscana, ou a Frana de Rodin, ou a
Dinamarca de Jacobsen, ou a Flandres medieval, ou a Espanha do Greco.
A poesia de Rilke receptculo de muitas influncias. Mas o prprio po-
eta foi to solitrio a figura mais solitria entre os grandes poetas deste
sculo que qualquer tentativa de aproxim-lo de outros ou de enqua-
dr-lo em qualquer movimento se torna, fatalmente, artificial.
Rilke41 estava destinado solido e ao cosmopolitismo. Natural
de Praga, isto , da minoria alem dessa cidade eslava, estava como isolado
no espao literrio. Aquela minoria compe-se exclusivamente de burgue-
sia, altos funcionrios civis e militares e, sobretudo, de intelectuais; no h,
nela, povo que fale com acento regional, assim como acontece em todas

41 Rainer Maria Rilke, 1875-1926. (Cf. O simbolismo, nota 125.)


Larenopfer (1896); Traumgekrnt (1897); Mir zur Feier (1900); Buch der Bilder
(1902); Stundenbuch (1903); Neue Gedichte I (1907); Neue Gedichte II (1908); Die
Aufzeichnungen des Malte Laurids Brigge (1910); Sonette an Orpheus (1923); Duine-
ser Elegien (1923); Spaete Gedichte (1935).
R. Faesi: Rainer Maria Rilke. 2. ed. Wien, 1922.
G. Buchheit: Rainer Maria Rilke. Zuerich, 1928.
F. Dehn: Rainer Maria Rilke und sein Werk. Leipzig, 1934.
F. Klatt: Rainer Maria Rilke. Berlin, 1936.
H. Caemmerer: Rainer Maria Rilkes Duineser Elegien. Stuttgart, 1937.
H. E. Holthusen: Rilkes Sonette on Orpheus. Muenchen, 1937.
M. Betz: Rilke vivant. Paris, 1938.
S. Vestdijk: Rilke als barokkunstenaar. Amsterdam, 1938.
E. M. Butler: Rainer Maria Rilke. Cambridge, 1941.
D. Bassermann: Der spaete Rilke. Muenchen, 1947.
R. Guardini: Zu Rainer Maria Rilkes Deutung des Dasiens. Godesberg, 1948.
O. F. Bollnow: Rilke. Stuttgart, 1951.
E. Heller: The Disinherited Mind. Essays in Modern German Literature. London,
1952.
J. F. Angeloz: Rilke. Paris, 1952.
P. Demetz: Ren Rilkes Prager Jahre. Duesseldorf, 1953.
H. W. Belmore: Rilkes Craftmanship. Oxford, 1954.
E. Buddeberg: Rainer Maria Rilke. Eine innere Biographie. Stuttgart, 1954.
E. Simenauer: Rainer Maria Rilke. Legende und Mythus. Bern, 1954.
N. Fuerst: Phase of Rilke. Indianapolis, 1958.
2282 Otto Maria Carpeaux

as outras regies do territrio lingstico alemo; falam um alemo livresco


assim com foi pura a linguagem do praguense Kafka42. E livresca tambm
foi sempre a linguagem de Rilke, nutrida das mais diversas influncias:
francesas e russas, italianas, dinamarquesas e espanholas. Rilke expatriou-
se cedo. Viajou muito. Mas os seus contatos com aqueles pases nunca
foram de ordem humana; sempre e apenas, de ordem artstica e literria.
Toda a sua poesia da primeira fase mais tarde condenada pelo prprio
poeta poesia de segunda mo; embora no carecendo de certo encanto
juvenil que continua at hoje entusiasmando os leitores e sobretudo as
leitoras de poemas como o Cornett Rilke.
Essa primeira poesia de Rilke, influenciada por Heine, por Hof-
mansthal e pelos simbolistas franceses, de evidente fraqueza sentimental e
construtiva. Mas no Buch der Bilder (Livro das Imagens) j aparecem os temas
permanentes da poesia rilkiana: a Morte, como sentido ideal da vida terres-
tre; e os Anjos, como arqutipos espirituais da existncia humana. Nesse
livro j poderia estar o verso mais famoso que Rilke escreveu
O Herr, gib jedem seinen eig nen Tod...;
Senhor, d a cada um a sua prpria morte. Mas esse verso j do Stun-
denbuch (Livro das Horas). No a mais profunda, mas constitui a mais
bela e comovida poesia religiosa do nosso tempo, inesgotvel em imagens
da imanncia divina: comparando Deus a uma torre arquivelha em torno
da qual giram as coisas como aves; ao silncio depois do toque dos rel-
gios; teu reino como a fumaa que sai de noite das chamins das casas;
e Deus ser o futuro, grande aurora sobre as plancies da eternidade. A
crtica contempornea, iludida quanto ao valor religioso dessas imagens,
lembrou os msticos alemes medievais mas Rilke no um Maeterlinck
alemo. O prprio poeta confessou a influncia russa mas no a mstica
de Dostoievski; quando muito, a Rssia estilizada e preciosista dos simbo-
listas j se falou em templos sem altar; e a religio de Rilke chega a ser
altar sem Deus. Durante a vida toda, do Livro das Horas at as Elegias de
Duno, o poeta foi irredutivelmente anticristo. Decisiva foi a influncia

42 E. Goldstuecker: Ueber die Prager Literatur am Anfang des 20. Jahrhunderts. Dort-
mund, 1965.
Histria da Literatura Ocidental 2283

do dinamarqus Jacobsen, mstico ateu; e, com efeito, o Deus do Stunden-


buch uma criao do esprito humano construmos a tua catedral e
a divindade do prprio esprito humano que celebrada em frmulas
de religies extintas ou abandonadas, apesar das expresses de humildade
franciscana. Esse preciosismo simbolista est em relaes ntimas com o
mito que os admiradores do poeta, com a sua prpria colaborao eficien-
te, criaram em torno dele. Rilke, de inabilidade extrema na vida prtica,
era bastante hbil para criar sua volta a aurola de poeta franciscano, de
inspirao divina e humildade monacal; uma multido de admiradores
devotos adora-o, e s pouqussimos crticos (Jimnez, alis, entre eles) ti-
veram a coragem de caracteriz-lo como esteticista, cosmopolita, servidor
esnobstico de altos aristocratas que fingiam compreend-lo e cuja admi-
rao ele aceitou para viver bem a expensas deles. Mas o esnobismo no
impedimento da inspirao. O novo retrato, algo caricaturado, no vale
mais do que aquele mito para definir a poesia de Rilke, que se tornar,
pouco depois do Stundenbuch, um dos poetas mais inspirados de todos os
tempos; o problema psicolgico da adaptao do poeta ao seu ambiente
no da competncia da crtica literria. Mas histria literria importa a
veracidade parcial daquele retrato. Rilke, antigo discpulo de Hofmanns-
thal, era, como este, filho da aristocracia de servio do Imprio dos Ha-
bsburgos, classe decadente que j perdera a base social. O decadentismo
de Rilke no era afetao, e sim a verificao de uma perda da realidade;
fenmeno psicolgico da compensao que deu como resultado nova ten-
tativa mallarmeana de desrealizar a realidade.
Mas Rilke no foi mallarmeano. Ele mesmo atribuiu a objetivi-
dade dos seus Dinggedichte (poemas objetivos), nos dois volumes dos
Neue Gedichte (Poemas Novos), influncia de Rodin, cuja escultura lhe
teria ensinado a arte de dar contornos firmes aos seus poemas, at ento
musicalmente vagos. Seria influncia estranha, da parte de um escultor
que foi impressionista. O crtico holands Vestdijk chamou a ateno para
os aspectos barrocos da arte rilkiana dessa fase. E barroca , realmente, a
onipresena da Morte nesses poemas, qual devem a transparncia: obje-
tos e personagens apresentados com a maior objetividade so no entanto
smbolos difanos de realidade alm da realidade. Poemas como Morgue,
Pantera no Jardin des Plantes, Sarcfagos Romanos, Fonte Romana,
2284 Otto Maria Carpeaux

Danarina espanhola, Alceste so dos mais perfeitos retratos em toda


a histria da poesia universal; e como interiormente iluminados por uma
luz misteriosa que os desrealiza.
Aos Poemas Novos seguiu-se imediatamente a grande crise espi-
ritual cujo documento o romance desolado Die Aufzeichnungen des Mal-
te Laurids Brigge (Os Cadernos de Malte Laurids Brigge). Sob a influncia
evidente de Jens Peter Jacobsen, cujo problema tambm fora o desacordo
entre a expresso mstica e a experincia de ateu, Rilke pretende dar um
auto-retrato estilizado. Mas nessa mesma obra, intimamente inverdica,
encontram-se as linhas que definem a verdadeira experincia potica: Para
escrever um verso, um verso s, preciso ter visto muitas cidades, homens
e coisas. preciso ter experimentado os caminhos de pases desconhecidos,
despedidas j h muito previstas, mistrios da infncia que ainda no se
esclareceram, mares e noites de viagens. Nem basta ter recordaes de tudo
isso. preciso saber esquec-las quando se tornarem numerosas, e preciso
ter grande pacincia para esperar at que voltem. Porque as recordaes
isto ainda no a poesia. S quando se incorporaram em ns, quando
j no tm nome e j no se distinguem do nosso ser, s ento pode acon-
tecer que numa hora rara surja a primeira palavra de um verso. As ex-
presses preciosas ainda cheiram a simbolismo neo-romntico da primeira
fase. Mas j se trata da potica realizada nos Poemas Novos. O esteticismo
inegvel de Rilke agora j tem outro sentido. Por meio de aluses e eluses
pretende o poeta aproximar-se da verdadeira existncia, que a morte no
seria capaz de destruir: Gesang ist Dasein (Canto Existncia). Nas
obras hermticas, Duineser Elegien (Elegias de Duno) e Sonette an Orpheus
(Sonetos a Orfeu), aproxima-se Rilke de um existencialismo ontolgico,
antecipando conceitos de Heidegger e preparando o caminho crtica que
em sentido heideggeriano lhe interpretar a poesia. Nessa fase hermtica de
Rilke voltam os anjos, agora reconhecidos como aves mortais da alma:

Jeder Engel ist schrecklich. Und dennoch, weh mir,


Ansingich euch, fast tdliche Voegel der Seele.

E nos Sonette an Orpheus celebra a volta da vida, atravs da poesia, fonte


da existncia, zum Uralten. Nesta vitria no h lugar para jbilo:
Histria da Literatura Ocidental 2285

Wer spricht von Siegen? Ueberstehn is alles


Quem fala de vitrias? Agentar tudo... S se trata de viver at o fim
essa vida irremediavelmente condenada. A ltima esperana a transfi-
gurao pela arte. Num dos poemas novos, Archaischer Torso Apollo
(Torso Arcaico de Apolo), a esttua do deus comparada luz duma
lmpada meio apagada, mas
denn da ist keine Stelle
die dich nicht sieht. Du musst dein Leben aendern.
no h nenhum lugar, na superfcie desse tronco mutilado, iluminado
por dentro, que no te fite. Precisas modificar a tua vida. Nesta advertn-
cia tica, o existencialismo est superado. O ltimo Rilke um clssico
sua maneira: um clssico da morte, em sentido oposto como Valry, apesar
da afinidade secreta entre as Duineser Elegien e o Cimetire marin. Enfim, a
sua perspectiva sobre o mar ainda mais serena, mais grega que a do poeta
mediterrneo. Sua ltima definio da poesia, como ruehmende Klage
(elegia que glorifica), tem algo do esprito da tragdia sofocliana.
Para ns outros, contemporneos, extremamente difcil distin-
guir a parte mortal e a parte permanente na obra de Rilke. Pela musicali-
dade insinuante, as obras da primeira fase continuaro, ainda por muito
tempo, a encantar os devotos da mais fina poesia romntica. Anti-romn-
tico, moderno, Rilke nas Elegias de Duno, verdadeiro tratado potico
das angstias espirituais do nosso tempo. J so numerosos os estudos que
pretendem explicar essa poesia, alm de lembrar Hlderlin e Nietzsche,
como expresso da filosofia existencialista de Heidegger; resta perguntar
por que este filsofo fala em linguagem hermeticamente potica e por que
Rilke escolheu a poesia hermtica para exprimir um pensamento filosfico.
O problema da poesia filosfica e da sua possibilidade ainda fica para ser
definitivamente resolvido. Em todo caso, no depende da validade daquela
filosofia a grandeza de Rilke como o maior poeta espiritualista do nosso
sculo. Na famosa frase sobre o nascimento de um verso s, h porm
mais outro Rilke, o poeta da realidade: desrealizada e transfigurada, mas
realidade. Talvez tempos futuros cheguem a considerar como a parte mais
permanente da obra de Rilke poesias objetivas dos Poemas Novos o maior
2286 Otto Maria Carpeaux

tesouro de metforas iluminadoras que existe. A Rilke chegara ao cume da


sua arte: criou um completo mundo potico.
Rilke foi o poeta mais solitrio do seu tempo. Qualquer tentativa
de aproximao a outros poetas ou movimentos poticos est condenada a
ficar mero artifcio. melhor desistir logo de comparaes inteis e clau-
dicantes. A crtica literria terminar, com a discusso da poesia de Rilke,
um grande captulo. A histria literria passar a discutir-lhe o ambiente:
o Imprio austraco e a civilizao alem em decadncia, antecipando a
decadncia da burguesia europia. este o caminho para sair da solido
cosmopolita em torno de Rilke, para reencontrar a vista sobre o panorama
europeu de sua poca.
O ambiente social em torno da figura singular de Rilke encon-
trou expresso literria na obra do seu contemporneo especificamente
austraco Stoessl43, romancista e contista vienense de tcnica naturalista,
atenuada pelo humorismo delicado do cptico e pelo conhecimento pro-
fundo do sofrimento humano: o seu assunto permanente a decompo-
sio dolorosa da ustria, ou antes da capital austraca, de Viena. Stoessl
serve de paradigma: a instabilidade do equilbrio que produziu o neoclas-
sicismo revela a decadncia que continua e exige o estilo naturalista. O an-
tagonismo entre os dois estilos dominantes o prprio reflexo literrio da
situao burguesa, prspera e classicista por fora, decadente e naturalista
por dentro. O dramaturgo dessa situao contraditria foi Porto-Riche44;
o nico assunto do seu Thtre damour, ttulo que deu edio completa
de suas peas, a decadncia vital da burguesia, manifesta no naturalismo
brutal das relaes sexuais. Mas o instrumento da anlise a psicologia do
teatro clssico francs, to clssica que a crtica chamou Porto-Riche de

43 Otto Stoessl, 1875-1937.


Sonjas letzter Name (1908); Egon und Danitza (1910); Unterwelt (1915); Haus Erath
(1920); Sonnenmelodie (1923), etc.
K. Riedler: Otto Stossl. Wien, 1939.
44 Georges de Porto-Riche, 1849-1930.
La chance de Franoise (1888); LAmoureuse (1891); Le pass (1897); Le vieil homme
(1911); Le marchand destampes (1917).
H. Charasson: M. de Porto-Riche. Paris, 1932.
H. Burgmans: Georges de Porto-Riche. Paris, 1934.
Histria da Literatura Ocidental 2287

Racine juif . Notou, porm, Marsan que seria mais exato falar de Mari-
vaux tragique. O marivaudage, esse jogo espirituoso e sutil de intrigas,
dilogos, acasos e desfechos que constituem um vaivm engenhosamente
arranjado em torno da mulher e pelo que a mulher pode dar, eis o mtodo
dramatrgico de Marivaux e de Porto-Riche; e assim como nas sutis nu-
anas psicolgicas do dramaturgo do sculo XVIII se esconde toda a poesia
da qual o Rococ foi capaz, assim tambm se esconde nos dilogos aparen-
temente naturalistas de Porto-Riche o decadentismo menos sentimental
da poesia simbolista. Porque a musa de Porto-Riche no a da Comdia.
A mulher, que em Marivaux dirige o jogo dos sexos, em Porto-Riche a
vtima trgica da luta dos sexos; tragdia de um ltimo contemporneo
de Ibsen, quer dizer, tragdia fatalista. O Thtre damour de Porto-Riche
constitui uma ponte, na qual o heri, envelhecendo, se aproxima do
Nada: a decadncia sexual, reflexo da decadncia social, exprime-se pelo
fator comum da velhice.
Porto-Riche est hoje quase esquecido. A inegvel importncia
histrica da sua dramaturgia evidencia-se melhor pela contemporaneidade
do dramaturgo italiano Roberto Bracco45: os mesmos problemas, a mesma
tcnica; apenas a psicologia mais sutil, j levando em conta os motivos sub-
conscientes dos personagens. Mas o problema da decadncia burguesa, em
toda a sua complexidade sociolgica e psicolgica, no podia ser esgotado
com os recursos limitados do teatro, nem sequer com os recursos do roman-
ce tradicional. Criou-se, para tanto, um novo gnero: o roman-fleuve.
O problema da decadncia burguesa j no idntico com o de-
cadentismo literrio da fin du sicle esse problema constitui uma ide
fixe dos anos da maior prosperidade burguesa; mas o estilo da sua apresen-
tao no poder ser o da poesia simbolista. O roman-fleuve de Proust46,
que foi vivido e concebido naqueles mesmos anos, , em certo sentido, a ex-
plicao novelstica do mundo de Porto-Riche; mas saiu coisa diferente que

45 Roberto Bracco, 1862-1943.


LInfedele (1894); Il frutto acerbo (1904); Il piccolo santo (1909).
B. Croce: Roberto Bracco. (In: La Letteratura della nuova Italia. Vol. VI. Bari,
1945.)
46 Cf. nota 229.
2288 Otto Maria Carpeaux

nem um Gide compreender primeira vista e que pertence a outra esfera


literria; em Proust, os mesmos personagens dos romans-fleuves burgueses
aparecem como habitantes de um outro planeta. O verdadeiro precursor do
novo romance fora Henry James47: as suas simpatias estavam todas com a
aristocracia e a upper middle class; mas os confrontos contnuos com per-
sonagens americanos, plebeus, menos cultos e mais robustos, de vitalidade
no quebrada, no podiam deixar de iluminar a Europa de Henry James de
um suave crepsculo antes da agonia, que o prprio romancista america-
no, em 1916, acreditou chegada. H certas analogias entre Henry James e
Tchekhov. Compreende-se a sua predileo por Turgeniev; e convm lem-
brar, nesta altura, as singularidades estilsticas de Sergeiev-Zenski48, ltimo
tchekhoviano, quer dizer, decadentista; o seu romance Babaiev acompanha
de perto o Pequeno Demnio de Sollogub. Mas os outros romances, os da
decomposio da Intelligentzia burguesa, escreveu-os com o realismo estili-
zado de Turgeniev e algo do lirismo intelectual de Henry James. O estilo do
romance decadentista o naturalismo atenuado. O prprio Sergeiev-Zenski
superou, depois da revoluo russa, a crise, voltando ao naturalismo robusto
dos seus grandes romances histricos.
Os neonaturalistas burgueses de 1900 e 1910 revelam, nem
sempre, mas muitas vezes, tendncias de chegar a qualquer forma de clas-
sicismo: Thomas Mann gosta de lembrar Goethe; Galsworthy, observando
a forma tradicional do romance ingls, preferia Tolstoi a Dostoievski.
natural o desejo de restabelecer o equilbrio perdido: fazer parar o tempo,
cujo curso inexorvel significa decadncia. Mas o naturalismo, que sempre
, de qualquer maneira, materialista, impede-lhes encontrar o que Bergson
ensinou a Proust: o sentido do tempo.
Eis o problema de Bennett49. Antes de tudo preciso prevenir
contra a tentao de analisar a sua obra em conjunto: Bennett escreveu

47 Cf. A converso do naturalismo, nota 83.


48 Sergei Nikolaievitch Sergeiev-Zenski, 1876-1945.
Babaiev (1907); Transgurao (1923); O Caminho para Sebastopol (1939-1940).
49 Arnold Bennett, 1867-1931.
Anne of the Five Towns (1902); Tales of the Five Towns (1905); The Old Wives Tale
(1908); The Clayhanger Family (1910/1915); These Twain (1915); Riceyman Steps
(1923), etc., etc.
Histria da Literatura Ocidental 2289

demais, s vezes para ganhar dinheiro, s vezes sacrificando ao seu esno-


bismo, admirao ingnua pelo grande mundo. Dos seus numerosos ro-
mances, a maior parte no conta. Julgando-se a sua obra em conjunto,
Bennett seria um romancista de rotina, incapaz de revelar qualquer idia,
ou significao na vida. Mas isso mesmo tambm acontece, se bem que
em outro sentido, com as suas poucas obras de valor literrio. So obras
de um regionalista que descobriu a paisagem industrial de Staffordshire,
dos five towns com as suas fbricas de cermica, casas sem alegria, cujo
nico conforto espiritual fornecido pela religiosidade metodista. Bennett
tem, no entanto, mais de Balzac do que de Zola. O realismo moderado
Bennett admirava muito os prosadores ingleses do sculo XVIII e a vas-
ta documentao sociolgica no leva a nenhuma concluso, a nenhuma
idia geral. Faz passar a ao do roman-fleuve The Clayhanger Family
no sculo XVIII, cujo realismo humorstico imita com cepticismo inofensi-
vo. Bennett naturalista pela metade, e um romntico desiludido na outra
metade. Assim, ele se desdobrou nas duas heronas de sua obra-prima, The
Old Wives Tale: Constance, que passa a vida sem acontecimentos na sua
terra dos five towns, e sua irm Sophia que vai para Paris para viver e
volta com as mos vazias esta e aquela no viveram vida alguma. What
Life Is chama-se o ltimo captulo, e a resposta seria: nada; porque o
tempo corre sem sentido.
Bennett fez escola; o resultado foi sempre o mesmo. Beres-
50
ford , escritor srio, tem as suas idias morais maneira inglesa ou,
antes, tolstoiana; lembra um pouco a Howells. Mas a vida de Jacob
Sthal no se presta para tirar concluses em que o leitor possa acreditar.

G. West: The Problem of Arnold Bennett. London, 1932.


J. B. Simons: Arnold Bennett and His Novels. London, 1936.
G. Lafourcade: Arnold Bennett. London, 1939.
W. Allen: Arnold Bennett. London, 1948.
R. Pound: Arnold Bennett. A Biography. London, 1952.
V. Sanna: Arnold Bennett e i romanzi delle Cinque Citt. Firenze, 1953.
50 John Davys Beresford, 1893-1947.
Jacob Stahl (1911); A Candidate for Truth (1912); The House in Demetrius Road
(1913); The Invisible Event (1915).
2290 Otto Maria Carpeaux

Maugham51 j foi mais corajoso: se esta vida no tem sentido moral


nem sentido algum, ento preciso diz-lo. Foi o que Maugham, de-
pois de muitos anos de atividade literria meramente comercial, fez
no seu romance Of Human Bondage: a vida de Philip Cary foi muito
movimentada; mas no deu resultado nenhum. uma das obras mais
desoladas da literatura moderna, um magistral estudo em solido hu-
mana. Maugham no acredita em ningum e em nada: os homens
so malfeitores (A friend in Need), as mulheres s pensam em dinheiro
(Giulia Lazzari), a santidade uma mentira (Rain), a prpria vida no
justifica nenhuma interpretao moral (The Facts of Life), e a literatura
que pretende ser o reflexo de realidades superiores mistificao (The
Poet) ou burrice (The Human Element). Maugham o pessimista mais
sistemtico da literatura do sculo XX. S estranho o fato de esse es-
critor ter obtido os maiores sucessos de livraria, da parte de um pblico
que detesta a verdade, os assuntos desagradveis e os desfechos trgi-
cos. Maugham deve a imensa popularidade ao seu grande talento de
narrador, ao humor tipicamente ingls e, antes de tudo, capacidade
de fazer o leitor acreditar no que conta. Quase sempre fala na primeira
pessoa do singular: franco como um amigo fidedigno e d ao leitor a
iluso de conhecer, com ele, a vida e o mundo, o vasto mundo. Aquele
grande romance e muitos contos de Maugham so literatura popular
que resistir ao tempo.

51 William Somerset Maugham, 1874-1965.


Of Human Bondage (1915); The Moon and Sixpence (1919); The Trembling of a Leaf
(1921); The Painted Veil (1925); Cakes and Ale (1930); Six Stories written in the First
Person Singular (1931); The Round Dozen (1940); etc., etc.
P. Dottin: William Somerset Maugham et ses romans. Paris, 1928.
S. Guery: La philosophie de Somerset Maugham. Paris, 1933.
D. Mac Carthy: William Somerset Maugham, the English Maupassant. An Appreccia-
tion. London. 1934.
R. A. Cordell: William Somerset Maugham. Edinburgh, 1937.
R. Aldington: W. Somerset Maugham. An Apprecciation. New York, 1939.
J. Brophy: Somerset Maugham. London, 1952.
R. Cordell: Somerset Maugham. London, 1961.
Histria da Literatura Ocidental 2291

A perplexidade, em face da vida que Maugham sabe poupar-


nos, o assunto da escritora australiana que se escondeu sob o pseud-
nimo Henry Handel Richardson52, escritora to forte que durante muito
tempo passou mesmo por escritor masculino. Aborrecida com os roman-
ces coloniais que apresentam sempre a vida na Austrlia como caminho
de sucessos fceis, resolveu dizer a verdade, descrevendo numa trilogia a
queda do homem Richard Mahony. O resultado impressionante mas
nada animador. Conforme as leis do darwinismo, que inspiram o ro-
mance naturalista, o mais forte sobreviver; Richard Mahony sucumbe
porque no forte mas esse porque leva agora concluso de que
uma interpretao biolgica da vida no d sentido satisfatrio. O es-
foro do neonaturalismo tende a substituir o darwinismo s avessas por
outra doutrina Thomas Mann lembra-se de Wagner e Nietzsche; Roger
Martin Du Gard, de Zola; Galsworthy, de Tolstoi, e a sombra de Ibsen
est presente em toda a parte dessa crtica da burguesia. Evidentemente,
esse roman-fleuve neonaturalista de 1910 no tem nada que ver com
os experimentos novelsicos e psicolgicos de Proust e Joyce; doutro lado,
a expresso de 1910 no exata, porque o fenmeno da decadncia
burguesa sobreviveu Primeira Guerra, ao ponto de s ento chegar
ao conhecimento do grande pblico, de modo que mtodo e moda do
roman-fleuve no coincidem cronologicamente. O gnero, produto de
um processo social que continua, no depende mesmo da cronologia,
pelo menos na nossa perspectiva de observadores da segunda metade do
sculo XX. O maior roman fleuve neonaturalista, o de Roger Martin
Du Gard, foi escrito entre as duas guerras, e o maior escritor burgus do
sculo, Thomas Mann, chegou depois da Segunda Guerra a superar tudo
o que at ento escrevera.

52 Henry Handel Richardson, 1870-1946.


Maurice Guest (1908); The Fortunes of Richard Mahony (Australia Felix, 1917; The
way Home, 1925; Ultima Thule, 1929).
N. Palmer: Henry Handel Richardson. London, 1915.
L. J. Gilson: Henry Handel Richardson and Some of Her Sources. Melbourne, 1955.
2292 Otto Maria Carpeaux

Sobre a obra de Roger Martin Du Gard53 existe um estudo, evi-


dentemente hostil e injusto de Andr Rousseaux, que no pode servir de
base para a apreciao do romancista, mas constitui, no entanto, a melhor
introduo no seu problema. O crtico censura asperamente a tcnica na-
turalista de Roger Martin Du Gard, discpulo legtimo de Zola; conclui
e com razo que o romancista continua fiel aos ideais cientficos ou
antes cientificistas do sculo XIX, mas sem capacidade de esquecer de todo
a f abandonada, procurando um sucedneo na vaga angstia religiosa de
Tolstoi. Em Roger Martin Du Gard, continua Rousseaux, surge a contra-
dio ntima do sculo XIX entre a desvalorizao cientfica e pessimista da
alma humana e a valorizao religiosa e otimista do progresso humano; no
sculo XX da renascena religiosa e do pessimismo poltico, a obra de Roger
Martin Du Gard seria um anacronismo. Se no fosse um homem to reti-
rado e antipublicitrio que nem as honras internacionais do prmio Nobel
o puderam comover e portanto incapaz de responder a crticas to srias
como incompreensivas Roger Martin Du Gard responderia: No
minha obra que anacrnica no sculo XX; anacrnico o sculo XX. Du-
rante muito tempo, a gente costumava exclamar, em face de notcias sobre
crueldades ou supersties incrveis: E isto em pleno sculo XX!, como
se este devesse continuar com coerncia lgica os progressos intelectuais e
morais do sculo XIX. O prprio Martin Du Gard parece ter sacrificado a
essa iluso: seu primeiro romance chama-se Devenir!, com o ponto de ex-
clamao depois do substantivo. Poucos anos antes, Martin Du Gard teria
sido dreyfusard apaixonado, como o heri do seu romance Jean Barois.

53 Roger Martin Du Gard, 1881-1958.


Devenir! (1909); Jean Barois (1913); Les Thibault (Le cahier gris, 1922; Le pnitencier,
1922; La belle saison, 1923; La consultation, 1928; Sorellina,1928; La mort du pre,
1929; Let 14, 1936; Epilogue, 1940); Condence africaine (1931); Un taciturne
(1932).
R. Lalou: Roger Martin Du Gard. Paris, 1937.
A. Rousseaux: Roger Martin Du Gard. (In: Littrature du XXe sicle. Paris,
1938.)
H. C. Rice: Roger Martin Du Gard and the World of the Tribaults. New York, 1941.
J. Brenner: Roger Martin Du Gard. Paris, 1961.
D. Boak: Roger Martin Du Gard. London, 1963.
Histria da Literatura Ocidental 2293

Convices e atitude continuavam as mesmas, humanitrias e, portanto,


antimilitaristas e anticlericais; mas a confiana j no podia ser a mesma
em 1913. Jean Barois no como as aparncias indicam uma obra de
propaganda. A narrao dos acontcimentos fictcios continuamente in-
terrompida e largamente substituda pela documentao histrica da poca
do caso Dreyfus; e o verdadeiro conflito no entre os partidos polticos e
ideolgicos, mas dentro da alma do prprio Jean Barois, muito consciente
do anacronismo do acento religioso que ele deu s esperanas progressis-
tas. A revolta contra a injustia a condio, mas no o tema do roman-
ce; o tema a angstia produzida pelo conflito ntimo entre convices
e atitudes. Martin Du Gard talvez seja o nico homem que continua fiel
aos ideais do sculo XIX e vive consciente na realidade do sculo XX para
compreender o grande conflito da burguesia entre os ideais libertadores e
as conseqncias sociais do liberalismo, sem lamentar sentimentalmente
a nova situao, como fizeram outros romancistas da burguesia. O senti-
mento no o seu lado forte; menos poeta do que Thomas Mann; mas
mais intelectual do que Galsworthy e muito mais metdico. do esprito,
ainda que s indiretamente, da cole Normale Suprieure, na qual vive a
herana de Taine. um historiador. E como historiador empreendeu es-
crever a histria da burguesia francesa dos ltimos decnios.
Os Thibault nunca sero to amplamente divulgados como o
Jean-Christophe de Romain Rolland; faltam obra de Martin Du Gard
a vaga esperana do idealista e a vaga atmosfera artstica que agradam ao
pblico. Em compensao, o seu panorama da Frana entre 1900 e 1914
mais exato; devia ser assim para no faltar ao compromisso assumido. A
tcnica s podia ser a do naturalismo, porque naturalista o pensamento
bsico do romancista. Martin Du Gard mais objetivo do que Zola por-
que j no precisa de idias mal digeridas de Claude Bernard; o historia-
dor naturalista resistiu at tentao de fazer diletantismo psicanaltico. A
sua psicologia novelstica tambm a tradicional; behavorista, fazendo
seus estudos baseados no comportamento. Martin Du Gard no se afasta,
com isso, do seu outro modelo, Tolstoi. Mais seco do que este, dispe no
entanto do grande tom pattico a cena da morte do velho Thibault j
famosa, e uma agonia bem descrita basta certamente, conforme Turge-
niev, para identificar um grande poeta. Para Martin Du Gard, as cenas
2294 Otto Maria Carpeaux

de morte so de importncia especial: significam o fim da individualidade


e com ela o fim do devenir. No admitindo o tempo subjetivo de Berg-
son nem o tempo supra-individual da famlia, do Tolstoi de Guerra e Paz,
Martin Du Gard saiu da histria dos Thibault por assim dizer com as mos
vazias. No adiantava nada enquadrar os ltimos episdios novelsticos na
histria europia de 1914; esta histria no tem sentido racional, ou antes,
anti-racional. 1940, ano da publicao do Epilogue, foi um desmentido
mais forte do que Let 14. Roger Martin Du Gard superara o problema
de escrever o grande romance do sculo XX; mas esse sculo anacrnico
ainda no resolveu o problema de Roger Martin Du Gard e este s poderia
escrever, depois de 1945, como escrevera antes de 1914; por isso abando-
nou, segundo sua confisso, o projeto do romance Les souvenirs du colonel
Maumort; abandonou, enfim, a literatura.
Thomas Mann54 distingue-se de Roger Martin Du Gard pela ati-
tude face arte literria: embora filho da burguesia, como o francs, no
pretende ser historiador e sim artista. Reflete-se nessa diferena de duas reas
de cultura: linguagem extremamente cultivada e economia atrasada, esse bi-
nmio existente na Frana exige, para o tratamento do problema burgus,
abandono do esteticismo e uma atitude sociolgica; no caso alemo d-se o
contrrio economia avanada e estilo de prosa tradicionalmente desleixada

54 Thomas Mann, 1875-1955.


Die Buddenbrooks (1901); Tristan (1903); Knigliche Hoheit (1909); Der Tod in Ve-
nedig (1913); Tonio Krger (1914); Betrachtungen eines Unpolitischen (1918); Der
Zauberberg (1924); Joseph und seine Brueder (Die Geschichten Jaakobs. 1933; Der
junge Joseph, 1934; Joseph in Aegypten, 1936; Joseph, der Ernaehrer. 1944); Doktor
Faustus (1947); Bekenntnisse des Hochstaplers Felix Krull (1954).
M. Havenstein: Thomas Mann. Berlin, 1927.
H. Slochower: Thomas Manns Joseph Story. New York, 1938.
I. G. Brennan: Thomas Manns World. New York, 1942.
F. Lion: Thomas Mann. Leben und Werk. Zuerich, 1946.
J. Fougre: Thomas Mann ou la sduction de la mort. Paris, 1948.
G. Lukacs: Thomas Mann. Berlin, 1949.
Hans Mayer: Thomas Mann. Werk und Entwicklung. Berlin, 1950.
P. P. Sajave: Ralit sociale et idologie religieuse dans les romans de Thomas Mann.
Strasbourg, 1955.
R. Hinton Thomas: Thomas Mann. The Mediation of Art. Oxford, 1956.
Histria da Literatura Ocidental 2295

e o escritor tem de colocar-se fora da sociedade para guardar a liberda-


de crtica. Por isso, Thomas Mann comeou na bomia de Munique es-
treou na famosa revista humorstica e antiburguesa Simplicissimus, e por isso
Mann se sente artista antes de tudo, a ponto de adorar o lart pour lart,
pelo menos no estilo, cuidadosamente cultivado. Mas no esquece as suas
origens. Ele mesmo j interpretou as suas preocupaes estilsticas, flauber-
tianas, como sinal de honestidade, no sentido da honestidade comercial do
burgus; e est preocupado com a decadncia desta honestidade e da com-
postura geral na burguesia alem. naturalista por formao e ndole, como
Martin Du Gard; a decadncia burguesa parecia-lhe fenmeno biolgico,
perda de vitalidade. Eis o tema dos Buddenbrooks: o enfraquecimento vital,
durante vrias geraes, de uma famlia burguesa do Norte da Alemanha;
Mann acredita, porm, em compensaes psicolgicas: o ltimo Budden-
brook, frgil como um adolescente hlderliniano, no presta para a vida
burguesa, mas tem talento artstico. Para Thomas Mann, filho de burgueses
e artista nato, esta explicao tem valor autobiogrfico e apologtico; justifica
a arte pela decadncia dos no artistas, de modo que a decadncia biolgica
do prprio artista culpa dos antepassados e resgatada pela criao espiritual.
Mann desenvolveu esse tema no belo conto melanclico Tonio Krger e,
sobtretudo, na novela magistral Der Tod in Venedig (A Morte em Veneza): o
escritor mrbido Aschenbach tem algo de um auto-retrato. Mann relaciona
a arte com doena e morte; e a suprema das artes, a msica, parece-lhe hino
permanente e dionisaco Morte. Ele prprio confessa a origem romntica
dessa teoria; refere-se a Schopenhauer e Wagner; qualifica-se assim como es-
critor da decadncia. Mas pretende combater o romanismo ntimo, discipli-
nando-o, castigando o estilo at os extremos da estilizao. Invoca o exemplo
de Goethe. O neonaturalismo est sempre ao lado do neoclassicismo.
Durante a guerra de 1914, Thomas Mann tomou atitude nacio-
nalista, combatendo com certa violncia seu irmo Heinrich, democrata de
tipo ocidental. Ento, viu decadncia moral s do outro lado do Reno, en-
quanto as culminncias do romantismo genuinamente artstico lhe pareciam
presentes s na civilizao alem, da qual as Betrachtungen eines Unpolitischen
(Meditaes de um Apoltico) do um esboo idealizado. A realidade no podia
deixar de desiludi-los: depois da catstrofe de 1918, a decadncia moral da
Alemanha foi interpretada como conseqncia da apostasia do ideal. Atravs
2296 Otto Maria Carpeaux

do cepticismo do Zauberberg (A Montanha Mgica), reflexo das vacilaes


espirituais do aps-guerra e panorama da decadncia europia generalizada,
o antigo nacionalista alemo chegou a transformar-se em bom europeu no
sentido de Nietzsche, desempenhando esse papel com a maior coragem, con-
tra o nacionalismo da Alemanha rebarbarizada. Mas a tarefa artstica, conti-
nuada com a assiduidade imperturbvel de um erudito universitrio alemo,
levou-o para longe das preocupaes polticas do dia. O ciclo dos quatro ro-
mances de Joseph j no combate a decadncia; foge dela para a juventude
arcaica da humanidade. A pr-histria est, por definio, fora da Histria;
e isso permite acredita Mann a solidificao da obra de arte, a obra mo-
numental, clssica. Resta saber se o individualismo que constitui o fundo da
obra, no , dentro da histria da religio, um fenmeno da decadncia.
Thomas Mann, o mais universal dos escritores alemes moder-
nos, encontrou pblico internacional muito agradecido e, por isso, muitos
imitadores em vrios pases, especialmente na Escandinvia. Mas foi menos
favorecido pela crtica literria. As restries foram, durante muito tempo,
principalmente de ordem poltica: antes de 1918, os liberais e os esquerdistas
censuraram a substncia alem, isto , retrgrada, da sua arte; a relao,
estabelecida pelo romancista, entre a arte e a decadncia vital parecia glori-
ficao romntica dessa decadncia, a servio das foras hostis ao progresso
democrtico. Depois de 1918, Mann foi atacado como traidor do naciona-
lismo alemo, como vendido ao seu pblico internacional, democracia
ocidental. Ambas as restries foram injustas e absurdas; apenas demonstra-
ram que Mann, como o primeiro romancista alemo, tinha colocado o pro-
blema poltico, no sentido mais alto da palavra, no centro da sua obra. Mas
A Montanha Mgica demonstrou que Mann no soube resolver o problema:
o romancista parecia perplexo em face do mundo atual, debatendo-se em
angstias espirituais sem reconhecer nem admitir o fundo transcendental da
vida. Assim como Schopenhauer, Wagner e Nietzsche, seus mestres, Mann s
conhecia o sucedneo, um Ersatz da religio: a msica. Enfim, os crticos da
vanguarda, por sua vez, censuraram o tradicionalismo de Mann, continuando
a escrever, em 1940, romances no mesmo estilo goethiano-tolstoiano de antes
das grandes guerras: num estilo em que apenas apreciavam a fina ironia.
Com mais de setenta anos de idade desmentiu Thomas Mann,
de maneira inesperadamente vigorosa, todas essas crticas. No seu romance
Histria da Literatura Ocidental 2297

pico Doktor Faustus, a carreira artstica do grande compositor Leverkuehn


coincide com a histria poltica da Alemanha durante os ltimos decnios:
os dois grandes temas, a poltica e a msica, esto ligados atravs de uma
nova tcnica novelstica na qual tudo alude a tudo: tudo realidade e
tudo smbolo; um fato real de significao simblica, a tentao da Ale-
manha e do artista pelo Demnio, d obra a dimenso metafsica e trans-
cendental. O estilo , outra vez, complexo maneira do estilo da velhice de
Goethe, mas iluminado por todas as luzes da ironia. Essa ironia revelou-se
na ltima obra de Mann, nas Confisses do Aventureiro Flix Kruell, como
expresso de um humorismo superior, capaz de superar at a tragdia.
Com essas duas ltimas obras alcanara Thomas Mann uma al-
tura para a qual nenhum dos contemporneos foi capaz de acompanh-lo.
Mas essa afirmao, que de ordem crtica, no nega histria literria o
direito de apreciar devidamente as expresses menores de atitude seme-
lhante, especialmente entre os escritores escandinavos.
A escritora dinamarquesa Marie Bregendahl (1867/1940) em-
pregou os seus processos para tratar problemas de Pontoppidan, descre-
vendo nos sete volumes das Billeder af Soedalsfolkenes Live (1914/1924), as
transformaes religiosas e sociais da populao rural da Jutlndia. Enfim,
o sueco Siwertz55, cujos dois romances sobre a famlia dos Selambs gozam
de fama escandinava, sai do terreno do naturalismo biolgico para fazer
crtica social: a ascenso econmica do Selambs causa a decadncia moral
da famlia. Siwertz, com efeito, no naturalista. timo narrador, repre-
sentando um neo-realismo que o coloca perto de Galsworthy.
Um ingls, contemplando o xito universal de Galsworthy56,
sentiria mistura e orgulho e irritao; imediatamente depois da morte do

55 Sigfrid Siwertz, 1882-1970.


De Selambs (1914/1920); Det stora varuhuset (1926).
S. Stolpe: Sigfrid Siwertz. Stockholm, 1933.
56 John Galsworthy, 1867-1933.
The Island Pharisees (1904); Fraternity (1909); The Patrician (1911); The Dark Flower
(1913); Forsyte Saga (The Man of Property, 1906; Indian Summer of a Forsyte, 1917;
In Chancery, 1920; To Let, 1921); A Modern Comedy (The White Monkey, 1924; The
Silver Spoon, 1926; Swan Song, 1928); The End of the Chapter (Maid in Waiting,
1931; Flowering Wilderness, 1932; Over the River, 1933); Teatro: The Silver Box
2298 Otto Maria Carpeaux

romancista o crtico Desmond Mac Carthy disse, com efeito: Seus mri-
tos no eram pequenos; mas seu sucesso foi grande demais. Glasworthy
recebeu o prmio Nobel, que fora negado a Hardy. Conquistou admiraes
que Roger Martin Du Gard mereceria. Com efeito, entre largas camadas de
leitores estrangeiros ou foi Galsworthy o romancista ingls sans phrase, a
ponto de muitos estudarem a lngua nas suas obras. Nada parece mais ingls,
mais tpico, do que o seu realismo sincero e moderado, a sua atitude moral,
severa sem intolerncia, a sua compostura reservada, quase aristocrtica, de
um burgus nobre. Parte dessas qualidades so qualidades artsticas; princi-
palmente Galsworthy notvel na composio novelstica, talvez o ltimo
grande representante da tradio vitoriana mas os leitores comuns no se
preocupam com problemas de composio. Admiram a estrutura hierrqui-
ca da sociedade inglesa, ainda que sentindo democraticamente; admiram a
riqueza inglesa, ainda que o romancista e os leitores estejam de acordo, con-
denando-a moralmente. Engolem Galsworthy como um dever; e, depois da
leitura de seis volumes de histria da famlia Forsyte, poucos tm a coragem
de confessar que esto fatigados. Galsworthy no profundo nem brilhante,
e um crtico um crtico ingls chegou a negar-lhe a inteligncia. Em todo
caso, no trouxe contribuio nova para o romance ingls. Assim como Ibsen
uma das suas grandes admiraes Galsworthy costumava ler com grande
ateno os jornais; escndalos na sociedade forneceram-lhe os enredos e o
problema, o problema da decadncia de uma burguesia que traiu o liberalis-
mo para conquistar e conservar o predomnio econmico. A propriedade e
as conseqncias morais da propriedade, eis o tema permanente de Galswor-
thy, assim como fora um dos temas principais de Dickens. E Galsworthy
seria o Dickens do sculo XX, se no fosse pessimista. Os primeiros roman-
ces at aborreceram a crtica, que comparou o autor aos pessimistas russos; e
Galsworthy aceitou a comparao. Como todos os neonaturalistas burgueses,

(1906); Strife (1909); Justice (1910); The fugitive (1913); Loyalties (1922); Windows
(1922); The Show (1925); Escape (1926), etc.
L. Schalit: John Galsworthy. A Survey. London, 1929.
N. Croman: John Galsworthy. A Study in Continuity and Contrast. Cambridge, Mass.,
1933.
H. V. Marrots: The Life and Letters of John Galsworthy. New York, 1936.
G. Jahahashi: Studies in The Works of John Galsworthy. Tokyo, 1955.
Histria da Literatura Ocidental 2299

no gostava muito de Dostoievski; mas admirava Turgeniev e Tolstoi. Em


Turgeniev, admira a sua prpria melancolia de artista, observando a violao
da beleza pela realidade feia; Galsworthy realmente artista, mais poeta do
que Martin Du Gard, maneja os seus smbolos (aprendeu em Ibsen a arte
de simbolizar os problemas) com mais do que mero engenho. Mas D. H.
Lawrence observou bem que Galsworthy era incapaz de criar personagens
de carne e osso: so meros produtos, dir-se-ia objetos, do ambiente social;
era mais naturalista, embora com reticncias inglesas, do que realista. Tolstoi
, antes, seu modelo moral do que literrio. O radicalismo tico do russo
aparece, alis, muito atenuado no ingls; mesmo assim bastaria para destruir
a estrutura social da Inglaterra, e atitudes revolucionrias no convm a um
ingls, por mais subversivas que tenham sido as suas intenes iniciais. Com
efeito, o niilismo que se censurou nos seus primeiros romances no chegou
a ser mais do que desiluso de um ingls formado nas tradies vitorianas
Galsworthy j tinha trinta e quatro anos quando morreu a rainha cujos
funerais descreveu admiravelmente no fim de In Chancery e espectador da
decadncia dos ideais vitorianos. Com o tempo, a desiluso, sempre continu-
ando, converteu-se em averso contra os antivitorianos barulhentos no
era isso o que eu quis e, nas continuaes prolongadas da Forsyte Saga,
Galsworthy revelou, conforme a fina observao de Beach, secreta admirao
pela burguesia cujo esplendor fora o da prpria Inglaterra.
Do ponto de vista do intelectual e isto quer dizer, do europeu
do Continente o mesmo problema dos Mann e Galsworthy foi tratado
por Duhamel57, antigo poeta unanimista, humanista no sentido do hu-
mano e homem de compostura no menos reservada do que Galsworthy,
mas munido das vantagens estilsticas da tradio francesa. Introduzindo
elementos autobiogrficos, enquadrando-os no panorama da histria da
Terceira Repblica: assim nasceram os dez romances da Chronique des Pas-
quier, obra grande e sem aquela significao superior que podia justificar
o esforo admirvel.

57 George Duhamel, 1884-1966.


Vie et aventures de Salavin (1920-1932); Chronique des Pasquier (1933-1942).
D. Denuit: Georges Duhamel. Bruxelles, 1933.
2300 Otto Maria Carpeaux

Esse julgamento no acertaria bem no caso do Jean-Christophe


de Romain Rolland, ao qual cabe, no conjunto europeu do roman-fleuve
neonaturalista, um lugar de prioridade cronolgica. Mas Rolland pertence,
com efeito, a um outro ciclo: ao ciclo das tentativas de dar um novo con-
tedo de valores ao Tempo, ao ciclo das Renascenas, tpicas do prin-
cpio do sculo XX: o movimento dos Cahiers de la Quinzaine na Frana; o
da revista Voce na Itlia; o da gerao de 98 na Espanha seria possvel
tambm lembrar o grupo da revista Nyugat, na Hungria, e comparar todos
esses movimentos literrios com outros de feio extraliterria, a Fabian
society na Inglaterra, o oposicionismo da revista bomia Simplicissimus
e da Associao Nacional-Social do pastor socialista Naumann na Ale-
manha. Todos esses movimentos no tm a menor semelhana com os
que giraram em torno das grandes revistas do simbolismo Mercure de
France, Savoy, Pan; j no se trata de escolas estticas, e sim de renovao
nacional, social e espiritual. So os acontecimentos decisivos do comeo
do sculo que impem essa mudana na escolha das tradies, do campo
potico para o campo das lutas sociais. Na Frana, o caso Dreyfus.
A Affaire Dreyfus58 pertence indiretamente, pela sua repercus-
so colossal, histria literria. Um caso misterioso de espionagem no Esta-
do-Maior do exrcito francs resolvido pela degradao e condenao de
um capito, geralmente antipatizado como judeu, considerado como intru-
so no ambiente militar, meio aristocrtico. O protesto de alguns jornalistas
contra o evidente erro da justia irrita a suscetibilidade dos altos oficiais que
se apiam no movimento nacionalista e no clero. No princpio, o exrcito
s pretende servir-se desses aliados para conservar a sua coeso como casta
independente dentro da estrutura da Repblica; logo, esses aliados pensam
em servir-se do exrcito para destruir a prpria Constituio republicana
e restabelecer a Monarquia, talvez uma ditadura reacionria, um fascismo
avant la lettre. A crise da justia transforma-se em crise do Estado. A reao
anticlerical dos partidos republicanos leva a uma crise na Igreja, minada ao
mesmo tempo pelo modernismo teolgico, e leva expulso das ordens reli-
giosas e separao de Igreja e Estado. Para desafiar desta maneira o exrcito

58 A. Charpentier: Histoire de laffaire Dreyfus. Paris, 1934.


Histria da Literatura Ocidental 2301

clerical e reacionrio os republicanos precisam de apoio pelas massas, pelos


socialistas. Mas o apoio dado pelo partido socialista a governos burgueses
produz a secesso dos elementos radicais que obedecem orientao sin-
dicalista, meio anarquista, de Sorel. A ameaa de revoluo social acalma o
zelo dos anticlericais burgueses; preciso chamar o exrcito para combater
as greves polticas. Ao mesmo tempo, urge salvar a segurana exterior da
Repblica, ameaada pela poltica imperialista da Alemanha, de modo que
a doutrina nacionalista faz novos progressos entre os prprios republicanos,
at o momento em que a tempestade de julho de 1914 produz, de repente,
a unio sagrada entre os inimigos. A histria do caso Dreyfus identifica-se
com a histria poltica, social e religiosa da Frana entre 1894 e 1914.
A affaire cavou abismos entre Estado e Igreja, exrcito e parla-
mento, republicanos e nacionalistas, socialistas e burgueses, entre classes,
provncias, cidades e famlias a histria anedtica sabe de cenas turbu-
lentas entre pais, filhos e irmos na ocasio da leitura dos jornais durante
o caf da manh. Profunda era a ciso na literatura. No havia neutros.
Estavam pr-Dreyfus: Zola, o heri do libelo Jaccuse; Mirbeau e Paul
Adam, os naturalistas mais turbulentos; Marcel Prvost, o seminarista das
demi-vierges; Anatole France, o esteticista transformado em promotor
da verdadeira justia; Ohnet, o romancista o qual o prprio France, como
crtico, tinha posto para fora da literatura; Sardou, o dramaturgo antii-
bseniano, Hervieu, o Ibsen dos boulevards; e madame Sverine, a jornalis-
ta de escndalo mais temida em Paris. Estavam contra Dreyfus: madame
Gyp, a causeuse mais espirituosa da imprensa parisiense, e o velho Hanri
Rochefort, antigo republicano e heri de inmeros escndalos polticos e
jornalsticos; Droulde, patrioteiro barulhento, o Branger do naciona-
lismo, e Copp, parnasiano intimista e melanclico; Brunetire, professor
do tradicionalismo literrio, e Bourget, discpulo tradicionalista de Taine;
a maioria dos crticos literrios, Faguet, o autor do Culte de lincomptence,
Jules Lematre, o impressionista elegante e incompreensivo, inimigo do
simbolismo, Sarcey, pontfice da dramaturgia de Sardou; o marqus de
Vog, que tinha revelado aos franceses os mistrios do romance russo, e
Alphonse Daudet, em cuja famlia o antidreyfusismo se tornou heredit-
rio; Barrs, enfim, e Maurras. Contudo, Albert Thibaudet observou que,
apesar da participao de tantos escritores, o caso Dreyfus no foi escrito
2302 Otto Maria Carpeaux

e sim vivido proccs Zola, captivit de Picquart, faux Henry, mort de


Flix Faure, jorne dAuteuil, journ de Longchamp, retour de Dreyfus,
conseil de guerre de Rennes como se a literatura francesa no tivesse
sido capaz de competir com a realidade. Esto a, no entanto, os escritos
de Barrs, a Histoire contemporaine de Anatole France, mais tarde o Jean
Barois de Martin Du Gard; e h, afinal, o Jean-Christhope, de Romain
Rolland. Thibaudet trata-o algo ligeiramente, mas no o valor literrio
que est em questo. O fato que Rolland aderiu ao partido dreyfusard
e que esse partido venceu na poltica, mas no na literatura. Dreyfusards
eram as melhores foras polticas da nao, mas no os melhores escritores.
As obras decisivas de Zola e Anatole France pertencem ao tempo antes
da affaire; e os outros combatentes quase no contam literariamente. En-
tre os antidreyfusards havia muita canalha e muita gente inferior, mas l
tambm estavam Barrs ou Maurras que dominaro, de 1900 em diante,
o futuro literrio da Frana. O partido ao qual Rolland aderiu venceu na
realidade; literariamente, porm, Rolland estava entre os vencidos. A me-
lhor demonstrao disso a evoluo da revista na qual comeou em 1904
a publicao do Jean-Christophe: os Cahiers de la Quinzaine. Fundara-a,
em 1900, Charles Pguy59, filho do povo, republicano, laicista, socialis-
ta, dreyfusard, entusiasta apaixonado da Liberdade, Igualdade e Frater-
nidade, assim como s um mstico medieval podia adorar a Santssima
Trindade. Ora, este socialista tinha-se transformado, poucos anos depois,
em nacionalista, mstico da raa francesa, rezando, embora s s portas
da Igreja. preciso saber que Pguy (e alguns outros jovens socialistas)
j se decidira em favor de Dreyfus antes de o partido socialista, dirigido
por Jaurs, tomar a mesma atitude em favor do milionrio e judeu an-
tiptico; antes de os socialistas reconhecerem que se tratava de mais do
que de uma briga entre dois grupos igualmente reacionrios da burguesia,
reconheceu Pguy na affaire a causa da conscincia francesa, o grande Juzo
que separar os justos e os injustos. Politicamente, a causa de Pguy ven-
ceu; mas venceu pela coalizo dos banqueiros, dos franco-maons e dos
secretrios de sindicatos, como novo bando de politiqueiros substituindo

59 Cf. As revoltas modernistas, nota 99.


Histria da Literatura Ocidental 2303

um bando vencido. O Jaurs de 1895 estava com a razo, pensava Pguy,


contra o Jaurs de 1903. No foi Pguy quem mudou de partido; apenas, o
seu misticismo se desviou, com a mesma paixo, as duas colunas da ptria
ameaada pelo estrangeiro. Parecia uma converso maneira de Pascal; e
Pguy era uma natureza pascaliana. Mas essa inquietao religiosa j estava
sempre no jovem conterrneo de Joana dArc. Ainda quando partidrio de
Jaurs e Lon Blum, Pguy j era idealista; e idealista sempre ficou. Da a
grande influncia de Pguy e dos Cahiers de la Quinzaine sobre a juventude
francesa de ento. Pertenceram ao grupo, alm de Romain Rolland, os ro-
mancistas Jean e Jrme Tharaud, o crtico Daniel Halvy, o crtico e poeta
Andrs Saurs, os sindicalistas Lagardelle e Berth, o catlico modernista
Paul Desjardins, o escritor-operrio Pierre Hamp, Georges Sorel, o chefe
espiritual do sindicalismo, e Julien Benda, o futuro autor da Trahison des
clercs, acompanharam o movimento com simpatia, apoiando-o. J desde
1902, Pguy lutou contra o anticlericalismo faccioso do Ministrio Com-
bes; em 1905, na ocasio da crise de Marrocos, declarou-se nacionalista;
por volta de 1908, j se julgava catlico, mas sem voltar formalmente
Igreja. Poucos entre os seus amigos acompanharam-no em todos esses pas-
sos. Tornaram-se revolucionrios ou reacionrios de vrias nuanas, conti-
nuando, porm, a participar do seu idealismo vago, impreciso.
Em 1914, Pguy aps ter realizado uma obra potica singular
alistou-se no exrcito; morreu poucas semanas depois na batalha do Mar-
ne. Nesses mesmos dias, o primeiro autor que os Cahiers de la Quinzaine
editaram, Romain Rolland60, retirou-se para a Sua, lanando o panfleto

60 Romain Rolland, 1866-1944.


Thtre de la Rvolution (Danton, 1901; Le 14 Juillet, 1902; Les loups, 1909; Le Jeu de
lamour et de la mort, 1925; Pques euries, 1926); Jean-Christophe (Laube, 1904;
Le matin, 1904; Ladolescent, 1905: La rvolte, 1907; La foire sur la place, 1908; An-
toinette, 1908; Dans la maison, 1909; Les amies, 1910; Le buisson ardent, 1912; La
nouvelle journe, 1912); Colas Breugnon (1919); Clrambault (1920); Lme enchan-
te (Annette el Sylvie, 1922; Lt, 1924; Mre et ls, 1927; Lannonciatrice, 1933).
Beethoven (1903); Michel-Ange (1906); Tolstoi (1911); Mahatma Gandhi (1924);
Au-dessus de la mle (1915); 15 ans de combat (1935), etc.
Chr. Snchal: Romain Rolland. Paris, 1934.
A. R. Levy: Lidalisme de Romain Rolland. Paris, 1946.
M. Descotes: Romain Rolland. Paris, 1948.
2304 Otto Maria Carpeaux

pacifista Au dessus de la mle. No podia deixar de agir assim. O idealismo


de Rolland no era francs, como o de Pguy, e sim europeu; a aliana
espiritual entre a inteligncia francesa e a inteligncia alem, unindo-se
na lngua comum da msica, fora o sonho da sua mocidade, e a guerra de
1914 deve ter-lhe parecido fratricdio. Tinha personificado aquele ideal no
msico alemo Johan Christian Krafft, heri do ciclo Jean-Christophe, ao
qual um vasto panorama da Frana da poca Dreyfus d relevo histrico.
O sucesso da obra foi muito grande, embora desigual quanto distribuio
geogrfica: Rolland conquistou mais admiradores fora da Frana do que na
sua ptria; e a crtica benevolente da outra, que o insultou como traidor,
no vale a pena falar explicou o fato pelas fraquezas estilsticas que teriam
desaparecido nas tradues. um ponto de importncia secundria. Jean-
Christophe ocupa lugar seguro na histria literria: o missing link entre
o ciclo de Zola e o ciclo de Martin Du Gard. Menos seguro o lugar da
obra na escala dos valores literrios. Rolland foi um homem sincero e cora-
joso, uma grande figura moral, mas isso no critrio literrio. Jean-Chris-
tophe no uma genuna obra de arte literria. obra de um intelectual
de muito entusiasmo e sem grande fora criadora, manejando como pde
a tcnica novelstica de Zola. A crtica no encontra em Jean-Christophe
objeto de discusses literrias ou ideolgicas. O nome de Rolland pertence
mais histria moral do que histria literria da Frana. O sucesso da
sua obra devido ao seu idealismo vago e pattico, em que cabiam muitas
esperanas dos leitores mais diferentes, sobretudo dos jovens e sobretudo
das mulheres, captadas pelo sentimentalismo do romancista. Pelas mes-
mas qualidades recomendam-se as suas biografias, particularmente as de
Beethoven e Michelangelo, nas quais no se fala quase das obras desses
artistas e sim s dos seus sofrimentos humanos e esforos sobre-huma-
nos, como se, sem aquelas obras, os sofrimentos e esforos de Beethoven e
Michelangelo tivessem deixado lembranas na memria da humanidade;
modelo infeliz das biografias romanceadas de tantos outros. significativa
a presena de Tolstoi e Gandhi entre os biografados por Rolland; atraiu-o
o idealismo religioso e poltico no qual acreditava reconhecer o sucesso
legtimo do jacobinismo libertador de 1793. A este ltimo dedicara a sua
primeira tentativa literria, o Thtre de la Rvolution. No fundo, Rolland
ficou sempre um jacobino, decepcionado com o abuso das frases jacobinas
Histria da Literatura Ocidental 2305

pela Terceira Repblica reacionria. A seu modo era um Pguy o Pguy


da esquerda.
O pendant alemo de Rolland foi Wassermann61. primeira vis-
ta no se parecem: Wassermann muito mais romanesco, dado a enredos
complicados, descritos em estilo pattico. Mas Agathon, heri da Geschi-
chte der jungen Renate Fuchs (Histria da Jovem Renate Fuchs), que atravs
de muitas tempestades sexuais pretende chegar a engendrar o Messias do
futuro ningum sabe bem de que futuro como uma caricatura roma-
nesca de Jean-Christophe. Mais tarde, com arte mais madura, Wassermann
lhe dar um irmo mais digno, o msico Daniel Nothafft, heri do seu
romance Das Gaensemaennchen (O Homenzinho com os Gansos), vtima do
seu gnio e da incompreenso geral no ambiente magistralmente descrito
da velha cidade de Nuremberg. Assim como Rolland, Wassermann pre-
tende ser moralista. No romance, reconhece o meio moderno para falar
conscincia da nao. Conforme esse conceito, denuncia em Caspar Hau-
ser, mais uma bela reconstituio da Alemanha antiga, a inrcia do cora-
o e o anarquismo moral. Wassermann sente a sede de justia, tpica
do judeu a oposio ntima entre a sua raa judaica e o seu amor intenso
civilizao alem era a grande dor da sua vida. Como judeu, hostilizado
na sua ptria, pressentiu Wassermann a crise poltica e moral da Alema-
nha; e depois da catstrofe de 1918 apareceu como moralista proftico em
Christian Wahnschaffe, misturando idias de Tolstoi, Dostoievski, Tagore
e Rolland mais uma vez um enredo romanesco em estilo tumultuoso,
pregando um idealismo vago, e o sucesso foi grande; Wassermann foi um
dos poucos autores alemes modernos de renome universal. Tinha gnio

61 Jakob Wassermann, 1873-1934.


Die Juden von Zirndorf (1897); Geschichte der jungen Renate Fuchs (1900); Caspar
Hauser (1908); Die Masken Erwin Reiners (1910); Der goldene Spiegel (1911); Das
Gaensemaennchen (1915); Christian Wahnschaffe (1919); Der Wendekreis (Der un-
bekannte Gast, 1920; Oberlins drei Stufen, 1922; Uerike Woytich, 1923; Faber oder
Die verlorenen Jahre, 1924); Laudin und die Seinen (1925); Der Aufruhr um den
Junker Ernst (1926); Der Fall Maurizius (1928).
S. Bing: Jakob Wasermann. 2. ed. Berlin, 1933.
M. Karlweis: Jakob Wassermann. Wien, 1935.
J. C. Brankenagel: The Writings of Jakob Wassermann. Boston, 1942.
2306 Otto Maria Carpeaux

inventivo como poucos outros. Purificou seu estilo. Lutou sinceramente


pela forma; admirava muito o romance ingls do sculo XVIII, sem jamais
alcanar esse modelo. Mas conseguiu, enfim, desromantizar-se, aproxi-
mando-se da realidade: deu na sua obra capital, o Fall Maurizius (O Caso
Maurizius) um panorama vivo da Alemanha da Repblica de Weimar em
torno de um novo caso Dreyfus: obra inspirada por um alto senso de jus-
tia e dos motivos psicolgicos. Wassermann morreu precisamente no mo-
mento em que a Alemanha o repudiou, desmentindo-lhe o moralismo.
No faltavam tentativas de definir mais exatamente o idealismo
de renovao tica do qual Rolland e Wassermann foram apstolos. Van
Eeden62, que se parece evidentemente com Rolland, chegou atravs do so-
cialismo utpico ao catolicismo e a sua patrcia Henriette Rolland-Holst63
ao comunismo. A maioria, mesmo dos mais srios, estava satisfeita com a
religiosidade sem dogma e uma ideologia sem programa: convinha assim
ao ecletismo da poca do equilbrio. Um daqueles srios o noruegus
Bojer64, homem pesado, nrdico, e escritor entre pesado demais e fcil
demais. Em Den sidste Viking (O ltimo Viking) e Vor egen Stamme (Nos-
sa Gente), romances muito admirados na Noruega, descreveu a vida dura
dos pescadores no Norte e as vicissitudes dos emigrantes noruegueses na
Amrica. No resto, no tem, na sua ptria, a considerao de um Hamsun
ou Kinck. Recompensou-o, assim como os outros romancistas-moralistas
da sua poca, o sucesso internacional: sobretudo de Den store Hunger (A
Grande Fome), histria de um super-homem violento que encontra a ele-
vao moral s na derrota tema e moral lembram a Howells, o tolstoiano
americano; a grande fome do ttulo a fome de verdade e justia, num
mundo de mentira e injustia, mundo de ento que parece na retrospectiva

62 Cf. A converso do naturalismo, nota 93.


63 Cf. O simbolismo, nota 177.
64 Johan Bojer, 1872-1959.
Et Folketog (1896); Hellig Olaf (1897); Troens Magt (1903); Liv (1911); Fangen som
sang (1913); Den store Hunger (1916); Verdens Ansigt (1917); Dyrendal (1919); Den
sidste Viking (1921); Vor egen Stamme (1924); Det nye Tempel (1927); Folk ved Sjoeen
(1931); Kongens karler (1938), etc.
C. Gard: Johan Bojer. Kjoebenhavn, 1918.
P. G. La Chesnais: Johan Bojer. Paris, 1930.
Histria da Literatura Ocidental 2307

de hoje quase um idlio. Em Bojer tampouco corresponde seriedade do


sentimento a capacidade criadora.
influncia onipresente de Tolstoi associou-se a de um Tols-
toi oriental, do hindu Tagore65, que por aqueles anos redigiu a traduo
inglesa das suas poesias escritas em bengali; e essas poesias agradaram to
imensamente que o prmio Nobel parecia reconhecimento conveniente.
Hoje em dia, o entusiasmo pela poesia de Tagore j diminuiu muito. Con-
tinua-se a apreciar a melodia suave da prosa ritmada daquelas tradues, a
delicadeza do sentimento mas j no sentimos o encanto extico. Tagore
parece-nos um bom poeta ingls de 1913, e poucos votariam hoje em favor
do seu prmio Nobel. O sucesso de Tagore , sobretudo, um problema his-
trico. Uma poca de utilitarismo cinzento admirava o oriental fantstico,
de barba imponente, sabedoria misteriosa e magia musical. O seu ensina-
mento moral apresentou aos europeus a dignidade de religies arquivelhas
e correspondia, no entanto, to bem aos desejos ideais da gente mais mo-
derna da Inglaterra; sua prosa ritmada parecia o cume de modernismo em
poesia, a leitores e crticos que ainda ignoravam a poesia indita, sepultada
em velhos papis, do jesuta Gerard Manley Hopkins.
Tagore recebeu o prmio Nobel em 1913. Reinava por aqueles
anos, na Inglaterra, o rei Jorge V; e como o seu comportamento rigorosa-
mente constitucional no permitiu atribuir-lhe qualquer atuao poltica,
prestaram-lhe pelo menos a homenagem pstuma de batizar com o seu
nome a poesia da poca: Georgian Poetry66.
A Inglaterra estava poderosa; rica e saturada. Um rei do sol do
grande imprio iluminava at os campos abandonados da ilha industria-

65 Rabindranath Tagore, 1861-1941.


Gitanjali (1912); The Crescent Moon (1913); The Gardener (1913); Fruit Gathering
(1916); Teatro: Chitra (1913); The King of the Dark Chamber (1914); Romance:
The Home and the World (1919).
E. J. Thompson: Rabindranath Tagore, Poet and Dramatist. Oxford, 1926 (2. ed.,
1948).
E. Rhys: Rabindranath Tagore. New York, 1935.
M. Sykes: Rabindranath Tagore, London, 1943.
66 D. Daiches: Georgian Poetry. (In: Poetry and the Modern World. 2. ed. Chicago,
1941.)
2308 Otto Maria Carpeaux

lizada, transfigurando-os em idlios buclicos de uma poesia augustia.


Pensava-se um pouco em Tennyson e muito em Wordsworth; os excessos
simbolistas e imoralistas dos anos de eighteen-nineties j estavam esque-
cidos. A Georgian Poetry era conservadora, tradicionalista, quase oficial
um dos georgianos, Masefield, ser, em 1930, nomeado Poet Laure-
ate. Contudo, julgavam-se modernos, e com certa razo. Deram graas
a Deus no importa se ao Deus da Igreja anglicana ou das associaes
teosficas ou dos pantestas livres-pensadores por conservar livre e feliz
essa bela terra inglesa, em meio das tempestades, e estavam conscientes da
natureza dessas tempestades: do perigo imperialista, das injustias sociais,
da decadncia moral. No lhes repugnava aludir a tudo isso em versos
harmoniosos, porque acreditavam na fora renovadora da Natureza; eram
bucolistas, gostavam de certo primitivismo moderado e veneravam Tolstoi
como apstolo e como campons. Admiravam Tagore, porque esse Tols-
toi indiano sabia escrever belos versos e era, ademais, cidado do Imprio
britnico.
Tagore seria o maior dos poetas georgianos, se no fosse a prio-
ridade j indiscutida do velho Robert Bridges67: prejudicou-o, mais tarde,
a publicao do grande poema filosfico The Testament of Beauty, de esti-
lo keatsiano, em pleno modernismo revolucionrio. Hoje j se julga com
justia maior o Poet Laureate de 1913, autor de um maior nmero de
deliciosos lieds do que qualquer poeta ingls entre os elisabetanos e Yeats.
No foi um gnio. Os outros poetas georgianos tampouco foram gnios;
mas cada um deles possua algo de prprio que merece ser lembrado. O
mais original foi W. H. Davies68, pobre operrio que numa vida aventurosa
de tramp, na Amrica, perdeu num acidente uma perna, comeando a es-
crever no hospital e asilo; a sua poesia foi descoberta, apreciada e divulgada
por Shaw, mas tem pouco de proletrio: poesia da natureza, transforman-
do a paisagem inglesa em idlio cantvel. As realidades sociais aparecem

67 Cf. Literatura burguesa, nota 29.


68 William Henry Davies, 1871-1940.
The Souls Destroyer (1905); Nature Poems and Others (1908); The Hour of Magic and
Other Poems (1922). The Autobiography of a Super-Tramp (1908).
J. Moult: William Henry Davies. Toronto, 1934.
Histria da Literatura Ocidental 2309

mais palpveis na poesia de W. W. Gibson69, atravs de smbolos que ele


aprendeu a manejar nos eighteen-nineties; mas Gibson tambm prefere
descrever, como Crabbe, ao qual j foi comparado, os aspectos rurais da
questo social; justamente as suas poesias industriais no so as melho-
res. Dos fogos das chamins das fbricas inglesas cai um reflexo intenso na
famosa poesia To Ironfounders and Others, de Gordon Bottomley70, poeta
solitrio, revoltado contra unnatural vapours e o orgulho insensato dos
industrializadores
... your vision is
Machines for making more machines.
um poeta antiindustrial; convm-lhe a msica anacrnica da poesia eli-
sabetana, mas nisso ele um mestre. No menos do que o famoso Walter
De la Mare71, chamado o mais melodioso dos poetas ingleses. O super-
lativo pode ser insulto a Campion ou a Shelley, mas a fora de fascinao
do verso de De la Mare inegvel; at o velho Hardy, que no se comoveu
facilmente, estava encantado pela poesia The Listeners: pediu para ouvi-la
quando sentiu comear a agonia. De la Mare sabia transformar homens
velhos em crianas fascinadas
I would sing a brief song of the words little
children Magic hath stolen away.
Grande parte da sua poesia dirige-se expressamente s crianas e De la
Mare dispe de todas as magias de fadas, bruxas, gigantes e anes do fol-

69 Wilfred Wilson Gibson, 1878-1962.


Stonefolds (1907); Daily Bread (1910); Thoroughfares (1914), etc.
70 Gordon Bottomley, 1874-1948.
Poems of Thirty Years (1925).
71 Walter De la Mare, 1873-1956.
Song of Childhood (1902); The Listeners (1912); Peacock Pie (1913); Motley (1918);
The Veil (1921); The Fleeting (1933); Memory (1938); Time Passes (1942); The
Return (1910); Memoirs of a Midget (1912), etc.
R. L. Mgroz: Walter De la Mare, a Biographical and Critical Study. London, 1924.
F. Reid: Walter de la Mare, a Critical Study. London, 1929.
H. Ch. Dufn: Walter De La Mare. A Study of His Poetry. London, 1949.
2310 Otto Maria Carpeaux

clore para assustar e encantar os pequenos e os grandes ouvintes. Falta-lhe


intelectualidade; mas no quer ser intelectual. A sua ndole revela-se mais
clara nos seus romances, que so, antes, grandes contos de fadas de um
enlevo especial e irresistvel, fora de toda realidade. De la Mare representa,
entre os poetas georgianos, o caso mais explcito de evaso, ao lado do po-
bre tsico Flecker72 que encarnou em versos parnasianos, tennysonianos, os
seus sonhos do Oriente.
O poeta maior da Georgian Poetry John Masefield73. Es-
creveu muita poesia lrica; estreou com as fortes Salt-Water Ballads como
um Kipling martimo. Mas, em primeira linha, poeta narrativo. Em
1911, publicou The Everlasting Mercy, onde um sectrio campons conta,
em expresses rsticas e tanto mais comoventes, a sua converso. A esta-
vam realizados, em conjunto, todos os ideais da poesia georgiana: realismo
sincero em versos tradicionais, forte sentimento social, idealismo religioso
sem f dogmtica mas cheio de compreenso pela f do pobre

... The corn that makes holy bread


By which the soul of man is fed,
The holy bread, the food unpriced,
Thy everlasting mercy, Christ.

S poucos reconheceram no revolucionrio o discpulo da tradio buc-


lica de Wordsworth e Tennyson. Em sonetos de feio parnasiana aproxi-
mou-se das expresses litrgicas da Igreja anglicana; e em 1930 foi nome-
ado Poet Laureate. Desde ento, as suas poesias para festas cvicas, de
insignificncia perfeita, apagaram a ltima lembrana do poeta maior de
1911. Mas como poeta menor no merece desprezo.

72 James Elroy Flecker, 1884-1915.


Edio (com introduo por J. Squire), London, 1935.
73 John Maseeld, 1878-1967.
Salt-Water Ballads (1902); Ballads and Poems (1910); The Everlasting Mercy (1911);
The Daffodil Fields (1913); Reynard the Fox (1919), etc.
W. H. Hamilton: John Maseeld. London, 1922.
M. Spark: John Maseeld. London, 1953.
Histria da Literatura Ocidental 2311

A Georgian Poetry define-se, j pelo nome que recebeu, como


fenmeno especificamente ingls. Mas isso no quer dizer que, na mesma
poca e em outras literaturas, situaes semelhantes no tenham produzi-
do poesia semelhante. O mais importante e mais permanente dos poetas
georgianos mesmo um norte-americano: Robert Frost74, o clssico
da poesia americana do sculo XX. Nasceu no mais moderno dos Estados
Unidos, na Califrnia; mas voltou, ainda criana, para a terra dos seus an-
tepassados, New Hampshire; e do contraste entre o progresso industrial da
Califrnia e a sossegada vida rural da Nova-Inglaterra nasceu a sua poesia,
georgiana pela cronologia e pelo esprito. o poeta da countryside ameri-
cana, de uma paisagem pobre e sombria, habitada por gente puritana; mas
ainda na melancolia do Black Cottage sabe descobrir que
... Sunset blazed on the windows.
um idilista. Conhece as tragdias da vida, apresentando-as em baladas,
das quais The Death of the Hired Man mais conhecida. Mas os seus
heris so farmers, gente modesta Frost pretende ser o poeta do ordi-
nary man, sendo ele mesmo um ordinary man, assim como lhe prescre-
veu a tradio democrtica dos seus antepassados puritanos. Como este,
Frost, no-conformista. No chega a ser um liberal no sentido da pol-
tica americana; confessou o seu receio de ser radical na mocidade, para no
se tornar conservador na velhice. Mas um liberal no sentido ingls, no
se conformando com as injustias do mundo moderno e com o esforo da
tradio pseudo-romntica de Longfellow para perifrase-la poeticamente.
Por isso, poeta realista e classicista. O seu estilo, lacnico, denso, desco-
lorido, evita a dico potica, o enfeite

74 Robert Frost, 1875-1963.


A Boys Will (1913); North of Boston (1914); Montain Interval (1916); New Hamp-
shire (1923); West-Running Brook (1928); The Love Striker (1933); A Further Range
(1936); The Witness Tree (1942); A Masque of Reason (1945); A Masque of Mercy
(1947).
S. Cox: Robert Frost, Original Ordinary man. New York, 1929.
C. Ford: The Less Traveled Road, a Study of Robert Frost. New York, 1935.
R. Thornton: Recognition of Robert Frost. New York, 1937.
L. Thompson: Fire and Ice. The art and Tought of Robert Frost. New York, 1942.
2312 Otto Maria Carpeaux

We love the things we love for what they are...


esse classicismo em estilo coloquial o de Wordsworth, grande modelo
de todos os georgianos. Como Wordsworth, Frost prefere as expresses e
a sintaxe da linguagem de todos os dias; sabe tirar dela saborosos efeitos
humorsticos. um wit, mas seu ideal a sabedoria from delight to wis-
dom. Essa sabedoria inspirou a Frost algumas das mais memorveis adver-
tncias morais que os americanos j ouviram da boca de um poeta: como
o poema Provide, Provide. Como Wordsworth, Frost gosta de moralizar
chama a isso filosofia e o dogma da sua filosofia primitivista, como
em todos os georgianos: a permanncia das coisas simples, da vida rural,
atravs das mudanas artificiais da vida moderna. Contudo, no tem sen-
tido resistir ao progresso, por mais desastrosas que sejam as conseqncias.
Let what will to be: acceptance da vida trgica a filosofia de Frost, de
um pessimismo viril que no exclui a esperana. Assim Frost, o ordinary
man, e no se pode negar que ele , entre os ordinary man dos Estados
Unidos, um homem original:
Two roads diverged in a wood, and I
I took the one less traveled by,
And that has made all the difference.
E entre todos os poetas americanos contemporneos Frost goza da melhor
expectativa de tornar-se permanente; os conservadores sempre o adoravam;
mais tarde, os crticos modernistas Ransom e Randall Jarrell o incluram
entre os cinco maiores poetas do sculo XX. J lhe chamam hoje, com
um verso seu,
The countrys singing strength...
O poeta georgiano da Frana foi Francis Jammes75. Comeou
como simbolista-decadentista da famlia dos sentimentais, muito perto de

75 Francis Jammes, 1868-1938.


De lAngelus de lAube lAngelus du Soir (1898); Quatorze prires (1898); Le Deuil
des Primevres (1901); Le Triomphe de la Vie (1902); Clairires dans le Ciel (1906); Les
Gorgiques chrtiennes (1911/1912); Quatrains (1923/1925); Clara dEllbeuse
(1899); Le Roman du Livre (1903), etc.
Histria da Literatura Ocidental 2313

Samain; mas, em vez de cantar infantas espanholas e os parques outonais


de Versalhes, cantou Clara dEllbeuse e outras meninas melanclicas de
internato, e o outono em paisagens mais modestas
Il va neiger dans quelques jours. Je me souviens
De lan dernier. Je me souviens de mes tristesses...;
chamavam-lhe o Lamartine do simbolismo. Como Lamartine, Jammes
era poeta da provncia. Mas, em vez de passar-se da provncia para Paris,
tomou o caminho inverso. O seu provincialismo foi protesto contra o in-
telectualismo requintado da vanguarda; e esse road less traveled levou-o
para fora do simbolismo, a uma poesia sem a msica sofisticada dos mes-
tres de Paris, uma poesia simples, da simplicidade dos seus novos amigos,
o pastor
Avec ton parapluie bleu et tes brebis sales,
Avec tes vtements qui sentent le fromage
e o co
Mon humble ami, mon chien fidle
Jammes admirava sobretudo a ignorncia desses seus modestos amigos
intitulou uma das suas rezas poticas Prire pour avouer son ignorance
porque essa ignorncia lhe parecia o caminho direto ao paradis innocent
et joyeux. Nada mais natural do que aderir, enfim, f dos seus novos
amigos, ao catolicismo. E assim nasceu o poeta das Georgiques chrtiennes.
permitido exprimir dvidas quanto ortodoxia desse catolicismo. Na
Prire pour aler au paradis avec les nes, Jammes chegou a dizer, naquele
estilo coloquial que seu e da poesia georgiana:
Je suis Francis Jammes et je vais au Paradis
car il ny a pas denfer au pays du Bon-Dieu...

E. Pilon: Francis Jammes et le sentiment de la nature. Paris, 1908.


A. de Bersaucourt: Francis Jammes, pote chrtien. Paris, 1910.
R. Mallet: Francis Jammes. Paris, 1950.
J. P. Inda: Francis Jammes. Du faune au patriarche. Paris, 1952.
2314 Otto Maria Carpeaux

teoria dogmtica muito pessoal, simplificando o catolicismo. Jammes,


poeta moderno, tendo passado pelo decadentismo requintado do fin
du sicle, sentiu a sua nova religio como requinte da simplicidade. Je
membte..., exclamou com um grito de triunfo, definindo o primitivis-
mo artificial da poca, do qual ele mesmo era o poeta mais espontneo.
Conforme as diferenas impostas pela escolha da tradio,
esse primitivismo podia aparecer em formas bem diferentes: at em forma
requintada e meio mundana, como romantismo exaltado das foras ele-
mentares da natureza, Amor e Morte, na poesia da comtesse de Noailles76,
aristocrata parisiense de origens orientais na sua terra e na lngua romena
dos seus antepassados teria sido a ltima poetisa hugoniana, bastante forte
e muito verbalista. Na Paris de 1910, a sua poesia ps-romntica tomou a
feio que Jean de Gourmont definiu com agudeza: Vraiment, la posie
de Jammes est tout entire dans la posie de Mme. De Noailles... Sous
une forme plus traditionnele. Cest la mme sensibilit. Elle est dailleurs
sincre, mais sans Jammes se serait-elle veille, aurait-elle su sexprimer?
A pote des jardins transformou os bosques de Jammes em jardins para
os passeios de pastores cujos trajes no sentent le fromage e sim leau
de Cologne. nomeao de Masefield para Poet Laureate em 1930
correspondera, em 1924, a proclamao da comtesse de Noailles como
Princesse des Lettres pela revista feminina ve.
Poeta georgiano foi, em certa fase e certas poesias, o grande
Antonio Machado77, autor dos Campos de Castilla. O Wordsworth dos
georgianos italianos foi Pascoli da as Poesie di tutti i giorni, de Marino
Moretti78. Georgiana a poesia inteira dos escandinavos, nessa poca de

76 Comtesse Mathieu de Noialles, 1876-1933.


Le couer innombrable (1910); Lombre des Jours (1902); Les Eblouissements (1907);
Les Vivants et les Morts (1913); Les Forces ternelles (1920); Pome de lAmour (1924);
LHonneur de souffrir (1927).
G.-A. Masson: La Comtesse de Noailles. Son oeuvre. Paris, 1922.
J. Larnac: La Comtesse de Noailles, sa vie, son oeuvre. Paris, 1931.
Ch. Du Bos: La Comtesse de Noailles et le climat du gnie. Paris, 1950.
77 Cf. O simbolismo, nota 157.
78 Cf. O simbolismo, nota 82.
Histria da Literatura Ocidental 2315

industrializao de pases que havia pouco foram realmente primitivos.


Em Olav Bull79 ainda h muita melancolia romntica e simbolista; mas
esse poeta, talvez o melhor de todos os poetas da Noruega, chegou enfim
a um realismo classicista, bem da nova era. O dinamarqus Thger Lar-
sen80 no dominou por inteiro o romantismo a paisagem da sua poesia
tende a ampliar-se cosmicamente, mas antes uma tempestade na alma de
um intimista de inclinaes msticas, tolstoianas. Intimistas so os suecos:
Ullman81, que cantou as costas soalheiras da provncia de Halland; e so-
bretudo Oesterling82, o poeta buclico da provncia mais mediterrnea da
Sucia, Schonen, representando em versos delicados o jogo de cores entre
o verde da terra e o azul do cu na fumaa fina que cobre essa paisagem no
vero. Oesterling o maior idilista das literaturas escandinavas modernas;
justamente por isso a crtica inspirada por motivos polticos denunciou-o
como evasionista no meio do temporal; mas os leitores suecos ficaram fi-
is a esse ltimo grande tradicionalista. Os dinamarqueses tambm desco-
briram o encanto idlico. Kai Hoffmann83 lembra, em pleno sculo XX, os
pintores dinamarqueses de 1830, Koebke, Skovgaard, pintando os bosques
e lagos quietos da ilha de Seeland; a prosa ritmada de Blaanende Danmark,
celebrando as estaes e lugares histricos da Dinamarca, revela influncias
de Tagore hoje difcil compreender que Kai Hoffmann foi considerado,
por volta de 1910, como revolucionrio em poesia. Enfim, o Poet Laure-

79 Olav Bull, 1883-1933.


Digte (1909); Nye Digte (1913); Stjernerne (1924); Ignis ardens (1932).
80 Thger Larsen, 1875-1928.
Jord (1904); Undvalgte Digte (1917).
C. Christensen: Thger Larsen. Lemvig, 1945.
81 Gustaf Ullman, 1881-1945.
Vaestkust (1903); Silverljuset (1920).
82 Anders Oesterling, 1884-1981.
Valda dikter (1913); Idyllernas bok (1917); De sju straengarna (1922); Nya valda
dikter (1934); Livets vaerde (1940).
F. Bk: Resa kding svenska Parnassen. Stockholm, 1926.
83 Kai Hoffmann, 1874-1949.
Liljer i Moerket (1899); Blaa Strande (1911); Hav og Rum (1913); Blaanende Dan-
mark (1919); Not og Dog (1923).
C. Stub Joergensen: Kai Hoffmann. Kjoebenhavn, 1944.
2316 Otto Maria Carpeaux

ate entre os georgianos dinamarqueses Roerdam84; idlios como Den


gamle Praestegaard e Koebstad-Idyllen lembram a Wordsworth, Jens Hvas
til Ulvborg a poesia narrativa dos Lakists; a paisagem revela semelhan-
a surpreendente com os Midlands. Mas poetas regionalistas acreditam
sempre na beleza singular da sua terra. A obra de Roerdam o cntico da
paisagem dinamarquesa; s uma pena que esse patriotismo algo oficial
tenha degenerado, no fim da vida desse poeta notvel, em pangermanismo
que foi repudiado pelos prprios patrcios de Roerdam.
Todos os poetas georgianos amam a sua terra; pretendem con-
serv-la fresca e inviolada por machines and more machines. Masefield
grande patriota e at patriota oficial. O idilismo dos georgianos ingleses base-
ava-se, em boa parte, na f da inviolabilidade da ilha, e em 1914 levantaram-
se esses provincianos com f e otimismo contra o inimigo continental.

Whateer was dear before is dearer now...

cantou John Freeman85, acrescentando:


Happy is England now as never yet!,

com uma ingenuidade que em face da realidade da guerra nos parece hoje
leviana ou, pelo menos, irresponsvel.
Rupert Brooke86 no sentia, provavelmente, de outra maneira.
Dois anos antes da guerra, estudando em Berlim e sentindo saudades da

84 Waldemar Roerdam, 1872-1946.


Dansk Tunge (1901); Gudrun Dyre (1902); Ved Midsommertid (1903); Under aaben
Himmel (1908); Luft og Land (1910); Vi og vort Faedreland (1911); Den gamle Pra-
estegaard (1917); Koebstad-Idyllen (1918); Lens Hvas til Ulfborg (1923); Fugleviser
(1924); Klokkerner (1926).
Chr. Rinestad: Fra Stuckenberg til Seedorf. Vol. II. Kjoebenhavn, 1923.
85 John Freeman, 1880-1929.
Twenty Poems (1909); Fifty Poems (1911); Presage of Victory (1916).
86 Rupert Brooke, 1887-1915.
Poems (1911); 1914 and Other Poems (1915); Collected Poems (1915).
E. H. Marsh: Rupert Brooke. London, 1918.
A. J. A. Stringer: The Red Wine of Youth. A Life of Rupert Brooke. London, 1948.
Histria da Literatura Ocidental 2317

sua terra, escrevera em meio do barulho do caf da bomia alem os versos


enamorados do Old Vicarage, Grantchester, lembrando-se dos prados,
ribeiros, moinhos da Inglaterra
Say, is there Beauty yet to find?
And Certainty? And Quiet kind?
Stands the Church clock at ten to three?
And is there honey still for tea?
Dois anos depois, o jovem scholar estava fardado, armado, sonhando com
a morte pela ptria
If I should die, think only this of me:
That theres some corner of a foreign field
Tha is for ever England
E, um ano depois, estava enterrado na ilha grega de Skyros
In hearts at peace, under an English heaven.
O tmulo no Mediterrneo no era mero acaso. Brooke foi um jovem
scholar, justificando as maiores esperanas, autor duma brilhante tese sobre
John Webster, conhecedor da antiga poesia inglesa e da antiga poesia grega.
Morreu com vinte e oito anos de idade, sobrevivendo como clssico da
poesia patritica. S a crtica modernista depois de 1930, censurando-
lhe o otimismo fcil e a melancolia romntica, descobriu na sua poesia um
mosaico de reminiscncias de poetas ingleses e gregos. O ltimo dos ge-
orgianos fora um talentoso poeta humanista de segunda mo; base pouco
segura para uma Inglaterra for ever. pergunta georgiana
Say, is there Beauty yet to find?
And Certainty? And Quiet kind?
as geraes novas tinham que responder: No. Fora uma pergunta re-
trica, desmentida pela realidade.
Antes de 1914, quem tinha o direito de censurar a frouxido
ideolgica da poesia georgiana? A Inteligncia radical ou socialista no
o teria feito: Shaw fora o propagandista de W. H. Davies. Os radicais no
2318 Otto Maria Carpeaux

eram entendidos em poesia; no ntimo, pensavam que neste mundo mo-


derno da prosa o papel da poesia j acabara. Resta a oposio virtual da-
quela herana espiritual dos ingleses que o liberalismo: no no sentido de
programa poltico, econmico e religioso, mas de mentalidade permanen-
te, desaparecendo s vezes do teatro da vida pblica, mas s na aparncia e
mesmo ento mantido por indivduos isolados; intermitncia e isolamento
que no tm importncia, tratando-se de uma doutrina individualista. Um
isolado assim, dentro do crculo isolado dos intelectuais sofisticados de
Bloomsbury, o romancista E. M. Forster87, figura da poca georgiana,
contemporneo das reformas democrticas e sociais dos ministrios libe-
rais Campbell-Bannerman e Asquith, participando portanto dos ideais ge-
orgianos mas no do idealismo impreciso da sua poesia. Dos cinco roman-
ces de Forster, quatro foram escritos antes da guerra de 1914. A sua tcnica
novelstica ainda mais tradicional do que a de Galsworthy, aproximando-
se da narrao calma e ligeiramente irnica dos romancistas ingleses do s-
culo XVIII; lembra a arte deliciosa de Jane Austen. Mas no s observador
irnico da middle-class. Conseguiu transformar integralmente em ao e
smbolos as suas convices morais, que so mais ou menos as de Ibsen,
embora atenuadas pela ironia. Howards End o grande panorama da classe
mdia inglesa de 1910, com o seu diletantismo de reformas sociais, reli-
giosas e sexuais e com inibies puritanas. um panorama completo: no
histrico nem social, mas humano. No fim do romance, escrito em 1910,
abre-se a perspectiva apocalptica de um fim da prosperidade inglesa e da
civilizao europia; a lio da obra a superioridade do corao indes-
trutvel. Mas essa lio no proclamada: o sentido de um grande ro-
mance. A base da sabedoria cptica de Forster uma slida cultura clssica,
imunizada contra modernismos falsos Forster scholar de Cambridge,
e ao ambiente da velha Universidade dedicou o romance The Longest Jour-

87 Edward Morgan Forster, 1879-1970.


Where Angels Fear to Tread (1905); The Longest Journey (1907); A Room with a View
(1908); Howards End (1910); The Celestial Omnibus (1911); A Passage to India
(1924).
R. Macaulay: The Writings of Edward Morgan Forster. New York, 1938.
I. Trilling: E. M. Forster. London, 1944.
J. K. Johnstone: The Bloomsbury Group. New York, 1954.
Histria da Literatura Ocidental 2319

ney. Muito diferente, alis, do classicismo ingnuo e imitativo de Brooke, o


de Forster antes o humanismo moderno de um ingls invariavelmente li-
beral, ingls at os ossos, mas sem patriotismo comovido. , afinal, ingls
mais na expresso reservada do que no pensamento, largamente aberto.
progressista sem f cega na cincia, acredita na necessidade da religio sem
aceitar o cristianismo, um ingls sem insularidade, um europeu perfeito.
Aprova e apia as reformas sociais, mas no capaz de apaixonar-se pela
luta de classes, porque liga mais do que a qualquer outra coisa s relaes
pessoais entre os homens credo que o autentica como romancista. Esse
cptico acha possveis as relaes de amor e amizade atravs das diferenas
de classe e, do mesmo modo, atravs das diferenas de raa problema
que o interessa particularmente, como cidado do Imprio britnico. A
este problema dedicou o seu romance mais conhecido, A Passage to India.
O tema a incompreenso invencvel entre as raas, levando tragdia:
Forster no racionalista dogmtico, reconhece e admite o mistrio na
vida humana e, com isso, a tragdia. Mas decididamente contra a explo-
rao do mistrio pelas teorias teosficas de qualquer espcie, mesmo de
espcie potica. Forster defende-se contra os tagorianos que, sob o pretexto
de exaltar a sabedoria indiana, desprezam o bom senso europeu e ingls.
contra toda a espcie de exaltao histrica esta que em A Passage to
India produz o conflito trgico e contra o primitivismo barato.
Mas s foi reconhecido assim muito mais tarde, depois de 1920.
A reao natural, quase inevitvel, contra o estado de saturao econ-
mica e vitalidade enfraquecida das classes mdias cultas da Inglaterra de
1910 era o bucolismo. Um liberalismo humanista como o de Forster pa-
recia vieux jeu mas teria sido coisa nova, esperana, em outros pases,
menos saturados, que ainda podiam acreditar nos ideais europeus porque
precisavam de europeizao. Movimentos assim foram o da revista Voce,
na Itlia, o da revista Nyugat, na Hungria. O mais importante desses mo-
vimentos de bons europeus o da gerao de 1898 na Espanha88, de-
pois da perda das ltimas colnias ultramarinas, na guerra infeliz contra
os Estados Unidos. O sonho imperial, herico e catlico, de Carlos V e

88 Cf. O simbolismo, nota 145.


2320 Otto Maria Carpeaux

da Contra-Reforma, acabara para sempre. Ento, foi preciso fechar com


trs chaves o tmulo do Cid, conforme a expresso de Joaqun Costa.
Escolas e refeitrios, em vez dos quartis e conventos!; mas essa vontade
de reforma integral quebrou-se pela resistncia da monarquia restaurada,
apoiada na aristocracia decadente e no clero intolerante, enquanto a bur-
guesia espanhola se dava por satisfeita com lucros compensadores e um
parlamentarismo de fachada. hipocrisia poltica da poca da Restaurao
correspondia a mediocridade da sua literatura: a poesia prosaica e o rea-
lismo mais cnico do que cptico de Campoamor, a eloqncia teatral de
Echegaray, o mundanismo elegante de Valera como que complementam a
poltica insincera do conservador Cnovas del Castillo, o republicanismo
eloqente de Castelar, o falso brilho da Coroa empobrecida. Contra essa
literatura de Restaurao revoltou-se a gerao de 1898, animada pelo
conhecimento das literaturas europias alm dos Pirineus, dos movimen-
tos de renovao, do naturalismo e do simbolismo. Logo se verifica certa
discrepncia entre o racionalismo e o utilitarismo do movimento poltico
da gerao e, por outro lado, os motivos principalmente estticos do movi-
mento literrio. Azorn89, o grande crtico literrio da gerao, pertencera
na mocidade ao anarco-republicanismo, resduo da primeira Repblica es-
panhola; mais tarde no se deu bem com o republicanismo moderno, ten-
do preferido admirar o autoritrio violento La Cierva. Mas, na literatura, a
sua atuao teve efeitos revolucionrios: acabou da maneira mais eficiente
com Campoamor e Echegaray, colocando-os fora da literatura; restabele-
ceu a honra de Alas90, apreciando como precursor espanhol do naturalismo
aquele que os leitores da poca da Restaurao s apreciaram como Cla-
rn, cronista engraado. Da famosa romaria, em 1899, dos jovens literatos
ao tmulo de Larra, precursor da crtica da conscincia nacional, at a
fundao da revista Espaa em 1915, rgo aliadfilo contra a poltica de
neutralidade do governo germanfilo e reacionrio, sempre foi Azorn o
crtico da vanguarda. Mas no se pode negar que o seu horizonte literrio
era algo estreito: dos clssicos espanhis, que ele ensinou a ler com gosto
diferente, o seu horizonte estendia-se, alm dos Pirineus at Paris, a Paris

89 Cf. O simbolismo, nota 148.


90 Cf. Literatura burguesa, nota 103.
Histria da Literatura Ocidental 2321

dos decadentistas e simbolistas, com algumas excurses para a Inglaterra


de Meredith e dos pr-rafaelitas, a Itlia de DAnnunzio e a Alemanha de
Nietzsche. Azorn foi mais cosmopolita afrancesado do que bom euro-
peu. Mas isso no era bastante.
A perda das ltimas colnias parecia limitar a Espanha ao papel
de um pequeno pas margem da Europa. Em vez disso, transformou-se
em pas de minerao e grande indstria. Havia modernizao surpreen-
dente. Em Madri, surgiram os primeiros arranha-cus. As relaes com
as repblicas hispano-americanas restabeleceram-se em bases econmicas
e culturais, e da veio a revoluo potica do modernismo91. O maior
poeta espanhol de 1900 era o nicaraguano Rubn Daro92. O modernismo
na Espanha foi uma obra de europeizao; atravs da nova poesia hispano-
americana entraram influncias francesas, do parnasianismo, do simbolis-
mo. Mas o modernismo espanhol revelou j em Villaespesa uma capaci-
dade espantosa de se tornar superficial e at frvolo; antimodernista ser
todo o esforo de purificao potica de Juan Ramn Jimnez. No estilo
do modernismo, um costumbrista de boulevard madrilenho como Bena-
vente pode criar uma comdia engraada, ao gosto dos conservadores, no
esprito da Restaurao; e s muito mais tarde conseguir Prez de Ayala
desmascar-lo. Evidentemente, era preciso um modernismo mais mo-
derno do que o modernismo.
Os fundamentos de um modernismo europeu na Espanha fo-
ram lanados por Giner de los Ros93: discpulo, indiretamente, do fil-
sofo alemo Krause, jurista e socilogo de idias originais, contudo no
escreveu nada de definitivo. Don Francisco, como lhe chamavam com
respeito profundo, era da estirpe dos grandes educadores, como Scrates,

91 Cf. O simbolismo. Nota 133.


92 Cf. O simbolismo, nota 132.
93 Francisco Giner de los Ros, 1839-1915.
Resumen de losofa del derecho (1898); Estudios y fragmentos sobre la teoria de la per-
sona social (1899).
R. Altamira y Crevea: Giner de los Ros, educador. Valencia, 1915.
R. Urrutia e G. Morrente: Don Francisco Giner de los Ros. Su vida y sus obras. Ma-
drid, 1918.
2322 Otto Maria Carpeaux

que no deixam nada de escrito, mas no morrem sem ter modificado o


esprito de uma gerao. Era um homem seco e algo utilitrio, como um
puritano ingls, mas de um amor autenticamente evanglico ao prximo.
Em 1876, fundou em Madri a Instituicin Libre de Enseanza, sistema
completo de educao para as classes mdias, da escola primria at os
cursos universitrios, em moldes bem diferentes da escola oficial, clerical
e atrasada; os melhores alunos receberam bolsas para continuar os estudos
no estrangeiro. E da veio para a Espanha um rio de influncias europias.
Azorn, num artigo retrospectivo94, enumerou essas influncias;
mas logo acrescenta que variavam conforme a individualidade dos influencia-
dos: Sobre Valle-Incln: DAnnunzio, Barbey dAurvilly; sobre Unamuno:
Ibsen, Tolstoi, Amiel; sobre Benavente: Shakespeare, Musset, os dramatur-
gos modernos franceses; sobre Baroja: Dickens, Poe, Balzac, Gautier; sobre
Maeztu: Nietzsche, Spencer; sobre Rubn Daro: Verlaine, Banville, Victor
Hugo; e destaca a influncia generalizada de Nietzsche, Verlaine e Gautier.
A considerao especial a estes trs estrangeiros, e a incluso de Benaven-
te e Daro na generacin de 1898 revelam que Azorn pensa de maneira
esteticista. No lhe ocorreu mencionar em primeiro lugar Joaqun Costa95
que apesar de mais velho foi o chefe poltico dos de 98; o homem que trans-
formou em ao poltica a ao pedaggica de Don Francisco. Cerremos
con tres llaves el sepulcro del Cid. Y acudamos a las necesidades del da.
Necessidade do dia era a Reconstitucin y europeizacin de Espaa, ttulo do
seu escrito programtico de 1900. A gerao de 1898 adotou, em geral, esse
programa; mas no se pode dizer que o tivesse realizado. A europeizao,
mesmo fora do domnio literrio-esttico, tomou vulto s em 1915, quando
Ortega y Gasset e os seus amigos, com a colaborao dos companheiros j
idosos de 98, fundaram a revista Espaa. Ento, Prez de Ayala96, discpulo
do liberal Prez Galds, homem de formao inglesa, poeta reflexivo da Paz

94 Azorn: La generacin de 1898. (In: Clsicos y modernos. Madrid, 1913.)


95 Joaqun Costa, 1846-1911.
Reconstitucin y europeizacin de Espan (1900); La crisis poltica de Espan (1901),
etc.
M. Ciges Aparicio: Joaqun Costa. Madrid, 1930.
96 Cf. nota 243.
Histria da Literatura Ocidental 2323

del sendero e do Sendero innumerable decididamente fora dos moldes mo-


dernistas j tinha dado a sua crtica implacvel do ambiente bomio de 98,
no romance Troteras y danzaderas; nas crticas teatrais das Mscaras destruir
a Benavente; a sua obra inteira ser crtica aguda da Espanha, autocrtica
de um espanhol europeizado. Da revista Espaa descender diretamente a
Revista de Ocidente, fundada em 1923 pelo mesmo Ortega y Gasset97, porta
de entrada das influncias de Max Weber e Rudolf Otto, Husserl e Scheler,
Vossler e Huizinga, Spranger e dos neokantianos de Marburg quer dizer:
a elite da Repblica de Weimar patrocinar, atravs do crculo de Ortega y
Gasset, a segunda Repblica espanhola. Mas esta est separada, pelo espao
de tempo de uma gerao inteira, da gerao de 1898. Os homens de 98
no foram capazes de tanto. Impediu-lhes a ao o pessimismo profundo,
explicvel imediatamente depois da catstrofe nacional de 1898; na poesia, a
influncia dos decadentistas franceses s forneceu novas formas de expresso
a esse pessimismo. Assim se apresenta o pessimismo melanclico de Azorn,
em que a decadncia da Espanha era menos uma preocupao social do que
uma ide fixe potica. Assim se apresenta a poesia pessimista de Antonio
Machado98, o maior poeta ou, antes, o poeta, sans phrase, da gerao
de 98, por isso, o futuro da poesia espanhola no pertencer a ele, e sim a
Juan Ramn Jimnez. Contudo, Antonio Machado representa o caso do
equilbrio mais feliz entre influncias estrangeiras e resistncia do esprito
espanhol. Com tanta ou maior felicidade esse equilbrio s aparecer em
certos modernistas de mentalidade plstica, sobretudo quando formados na
atmosfera quente do Sul da Espanha.
Eis o caso e a felicidade da arte de Mir99. Era homem e poeta
poeta em prosa da Levante espanhola, em particular da regio de

97 Cf. Tendncias contemporneas um esboo, nota 8.


98 Cf. O simbolismo, nota 157.
99 Gabriel Mir, 1879-1930.
Figuras de la Pasin del Seor (1916); Nuestro Padre San Daniel (1921); El obispo
leproso (1925); Aos y leguas (1928).
J. Gil Albert: Gabriel Mir, el escritor y el hombre. Valencia, 1931.
J. Guardiola Ortiz: Biografa ntima de Gabriel Mir. Madrid, 1935.
M. de Mayo: Gabriel Mir, 1879-1930. Vida y obra. Madrid, 1936.
F. Meregalli: Gabriel Mir. Milano, 1949.
Clem. Mir: Estudios sobre Gabriel Mir. Buenos Aires, 1951.
2324 Otto Maria Carpeaux

Orihuela. O progresso estilstico enorme que o modernismo realizou, reve-


la-se bem, comparando-se romances regionalistas de Mir, como Nuestro
Padre San Daniel, com o regionalismo ps-romntico de Pedro Alarcn,
Valera, Palacio Valds. En mi ciudad, desde que nacemos, se nos llenan
los ojos de azul de las aguas. Nas entrelinhas da prosa finssima de Mir
aparecem, como vistos por uma nvoa ligeira, os palmeirais da Levante, e
essa nvoa bem pode ser o azul de las aguas en los ojos, um sentimenta-
lismo delicado que lembrou a um crtico as origens semticas daquelas po-
pulaes. No mesmo esprito longe do neocatolicismo de Jammes, mas
com primitivismo parecido reconstituiu Mir, nas Figuras de la Pasin
del Seor, a tragdia do Evangelho, transformando-a em procisso popular
de esculturas; j foram comparadas, muito impropriamente, s esculturas
naturalistas de madeira das igrejas espanholas, enquanto lembram a outros
antes o Rococ popular do sculo XVIII. Mir foi um esteta puro; um
grande artista.
Quanto mais forte a preocupao pelos destinos da Espanha,
mais forte se revelou a resistncia do esprito espanhol contra uma europei-
zao integral. Surge o desejo de reconhecer melhor o carter permanente
da Espanha, atrs dos trajes histricos de que as tradies, a legtima e as
falsas, a vestiram; para no criar uma Espanha autntica, cuja razo de ser
reside na contribuio original que deu e tem de dar civilizao europia.
Neste sentido chamara Ganivet100, o precursor malogrado do movimento
de 98, a ateno para as figuras do Cid e do Don Quixote, que representam
o mito da Espanha. Quem reconheceu nessas figuras a inquietao pasca-
liana, substituindo o decadentismo pessimista pela angstia existencialista,
foi o sucessor legtimo de Ganivet: Unamuno101. O seu pensamento nasceu

100 Cf. Do realismo ao naturalismo, nota 47.


101 Miguel de Unamuno, 1864-1937. (Cf. O simbolismo, nota 149.)
Paz en la guerra (1897); Amor y pedagoga (1920); En torno al casticismo (1902); Vida
de Don Quijote y Sancho (1905); Poesa (1907); Rosario de sonetos lricos (1911); Por
tierras de Portugal y de Espaa (1911); Soliloquios y conversaciones (1912); Contra esto
y aquello (1912); Del sentimento trgico de la vida (1913); Niebla (1914); Ensayos
(1916/1919); Abel Snchez (1917); El Cristo de Velzquez (1920); Tres novelas ejem-
plares y un prlogo (1920); La tia Tula (1921); Andanzas y visiones espaolas (1922);
Histria da Literatura Ocidental 2325

no seio do grande pessimismo europeu, byroniano e schopenhaueriano.


A esse mundo tambm pertenceria, pela forma tradicional, a sua poesia
pr-simbolista, se Unamuno no tivesse sido o filho autntico da Espanha
de santa Teresa, e, mais particularmente, da terra vasca do seu antagonista
eterno Incio de Loyola. A anlise da sua poesia j revelou a ligao desse
pessimismo religioso com o mal temporal da Espanha que

... cay en Salamanca dorada


Y en vila, hoy, fnebre corte.

A expresso mais aguda desse pessimismo social de 98 o smbolo do ro-


mance Amor y Pedagoga: o personagem, levado a malogro e suicdio porque
o quiseram educar para ser gnio. uma amostra de esprito cervantino e
toda a imensa obra jornalstica e polmica de Unamuno, desse professor de
grego e disputador noturno interminvel, constitui uma batalha de Don
Quixote contra os moinhos de vento da decadncia espanhola. Unamuno
no foi cervantino; nunca chegou a identificar-se com Cervantes, mas sim
com Don Quixote; um Don Quixote de 98. No Don Quixote de Ganivet,
Unamuno reconhecera-se a si mesmo. Observaram-se no Don Quixote de
Unamuno traos do redentor, do prprio Cristo, atrs do qual o espanhol
desesperado correu, gritando pela imortalidade da sua pobre carne e im-
pedido pelo peso dessa carne de Sancho Pansa, materialista incorrigvel e
humorista indcil que habitava tambm a alma desse complexo professor
de grego. Sua Vida de Don Quijote y Sancho comentrio fiel e engenhoso
da obra cervantina; , ao mesmo tempo, a mais curiosa autobiografia da

Como se hace una novela (1927); Romancero del destierro (1928); San Manuel Bueno,
martir (1933), etc.
M. Romera Navarro: Unamuno, novelista. Poeta, ensayista. Madrid, 1928.
C. Gonzlez Ruano: Vida, pensamiento y aventura de Unamuno. Madrid, 1930.
A. Wills: Espaa y Unamuno. New York, 1938.
J. Maras: Miguel de Unamuno. Madrid, 1943.
J. Grau: Unamuno y la Espaa de su tiempo. Buenos Aires, 1943.
J. B. Trend: Unamuno. New York, 1961.
A. Barea: Unamuno. Cambridge, 1952.
E. Salcedo: Vida de Don Miguel. Salamanca, 1964.
2326 Otto Maria Carpeaux

literatura universal, um gnero inteiramente novo; assim como pertencem


a um novo gnero, da nivola (em vez de novela) os romances de Unamuno,
esquelticos, sem ambiente real, mas realssimos pela penetrao profunda
na alma dos personagens; que so, outra vez, auto-retratos do nivolista.
Toda a obra potica, dramtica, novelstica, ensastica, filosfica de Una-
muno, relato das suas permanentes agonias, uma imensa confisso:
Confessiones de um novo Agostinho; e ao velho Padre da Igreja africana
Unamuno se sentia prximo porque esse espanhol preferiu ser africano de
primeira classe a ser europeu de segunda. Mas teria sido um Agostinho
menos ortodoxo. El apetito de inmortalidade de Unamuno concreto
e material, apesar de um espiritualismo que sempre o atraiu para a Igreja;
e a Igreja da Espanha nunca se cansou de dar a essa alma naturaliter ca-
tolica o apelido de heresiarca. claro que o pensador, aps ter passado
por todos os caminhos da histria da filosofia e da civilizao modernas,
no era capaz de voltar f da sua infncia; como espanhol e vasco, no
entanto, podia ser violentamente anticatlico, mas nunca acatlico. Deste
modo, foi possvel aderir ao anticlericalismo, anticatlico mas tampouco
acatlico, dos homens de 98, responsabilizando os jesutas pela decadncia
da Espanha e da Igreja. Na verdade, Unamuno estava muito perto do seu
patrcio Incio de Loyola, santo Don Quixote do catolicismo. Apenas no
sabia manejar bem os Exercitia spiritualia
... creo, confo em Ti, Seor; ayuda mi desconfianza.
e refugiou-se para religiosidades cada vez menos mecanizadas e mais va-
gas, que identificou com a mstica de santa Teresa. Os crticos europeus
deram religiosidade unamuniana todos os nomes possveis. As mais das
vezes, citaram Pascal e Kierkegaard, porque o prprio Unamuno os citara.
Outra vez, lendo uma definio como esta El hombre de carne y hueso,
el que nace, sufre e muere, sobre todo muere, el que come y bebe y jue-
ga y duerme y piensa y quiere... este hombre concreto ento pensava
em existencialismo. A existncia pirandelliana, meio real e meio irreal do
personagem Augusto Prez no romance Niebla, a obra-prima novelstica
de Unamuno, sugere outra interpretao: o espanhol, contemporneo de
William James e Bergson, seria um utilitarista metafsico, como se expri-
miu Madariaga, um pragmatista mstico; criando seus personagens e seu
Histria da Literatura Ocidental 2327

mundo para acreditar na realidade deles. uma atitude bem espanhola.


Unamuno nunca deixou de ser espanhol. Em todas as lutas polticas e
religiosas do povo espanhol, anrquico e mstico, el hombre concreto
Unamuno, condenado imortalidade, est presente, continuando a guerra
nas nuvens como os fantasmas dos guerreiros mortos na batalha. Mas essa
permanncia espanhola j no tem nada que ver, evidentemente, com a
renovao liberal da Espanha depois de 1898; por sua muita hispanidad
Unamuno chegou a ser supra-espanhol, no menos mais do que europeu:
humano.
Em todo caso, a j no h nada de equilbrio europeu. Para esse
desequilbrio, que Unamuno s sabia exprimir bem em prosa a sua poe-
sia pertence a outro ciclo forneceu enfim o modernismo novas armas de
expresso. A aliana entre anarquismo e modernismo encarna-se na pessoa
quase se diria, personagem de Don Ramn Mara del Valle-Incln102.
Rubn Daro dedicou ao amigo uma poesia na qual o ltimo verso de cada
estrofe o nome pomposo e sonoro do poeta, formando hendecasslabo
perfeito. Nomen, omen. Imitando o exemplo de Barbey dAurvilly, Valle-
Incln encarnou-se no personagem fantstico do marqus de Bradomn,
aristocrata decadente, catlico e devasso, guerreiro e poeta, heri dos qua-
tro romances Sonata de otoo, Sonata de esto, Sonata de primavera, Sonata
de invierno, cujos ttulos cheiram a DAnnunzio. No menos estranhas so
as suas farsas, comdias brbaras e Esperpentos. Ento, Valle-Incln era
um verbalista engenhoso, dono de mil artifcios de estilo potico, revoltan-

102 Ramn Mara del Valle-Incln, 1869-1936.


Sonata de otoo (1902); Sonata de esto (1903); Sonata de primavera (1904); Sonata
de invierno (1905); El resplandor de la hoguera (1909); Gerifaltes de antao (1909);
La pipa de Kif (1919); El pasajero (1920); Farsa y licencia de la Reina castiza (1922);
Tirano Banderas (1926); Retablo de la avaricia, la lujuria y la muerte (1927).
S. Madariaga: Ramn del Valle-Incln. (In: Semblanzas literarias contemporaneas.
Barcelona, 1924.)
C. Barja: Ramn del Valle Incln. (In: Libros y autores contemporaneos. Madrid.
1935.)
R. Gmez de la Serna: Ramn del Valle Incln. Buenos Aires, 1944.
M. Fernndez Almagro: Vida y literatura del Valle Incln. Madrid, 1944.
A. Zamora Vicente: Las Sonatas de Ramn del Valle Incln. Buenos Aires, 1951.
2328 Otto Maria Carpeaux

do e divertindo a cidade de Madri inteira pelas irreverncias da sua vida


e fala bomias. Dez anos mais tarde, Valle-Incln, no menos irreverente
apesar das barbas enormes, um satrico trgico, enchendo o volume La
pipa de Kit com rimas acrobticas de sentidos surpreendentes. Agora, aque-
les artifcios lingsticos j lhe servem para criar um tipo de estilo inteira-
mente novo de romance do qual o primeiro exemplo magistral Tirano
Banderas, a estranhssima histria de um caudilho sul-americano. Valle-
Incln no parece ter possudo genuna fora criadora, seno no estilo, em
verso e em prosa, enriquecendo de novas modalidades a velha lngua cas-
telhana. Como figura humana Valle-Incln uma criatura to permanente
como Don Juan ou Don Quixote, as criaes semimsticas da literatura
espanhola. Numerosas e diferentes influncias estrangeiras passaram por
ele, modificando-lhe a modulao da voz, mas no a sua alma de mstico
irreverente e anarquista potico. Em Valle-Incln manifesta-se, depois do
divrcio entre modernismo e movimento de 1898, a possibilidade de nova
aliana entre eles, ao preo da eliminao dos ltimos elementos racionais
da revolta. A mistura inicial entre naturalismo e simbolismo, caracterstica
do equilbrio europeu, dissolveu-se. Da literatura no da poltica dos
de 98 nasceu um anarquismo capaz de tudo, em revoluo e em reao,
um anarquismo esttico.
A concluso poltica, tirou-a Ramiro de Maeztu103, cuja obra,
de influncia incalculvel sobre a gerao de 1898, est menos em seus
poucos livros do que no imenso esforo periodstico, espalhado em jor-
nais e revistas. Fora anarquista desde o incio, mas anarquista europeizado,
nietzschiano. Foi um dos maiores europeizadores da Espanha, e a sua re-
hispanizao ulterior s devia dar um acento especificamente espanhol
quele anarquismo, que se tornou, j em La crisis del humanismo, base de
uma doutrina autoritria.O anarquista literrio acabou como idelogo da
hispanidad, do fascismo espanhol; o seu fuzilamento, em 1936, foi como o
suicdio do movimento de 1898, do qual o irracionalista Maeztu fora um
dos chefes.

103 Ramiro de Maeztu 1875-1936.


La crisis del humanismo (1919); Don Quijote, Don Juan y la Celestina (1926); Defensa
de la Hispanidad (1934).
Histria da Literatura Ocidental 2329

Maeztu foi, afinal, s um grande jornalista. O criador entre os


partidrios desse anarquismo Pio Baroja104, o vasco sombrio, mdico
de aldeia, depois dono de uma padaria em Madri, bomio vagabundo,
autor inesgotvel de vrias dezenas de romances mas no possvel
apresentar melhor a Pio Baroja do que a apresentao feita por ele mes-
mo no prefcio de um volume de trechos seletos seus que publicou em
1918 a Casa Editorial Calleja, em Madri. Em tal prefcio, declara a sua
preferncia filosfica por Schopenhauer e Nietzsche, as suas prefern-
cias literrias por Dickens, Balzac, Stendhal e Dostoievski; declara que
o interesse principal do romance reside no enredo, na ao; e confessa
indiferena quanto ao estilo, que importa menos do que a lgica. Apesar
disso, parece Baroja mstico e anarquista, revolucionrio e autoritrio,
anticlerical e anti-semita, vagabundo e ertico o mais ilgico, o mais
incoerente dos escritores. Antes de tudo, a combinao do pessimista
Schopenhauer com o dionisaco Nietzsche parece absurdo mas to
tpica da gerao de 1898 como o fatalismo desesperado e despreocu-

104 Pio Baroja, 1872-1956.


Vidas Sombras (1900); La Casa de Aizgorri (1900); Inventos, aventuras y mixticacio-
nes de Silvestre Paradox (1901); El Camino de Perfecin (1902); El Mayorazgo de La-
braz (1903); La Busca (1904); Mala Hierba (1904); Aurora Roja (1904); La feria de
los discretos (1905); Paradox, Rey (1906); Los ltimos romnticos (1906); Las tragedias
grotescas (1907); La dama errante (1908); La Ciudad de la Niebla (1909); Zalacan el
Aventurero (1909); Csar o Nada (1910); El Arbol de la Ciencia (1911); Memorias de
un hombre de accin (1913/1928); El aprendiz de conspirador (Esquadrn del brigante;
Caminos del mundo; Con la pluma y con el sabre; Recursos de la astucia; Ruta del aven-
turero; Contrastes de la vida; La valeta de Castizar; Caudillos de 1830; La Isabelina;
Sabor de la venganza; Las furias; El amor, el dandysmo, y la intriga; Las guras de cera;
Humano enigma; La nave de los locos; La senda dolorosa; Los condentes audaces; La
renta Miramble); Juventud, Egolatra (1917); El laberinto de las sirenas (1923); El gran
torbelino del mundo (1926); El Hotel del cisne (1946), etc., etc.
J. Ortega y Gasset: Pio Baroja. (In: El Espectador, Vol I. Madrid, 1916.)
S. Madariaga: Pio Baroja. (In: Semblanzas literarias contemporaneas. Barcelona,
1924.)
C. Baroja: Pio Baroja. (In: Libros y autores contemporaneos. Madrid, 1935.)
R. Gmez de la Serna: Pio Baroja. (In: Retratos contemporaneos. Buenos Aires,
1941.)
M. Prez Ferrero: Vida de Pio Baroja. Barcelona, 1960.
2330 Otto Maria Carpeaux

pado de Baroja: Nada vale la pena de preocuparse. El destino manda.


Parece confisso de um naturalista; mas Baroja indica como os seus mo-
delos os maiores nomes do realismo europeu; e, mais uma vez, a lgica
est ao seu lado. Apesar da grosseria das suas descries erticas e da vida
proletria Baroja um realista: seco, sem teorias e, deliberadamente, sem
moral nem idias gerais, sobretudo nos seus romances da vida vasca,
La casa de Aizgorri e El Mayorazgo de Labraz, que alguns consideram as
suas obras-primas, o realismo europeu ajudou-o a descobrir o realismo
genuinamente espanhol, o do romance picaresco; dos autores picarescos,
Baroja tem a misantropia moralista dentro do imoralismo aparente (El
hombre me parece la cosa ms repugnante de este planeta), o saber en-
ciclopdico e confuso de um autodidata plebeu (El arbol de la Ciencia),
a revolta contra a ordem social (e a revolta contra a ordem literria, na
ao confusa das suas obras), o protesto indignado contra o sofrimento
humano; Baroja o maior dos autores picarescos espanhis. Ele mesmo
considera o romance picaresco Zalacan el aventurero como a sua obra-
prima. Mas difcil escolher entre os numerosos romances de Baroja,
cujo conjunto constitui uma impressionante Comdia Humana da
Espanha moderna. A crtica do futuro preferir, talvez, os romances dos
bas-fonds de Madri, dos proletrios anarquistas: La Busca, Mala Hierba,
Aurora Roja. Alm da perfeio das descries de ambientes pitorescos
e nojentos, so esses romances significativos pela interpretao daquele
anarquismo que a alma da obra de Baroja: energia sem diretriz, ao
sem resultado, caminho sem fim. Mas esse aparente absurdo tambm
lgico: a nica maneira pela qual Baroja pode manter o seu indi-
vidualismo extremado. A obra mxima desse individualismo o ciclo
Memorias de un hombre de accin, a biografia romanceada de Eugenio
de Aviraneta, antepassado de Baroja, grande conspirador e revolucion-
rio na primeira metade do sculo XIX; pendant dos Episodios nacionales
de Prez Galds, histria antipattica, anti-romntica, antipatritica e,
enfim, anti-revolucionria, porque a revoluo de Eugenio de Aviraneta
puramente pessoal, barulho sem conseqncias, vida sem sentido. Em
Baroja, os dois elementos do movimento de 1898 separam-se definitiva-
mente: de um lado, o racionalismo europeizante; por outro lado, o este-
ticismo anarquista de um homem primitivo. No primitivismo esttico
Histria da Literatura Ocidental 2331

sem base social, oposio caracterstica contra o equilbrio europeu de


1900 a 1914 Baroja, ao lado de Hamsun, o maior representante do
inconformismo sistemtico.
Baroja grande escritor, mas no bom escritor. Escreveu os
seus numerosos romances com a maior rapidez, em estilo de reportagem,
com desprezo soberano da gramtica. Mas artista da inveno de ttulos
significativos. Para definir Baroja, basta citar ttulos seus como: Inventos,
aventuras y mistificaciones de Silvestre Paradox; Las tragedias grotescas; Me-
morias de un hombre de accin; El Laberinto de las sirenas. E um dos lti-
mos, em que se define a arte estranha de Baroja de dar, sem arte, pedaos
de vida confusa e vivida; El gran torbellino del mundo: entre todos os seus
ttulos o mais significativo.
Este realmente o fim do primitivismo do princpio do s-
culo XX: uma mocidade, seja mocidade no sentido biolgico de uma
nova gerao, seja no sentido sociolgico de uma nova classe, seja no
sentido etnolgico de uma nova raa uma mocidade no suporta o
excelente policiamento da sociedade na poca do equilbrio; pretende
evadir-se, e essa evaso, nada evasionista, capaz de chegar at perto
da revoluo social. Os comeos, isso verdade, so antes inofensivos,
estticos; assim se explica o entusiasmo geral pelo verismo italiano,
mas no pelo srio verismo literrio de Verga e sim pela sua deformao
musical por Mascagni. Os burgueses alemes e ingleses, por mais gra-
ves e bem educados que tenham sido, entusiasmaram-se pelas paixes
desencadeadas de Cavalleria Rusticana: ningum pensava, ento, que a
pera poderia ser o preldio de um ricorso no sentido de Vico, de uma
rebarbarizao da Itlia e da Europa. A idia da rebarbarizao como
remdio pretendeu basear-se em fontes literrias: no ruralismo de
Tolstoi, no herosmo de Nietzsche. Conceitos de Tolstoi e de Nietzs-
che, sem implicaes de natureza tica, combinaram-se para dar a obra
de Baroja, anarquista espanhol, tpico demais para influenciar a opinio
europia, embora seja preciso assinalar que, entre todos os espanhis da
gerao de 1898, Baroja conheceu, antes de 1914, a honra de traduo
para outras lnguas: leram-se os seus romances em francs, em alemo,
e sobretudo em italiano e russo. Mas a voz europia da mesma mentali-
dade era Hamsun.
2332 Otto Maria Carpeaux

Hamsun105 foi proletrio. Filho de camponeses pobres do norte


da Noruega, aprendiz de sapateiro, carvoeiro, pedreiro, cantoneiro, lenha-
dor, estivador, foi tudo isso antes de chegar aos vinte anos de idade; depois,
o autodidata fez uma tentativa de tornar-se jornalista e literato, malogrou e
tomou, como tantos outros patrcios seus, o caminho da emigrao para os
Estados Unidos, onde trabalhou como foguista, operrio rural, condutor de
bonde, pescador. Tsico, voltou para a Europa; sofreu em Paris, desempre-
gado, a fome como ningum sofrera pelo menos descreveu a fome como
ningum a descrevera, no romance Sult (Fome), do qual uma revista dina-
marquesa aceitou um captulo para publicao; e no dia seguinte Hamsun
era famoso. Para inmeros leitores Hamsun ficou para sempre o autor de
Sult, o proletrio revoltado contra o sofrimento terrvel da pobreza, contra
a injustia da desordem estabelecida: o primeiro proletrio autntico da li-
teratura europia. No perceberam em que se baseava o poder de sugesto
e fascinao da obra: no estilo, influenciado por Jens Peter Jacobsen; estilo
simbolista. Eis por que parecia to novo, nesse livro, o fenmeno fsico e
moral da fome, mil vezes descrito, mas nunca com tanta intensidade. Ham-
sun j era, ento, o maior prosador da literatura norueguesa. Sobretudo nos
contos melanclicos dos volumes Under Hoeststjernen (Sob Estrelas Outonais)
e En vandre spiller med sordin (Um Caminhante toca em Surdina) revelou es-
sas qualidades estilsticas, quando evocou os seus tempos de vagabundo pelas

105 Knut Hamsun, 1859-1952.


Sult (1890); Mysterier (1892); Ny Jord (1893); Redaktoer Lynge (1893); Pan (1894);
Ved Rigets Port (1895); Feberdigte (1895); Livets Spil (1896); Aftenroede (1898); Vic-
toria (1898); Munken Vendt (1903); I Aeventyrland (1903); Drotning Tamara (1903);
Svaermere (1904); Det vilde Kor (1904); Stridende Liv (1905); Under Hoeststjern-
en (1906); Benoni (1908); En Vandrer spiller med sordin (1909); Den sidste Gloede
(1912); Boern av Tiden (1913); Segelfoss By (1916); Markens Groede (1917); Konerne
ved Vandposten (1920); Sidste Kapitel (1923); Landstrykere (1927); August (1930);
Men Livet lever (1933).
S. Hoel: Knut Hamsun. Oslo, 1920.
C. D. Marcus: Hamsun. Stockholm, 1926.
J. Landquist: Hamsun. Stockholm, 1928.
O. Skavlan: Hamsun. Oslo, 1929.
F. Endres: Knut Hamsun Welt und Erde. Tebingen, 1931.
T. Hamsun: Knut Hamsun, min far. Oslo, 1952.
Histria da Literatura Ocidental 2333

estradas de dois continentes; e em nenhuma parte com mais fora do que no


maravilhoso romance de amor Vitria, em que a diferena fatal de classe en-
tre os amantes ainda lembra as origens proletrias do autor. Os estrangeiros
no tomaram conhecimento das poesias de Hamsun, a primeira poesia sim-
bolista na Noruega dos naturalistas convertidos; e prestaram pouca ateno
aos conflitos simblicos nos seus dramas. Hamsun encarna, como poucos
outros, a aliana entre naturalismo e simbolismo, tpica do primeiro decnio
do sculo XX, e que tinha em si o germe da degenerao em primitivismo
de inspirao esttica, isto , em anarquismo. J no seu segundo romance
Mysterier, Hamsun se apresenta como nietzschiano, individualista e inimigo
das massas estpidas. Em Ny Jord (Nova Terra) j comea a celebrar a vida
rstica primitiva, lanando acusaes violentas contra a degenerao da gen-
te na cidade. E logo depois veio a primeira e, talvez, a definitiva obra-prima
de Hamsun, Pan, a histria do fim trgico do tenente Glahn, que levou nas
montanhas da Noruega a vida conscientemente imoralista de um deus grego
ou, antes, de um nietzschiano de 1900. A atmosfera febril desse romance
super-romntico lembra menos o alto Norte do que a Siclia de Cavalleria
Rusticana. Mas a mentalidade do autor antes a de um vagabundo de g-
nio; o destino proletrio aparece transfigurado em hostilidade intensa contra
casa, famlia, vida sedentria. Depois, o vagabundo, mimado pelo sucesso
europeu das suas obras, comprou terras, estabelecendo-se como lavrador. E
s ento revelou inteiramente a natureza do seu primitivismo revoltado. Se-
gelfoss By (A Cidade Segelfoss) uma stira violenta contra a industrializao,
os intelectuais e as tentativas de educao democrtica. O pendant positivo
seria o poderoso romance Markens Giroede (Crescimento na Terra), o evange-
lho da vida primitiva, amoral e frtil, nos campos. Assim como Baroja no
bom escritor, assim o excelente estilista Hamsun no homem de bem;
como seu personagem Glahn, est possudo dum esprito mau. Mas como
escritor grande pela sinceridade absoluta. No dissimulou a sua natureza:
nos ltimos romances, o setuagenrio voltou a glorificar o vagabundo, o
primitivo alm do bom e do mal smbolo da natureza livre.
Hamsun foi, durante os dois primeiros decnios do sculo XX,
um dos escritores mais famosos e mais lidos do mundo. Encarnava, para
muitos, o esprito de resistncia contra a mecanizao da vida: um baluarte
literrio da Liberdade na natureza livre, o gnio mais espontneo da literatu-
2334 Otto Maria Carpeaux

ra moderna. A esses admiradores ministrou Hamsun, em 1940, um choque


violento, aderindo ao invasor nazista da sua pria e persistindo nessa atitude
at o ltimo dia da sua longa vida, apesar de colocado em ostracismo pela
unanimidade da opinio pblica na Noruega. No se pode negar no velho
escritor a coerncia ferrenha: o fascismo foi a concluso fatal do seu anarquis-
mo. Esse ltimo, por mais simptico que fosse crtica de 1905 ou 1910,
nunca deveria ter sido critrio do valor na obra de Hamsun; depois, o nazis-
mo de Hamsun serve tampouco para desvaloriz-la. Pan e Markens Groede,
pelo menos, Vitria e alguns dos seus contos so obras permanentes. Mas a
discusso poltico-literria em torno de Hamsun, embora estril como todas
as discusses dessa natureza, pode servir para meditar sobre as limitaes do
gnio hamsuniano. Pois gnio ele foi, mas no em sentido universal, e sim
apenas como figura solitria: mestre insupervel dentro da regio limitada
do naturalismo, ou melhor: do naturalismo primitivo. O que no vale o
enfeite desse primitivismo com frases de um Nietzsche mal compreendido.
O naturalismo ps-zolasta sofreu muito a influncia nietzschia-
na ou pseudonietzschiana, que lhe conferiu fora potica inesperada, alte-
rando-lhe, porm, o sentido ideolgico. Isso sentimos at num naturalista
como foi o checo apek-Chod106, o Balzac de Praga ou Zola de Praga; e
tanto mais no impressionista lejhar107 que lembra muito a Hamsun, pelo
estilo fascinante e pela hostilidade contra a industrializao. Um dos maio-
res desses primitivos sem ideologia bem definida, talvez o maior mesmo
o hngaro Mricz108; s o isolamento da sua lngua na Europa impediu-

106 Cf. As revoltas modernistas, nota 90.


107 Josef Karel lejhar, 1864-1914.
Impresses da Natureza e da Sociedade (1894); Natureza Morta (1898); Inferno
(1905).
108 Zsigmond Mricz, 1879-1942.
Ouro Bruto (1910); Sem Deus saber (1911); Kerek Ferk (1914); No Posso viver sem
Msica (1914); O Archote (1916); O Jardim das Fadas (1922); O Gro-Duque (1930).
G. Juhsz: Zsigmond Mricz. Budapest, 1928.
B. Halmi: Zsigmond Mricz como escritor e homem. Budapest, 1930.
G. Feja: Zsigmond Mricz. Budapest, 1939.
L. Nemeth: Mricz. Budapest, 1943.
P. Nagy: Mricz. 2. ed. Budapest, 1962.
Histria da Literatura Ocidental 2335

lhe conseguir a fama de um Hamsun; e teria merecido mais. Nos ltimos


anos traduziu-se para vrias lnguas o seu poderoso romance histrico O
Jardim das Fadas, glorificao da tentativa do gro-duque Brthory, no s-
culo XVI, de transformar a Transilvnia em fortaleza da civilizao protes-
tante e ocidental, como uma ilha encantada no meio do Oriente brbaro
e turbulento. Mas essa obra s se compreende bem como ltimo resultado
literrio da grande carreira literria de um campons revolucionrio, ou
melhor, revoltado, sem ideologia definida: celebrara, na sua obra-prima
Ouro Bruto, a violncia de um super-homem rstico. Descrevera como
contraste, em No Posso Viver sem Msica e Kerek Ferk, a degenerao da
aristocracia hngara. Confrontou, em O Archote, a vitalidade indomvel
dos camponeses e o zelo apostlico do pastor protestante; e acabou no
sonho, historicamente documentado, de uma reunio das foras materiais
e espirituais da sua terra, dum reino de camponeses protestantes a est
um primitivismo sublimado e por isso j histrico.
O credo primitivista, to violento num Baroja e Hamsun,
atenua-se pelas influncias de uma religiosidade no-dogmtica, aproxi-
mando-se ento do equilbrio superficial do ecleticismo. O finlands Lin-
nankoski109 um tolstoiano que no romance A Cano da Flor Vermelha
representou a domesticao de um primitivo pelo amor esse bom ro-
mance, popularizado por um famoso filme sueco, quase teria conseguido
para o seu autor o prmio Nobel. O noruegus Haukland110 romancista
da selvagem natureza nrdica, embora discpulo de Hamsun, j no quis
tornar-se outro Hamsun, preferindo escrever numerosos romances rurais
de sucesso fcil. A nota social prevalece no dinamarqus Aakjaer111, que os

109 Johannes Linnankoski, 1876-1913.


Luta Eterna (1903); A Cano da Flor Vermelha (1905); Refugiados (1908); Simson e
Dalila (1911); A Filha de Jephta (1911).
W. Soederhjelm: Johannes Linnankoski. Stockholm, 1918.
110 Andreas Haukland, 1873-1933.
Ol-Joergen (1902/1905); Havet (1906); Eli Svartvatnet (1909); Orms Solen (1913),
etc.
111 Jeppe Aakjaer, 1866-1930.
Fri Felt (1905); Rugen Sange (1906); Fjandboer (1910); Unter Aftenstjernen (1927), etc.
K. K. Nicolaisen: Jeppe Aakjaer. Kjoebenhavn, 1913.
F. Noergaard: Aakjaer. En introduktion. Kjoebenhavn, 1914.
2336 Otto Maria Carpeaux

estrangeiros apreciaram como romancista dos pobres do campo; os socia-


listas da Dinamarca gostaram mais da sua poesia simples e sincera, imen-
samente popular, embora a comparao usual de Aakjaer com Burns no
faa jus ao grande poeta escocs. A vizinhana da arte francesa requintou o
estilo rstico do flamengo Streuvels112, ex-proletrio como Hamsun, mes-
tre extraordinrio na descrio das luzes claras do vero sobre a paisagem
de Flandres, primitivo porm pelo uso do dialeto e pela revelao da
psicologia pouco moralista do campons. Streuvels, que escreveu demais
para manter-se no nvel de Zomerland (Pas do Vero) e Vlasschaard (Terra
Loura), acabou em auto-imitao permanente. Se fosse menos germni-
co, se tivesse mais da eloqncia de um escritor de lngua neolatina, seria
comparvel ao portugus Aquilino Ribeiro113, to celebrado como estilista,
enquanto a crtica aprecia menos a sua arte de regionalista rural e verbalista
desenfreado; mas foi homem de atitudes altivas, opondo-se tenazmente
devastao material e moral dos seus ambientes rurais pela ditadura.
O primitivismo de 1910 parecia aos contemporneos expresso
da vida proletria, mais primitiva do que a das classes abastadas e cultas. Nos
leitores desses primitivos havia muito evasionismo, esprito de veraneio; e
nos autores, muito esteticismo, nietzschiano ou outro, conforme a ideologia
que nunca, porm, foi revolucionria, antes anarquista. O valor dessa lite-
ratura depende, em grande parte, da proporo em que naturalismo e sim-
bolismo se misturam. O equilbrio dos dois estilos conseguiu-se melhor em

112 Stijn Streuvels (pseudnimo de Frank Lateur), 1871-1969.


Lenteleven (1899); Zomerland (1900); Zonnetijd (1901); Doodendans (1901); Dagen
(1903); Dorpsgeheimen (1904); Openlucht (1905); Stille avonden (1905); De Vlass-
chaard (1907); Morgenstond (1913); Dorpslucht (1914); De oogst (1922); Sint-Jan
(1923), etc., etc.
F. de Pillecyn: Stijn Streuvels en Zijn werk. Antwerpen, 1932 (2. ed. 1943).
E. Janssen: Stijn Streuvels en zijn Vlaschaard. Antwerpen, 1946.
113 Aquilino Ribeiro, 1885-1963.
Jardim das Tormentas (1913); Via Sinuosa (1917); Filhas da Babilnia (1920); Estra-
da de Santiago (1922); Andam Faunos pelos Bosques (1926); Batalha sem m (1932);
Maria Benigna (1933); Wolfrmio (1943); Quando os lobos uivam (1958), etc.
Castelo Branco Chaves: Aquilino Ribeiro. Coimbra, 1935.
Manuel Mendes: Aquilino Ribeiro. A Obra e o Homem, Lisboa, 1960.
Histria da Literatura Ocidental 2337

regies marginais do que nos grandes centros literrios: como na Irlanda.


A populao da ilha , ou era ento, mista: grande maioria de clticos ca-
tlicos, camponeses sobretudo, e operrios; e uma minoria protestante, de
origem inglesa, senhores da terra, a anglo-irish gentry. Poder-se-ia supor
que os irlandeses de estirpe cltica, camponeses social e economicamente
oprimidos, adotassem o estilo naturalista, enquanto a gentry teria abraado
o simbolismo esteticista. Na verdade, deu-se o contrrio. Os nacionalistas
irlandeses encontraram como expresso literria o celtic twilight, tipica-
mente simbolista, a poesia de Fiona Macleod e da mocidade de Yeats. O re-
trato literrio da gentry irlandesa so os romances e contos de Edith Oenone
Somerville114 e da sua prima e colaboradora Violet Martin (Martin Ross);
romances e contos no melhor estilo realista ingls. Diferente s a obra-
prima, The Real Charlotte, romance em que a decadncia e runa de uma
famlia smbolo da decadncia e runa da classe inteira. A literatura pro-
priamente irlandesa tambm procurou esse equilbrio entre os dois estilos.
O Abbey Theatre em Dublin115 serviu, depois do ibsenianismo efmero de
Martyn, ao drama simbolista de Yeats. O equilbrio, encontrou-o Synge116;
no no sentido humano, porque Synge era um homem angustiado, quase
uma natureza unamuniana. Mas o dramaturgo tinha conscincia lcida da
sua posio histrica. No prefcio do Playboy of the Western World, distin-

114 Edith Oenone Somerville, 1858-1949.


Martin Ross (pseudnimo de Violet Martin), 1885-1915.
An Irish Cousin (1889); Naboths Vineyard (1891); The Real Charlotte (1895).
G. Cummins: Edith Oenone Somerville. A Biography. London, 1952.
115 Cf. O simbolismo, nota 94.
116 John Millington Synge, 1871-1909.
The Shadow of Glen (1903); Riders to the Sea (1904); The Well of the Saints (1905);
The Aran Islands (1906); The Playboy of the Western World (1907); Tinkers Wedding
(1908); Deirdre of the Sorrows (1909).
P. P. Howe: John Millington Synge, a Critical Study. London, 1912.
M. Bourgeois: John Millington Synge and the Irish Teatre. London, 1913.
D. Corkery: Synge and Anglo-Irish Literature. Cork, 1931.
S. Rina: John Millington Synge. Roma, 1937.
L. A. G. Strong: John Millington Synge. London, 1941.
A. Price: Synge and Anglo-Irish Drama. London, 1961.
2338 Otto Maria Carpeaux

guiu a rica poesia simbolista dos Mallarms e Huysmans as expresses


so suas do realismo plido de Ibsen e Zola, atribuindo os dois estilos ao
esprito da cidade moderna; nos campos primitivos da Irlanda, porm, ain-
da subsistiria uma prosa rica e potica na fala do prprio povo, de modo
que uma literatura neoprimitiva assim seria potica e realista ao mesmo
tempo. Eis o programa de Synge. Parece j realizado em Riders to the Sea,
drama popular, concebido no esprito da tragdia grega. Synge, fugindo da
mesquinhez provinciana da sua terra, vivera muitos anos em Paris, respiran-
do a atmosfera do simbolismo e quase caindo em decadentismo. Encontrou
Yeats, que lhe aconselhou a cura na natureza, nas ilhas de Aran, que Synge
descreveria mais tarde. L descobriu a vida primitiva. The Well of the Saints
e Tinkers Wedding so grandes farsas, ao lado daquela tragdia. O ideal, a
farsa de sentido trgico Synge admirava sobretudo Ben Jonson e Molire
The Playboy of the Western World, a comdia popular do mentiroso que
inventa um crime para satisfazer o seu desejo primitivo de viver em poesia.
, ao mesmo tempo, um smbolo de sentido universal, um Peer Gynt do
nosso tempo, e um smbolo permanente do carter irlands por isso, essa
pea extraordinria provocou tempestades de indignao na Irlanda e entre
os irlandeses dos Estados Unidos. Como irlands tpico, Synge fugiu para o
sonho da lenda; mas Deirdre of the Sorrows ficou inacabada. O dramaturgo
genial morreu cedo. Mais tarde, teria saudado o novo naturalismo-simbo-
lismo do seu patrcio Joyce a comparao e a definio so do crtico ame-
ricano Harry Levin e o seu ideal estilstico ter-se-ia revelado como pro-
grama do modernismo de vanguarda. O paralelismo das evolues tambm
est documentado no caso do bailado russo em Paris117: apresentou-se como
um cume da arte simbolista, e deu de repente as revelaes do primitivismo
intencional de Stravinski, Petruchka e Sacre du Printemps, de influncia no-
tvel na revolta modernista.
Um caso particular de primitivismo rural produziu-se na
Amrica Latina, ainda meio colonial e dominada pelo modernismo de
Daro. Ali a descoberta da natureza primitiva devia limitar-se aos aspectos
patticos da luta entre o homem e as foras csmicas. H muito disso

117 Cf. As revoltas modernistas, nota 30.


Histria da Literatura Ocidental 2339

nos Sertes, do brasileiro Euclides da Cunha118, embora a fora dramtica


desse prosador agitado ultrapasse de longe a mera arte descritiva, abrindo
panoramas de conflitos entre civilizaes. Graa Aranha119 j pretendeu
tirar concluses ideolgicas; foi, mais tarde, o missing link entre o sim-
bolismo e o modernismo brasileiro de 1922. Os hispano-americanos ainda
por muito tempo no conseguiram sair do seu modernismo. Vorgine, o
turbulento romance da Natureza amaznica, do colombiano Jos Eustasio
Rivera120, de 1924; dois anos mais tarde, Don Segundo Sombra, do argen-
tino Ricardo Giraldes121, revelar o sentido reacionrio daquele primiti-
vismo rural; mas no obra primitiva, e sim de superior lucidez artstica.
A situao era diferente nos Estados Unidos: elite letrada lati-
no-americana, descendente da aristocracia rural e colocada na diplomacia
e no alto funcionalismo pblico, correspondia nos Estados Unidos a elite
universitria de Harvard e Yale, tendo perdido depois da Guerra de Se-
cesso a influncia decisiva na vida pblica, isolando-se cada vez mais no
provincialismo anglicizado; da Nova-Inglaterra j no partiu nenhum mo-
vimento literrio vivo, comparvel ao modernismo hispano-americano;
e, por isso, o simbolismo europeu no entrou na conscincia literria dos
norte-americanos. No menos diferente era o trend da evoluo econmi-
ca: na Amrica Latina comea a intensificar-se a explorao, de maneira
semicolonial, pelo capital estrangeiro; nos Estados Unidos, a industriali-
zao comea a conquistar as vastas regies agrrias do Middle West.
Acabam-se o estilo de vida e o esprito da Fronteira, nessa prolongao
geogrfica da Gilded Age. Do Oeste, dos homens rudes da fronteira,

118 Euclides da Cunha, 1866-1909.


Os Sertes (1902).
E. Pontes: A Vida dramtica de Euclides da Cunha. Rio de Janeiro, 1938.
G. Freire: Euclides da Cunha. (In: Perl de Euclides e outros pers. Rio de Janeiro,
1944.)
Ol. de Sousa Andrade: Histria e interpretao de Os Sertes. So Paulo, 1960.
119 Jos da Graa Aranha, 1868-1931.
Cana (1902).
120 Jos Eustasio Rivera, 1889-1928.
La vorgine (1924).
121 Cf. O simbolismo, nota 140.
2340 Otto Maria Carpeaux

viera a primeira oposio primitivista, a de Mark Twain122. Continua e


acaba no humorismo, bem mais fcil, de O. Henry123, que glorificou com
bom humor a astcia inteligente do americano moderno no meio do tur-
bilho de Nova Iorque e das novas grandes cidades do Oeste; O. Henry,
mais conformista do que Mark Twain, foi o autor tpico e mais lido da
era de Theodore Roosevelt. Contra o esprito da cidade levantou-se, po-
rm, no Oeste, uma revolta das classes mdias agrrias, clamando contra
a plutocracia financeiro-industrial e batendo-se pela volta democracia
jeffersoniana; aquela revolta da qual Parrington foi o idelogo e historia-
dor124, e que fracassou, ento, porque uma ideologia primitivista, por mais
revolucionria que parea no momento, sempre retardatria ou, antes,
reacionria perante a Histria. Mas o romance neonaturalista que acom-
panhou aquela revolta j no pertence ao ciclo do equilbrio instvel entre
o naturalismo e o simbolismo; pertence antes poca da separao entre
os estilos, que precede ao modernismo. S na poesia americana est bem
representada aquela combinao tpica da poca de 1900.
Por volta de 1900, a poesia tinha perdido todo o papel e signi-
ficao dentro da literatura norte-americana; havia s a plida scholars
poetry da Nova-Inglaterra, poesia para domingo, para festas cvicas e co-
memoraes. Diferente era Hovey125, filho do Middle West; na sua obra
alternam pretensiosos poemas arthurianos, nos quais a lenda tem de for-
necer smbolos para exprimir a indignao social do poeta, e, por outro
lado, canes de vagabundos em estilo popular, cantadas em plein air.

122 Cf. A converso do naturalismo, nota 96.


123 O. Henry (pseudnimo de William Sydney Porter), 1862-1910.
The Voice of the City (1908); The Four Millions (1909); Strictly Basines (1910).
C. A. Smith: O. Henry. New York. 1916.
E. Hudson Long: O. Henry, the Man and his Work. Philadelphia, 1949.
124 V. L. Parrington: Main Currents in American Thought. Vol. III. New York, 1930.
125 Richard Hovey, 1864-1900.
The Quest of Merlin (1891); The Marrriage of Guenevere (1891); Song from Vaga-
bondia (com Bliss Carman; 1894); Taliesin, a Masque (1896); The Birth of Gala-
had (1898); Along the Trail (1898); More Songs from Vagabondia (com Bl. Carman;
1898), etc.
B. Weirick: Richard Hovey. (In: From Whitman to Sandburg. New York, 1924.)
Histria da Literatura Ocidental 2341

Hovey fora para Paris, conheceu o simbolismo francs sem esquecer-se das
lies medievalistas dos pr-rafaelitas ingleses; e em Verlaine aprendeu o
gosto da liberdade bomia, que quis introduzir na literatura dos Estados
Unidos atravs do folclore dos tramps. Na poesia de Hovey aqueles dois
elementos, o simbolista e o realista, s coexistem. A fuso deu-se em Vachel
Lindsay126, o mais original dos poetas americanos do perodo depois de
Whitman. Era filho do Middle West, mas no era um scholar meio euro-
peizado como Hovey, e sim um vagabundo autntico, percorrendo cidades
e estradas, trocando poesia por po, recitando publicamente as suas po-
esias, sempre com objetivo imediato de influenciar os ouvintes em favor
dos ideais a cujo servio o poeta estava: Lindsay era orador do movimento
antialcolico e evangelizador sectrio uma figura tipicamente americana.
A sua vida explica o seu estilo; estilo oral de discurso e canto, dos poets
to come que Whitman anunciara. Com efeito, Lindsay era whitmaniano;
e, pelo esprito democrtico, entusiasmo mstico e exuberncia verbal do
americano tpico, quase o nico whitmaniano autntico. Chamaram-lhe
the minstrel missionary, definindo bem a mistura de poeta e apstolo
viajante. Estava identificado com o povo, com os vagabundos, operrios
instveis, farmers inquietos, sectrios do Middle West, deu uma voz potica
ao folclore americano de cuja existncia ningum at ento tomara conhe-
cimento. Incluiu naturalmente, e quase em primeira linha, o folclore mais
pitoresco, o dos negros. Poetizou muitas vezes no ritmo de jazz, e dedicou
uma obra inteira, The Congo, s saudades africanas e crenas msticas dos
pretos, gente intensamente religiosa, cantando The Hope of Their Religion.
Parece zombar desse misticismo; as suas poesias religiosas lem-se s vezes
como stiras burlescas: a maldio trs vezes repetida
Down, down, down, with the Devil ,
a pergunta angustiosamente posta em parntese

126 Vachel Lindsay, 1879-1931.


General Booth Enters into Heaven (1913); The Congo (1914); The Chinese Nightingale
(1917); Collected Poems (1923); Every Soul is a Circus (1929).
A. Kreymbourg: Vachel Lindsay. (In: Our Singing Strenght. New York, 1929.)
E. L. Masters: Vachel Lindsay, a Poet in America. New York, 1935.
2342 Otto Maria Carpeaux

(Are you washed in the blood of the Lamb?) ,


e a entrada triunfal no Cu
With glory, glory, glory
And Boom, boom, boom!
Mas no pardia. Lindsay foi caracterizado por alguns crticos como poeta
mstico do fundamentalismo, da ortodoxia protestante americana, orto-
doxa apesar da diviso em mil seitas. Apenas, a seita de Vachel Lindsay era
diferente. Ele tinha f ardente no humanitarismo, numa reforma radical das
condies sociais, sem a qual no ficaria justificada a existncia da poesia.
Chegou a atribuir poesia o papel de chamar o povo para a felicidade social
do futuro; deste modo, Lindsay podia apresentar-se perante as massas incul-
tas como apstolo de um Evangelho da Beleza, lembrando o cristo social
Ruskin e o socialista Morris, ambos poetas romnticos. Lindsay, tambm,
era um romnico moderno, quer dizer, um simbolista apesar do aparen-
te naturalismo cru da sua poesia. Encarna americanamente a aliana entre
naturalismo e simbolismo, e disso resulta a precariedade da sua ideologia,
entusiasmo whitmaniano em face de coisas que Whitman s profetizara mas
que agora j estavam presentes como monstros do industrialismo. Por isso,
Lindsay parece s vezes a pardia do prprio Whitman, assim como nas
enumeraes de trens e estaes em Santa-F Trail:
They tour from Menphis, Atlanta, Savannah
Tallahassee and Texarkana.
They tour from St. Louis, Columbus, Manistee,
They four from Peoria, Davenport, Kaukakee.
Cars from Concord, Niagara, Boston
e assim abre-se, como numa viso, a perspectiva da imensa grandeza dos
Estados Unidos, at o fim melanclico:
While I sit by the milestone
And watch the sky,
The United States
Goes by.
Histria da Literatura Ocidental 2343

S de longe ecoa nos versos de Lindsay a tempestade da revoluo agrria,


da esperana em
... Kansas, land that restore us,
When houses choke us, and great books bore us!
Whitman no podia deixar de impressionar profundamente
a mentalidade otimista do equilbrio europeu127: Verhaeren e Claudel
do testemunho disso, at o Apollinaire de Zones. Em 1909, deu Lon
Bazalgette a traduo completa das Leaves of Grass para o francs mas
essa realizao j est em relaes com a tentativa de criar na Frana um
whitmanianismo especificamente europeu e, portanto, cosmopolita: o
Unanimisme, f social e doutrina potica dos escritores que em 1906
se retiraram de Paris para levar, na abadia de Crteil, uma ida de traba-
lho comum em sade primitiva128: Jules Romains, Duhamel, Charles Vil-
drac, Ren Arcos, Georges Chennevire; convento dedicado ao culto de
Rabelais e Tolstoi. Uma frase conhecida e muito citada de Romains basta
para revelar o sentido primitivista da doutrina: Ne te laisse pas tonner
par les inventions de praticiens. Sers toi de leurs machines, et mpriseles,
eux et machines! Duhamel129 acentuou o espiritualismo em que, alm de
Whitman, se sente mais outra influncia americana, a de Thoreau: Si la
civilisation nest pas dans le coeur de lhomme, elle nest nulle part. Mas o
unanimismo no era s isso; era uma doutrina de coletivismo espiritual, da
absoro do eu individualista na grande massa annima das ruas, bairros,
cidades, pases, continentes. E Duhamel, esprito nobre e generoso mas
ligeiramente cptico, no era bastante poeta para entusiasmar-se dionisia-
camente por essa doutrina. O grande poeta do unanimismo mesmo Jules
Romains130; verdade que a crtica nunca foi muito gentil com o poeta do
unanimismo, doutrina hoje esquecida mas a verdade e a justia impem

127 Cf. O simbolismo, nota 192.


128 Chr. Snchal: LAbbaye de Crteil. Paris, 1930.
M. L. Bidal: Les crivains de lAbbaye. Paris, 1938.
129 Cf. nota 57.
130 Cf. Tendncias contemporneas - Um esboo, nota 9.
A. Cuisenier: Jules Romains et lUnanimisme. Paris, 1935.
2344 Otto Maria Carpeaux

acrescentar: Romains foi nos dias do unanimismo um poeta autntico. O


aluno da cole Normale Suprieure, crescido no naturalismo da sociologia
de Durkheim, no adotou o verbalismo de Whitman, preferindo o de Vic-
tor Hugo para exprimir uma idia whitmaniana, a me collective, num
smbolo sugestivo:
Je ne sens rien, sinon que la rue est relle,
Et que je suis trs sr dtre pens par elle...

O unanimismo de Romains a poesia do homem annimo, a poesia de-


mocrtica
Et je parle quant mme au nom
De ces hommes sans importance...
Com o tempo, o poeta da Vie unanime, das Odes et Prires e de Amour cou-
leur de Paris, tornou-se o pacifista de Europe, viso emocionada do Conti-
nente, e da Ode gnoise
Il faudra bien quun jour on soit humanit.
O mais belo poema unanimista de Romains sua novela Mort
de quelquun: histria dos crculos concntricos nos quais espalha as suas
repercusses a notcia da morte de um homem sem importncia, at di-
luir-se e desaparecer no olvido. Responsabilizou-se o sentido mais tico do
que potico do unanimismo pela transio, mais tarde, de quase todos os
unanimistas da poesia para a prosa de fico. Os romances unanimistas do
prprio Romains j pertencem a uma outra Europa, sem equilbrio, em
movimento que parecia pico. Deve ter contribudo para se realizar aque-
la transio a impossibilidade de criar nos tempos modernos uma outra
epopia da massa do que o romance, o roman-fleuve. Contemporneos
do poeta unanimista Romains, que no conheceram a sua teoria, j deram
esse passo decisivo. Assim o catalo Casellas131, cujas obras abrangem a

131 Raimond Casellas, 1855-1910.


Els sots ferstecs (1901); Les multituds (1906).
Histria da Literatura Ocidental 2345

totalidade coletiva e annima de uma aldeia da Catalunha. Neste caso, de


1901, a prioridade cronolgica est certa. A influncia direta de Romains
no se exclui no caso da escritora holandesa Ina Boudier-Bakker132; o seu
poderoso romance De straat (A Rua), epopia de uma pequena cidade,
de 1925. Mas Ina Boudier-Bakker estava bem preparada para isso pela
sua obra muito anterior, Armoede (Pobreza), excelente roman-fleuve da
burguesia holandesa decadente; e, fora de toda doutrina, ela sabia ampliar
o quadro, pintando um vasto panorama da Holanda moderna, De klop op
de deur (Pancada na Porta). Enfim, aparece como precursor independente
do romance unanimista Israel Querido133. No conforme os seus romances
histricos e bblicos, vises monstruosas de um verbalista, deve-se julgar
esse judeu de Amsterdam, poeta e simbolista justamente na parte natu-
ralista da sua obra: em Levensgang (Caminho da Vida) fez, j em 1901,
uma tentativa de biografar um bairro. A verdadeira medida das suas foras,
Querido deu-a desde 1912 no romance cclico De Jordaan, biografia do
bairro desse nome da cidade de Amsterdam. A literatura moderna no
possui muitas obras dessa envergadura, grandes ainda no malogro, que foi
verificado pela crtica holandesa.
A base do primitivismo literrio uma grande f no homem,
quer dizer, no homem annimo, inculto, mesmo baixo, no estragado pe-
los benefcios duvidosos da civilizao. George Sand pensava assim, aban-
donando a vida bomia de Paris, retirando-se para o seu castelo no Berry.
Assim pensavam, aps ter tomado o caminho inverso, os estudantes-cam-
poneses da Noruega por volta de 1880, como Garborg, o autor dos Bon-
destudentar (Estudantes-Camponeses), literatura da qual descende Hamsun.
Assim pensavam em todas as capitais da Europa os estudantes pobres e
outros pequenos intelectuais de origem camponesa, perdidos na bomia
ou at nos bas-fonds da sociedade. L se encontraram com a poesia dos

132 Ina Boudier-Bakker, 1875-1966.


Armoede (1909); De straat (1925); De Klop op de deur (1930).
133 Israel Querido, 1874-1932.
Levensgang (1901); Menschenwee (1903); Zegepraal (1904); De Jordaan (1912/1925);
De oude wereld (1919/1921); Simson (1929).
E. dOliveira: Israel Querido. (In: De jongere generati. 2. ed. Amsterdam, 1920.)
2346 Otto Maria Carpeaux

fantaisistes, discpulos de Fagus e Tristan Klingsor: os Toulet, Derme,


Pellerin. Francis Carco134 fantaisiste pela sua poesia de amores cnicos
e lembranas melanclias de Montmartre. Nos seus romances apresenta
variantes do primitivismo: em Brumes descries impressionistas dos bas-
fonds de uma cidade porturia; e notvel fora de penetrao em almas
criminosas, em Jsus-la-Caille e Lhomme traqu. De apaches, prostitutas,
rufies, assassinos povoado o bairro de Carco. Este mesmo ambiente o
em que Charles-Louis Philippe135 se lembrou da sua pobre mocidade nos
campos do Nivre, de La bonne Madeleine et la pauvre Marie, de Marie
Donadieu. O estilo evocativo, lrico e intenso o lado forte de Charles-
Louis Philippe, perdido no mundo da prostituio que ele evocou com
as mesmas cores quase doces mas sempre naturalisticamente sinceras em
Bubu de Montparnasse. Philippe era homem fraco, pela pobreza e pela timi-
dez, uma bte blesse, como os seus camponeses e prostitutas. Sentia por
eles a grande caridade dostoievskiana, embora admirando secretamente os
criminosos violentos que os exploram. Philippe pensava como socialista;
mas sentia como um poeta franciscano da pobreza, aproximando-se de
Pguy. Por isso evitou a tendncia. As suas poucas obras sobrevivem como
documentos do lado noturno da belle poque; como lembranas de um
homem bom; e como obras de arte.

134 Francis Carco (pseudnimo de Francis Carcopino), 1886-1958.


La bohme et mon coeur (1912); Chansons aigres-douces (1912); Jsus-la-Caille
(1914); Les Innocents (1917); Scnes de la vie de Montmartre (1919); Lquipe (1920);
Lhomme traqu (1922); Rue Pigalle (1928); La Rue (1929); Brumes (1935); Lhomme
de minuit (1938).
S. S. Weiner: Francis Carco. The Career of a Literary Bohemian. New York, 1952.
A. Ngis: Mon ami Carco. Paris, 1953.
135 Charles-Louis Philippe, 1874-1909.
La bonne Madeleine et la pauvre Marie (1898); La mre et lenfant (1900); Bubu de
Montparnasse (1901); Le pre Perdrix (1903); Marie Donadieu (1904); Charles Blan-
chard (1913).
H. Bachelin: Charles-Louis Philippe, son oeuvre. Paris, 1920.
H. Poulaille: Charles-Louis Philippe, le populisme et la literature proltarienne. Paris,
1929.
E. Guillaumin: Charles-Louis Philippe, mon ami. Paris, 1943.
Histria da Literatura Ocidental 2347

Charles-Louis Philippe fez escola: o Populisme. Henri Bache-


136
lin , pouco propenso vida na cidade, superou o amigo na evocao da
vida rural no Nivre; mais conhecido, porm, como cultor infatigvel da
memria de Philippe e de Jules Renard137 todos os trs, Renard, Phili-
ppe e Bachelin, so do Nivre, mas existem entre eles mais outras relaes
do que as regionais. A arte naturalista do socialista Jules Renard nele, o
naturalismo tornou-se arte quase parnasiana como um complemen-
to da arte franciscana de Charles-Louis Philippe; menos sugestiva e mais
penetrante. Depois de Renard, o populismo tende a transformar-se em
literatura proletria. LEnfer (1908), de Barbusse138, , dentro da obra do
futuro comunista, um preldio; depois da guerra, comunismo e populis-
mo encontrar-se-o no sucessor legtimo de Philippe, em Eugne Dabit.
O populismo sem tendncia definida continua em Pierre Hamp139, autor
proletrio de um ciclo interminvel de romances. La peine des hommes,
tratando os sofrimentos e esperanas do homem que trabalha, em todas as
profisses menos as parasitrias: Il ne peut plus y avoir de salut hors le
travail numa frase assim revela-se, apesar de tudo, o otimismo tcnico
e social de 1910 e uma averso mal dissimulada contra os que no traba-
lham: seriam os intelectuais.
Eis o sentimento com o qual o primitivismo entra na sua fase
de atividade belicosa, de action directe. o sindicalismo. George So-
rel140 no aparece nas histrias da literatura francesa; excluiu-o seu estilo

136 Henri Bachelin, 1879-1941.


Juliette-la-jolie (1912); Le Serviteur (1918), etc.
137 Cf. A converso do naturalismo, nota 105.
138 Cf. As revoltas modernistas, nota 105.
139 Pierre Hamp (pseudnimo de Henri Bourrillon), 1876-1962.
La peine des hommes (Mare frache, 1908; Vin de champagne, 1909; Le rail, 1912;
LEnqute, 1914, etc).
140 George Sorel, 1847-1922.
La ruine du monde antique (1898); Saggi di critica del Marxismo (1903); Introduction
lconomie moderne (1903); Rexions sur la violence (1908); Les illusions du progrs
(1908); La dcomposition du marxisme (1908); Matriaux pour une thorie du prol-
tariat (1919).
E. Berth: La n dune culture. Paris, 1927.
G. La Ferla: Ritratto di Georges Sorel. Milano, 1933.
2348 Otto Maria Carpeaux

pouco literrio, a incapacidade de composio as suas obras, cheias de


pensamentos e sugestes, so das mais confusas na mais clara das litera-
turas. Estilisticamente, Sorel no aprendeu nada na literatura assdua do
seu mestre Renan. Mas, quanto arte de aproximar e vivificar idias Sorel
quase um grande poeta. Revoltou-se contra o marxismo moderado dos
polticos socialistas, transformados em parlamentares e candidatos a pastas
ministeriais, negociando com a burguesia. Criou o movimento sindicalis-
ta, excluindo os intelectuais, proibindo aos seus adeptos a atividade parla-
mentar, confiando na fora dos sindicatos, na grve gnerale e na action
directe meio anarquista que levar ao grand soir da burguesia. Ao lado
das secas explicaes econmicas de Marx, a obra literria de Sorel parece
uma epopia romntica do proletariado; romantismo da violncia. Potica
no mesmo sentido a filosofia da histria de Sorel que, baseando-se em
Vico, pregou o ricorso, a rebarbarizao saudvel do mundo decadente pe-
las foras frescas do proletariado.
Contra essa profecia do grande soir levantou-se a burgue-
sia numa tentativa quase herica de restabelecer as tradies perdidas ou
ameaadas. Ao primitivismo opunha-se o tradicionalismo. um sinal do
tempo, porm, que nesse tradicionalismo no estava ausente o prprio
primitivismo. Mas isso se baseia em reciprocidade. Sorel um dos autores
mais paradoxais de todos os tempos. Ao seu pensamento antiintelectualis-
ta aderiu nmero estranhamente grande de intelectuais tpicos: Edouard
Berth e Hubert de Lagardelle, na Frana; Arturo Labriola e Enrico Leone,
na Itlia, ao lado do talo-alemo Roberto Michels; Pio Baroja, na Espa-
nha. Muitos entre eles aderiro mais tarde ao fascismo, esse bastardo do
sindicalismo. O prprio Sorel era um intelectual; um intelectual pequeno-
burgus como s o pode ser um francs provinciano, conservador at a
medula, preocupadssimo com a decadncia da raa latina, desejando a
renascena at ao preo dum ricorso barbrie. O revolucionrio verme-
lhssimo Sorel expresso duma grande corrente do pensamento burgus:
do antiintelectualismo e o irracionalismo, em oposio ao materialismo do

M. Freund: Georges Sorel, der revolutionaere Konservativismus. Frankfurt, 1933.


V. Sartre: Georges Sorel. Elites syndicalistes et rvolution proltarienne. Paris, 1937.
P. Andreu: Notre matre Sorel. Paris, 1953.
Histria da Literatura Ocidental 2349

proletarido marxista. Da as relaes ntimas que naquele tempo ligaram


a Sorel o grande-burgus Benedetto Croce. Da as relaes ntimas do pe-
queno-burgus Pguy com Sorel. Da as relaes ntimas entre a filosofia
antiintelectualista de Sorel e a filosofia espiritualista de Bergson; action
directe corresponde o lan vital.
Bergson141 uma das figuras centrais da histria literria do
sculo XX; fato significativo da poca do equilbrio que um filsofo
conseguiu sucesso universal e at mesmo mundano, devendo isso em
grande parte s qualidades do seu estilo. Ainda hoje, uma primeira lei-
tura da Evolution cratrice deveria ter o efeito de uma revelao artstica.
O estilo de Bergson, rico em imagens sem perder nunca a compostura
da clart, superior ao estilo to desmesuradamente elogiado de Maur-
ras; parece-se pouco com a prosa epigramtica de Valry, antes com a
prosa musical e, no entanto, bem construda, de Barrs, e , enfim, o
pendant digno da poesia de Claudel. Da o sucesso nos crculos literrios
as trinta e mais edies de cada uma das obras de Bergson dentro de
poucos anos e o sucesso mundano das suas aulas no Collge de France;
as testemunhas falam da forte presena do elemento feminino. Bergson
exerceu influncia considervel sobre a mocidade literria daqueles dias:
sobre Pguy e sobre Proust. Como influncia ele o sucessor legtimo da
poesia simbolista, e pode-se afirmar que o seu pensamento, to potico
como filosfico, constitui o missing link entre o simbolismo e vrias
correntes modernistas, da psicologia proustiana at o surrealismo. Mas
a influncia de Bergson no se exerceu s nas vanguardas literrias. Ata-
cando o racionalismo mecanicista do sculo XIX, demonstrando a insu-
ficincia da anlise racional dos fenmenos biolgicos e psicolgicos,
restabelecendo o papel da intuio na pesquisa filosfica e o papel do
Esprito na evoluo biolgica, atravs do lan vital Bergson forne-

141 Henri Bergson, 1859-1941.


Matire et mmoire (1887); Le Rire (1900); LEvolution cratrice (1907); Les deux
sources de la morale et de la religion (1932).
A. Thibaudet: Le bergsonisme. 2 vols. Paris, 1924.
J. Chevalier: Begson. Paris, 1926.
V. Jankelevitch: Henri Bergson. Paris, 1931.
2350 Otto Maria Carpeaux

ceu elementos (e pretextos preciosos) a vrios idelogos. O antimarxis-


mo disfarado de Sorel reao bergsoniana, em favor da ao livre do
Esprito, desta vez do esprito revolucionrio. Em Bergson inspiram-se
algumas das mais importantes correntes tradicionalistas: o teorema da
evoluo criadora, vagarosa e dirigida pelo Esprito superior, descende
indiretamente da evoluo conservadora de Burke e do romantismo
conservador. O pensamento de Bergson foi estmulo para todos os que
pretendiam opor-se evoluo rpida da tcnica mecnica; e preciso
lembrar que a Frana ainda era um pas economicamente atrasado, mais
agrrio do que industrial, em que uma burguesia de velho estilo, mais
das finanas do que da indstria, dirigia a nao. Essas foras conser-
vadoras estavam ligadas Igreja. O caso Dreyfus produzira uma ciso,
lanando a parte protestante e judaica da burguesia numa aliana com a
esquerda; ficou na oposio, tanto mais vontade, a burguesia catlica.
E os doutrinrios do catolicismo, sobretudo os leigos, deviam conside-
rar a Bergson como aliado precioso contra o materialismo.
Os catlicos precisavam de aliados. A Igreja, sobretudo na
Frana e Itlia, estava minada pela agitao do Modernismo142: o mo-
vimento chefiado pelo abb Alfred Loisy, desejoso de reconciliar o dog-
ma com a cincia moderna e disposto a sacrificar a essa possibilidade o
carter absoluto da f. Os modernistas, admitindo a crtica renaniana
e protestante da Bblia, a evoluo histrica e puramente humana, do
dogma e das instituies eclesisticas, admitindo, enfim, a origem da f
nas regies do subconsciente, consideravam os dogmas como meros sm-
bolos, capazes de satisfazer s necessidades religiosas da elite culta que s
os interpretava de outra maneira. Da o grande sucesso do modernismo
entre os leigos e entre a parte mais culta do clero; o anglo-alemo Frie-
drich von Huegel, esprito da mais alta nobreza, o apaixonado ex-jesuta
ingls George Tyrrel, de inclinaes msticas assim como Huegel, e o pa-
dre francs Marcel Hbert, amigo de Roger Martin Du Gard, o exegeta

142 A. Loisy: Mmoires pour servir lhistoire religieuse de notre temps. 3 vols. Paris,
1930/1931.
M. J. Lagrange: Loisy et le modernisme. Lnvisy, 1932.
M. D. Petre: Alfred Loisy. His Religious Signicance. Cambridge, 1945.
Histria da Literatura Ocidental 2351

italiano Ernesto Buonaiuti e o orador sacro Giovanni Semeria todos


esses modernistas eram, assim como Loisy, bons escritores. Ainda mais
notveis como escritores eram o grande historiador Louis Duchesne e o
ex-jesuta abb Henri Bremond, que, sem aderir ao modernismo, mal es-
conderam suas simpatias para com o movimento. E aderiu publicamente
o famoso romancista italiano Fogazzaro143, movido tanto por dvidas
tericas como pelo desejo de reformas eclesisticas que veiculou no ro-
mance Il Santo.
Il Santo foi posto no Index dos livros proibidos. Loisy e Tyrrel
foram excomungados; numerosos outros modernistas foram censurados. O
Papa Pio X sufocou o modernismo, castigando-o com as medidas mais se-
veras. A Igreja no podia tolerar que a interpretao da Bblia e do dogma
se tornasse negcio de eruditos sem responsabilidades hierrquicas nem que
se estabelecessem duas fs diferentes, uma dos cultos e outra dos ingnuos.
A pior conseqncia do modernismo foi, porm, o estabelecimento, dentro
da Igreja, de uma espcie de Inquisio particular, o chamado integralis-
mo, denunciando como herticos quase todos os catlicos de valor cientfi-
co e literrio. Um forte movimento de renovao literria entre os catlicos
foi, deste modo, muito prejudicado. Censurou-se at a romancista austraca
Enrica von Handel-Mazzetti144, a primeira grande figura catlica da litera-
tura alem desde Brentano e Droste-Huelshoff, reconstituidora vigorosa da
poca da Contra-Reforma, porque a conscincia religiosa e artstica dessa
escritora catlica quase fantica lhe imps, no entanto, tratar com grande
compreenso e at simpatia os personagens protestantes nos seus roman-
ces. Apesar de tudo, o movimento catlico estava to forte na literatura
que se falava at de um neocatolicismo; e destacaram-se os convertidos:
Huymans, Johannes Joergensen, Van Eeden, Chesterton; mais tarde, Papini

143 Cf. Literatura burguesa, nota 119.


144 Enrica von Handel-Mazzetti, 1871-1955.
Jesse und Maria (1906); Die arme Margaret (1909); Stephana Schwertner (1913/1914),
etc.
A. Nuechtern: Enrica von Handel-Mazzetti. Wien, 1931.
A. A. Hemmen: The Concept of Religious Tolerance in the Novels of Enrica von Handel-
Mazzetti. Ann Arbor, 1946.
2352 Otto Maria Carpeaux

e Sigrid Undset. Quanto s converses francesas inclusive a de Jacques


Maritain e a converso incompleta de Pguy exerceu forte influncia
Lon Bloy145, vagabundo-bomio de pobreza franciscana perdido entre os
bas-fonds, mstico apaixonado pelas vises de La Salette, lembrando algo
a Verlaine, mas muito mais sincero. A arte chamada dostoievskiana dos
seus romances descende de Barbey dAurvilly, o seu misticismo de Hello;
a sua oposio violenta contra os bien-pensants da alta sociedade catlica
revolucionria: o zelo apostlico de Bloy era algo como a action directe do
catolicismo, conseguindo mais proslitos do que os apstolos bem lavados
e penteados. O bomio Bloy era uma figura to tipicamente francesa, den-
tro do catolicismo universal, como Chesterton146 era ingls tpico, no por
acaso amigo pessoal e adversrio ntimo de Bernard Shaw; romancista, pan-
fletrio e crtico espirituoso, mas, alm disso, um poeta de importncia. A
poesia de Chesterton, em parte narrativa-baladesca, em parte humorstica,
no tem nada de posie pure; notam-se afinidades com a arte de Mase-
field e at de Davies. Chesterton, como poeta, tambm georgiano. Dentro
das formas tradicionais da poesia no nasceu nem podia nascer uma poesia
neocatlica. Tampouco na Frana, onde o abb Louis Le Cardonnel147,

145 Lon Bloy, 1846-1917.


Le Dsespr (1887); La femme pauvre (1897); Les dernires colonnes de lglise (1903);
Mon journal (1904); Celle qui pleure (1908); Le plerin de labsolu (1914); Au seuil de
lApocalipse (1916), etc.
P. Termier: Introduction Lon Bloy. Paris, 1930.
L. Levaux: Lon Bloy, Paris, 1932.
St. Fumet: Mission de Lon Bloy. Paris, 1935.
J. Bollery: Lon Bloy. 2 vols. Paris, 1947/1949.
146 Gilbert Keith Chesterton, 1874-1936.
The Wild Knight and Other Poems (1900); Heretics (1905); The Man Who Was Thurs-
day (1908); Orthodoxy (1908); The Innocence of Father Brown (1911); The Ballad of
the White Horse (1911); Poems (1915), etc.
M. Evans: Gilbert Keith Chesterton. Cambridge, 1939.
M. Ward: Gilbert Keith Chesterton. London, 1943.
147 Louis Le Cardonnel, 1862-1936.
Pomes (1904); Carmina sacra (1912); De lune lautre aurore (1924).
Ph. Aykrod: Louis Le Cardonnel. London, 1927.
N. Richard: Louis Le Cardonnel. Toulouse, 1946.
Histria da Literatura Ocidental 2353

amigo de Samain cultivava uma arte nobre e sincera, mas pouco original. A
grande poesia catlica desse tempo, dogmaticamente ortodoxa, a de Clau-
del, era poeticamente to pouco ortodoxa como o misticismo de Bloy; mas
no era bomia, e sim aristocrtica.
Claudel148 ocupa na histria da poesia francesa um lugar abso-
lutamente parte: difcil verificar as origens imediatas da sua arte, apesar
das referncias repetidas do poeta a Rimbaud: entre os seus contemporne-
os ningum se parece com ele; tem alguns imitadores, mas no discpulos.
exaltado at o cu por uma seita de admiradores, enquanto so mais nu-
merosos os seus inimigos, que lhe fecharam as portas da antologia de Van
Bever e Lautaud. Hoje, ainda no possvel verificar at que ponto essa
hostilidade foi resultado das atitudes do poeta, aristocrata orgulhoso, escri-
tor e homem obstinado. Em todo caso, nem os catlicos so unnimes a
respeito do poeta catlico, a sua ortodoxia religiosa est acima de qualquer
dvida; s como sinal dos tempos merecem ateno os ataques venenosos
de um Ducaud-Bourget e outros catlicos da Direita, que no perdoam a
Claudel a atitude corajosa contra Maurras e o regime de Vichy. Mas esses
inimigos tambm alegam argumentos literrios; pois na poesia Claudel

148 Paul Claudel, 1868-1955.


Tte dOr (1889); La Ville (1890); La Jeune Fille Violaine (1892); Lchange (1893);
Le Repos du Septime Jour (1896); Connaissance de lEst (1900); Partage de Midi
(1906); Art potique (1907); Cinq Grandes Odes (1910); LAnnonce faite Marie
(1910); LOtage (1910); Le Pain dur (1915); Corona benignitatis anni Dei (1916); Le
Pre humili (1916); La Messe l-bas (1919); Le soulier de satin (1924); Feuilles des
Saints (1925); Les 7 Psaumes de la Pnitence (1946), etc.
J. Rivire: Paul Claudel. (In: tudes. Paris, 1924.)
Mme. Sainte-Marie-Perrin: Introduction loeuvre de Claudel. Paris, 1926.
F. Lefvre: Les sources de Paul Claudel. Paris, 1927.
J. Madaule: Le gnie de Paul Claudel. Paris, 1933.
J. Madaule: Le drame de Paul Claudel. Paris, 1936.
R. Gosche: Paul Claudel. Hellerau, 1938.
F. Olivero: Le concezione della poesia in Paul Claudel. Torino, 1943.
G. Truc: Paul Claudel. Paris, 1945.
L. Marjon: Paul Claudel. Paris, 1953.
H. Guillemin: Paul Claudel et son art dcrire. Paris, 1955.
L. Chaigne: La vie de Paul Claudel. Paris, 1961.
2354 Otto Maria Carpeaux

um hertico terrvel, fora de todas as tradies da poesia francesa, escreven-


do um verso livre que lembra tanto a Whitman como aos versculos bbli-
cos. Com Whitman talvez existam relaes atravs da arte de plein air de
Viel-Griffin; nas Cinq Grandes Odes h muitos versos whitmanianos. Mas
como fonte principal da versificao de Claudel aponta-se a Bblia, o que,
em pas catlico, j cheirava um pouco a heresia. Existem influncias da
linguagem bblica em Bossuet, em Chateaubriand, em Hugo DAubign,
como protestante, um caso particular mas s Claudel parece que deve
tudo ao livro sagrado. A Bblia o seu Homero, fonte de uma arte potica,
toda nova que v o mundo como pela primeira vez:
Salut donc, monde nouveau mes yeux, monde
maintenant total!
O credo entier de choses visibles et invisibles, je vous
accepte avec um coeur catholique.
O que je tourne la tte
Jenvisage limmense octave de la Cration!...
um estilo potico como que de Ado que tinha que dar nomes s coisas
Profrant de chaque chose le nom..., diz o prprio Claudel. uma
arte eufrica: comme quelquun quit dit oui, reza a Hymne de Saint
Benot, na Corona. Nesta euforia reconhece-se bem a mentalidade do
princpio do sculo XX. Por mais estranho que parea, Claudel no est
to imensamente longe do naturalismo; o dogma da encarnao, dogma
central do catolicismo e da sua poesia, impe-lhe uma atitude positiva at
em face dos aspectos negativos do Universo, ao ponto de pedir a Deus
accroissement et bndiction sur loeuvre des mchants. Sobretudo em
La messe l-bas, esse grande otimista no ocultou nem desprezou o lado
noturno da Criao. Pode encar-lo com franqueza porque sabe que seu
grand pome [est] de lhomme... enfin rconcili aux forces ternelles.
So poemas sinfnicos, os de Claudel; sua substncia potica s pode ser
comparada msica que Dante encerrou nos versos do Paraso. Mas o
princpio de construo desses poemas no obedece a leis musicais: antes
so composies pictricas, de grande estilo barroco; ocorre o nome de
Rubens. A alternativa entre interpretao musical e interpretao pictrica
o problema principal da crtica claudeliana. Ainda no foi resolvido por-
Histria da Literatura Ocidental 2355

que o prprio Claudel nunca chegou sntese perfeita: seu caminho nunca
foi, alis, o da perfeio esta s de Deus mas de experincias e experi-
mentos sempre repetidos; e esta imperfeio faz parte da grandeza humana
de Claudel, orgulhoso e humilde ao mesmo tempo. Um resultado provi-
srio das suas experincias poticas j foi, porm, a unio do naturalismo
(em sentido do encarnacionismo) e do simbolismo (em sentido litrgico).
O simbolismo de Claudel evidente na arte de escolher as metforas
no o dos esteticistas nem o dos decadentistas, mas o de Rimbaud, ao
qual Claudel dedicava amor especial como a um irmo perdido. De Rim-
baud provm o desprezo altivo de Claudel mtrica e at gramtica; a
coragem de acabar com o mundo potico existente para construir outro,
inteiramente novo. Os famosos versos do Magnificat contra a idolatria da
Justia ou do Progresso ou da Verdade valem por um credo do poeta; mas
Rimbaud assin-los-ia. Assim como Rimbaud, tambm Claudel, contem-
porneo do sindicalismo, detesta os intelectuais e o intelectualismo. Entre-
ga-se ao lan vital da sua inspirao, produzindo cadeias interminveis
de metforas, das quais rico como nenhum outro poeta francs. Esse rio
de metforas no suporta o leito da mtrica tradicional. Claudel coloca-os
em ordem conforme o ritmo natural da lngua, da prosa. No adiantam
nada os subterfgios sutis: no sentido da mtrica tradicional, os versculos
de Claudel no so nunca versos. Mas conforme as distines de I. A.
Richards entre o statement da prosa e a meaning da poesia, a prosa de
Claudel, imensamente rica em meaning pelas metforas e pelo ritmo, po-
esia da mais alta categoria. No poesia que agradaria a todos. Mas, como
poesia religiosa, tem muito maior solidez do que o admiradssimo Livro de
Horas de Rilke, nica possibilidade de comparao entre as obras daquele
tempo. S no convm comparar a poesia de Claudel com a liturgia. La
Messe l-bas uma grande obra de arte, e as angstias do santo sacrifcio na
hora da madrugada tremem em versos como

La cloche sonne. Le prtres est l. La vie est loin


Cest la messe
Jentrerai lautel de Dieu, vers le Dieu qui rjouit
ma jeunesse.
2356 Otto Maria Carpeaux

Mas basta ler, logo depois, os versculos correspondentes da liturgia, para


sentir a inferioridade da parfrase. Claudel um grande poeta; mas no
convm exagerar as coisas.
Contudo, a liturgia o ponto ideal ao qual se aproxima inde-
finidamente a arte de Claudel. No a Bblia e sim a liturgia, quer dizer, o
texto bblico aplicado ao culto divino, conforme o ritmo da adorao du-
rante o ano eclesistico. A Bblia a epopia da histria sagrada. Mas quan-
do Claudel, seguindo os impulsos rtmicos da sua natureza, ultrapassou
as fronteiras da poesia lrica, no chegou epopia e sim ao teatro, assim
como a liturgia se desdobrou no teatro religioso. Os dramas de Claudel, gi-
rando todos em torno do sacrifcio e do seu sentido, so missas profanas,
celebradas na inteno de esclarecer o sentido da oeuvre des mchants e
do sofrimento dentro da Criao do Deus onisciente e todo-poderoso. J
foram chamados teodicias dramatizadas. No vale a pena atribuir essas
obras fora do tempo a este ou quele estilo da histria do teatro. Depois
da Annonce faite Marie pensava-se em drama gtico. Com o Soulier de
Satin, o poeta justificou antes a interpretao da sua arte como barroca,
conforme a opinio de dois crticos to diferentes como Marcel Raymond
e Robert Grosche. Como barroco, a arte de Claudel compreende todos
os aspectos da Criao, reunindo-se num realismo mstico que no
outra coisa seno o naturalismo-simbolismo da poca de Claudel. Mas
barroco o seu esforo de hierarquizar as coisas e criaturas conforme a lei
de Deus

... la puissance qui maintient les choses en place.

E nisso, Paul Claudel, poeta novo do sculo XX, tradicionalista, menos


por tradio do que de propsito, como todos os tradicionalistas daquela
poca.
O sculo do progresso gostava muito da tradio; em grande
parte, esse tradicionalismo nem pretendeu restabelecer tradies obsoletas
e sim manter e apoiar, num mundo de pragmatismo, as prerrogativas tra-
dicionais da inteligncia. Assim se explica que surgiram, ento, tradicio-
nalistas em pases sem tradio, at num pas sem aristocracia social mas
de uma grande tradio de aristocracia literria: a Noruega. O noruegus
Histria da Literatura Ocidental 2357

Hans Kinck149, tradicionalista assim, um dos maiores escritores do s-


culo XX; e se houvesse justia na distribuio do sucesso literrio, caberia
a Kinck a sorte de Hamsun. Mas Kinck o anti-Hamsun, est com ele na
mesma relao como Welhaven contra Wergeland, Ibsen contra Bjrn-
son, continuando-se o sistema bipartidrio na poetocracia norueguesa;
Hamsun provincialista, Kinck europeu. No incio da sua carreira,
tratou, em Sus (Murmrio) e em Hugormen (A Serpente), temas bem ham-
sunianos: a industrializao invadindo as regies primitivas da Noruega. No
fim da sua carreira, Kinck retomou o assunto, fundindo aquelas duas obras
no romance Herman Ek mas agora o sentido nitidamente anti-hamsu-
niano. Kinck no glorifica, como fez Hamsun, o campons primitivo. Em
numerosos contos e nos grandes romances Emigranter i Vestlandia (Emi-
grantes no Oeste) e Sneskavlen brast (A Capa Rasgada) deu uma enciclopdia
da vida rural norueguesa, documento sem enfeite algun, revelando o lado
infra-humano do carter nacional: a sua atitude diante do campons lem-
bra a do russo conservador Bunin. No grande drama lrico Driftekaren (O
Vendedor de Cavalos), que seu Peer Gynt, caracteriza o heri nacional
Vraal como mistura de sonhador e anarquista, poeta e ladro de cavalos.
Enfim no romance Praest (O Sacerdote), talvez sua obra-prima, ope aos
camponeses primitivos a figura do vigrio de aldeia Nils Brosme: o ho-
mem civilizado contra os instintos de anarquia. Na Noruega, Kinck no
encontrou tradio nem forma artstica para as suas idias. Como Ibsen,
fugiu para a Itlia; escreveu ensaios sobre a Renascena e poderosos dra-
mas histricos, menos para o palco real do que para um palco do esprito,
algo semelhante aos dramas de Robert Browning. As suas obras pstumas
revelaram sua fidelidade ao humanismo grego. Kinck era, apesar das ho-

149 Hans Kinck, 1865-1926.


Sus (1896); Fra hav til hei (1897); Hugormen (1898); Vaarnaetter (1901); Emigran-
ter i Vestlandia (1904); Praesten (1905); Alulf den vise (1906); Driftekaren (1908);
Maker og Mennesker (1909); Den sidste gjaest (1910); Brylluppet i Genua (1911); Mot
Karneval (1915); Sneskavlen brast (1918/1919); Lisabettas broedre (1921); Foraaret i
Mikropolis (1926); etc.
Chr. Gjerloev: Hans Kinck. Oslo, 1923.
Kr. Elster jr.: Hans Kinck. (In: Moderna norsk litteratur. Oslo, 1926.)
D. Lea: Hans Kinck. Oslo, 1941.
2358 Otto Maria Carpeaux

menagens que pelo menos os escandiavos lhe prestaram, um vencido da


vida; mas no da literatura.
A atitude de Bunin150, na Rssia, era semelhante, no apenas em
relao ao campons primitivo, mas tambm quanto civilizao moderna
que, perdendo as tradies, perderia o sentido; O Senhor de So Francisco,
a aventura trgica de um materialista meio selvagem na floresta da civili-
zao, obra de um Kinck russo. O poeta dessa resistncia tradicionalis-
ta foi Gumilov151, um dos akmestas, simbolistas que aspiravam a uma
forma mais precisa, mais clssica. Assim como Kusmin, foi Gumilov um
evasionista, no se internando, porm, em imaginrios jardins do Rococ e
palcios de Bizncio; fez viagens reais para mundos exticos, para a frica,
fugindo do mundo bem policiado, buscando a aventura como sucedneo
da guerra. Na poesia, cantou glrias hericas de sculos passados; na reali-
dade, foi oficial modelar do exrcito tzarista. No se desmobilizou depois
da revoluo de 1917; no dissimilou o seu credo monarquista caso ra-
rssimo entre os intelectuais russos e como membro duma conspirao
contra-revolucionria foi fuzilado. Foi um evasionista e um reacionrio
perfeito. Mas a poesia de Gumilov desmente qualquer explicao simplis-
ta. O que o poeta procurava no era a evaso, ao contrrio, pretendeu
sair dum mundo de evaso que sacrificara tudo utilidade e aos objeti-
vos imediatos. No perigo, quis aquilo que os outros procuravam evitar: a
oportunidade de revelar compostura, coragem, sentimento de honra. Era
uma figura anacrnica de romance de cavalaria. A poesia de Gumilov tem
a dureza do ao. Os seus versos caem como golpes de espada. Algo na sua
fria bem dissimulada lembra a Rimbaud, tambm pela fora evocativa da
palavra, atrs da qual se sente s vezes um desespero quase orgulhoso. Foi
uma alma viril; e a mais ele no aspirava.

150 Cf. A converso do naturalismo, nota 51.


151 Nikolai Stepanovitch Gumilov, 1886-1921.
Prolas (1910); Cu Estranho (1912); A Fogueira (1918); Tenda (1921); A Coluna de
Fogo (1921.)
G. Ivanov: Sobre a Poesia de Gumilov. (In: Anais da Casa dos Escritores. Vol. I,
1921.)
P. B. Struve: Blok e Gumilov. Paris, 1937.
Histria da Literatura Ocidental 2359

Entre os contemporneos, s Conrad se parece um pouco com


Gumilov. Os outros tradicionalistas da Europa oriental so mais simplistas,
s vezes grosseiros, defendendo virtudes e vcios dum feudalismo em ago-
nia. Figura interessante , pelo menos, o romancista hngaro Grdonyi152,
autor de idlios rurais, evocando em romances bastante originais uma poca
esquecida: a Idade Mdia da Hungria e o herosmo dos seus cavaleiros ca-
tlicos. No se compara a ele Ferencz Herczeg, novelista de elogios fceis
gentry hngara, escritor ameno e muito traduzido. Ameno tambm o
polons Weyssenhoff153, cujo Podfilipski tampouco brilha pela profundida-
de; mas fica como documento da ltima fase da aristocracia polonesa. Desse
ambiente de aristocratas arruinados que responderam falncia com gestos
insinceros de revoluo patritica, romntica desse ambiente saiu Jozef
Konrad Korzeniowski, filho de um poeta romntico e neto de um aristocrata
revolucionrio, fugindo para outros continentes e mares onde ainda havia
aventuras, coragem e verdadeira honra: tornar-se- Joseph Conrad.
Joseph Conrad154 um solitrio no seu tempo e um solitrio na
grande literatura inglesa: o polons, filho de uma nao que mal conhece o

152 Gza Grdonyi, 1863-1922.


A Minha Aldeia (1898); As Estrelas de Eger (1901); O Homem Invisvel (1902); O
Velho Senhor (1905); Os Prisioneiros de Deus (1908).
L. Szabolszka: Gza Grdonyi. Budapest, 1925.
153 Josef Weyssenhoff, 1860-1932.
Vida e Opinies do Senhor Podlipski (1898).
M. Piszczkowski: Josef Weyssenhoff, poeta da natureza. Warszawa, 1930.
154 Joseph Conrad (pseudnimo de Josef Konrad Korbeniowski), 1857-1924.
Almayers Folly (1895); An Outcast of the Islands (1896); The Nigger of the Narcissus
(1897); Tales of Unrest (1898); Lord Jim (1900); Youth (1902); Typhoon (1903);
Nostromo (1904); The Secret Agent (1907); Under Western Eyes (1911); The Chance
(1914); Victory (1915); The Shadow-line (1917); Arrow of Gold (1919); The Rescue
(1920); The Rover (1923); Suspense (1925).
R. M. Stauffer: Joseph Conrad. His Romantic Realism. London, 1922.
G. J. Aubry: Joseph Conrad, Life and Letters. 2 vols. London, 1927.
R. L. Mgroz: Joseph Conrads Mind and Method. London, 1931.
E. Crankshaw: Joseph Conrad. Some Aspects of the Art of the Novel. London, 1936.
J. D. Gordon: Joseph Conrad, the Making of a Novelist. Cambridge, Mass., 1940.
M. C. Bradbrook: Joseph Conrad, Polands English Genius. 2. ed. Cambridge, 1942.
A. Guerard Jr.: Joseph Conrad. New York, 1948.
2360 Otto Maria Carpeaux

mar, tornou-se marinheiro, navegando pelos seven seas como capito de


modestos veleiros, navegao romntica na qual viu muita gente estranha e
portos remotos; aposentado antes do tempo, no quis que casse no olvido
o que viu e ouviu, e comeou a escrever romances em lngua inglesa, para
ele uma lngua estrangeira. Assim, desta maneira extraordinria, nasceu um
dos maiores romancistas da literatura que possui to grandes romancistas.
Embora Conrad seja hoje lidssimo, nem todos os que o lem o conhecem.
Ainda anda pelo mundo a lenda de um Conrad, autor de excelentes no-
velas martimas, espcie de literatura infantil de qualidade; at um crtico
como George Moore ousou defini-lo como um sub-Henry James, perdi-
do nos mares de Stevenson. E muitos s o lem para divertir-se com as
descries de regies e gentes exticas. natural, alis, que uma poca de
evasionismo e romances coloniais o tivesse compreendido assim. Conrad
, realmente, um grande poeta descritivo em prosa. As suas tempestades no
alto-mar so to impressionantes como as calmarias angustiosas. Conrad
nunca aprendeu a dominar com segurana absoluta a lngua inglesa; mas
isso no o impediu de realizar o seu programa My task is, by the power
of the written word to make you hear, to make you feel it is, before all,
to make you see. Mas para qu? Conrad um escritor muito srio, srio
demais para satisfazer-se com a apresentao, por mais intensa que seja,
do mundo e da vida como teatro de acontecimentos pitorescos. Qualquer
interpretao geogrfica no faz jus ao trabalho penoso, flaubertiano, do
escritor que pretendeu realizar o que depois da sua morte ningum mais
poderia realizar. Com efeito, tratava-se de fixar o que ele mesmo viu e
ouviu nos sete mares e nos portos sinistros da Malsia. Os dois primei-
ros romances, Almayers Folly e An Outeast of the Islands, escreveu-os para
recordar-se dos europeus malogrados e perdidos que encontrara entre os
indgenas das ndias Holandesas. No tinham desempenhado bem os seus

R. F. Leavis: The Great Tradition. London, 1949.


N. F. Wrigt: Romance and Tragedy in Joseph Conrad. Lincoln, Nebr., 1949.
Vl. Warner: Joseph Conrad. London, 1951.
E. H. Visiak: The Mirror of Conrad. London, 1955.
J. Baines: Joseph Conrad. London, 1960.
J. A. Palmer: Joseph Conrads Fiction. Ithaca, 1970.
Histria da Literatura Ocidental 2361

papis no teatro da vida. A obra-prima, nesse gnero, a novela The He-


art of Darkness, o drama da perdio do europeu Kurtz entre pretos selva-
gens; o teatro da tragdia , esta vez, o centro misterioso do Congo belga.
Esse conceito de teatro da vida existe realmente em Conrad, mas no
em sentido geogrfico. Pensa-se antes no costume dos filsofos esticos da
Antiguidade, de comparar o mundo a um teatro e a vida do homem a um
papel na pea csmica. The Nigger of the Narcissus, Lord Jim, Typhoon, The
Shadow-Line so os maiores dos romances nos quais exps os seus perso-
nagens ao elemento inimigo, ao mar, para prov-los, examinar-lhes a con-
duta. O mar aparece to grande, to demonaco, na obra de Conrad, tanto
para justificar a derrota como para exaltar a vitria. Da o aparente evasio-
nismo: s na extrema insegurana, em face do elemento irracional, chega o
homem a revelar a sua altura ou a sua fraqueza. So estes os momentos que
contam: seja o naufrgio dramtico em Lord Jim, seja a calmaria invencvel
em The Shadow-Line. Como objetivo da sua literatura declara Conrad the
perfection of individual conduct, condensando o seu credo na frase: The
temporal world rests on a few very simple ideas: so simple that they must
be as old as the hills. It rest notably, among others, on the idea of Fideli-
ty. Sem dvida, a fala o aristocrata polons; mas tinha compreendido e
definido melhor, em lngua inglesa, os deveres simples e imutveis de natu-
rezas nobres do que o ingls Kipling, que ao seu lado parece um sargento.
Trata-se do restabelecimento dos valores aristocrticos, num mundo de
vulgaridade; e foi por isso mesmo que Conrad se tornou marinheiro ingls,
e escritor ingls, prestando a maior das homenagens nao inglesa.
Deste modo, Conrad, que parece poeta descritivo do mar e dos
elementos desenfreados, na verdade um moralista, estudando a disciplina
das relaes humanas. No era romntico. Aquelas few very simple ide-
as so as normas de conduta aristocrtica; mas no so a lei do mundo.
Conrad no um Don Quixote. Encara com realismo os fatos truth to
facts parecia-lhe a suprema virtude do romancista. O mundo no assim
como ele sonhara; e Conrad no pensa em passar sob silncio essa verdade.
Em The Secret Agent e Under Western Eyes significativa a ausncia do
mar, nesses romances ops s virtudes aristocrticas a anarquia moral;
tambm significativo que para tanto se serviu dos recursos novelsticos
dos russos que ele, admirador incondicional do romance francs, detesta-
2362 Otto Maria Carpeaux

va. O mar tambm est ausente, ou antes, s desempenha funo marginal


na obra-prima de Conrad: Nostromo. mais um romance extico e o
maior de todos: a repblica latino-americana de Costaguana um mundo
completo e o romance o mais altamente organizado de toda a literatura
inglesa, s comparvel, nesse sentido, a Madame Bovary, e s ltimas obras
de Thomas Mann. O tema aparente so as revolues e ditaduras naquele
mundo turbulento; o sentido do tema a oposio entre a anarquia e a
uma ordem superior; mas o que importa o corao do homem; a histria
, mais uma vez, a da perdio de almas nobres expostas influncia cor-
ruptora de elementos hostis.
O mar no , como se v, o nico elemento hostil; nem a anar-
quia. A vida inteira uma floresta como aquela que devorou, em the
Heart of Darkness, a vida de Kurtz, da qual s notcias incompletas e
menos fidedignas chegaram ao conhecimento do narrador, que no o
prprio Conrad, mas o capito Marlow, o narrador intermedirio, que
tambm aparece no mesmo papel no mais complexo dos seus romances,
em The Chance. Sua interveno foi um dever de honestidade liter-
ria. O prprio Conrad, ouvindo nos portos da Malsia e nas feitorias
do Congo as histrias de nufragos e criminosos, nem sempre soube de
tudo, devia combinar, adivinhar o resto no era melhor ficar fiel aos
fatos? Assim, Conrad abandonou a tcnica do romancista onisciente.
Adotou a narrao indireta por meio de vrios narradores fictcios dos
quais cada um conhece s uma parte da histria total, narrando-a do seu
ponto de vista Henry James ofereceu modelos dessa tcnica difcil; os
fatos, em vez de serem narrados conforme a cronologia, revelaram-se na
ordem da significao; mistrios de vidas sinistras, infelizes, infernais e
sublimes que sem isso teriam cado no esquecimento. Assim revelam-se
gradualmente os mistrios em The Chance, exemplo incomparvel dessa
tcnica. Mas o grande realista Conrad no se entrega de todo a nenhuma
tcnica literria; continua fiel aos fatos: pois, na verdade, nem todos os
mistrios se revelam. No fundo continua resduos do romantismo do
aristocrata polons o prprio mistrio da condio humana, sepultado
com algum nufrago fantstico, no fundo do mar; e decifrar o rudo das
ondas em torno do mistrio; isto o romancista ingls, j no onisciente,
deixa ao Deus dos catlicos poloneses.
Histria da Literatura Ocidental 2363

Toda a literatura tradicionalista uma reao contra o primiti-


vismo que ameaa abolir os ltimos restos de nobreza no mundo. Os per-
sonagens de Conrad desmentem os de Baroja e Hamsun. Os espiritualistas
opem a conscincia da filosofia ocidental aos conceitos vagos dos tolstoianos
e tagorianos. Claudel ope o dogma da Igreja latina ao entusiasmo brbaro
de Whitman e s fantasias coletivistas do Unanimismo. Mas todos eles esto
at certo ponto contaminados. As virtudes aristocrticas so, afinal, as virtu-
des de pocas mais primitivas; Claudel e pretende ser um poeta primitivo
monde nouveau mes yeux; e ao anti-racionalismo e intuitivismo de
Bergson suceder-se- outra psicologia anti-racionalista, abrindo os domnios
da inteligncia aos monstros do subconsciente. Os tradicionalistas, em vez de
vencer o primitivismo, tm de enfrentar novos primitivismos, cada vez mais
perigosos. Em Conrad, to nobremente leal Inglaterra, sente-se a oposio
contra o nacionalismo, moral e intelectualmente primitivo, do imperialista
Kipling. Claudel v-se excludo do convvio dos outros grandes ps-simbo-
listas Yeats, George que no querem submeter-se ao dogma, preferindo
inventar dogmas particulares, assumindo o papel do poeta primitivo, do vate
potico-poltico, feiticeiro das palavras e profetas da nao e do naciona-
lismo. Na Frana, alis, esse simbolismo mgico no est representado na
poesia, depois da aventura de Rimbaud; e isto talvez se explique pela relao,
tpica da rea de cultura francesa, entre uma fase avanadssima da evoluo
da linguagem literria e uma estrutura econmica atrasada. Na lngua da
clart no se faz mgica; s a psicanlise, importada da Europa central, abrir
caminho aos neo-rimbaudianos e surrealistas.
A literatura imperialista na Inglaterra no obra de aristocratas:
obra de jornalistas pequeno-burgueses e dos service-classes, oficiais e
funcionrios da administrao colonial. Identificam os interesses da sua
classe com os interesses da nao; esto apaixonados pelo ideal herico,
quer dizer, pelo imperialismo, porque lhes falta oportunidade ou at, em
certos casos, capacidade para desempenhar o papel de heris; trata-se de
compensaes e complexos de inferioridade. Henley era aleijado e Ki-
pling nunca se restabeleceu de um trauma psquico que sofreu na infncia,
educado longe dos pais por uma parente tirnica. Um malicioso acrescen-
taria: o inventor do hero-worship e doutrinrio dos imperialistas, Carly-
le, era impotente.
2364 Otto Maria Carpeaux

Em Henley155, aleijado que se perguntou com angstia

What have I done for you,


England, my England?

a poesia patritica est colorida pelo conhecimento ntimo da poesia fran-


cesa, da parnasiana. Mas o que impassibilidade estica em francs ainda
cheira a eloqncia em lngua inglesa, como na famosa poesia Invictus:

I am the master of my fate,


I am the captain of my soul.

Esse orgulho, formado pela disciplina da escola inglesa, encontrou expres-


so definitiva numa poesia de Newbolt156 que cada colegial ingls sabe de
cor, Clifton Chapel. Newbolt passava por ser o grande poeta da Admi-
ralty; at aparecer o poeta dos Seven seas, em que o orgulho da raa e a
disciplina da escola se juntaram s experincias coloniais para produzir o
rude cntico do Imprio britnico.
Kipling157 parece apresentar-se como num auto-retrato num po-
ema do volume Barrack-Room Ballads, que imortalizou Tommy, o soldado
ingls em servio nas colnias:

155 William Ernest Henley, 1849-1903.


A Book of Verse (1888); London Voluntaries (1892); For Englands Sake (1900).
J. H. Buckley: William Ernest Henley. Princeton, 1945.
J. Connell: William Ernest Henley. London, 1949.
156 Henry John Newbolt, 1862-1938.
Admirals All (1897); Poems New and Old (1912).
157 Rudyard Kipling, 1865-1936.
Plain Tales from the Hills (1888); Soldiers Three (1888); In Black and White (1888);
The Phantom Rickshaw (1888); Barrack-Room Ballads (1892); The Jungle Book
(1894); The Seven Seas (1896); Stalky & Co. (1899); Kim (1901); The Five Nations
(1903); etc., etc.
T. S. Eliot: Prefcio da Choice of Kiplings Verse. London, 1941.
H. Brown: Kipling, a New Appreciation. London, 1945.
Ch. Carrington: Rudyard Kipling, his Life and Work. London, 1955.
Histria da Literatura Ocidental 2365

My name is OKelly, Ive heard the Revelly


From Birr to Barelly, from Leeds to Lahore,
Hong-Kong and Peshawur,
Lucknow and Etawah,
And fifty-five more all endinin pore
Nestes versos est todo Kipling: o anglo-indiano, nascido mesmo na ndia;
os soldados e funcionrios vulgares entre as maravilhas de Mil e Uma Noi-
tes; e o ritmo irresistvel. Esse ritmo o elemento que d significao poti-
ca s Barrack-Room Ballads, que, de resto, no seriam muito poticas; pelo
ritmo, os songs dos seus Tommies tornaram-se cantos nacionais dos ingleses
dispersados nos Seven Seas para governar o mundo. So os mesmos, em
todas as colnias, e sempre a mesma vida: pequenas guarnies, reparti-
es sonolentas, clubes e tnis, desprezo dos natives, s vezes uma aventura
amorosa ou uma expedio primitiva, e, s vezes, a febre amarela e o bilhe-
te de psames do comandante me na Inglaterra longnqua But that
is another story, assim terminam muitos dos contos de Kipling; mas com
essas palavras quase j comea o conto seguinte, e todos eles em conjunto
so a epopia fragmentria do ingls colonial. Deste modo, um grande
reprter, observador agudo dos fatos sem muita penetrao psicolgica,
tornou-se o poeta do Imprio britnico. Kipling , no entanto, um artista,
se bem que s instintivo. Na arte de construir um conto igual a Maupas-
sant; e o cinismo lembra mais uma vez a Mrime. Kipling artista; mas
nos contos no poeta. Os Jungle Books, nos quais pretendeu transfigurar
o seu criticisme of life (para falar com Arnold), podem ser os seus livros
mais lidos, mais apreciados, mais admirados no certo se o merecem.
literatura infantil, sem que professores conscientes pudessem aprovar a
moral das histrias. Kipling era herico a seu modo. O seu ideal era a
disciplina do exrcito colonial, que garante o domnio da raa superior dos
ingleses. Loyalty o seu lema, bem diferente da Fidelity, de Conrad:
certa brutalidade que se julga herica. o feudalismo das classes mdias, o
futuro fascismo. Os Sahibs e Tommies s sabiam e talvez s pudessem agir
assim; Kipling, o reprter, tinha que justificar a sua existncia de meio-in-
telectual entre aqueles homens de ao. E, justificado pela sua arte e pelo
imenso sucesso dela, Kipling julgou-se profeta da raa e do Imprio. Com
2366 Otto Maria Carpeaux

os Jungle Books pretendeu contribuir ao restabelecimento das virtudes que


criaram o domnio ingls sobre os sete mares, e no Recessional levantou
uma voz autenticamente proftica para advertir:
Lo, all our pomp of yesterday
Is one with Nineveh and Tyre!
Judge of the Nation, spare us yet,
Lest we forget, lest we forget!
Kipling impe-se sua poca pela atitude de professeur
dnergie e pela arte que tem toda a frescura do plein air. Ser sempre
lido; alguns dos seus versos, alguns dos seus contos figuraro sempre entre
as obras-primas dessa grande literatura inglesa que sobreviver, conforme
Macaulay, ao Imprio ingls, ao poder ingls e prpria ilha inglesa. No
caso de Kipling, porm, considerando-se bem o contedo moral da sua
doutrina e a garantia de liberdade que aquele poder representa para o mun-
do inteiro, ser prefervel sobreviver a ilha.
Em Kipling coexistem idias confusas de raa superior, elei-
o dos anglo-saxes por Deus, o Imprio como burden of the white
man; um racismo primitivo de a few very simple ideas, sem a nobreza
moral de Conrad e sem possibilidade de sistematizao; o empirismo ingls
at impede isso, assim como as leis inglesas continuam sem codificao. J
algo mais forte a base doutrinria do imperialismo norte-americano, da
era do presidente Theodore Roosevelt. Nota-se que o grande filsofo dessa
era William James158, cujo otimismo ativista quand mme um reflexo
da mentalidade dos pioneiros-democratas, j transformados em capitalis-
tas e conquistadores de monoplios. Como teoria do comportamento, o
pragmatismo de James revela analogias significativas com o espiritualismo
de Bergson; James e Bergson eram os filsofos da burguesia do equilbrio
da qual o irmo, Henry James, o romancista e os dois juntos forne-

158 William James, 1842-1910.


Principles of Psychology (1890); Varieties of Religious Experience (1902); Pragmatism
(1907).
M. Le Breton: La personnalit de W. James. Paris, 1928.
R. B. Perry: The Thought and Character of William James, 2 vols. Boston, 1935.
Histria da Literatura Ocidental 2367

ceram a base filosfica do modernismo catlico, quer dizer, do catolicismo


transigente com o equilbrio. Por outro lado, o pragmatismo a forma
especificamente americana do positivismo. Como norma de agir como se
fosse assim..., tornar-se- nos Estados Unidos, como Dewey, a filosofia
da democracia progressista. Mas o mesmo pragmatismo e a mesma norma
de agir podero prestar servios semelhantes aos nacionalistas franceses. O
esprito francs exige mesmo a sistematizao de idias sentimentalmente
descoordenadas. Sob os auspcios do positivismo reunir-se-o elementos
do catolicismo, contaminados pelo pragmatismo, e aqueles elementos ra-
cistas. Eis o caminho do neonacionalismo tradicionalista na Frana, de
Barrs a Maurras.
O neonacionalismo francs apelido que lhe convm para dis-
tingui-lo do nacionalismo democrtico dos jacobinos tem uma pr-his-
tria interessante159; apenas, os pr-historiadores no deram a ateno
devida distino entre razes racistas e razes institucionalistas, cien-
tficas. As mais das vezes, Rivarol apontado como o primeiro e mais
importante dos precursores, o primeiro intelectual francs que assumiu
uma atitude contra as idias revolucionrias. O outro precursor seria De
Maistre, no do prprio nacionalismo, mas do tradicionalismo, porque ba-
seou a doutrina da contra-revoluo nos ensinamentos da Igreja. A teoria
poltica de Rivarol pertence ao grupo das doutrinas conservadoras, do tipo
daquela de Burke, teorias do solo e da raa com bases da constituio pol-
tica e da evoluo constitucional, excluindo-se as intervenes racionalistas
e violentas, as revolues. A doutrina nacionalista de Barrs da mesma
estirpe. De Maistre, porm, procurava um sistema filosfico que garantisse
as instituies contra o arbtrio humano, e s encontrou sistema seguro
na lei divina. A pr-histria do neonacionalismo francs consiste nas fases
consecutivas da combinao desses dois pensamentos, at a adoo do na-
cionalismo racista pelo tradicionalismo institucionalista, no sistema de
Maurras.

159 H. Platz: Geistige Kaempfe im modernen Frankreich. Muenchen, 1922.


A. V. Roche: Les ides traditionnalistes en France, de Rivarol Charles Maurras. Ur-
bana, 1937.
2368 Otto Maria Carpeaux

A primeira fase da evoluo representada por Augusto Comte.


Uma poca de liberalismo indiscutido, Comte reconheceu160 que a Revo-
luo francesa tinha destrudo as corporaes medievais sem substitu-las
pela formao de outros agrupamentos sociais. Mas, on ne dtruit relle-
ment que ce quon remplace. Para estudar a possibilidade da organizao
de novos grupos dentro da sociedade, Comte sugeriu a anlise dos agrupa-
mentos sociais existentes; nasceu assim a sociologia. Doutro lado, aquela
descoberta implicou a atitude contra-revolucionria de Comte; foi ento
que, pela primeira vez no sculo XIX, um grande intelectual francs se tor-
nou contra-revolucionrio. Acompanha-o Renan161, escrevendo depois da
catstrofe de 1870 a Rforme intellectualle et morale, demonstrando a possi-
bilidade de um pensador ser radicalmente descrente e at anticristo e, no
entanto, contra-revolucionrio. At a, o tradicionalismo poltico perma-
neceu no terreno das especulaes filosficas e reivindicaes polticas. O
problema muda de aspecto com a Cit antique (1864), de Fustel de Cou-
langes162, revelando a relao indissolvel entre a constituio poltica e o
culto religioso da cidade grega; demonstrando que a vida da Cidade se
nutre de tradies espirituais e desaparece com elas; nova advertncia aos
intelectuais. s instituies gregasde Fustel de Coulanges correspondem
as instituies francesas de Taine163: o mal est nas prprias Origines de la
France contemporaine. A teoria de Rivarol-Burke sobre o solo e a raa como
fundamentos da evoluo poltica transforma-se pelos estudos de Taine
em frmula cientfica, em mesologia; e a concluso francamente contra-
revolucionria. No se compreendeu logo o sentido reacionrio da obra de
Taine. Bourget164 no Disciple, ainda o denunciou como corruptor moral da
mocidade; s depois da affaire Dreyfus o romancista da aristocracia fran-
cesa descobrir a harmonia perfeita entre o seu prprio tradicionalismo e a
historiografia de Taine. At a, a evoluo no produziu, porm, nenhum
elemento suspeito de irracionalismo.

160 R. A. Nisbet: The French Revolution and the Rise of Sociology in France. (In:
American Journal of Sociology, XLIX/2, 1943.)
161 Cf. Literatura burguesa, nota 37.
162 Cf. Do realismo ao naturalismo, nota 76.
163 Cf. Do realismo ao naturalismo, nota 75.
164 Cf. A converso do naturalismo, nota 82.
Histria da Literatura Ocidental 2369

Ao comte Melchior de Vog165 ningum atribuir o papel de


um reformador no reino das idias. Mas a sua influncia era grande. Desde
que tinha revelado ao pblico francs os mistrios, alis no muito bem
compreendidos e interpretados, do romance russo, Vog passava nos am-
bientes literrios por mstico contaminado pelo esprito eslavo. Mas foi
um tradicionalista de tradies bem francesas; nem pode ser considerado
reacionrio s porque tinha criticado, no romance Les morts qui parlent, os
costumes polticos da Terceira Repblica. Embora aristocrata, era republi-
cano moderado; embora catlico, era espiritualista moderado. Preconizava
a Repblica conservadora, apoiada nas tradies aristocrticas do exrcito
francs e nos ensinamentos da Igreja da Frana; e detestava sinceramente a
arrogncia dos cientistas e cientificistas, que receberam nesse momento um
golpe inesperado e terrvel: Brunetire166 saiu do terreno do tradicionalismo
literrio para proclamar o tradicionalismo religioso. No dia 1o. de janeiro
de 1895, a Revue des Deux Mondes publicou um artigo sensacional de Bru-
netire: Aprs une visite au Vatican, falando em bancarrota da cincia
e em indispensabilidade da religio. A atitude de Brunetire francamente
pragmatista; sem crer, adota o credo como cimento moral da sociedade
ameaada, agindo como se cresse. Como pragmatistas, como se Dreyfus
fosse culpado, agiro os antidreyfusards para salvar o exrcito e a nao.
Os literatos naturalisme mort e o simbolismo irracionalista j poderoso
esto acostumados a ouvir vozes de clareza duvidosa. Pela primeira vez
desde a Revoluo, grande parte dos intelectuais franceses adere Direita.
Em 1899, fundam a associao La Patrie Franaise, e Barrs anota no seu
dirio: Tous les intellectuels ne sont pas dun seul ct. Em breve, sero
de lautre ct, e o prprio Barrs no o ltimo daqueles aos quais cabe
o mrito se mrito da grande mudana.
Maurice Barrs167 deixou riqussimo documentrio daquela po-
ca agitada na qual ele mesmo desempenhou papel importante: j famoso

165 Melchior de Vog, 1850-1910.


Les morts qui parlent (1899); Le roman russe (1886).
166 Cf. O simbolismo, nota 2.
167 Maurice Barrs, 1862-1923.
Le Culte du moi (Sous loeil des barbares, 1888; Un homme libre, 1889; Le Jardin
de Brnice, 1891); Lennemi des lois (1892); Du sang, de la volupt et de la mort
2370 Otto Maria Carpeaux

como escritor, tinha acompanhado os casos escandalosos de corrupo par-


lamentar; apoiara, como jornalista e deputado, a poltica de golpe do Es-
tado do general Boulanger; foi figura de primeiro plano na poca Dreyfus;
depois levantou-se como orador parlamentar contra a separao de Estado
e Igreja. Ser o animador da revanche contra a Alemanha, at chegar o su-
premo dia da sua vida pblica, entrando ele, em 1918, com as tropas fran-
cesas na Estrasburgo libertada. A obra imensa do jornalista Barrs acom-
panhou todos esses acontecimentos. Boulanger, Panam e Dreyfus esto
fixados nas Scnes et doctrines du nationalisme. De valor principalmente
documentrio so os trs romances de lnergie nationale. O segundo,
Lappel au soldat, e o terceiro, Leurs figures, so obras de jornalista, grandes
reportagens sobre o caso Boulanger e o caso Panam. O primeiro romance
do ciclo, Les dracins, pretende ser um panorama balzaquiano da Tercei-
ra Repblica; mas nem Franois Sturel, o provinciano desarraigado em
Paris, nem Paul Bouteiller, professor de filosofia que envenena pelas suas
doutrinas os alunos, so personagens vivos. So porta-vozes de discusses
na Cmara dos Deputados e na imprensa. O prestgio literrio de Barrs
no foi conseqncia da sua atuao poltica; ao contrrio, elegeu-se de-
putado de Paris porque j era escritor de grande prestgio. Mas o romance
no era evidentemente o seu lado forte. Romances tambm se chamam as
trs obras que dedicou ao Culte du moi; no so mais romances do que
Amori et dolori sacrum, Le Voyage de Sparte ou Greco ou Le Secret de Tol-
de. So coletneas de descries e viagens, ensaios sobre poetas, pintores,

(1894); Lappel au soldat (1900); Leurs gures (1902); Scnes et doctrines du natio-
nalisme (1902); Amori et dolori sacrum (1903); Au service de lAllemagne (1905);
Le Voyage de Sparte (1906); Colette Baudoche (1909); Greco ou Le secret de Tolde
(1912); La Colline inspire (1913); La grande piti des glises de France (1914); Le
gnie du Rhin (1912); Un Jardin sur lOronte (1922), etc., etc., Mes Cahiers (11 vols.,
1929/1938).
A. Thibaudet: La vie de Maurice Barrs. Paris, 1921.
E. R. Curtius: Maurice Barrs und die geistigen Grundlagen des franzoesischen Natio-
nalismus. Bonn, 1921.
J. Dietz: Maurice Barrs. Paris, 1927.
H. L. Miville: La pense de Maurice Barrs. Paris, 1934.
R. Lalou: Maurice Barrs. Paris, 1950.
Histria da Literatura Ocidental 2371

msicos, divagaes sobre o amor e o anarquismo. Os nomes de Wagner e


Nietzsche voltam sempre. Barrs est entre a Revue wagnrienne e a revista
Dcadence. o maior prosador da poca do simbolismo; nenhum artista
do verso sabia escrever uma representao em Bayreuth, um pr-de-sol em
Toledo, o cheiro de decomposio nos canais noturnos de Veneza assim
como os descreveu esse poeta em prosa. Dizem que reuniu, no seu estilo, o
temperamento de Michelet e o colorido de Taine. Mas a nica comparao
possvel com Chateaubriand; o estilo de Barrs no tem menos cor e tem
mais msica. o ltimo requinte da prosa francesa, mas num gnero de
prosa do qual nem Montaigne nem La Rochefoucould nem Voltaire te-
riam gostado. Barrs neo-romntico; mesmo romntico sans phrase.
E se um trao caracterstico do romantismo a beleza do trecho isolado, do
verso isolado, da frase isolada, em detrimento da construo arquitetnica
do conjunto, ento se explica o carter fragmentrio da obra de Barrs, que
uma grande coleo de trechos seletos, de peas antolgicas.
Os inimigos do romantismo identificam aquela fraqueza cons-
trutiva como decadncia, num sentido amplo, intelectual, moral e arts-
tico. Com efeito, as obras de Barrs forneceriam oportunidade para um
estudo completo da decadncia: sadismo cruel, diletantismo das sensaes
artsticas, simpatia para com tudo que mrbido, uma curiosidade insaci-
vel, sempre insatisfeita. Mas a inteligncia de Barrs no ficou contamina-
da. E, por meio dessa inteligncia, Barrs estava perfeitamente consciente
do seu decadentismo e suas conseqncias; to consciente quanto Taine
estava consciente da decadncia da Frana. Chegou a identificar o caso
pessoal com o caso coletivo. Desejava arraigar-se na Frana, e arraigar a
Frana nas suas tradies. Partindo do cosmopolismo de Taine, viajou pela
Alemanha, Espanha, Grcia, para descobrir, enfim, a Frana, aquela que
ainda no estava dracine pelo esprito cosmopolita de Paris: a provncia,
e particularmente a sua provncia, a Lorena. Criou o regionalismo. Os
frutos dessa criao no eram dos melhores. Fora da Provena, que desde
Mistral j possua a sua literatura prpria, o regionalismo s deu romances
de folhetim em jornais clericais e versos de propaganda poltica. Como
literato requintado, Barrs no podia aprovar essa subliteratura; como ho-
mem pblico, tolerava-a, porque a propaganda regionalista forneceu ao
seu diletantismo poltico trampolins e uma plataforma. Filho da sua poca
2372 Otto Maria Carpeaux

pragmatista, era capaz de pensar, falar e agir como se.... A sua eleio para
deputado, acontecimento sem conseqncias na histria poltica, no en-
tanto uma data na histria da literatura europia: pela primeira vez, depois
do romantismo, um poeta se torna chefe poltico. Mas a poltica de Barrs
era mistura de arengas apaixonadas e profisses de f hipcritas. Erigiu-se
em defensor da Igreja qual dedicou a obra-prima da sua eloqncia, La
grande piti des glises de France; mas o seu catolicismo de artista sensvel e
cptico ficou fora do dogma e at fora do culto, enquanto este mais do
que um belo espetculo. Barrs, grande artista, mas s artista epidrmico
dos sentidos e dos nervos era, em tudo diga-se, pragmatista. No existe
filosofia de Barrs. Tudo sentimento; e sentimento romntico. Mas
esse romantistmo de Barrs nada tem a ver com o romantismo de Hugo.
Por mais estranho que parea, o romantismo de Barrs est perto do ger-
mnico. Seu mito paisagstico e racial, resumido no romance La Colline
inspire, chega a ser uma reminiscncia do pr-romantismo ossinico. Esse
nacionalista profissional e germanfobo estava profundamente influen-
ciado pelo pensamento alemo. Nos seus escritos anti-semitas notam-se
antecipaes surpreendentes do nacional-socialismo; mas ser mais exato
dizer que Barrs tirou as ltimas concluses do arquivelho sentimento ra-
cista dos alemes, j antes de os alemes as tirarem. Uma dessas concluses
a substituio do culte du moi, individualista, pelo cult des morts,
nacionalista. Fora das conseqncias polticas, o culte des morts deu aos
intelectuais franceses uma nova conscincia do seu importante papel como
intermedirios entre o passado e o futuro. Por isso, os intelectuais, sobre-
tudo os jovens, aderiram doutrina nacionalista. Durante duas geraes,
Barrs era o mestre, o rgent espiritual da Frana. Depois, passado e futuro
se tinham separado at j no se encontrarem nem entenderem; e a me-
mria de Barrs comeou a empalidecer. Hoje, apesar de vrias tentativas
de ressuscit-lo, j parece voz dum tempo belo e passado para sempre. Mas
parecer assim no ser isto uma suprema ambio do romantismo?
Barrs era um mestre de sua poca. Mas no um mestre incon-
testado. Alm dos inimigos esquerda, tinha-os tambm direita. Os
espiritualistas bergsonianos rejeitaram o seu racismo; os catlicos, o seu
pragmatismo. E entre os intelectuais em geral cresceu, em face da amea-
a socialista, o receio de que o passado no pudesse garantir o futuro. O
Histria da Literatura Ocidental 2373

tradicionalismo maneira de Bourget e Brunetire era negcio para os


medalhes da Revue des Deux Mondes. Barrs ofereceu entusiasmo; mas
no tinha que oferecer, apesar do seu abuso do termo, uma doutrina co-
erente, coisa de que o esprito francs sempre precisa. De uma doutrina e
de um entusiasmo ao mesmo tempo dispunham, esquerda de Barrs, os
inimigos dos intelectuais, os sindicalistas de Sorel. Era preciso opor-lhes,
direita de Barrs, a mesma violncia e au esprit pour diriger le sabre, uma
cincia poltica capaz de refutar e vencer a cincia marxista da esquerda.
Maurras168 no proclamou, como fizera Brunetire, a bancarrota
da cincia. Ao contrrio, props aos catlicos e a todos os tradicionalistas
a adoo das frmulas exatas do positivismo de Comte; e assim prometeu
garantias para o Avenir de lIntelligence. Esse panfleto de Maurras o mais
conciso, mais bem formulado e eficiente dos seus escritos. Na tentativa de
uma edio das suas obras completas, Maurras abriu com aquele panfleto
antidemocrtico o volume principal, intitulado Romantisme et Rvolution.
O ttulo muito literrio, o que no deixa de ser estranho para uma obra
que pretende produzir efeitos polticos. Mas que Maurras aspira a mais
do que resultados imediatos: sente a vocao das anlises completas e teses
definitivas. A democracia, governo da grande massa dos incultos e imbe-
cis, o inimigo da Inteligncia. Para salvar a Inteligncia e garantir-lhe o
futuro, preciso definir-lhe o papel na sociedade. Mas isso no possvel
enquanto a vida pblica se rege por sentimentos generosos e utpicos em
vez de pensamentos realistas e realizveis. A culpa do romantismo, esse
romantismo generoso e utpico, que fez a revoluo de 1848, me das
barbries socialistas; que fizera a revoluo de 1830, me das corrupes
parlamentares; que fez a revoluo de 1789, me de todas as revolues.

168 Charles Maurras, 1868-1962.


Le Chemin du Paradis (1894); Trois ides politiques (1898); Enqute sur la monar-
chie (1900); Anthina (1901); LAvenir de lIntelligence (1905); Kiel et Tanger (1913);
LEtang de Berre (1915); Romantisme et Rvolution (1922); La Musique interieure
(1925), etc.
A. Thibaudet: Les ides de Charles Maurras. Paris, 1920.
H. Massis: Maurras et notre temps. 2 vols. Paris, 1952.
M. Mourre: Charles Maurras. Paris, 1952.
2374 Otto Maria Carpeaux

No por acaso que essas trs revolues esto acompanhadas da abolio


gradual do estilo especificamente francs em literatura e arte: do classicis-
mo. O romantismo poltico obra de estrangeiros ou traidores, maons,
protestantes, judeus; o romantismo literrio obra da mesma gente, enca-
beada pelo estrangeiro protestante Rousseau. a revolta dos mtques,
aliados aos plebeus nacionais contra a classe privilegiada, a aristocracia.
Com a monarquia, tambm caiu a instituio da qual a monarquia fora a
garantia: a aristocracia, quer dizer, a elite, o prprio conceito de elite mas
sem isso a Inteligncia no tem papel na sociedade nem ter papel no fu-
turo; e a Frana, pas da Inteligncia, estar perdida. Como salvar a Frana,
desagregada pela democracia? Restituindo ao pas a unidade poltica; e isto
s possvel pela monarquia; com o rei voltam os aristocratas, e seguir-se-
todo o resto. O rei o centro natural da nao hierarquicamente organi-
zada. Por enquanto, porm, o rei est ausente; e a nao encontra-se na
anarquia. Como substituir, provisoriamente, o rei? Substituindo-se a sua
sabedoria poltica infalvel, porque de origem divina, por uma teoria cien-
tfica da poltica, infalvel tambm, porque inspirada nos ensinamentos
polticos da Igreja, que sobreviveu s monarquias e guarda o tesouro das
experincias polticas de todos os sculos. Resulta uma teoria cientfica da
Frana; e agora j s preciso que essa cincia inspire o sabre, o exrcito
para, em action directe, restabelecer a monarquia. E a Frana e a Inteli-
gncia estaro salvas.
Se a teoria da Action Franaise tivesse permanecido fantasia de
um esquisito solitrio, nem teria sido preciso resumi-la. Mas acontece que
a mocidade, a Inteligncia, a Igreja, o exrcito e a burguesia da Frana ade-
riram doutrina de Maurras, engolindo o muito que lhes devia repugnar:
a mocidade, o classicismo obsoleto: a Inteligncia, o culto da Fora fsica; a
Igreja, o positivismo atesta; o exrcito, a aliana de literatos pretensiosos;
e a burguesia, o pseudo-aristocracismo desses jornalistas que em 1899 fun-
daram a Action Franaise, destinada a tornar-se poderosssima na Frana
e conquistar ao pensamento francs novas provncias na Blgica, Itlia,
Espanha, Amrica latina e at na Amrica anglo-saxnica.
Em certos casos, a crtica literria costuma dizer que este ou
aquele poeta maior na sua prosa do que na sua poesia. Quanto ao pro-
sador Maurras, o futuro poderia chegar a afirmar o contrrio. O poeta
Histria da Literatura Ocidental 2375

de Musique intrieure, poeta neoclassicista, da cole romane, em estilo


hermtico e complicado, no de primeira ordem, mas um poeta notvel.
Por outro lado, ningum negar a beleza de certos perodos musicais em
Anthina e a conciso das frmulas no Avenir de lIntelligence; mas a fama
do prosador Maurras parece um exagero enorme da parte de admiradores
exaltados. No possvel comparar a arte estilstica de Maurras com a
de Barrs. Quanto a repeties interminveis, verborragias nauseabundas,
palavres ordinrios ningum superou jamais o autor do dirio artigo de
fundo da Action Franaise. Esse autor de muitas pginas nobres no uma
alma nobre. Nem um pensador profundo. O mundo no deve idias novas
a Charles Maurras; s frmulas brilhantes de algumas poucas idias boas e
numerosas idias falsas. Maurras inspirou a muita gente uma desconfiana
saudvel contra o romantismo literrio, sobretudo contra o romantismo
francs; e restabeleceu a honra do classicismo. Mas cometeu, contra os
romnticos e em favor dos clssicos, verdadeiros crimes de parti-pris. E
assim como o crtico literrio, foi o crtico poltico. Mas a ideologia que
ele props era pior do que os seus crimes na crtica literria; e engendrou
crimes. Charles Maurras j estava julgado antes de ser julgado.
Os frutos no eram bons; mas eram muitos. Nunca um escri-
tor de horizontes to limitados pelo nacionalismo mais cego conseguiu
tanta repercusso universal. Na prpria Frana, grande parte da Inteli-
gncia aderiu realmente Action Franaise, que deste modo no podia
deixar de contar numerosos escritores notveis entre os seus colaborado-
res. Mas muitos deles deviam a fama publicidade barulhenta e insolente
dos camelots du roi, e o futuro ter de fazer revises implacveis. Sair
desse julgamento melhor do que muitos outros Lon Daudet169, filho
do romancista realista, ele mesmo romancista naturalista, continuando a
escrever, sem arrependimentos, no estilo do sculo que ele injuriou como
estpido. O mrito contrrio, o da maior serenidade entre os escritores
da Action Franaise, salvar pginas de Jacques Bainville (1879/1936),
historiador da Histoire de trois gnrations, 1815/1918 (1918). Os outros

169 Lon Daudet, 1868-1943.


Le stupide dix-neuvime sicle (1922); etc., etc.
E. Mas: Lon Daudet, son oeuvre. Paris, 1928.
2376 Otto Maria Carpeaux

escritores nacionalitas realmente notveis so quase todos apstatas da


Action Franaise: Louis Dimier, humanista, autor de Vingt ans dAction
Franaise (1926), obra cheia de dio contra o antigo mestre e amigo,
anlise de profunda penetrao psicolgica, um grande depoimento: o
crtico Pierre Lasserre, inimigo furioso do Romantisme franais (1907),
vindo a converter-se depois a opinies mais equilibradas; George Valois
que pretendeu reconciliar a Action Franaise e o sindicalismo de Sorel,
e acabou fascista. O resto, os que ficaram fiis, uma lstima. Entre os
escritores da Action Franaise no surgiu nenhum gnio; mas havia, infe-
lizmente, muitos talentos.
A repercusso internacional foi maior do que se poderia supor.
Embora a Action Franaise tenha pretendido realizar uma doutrina especi-
ficamente latina, tambm conquistou adeptos entre os povos germnicos
e at entre os eslavos catlicos, na Polnia, onde Andrzej Niemojewski, o
dramaturgo Adolf Nowaczynski e o crtico Zygmunt Wasilewski forma-
ram um grupo de nacionalistas integrais. Atravs da Blgica francesa,
onde o jornalista Fernand Neuville se tornou propagandista brilhante das
idias de Maurras, e da Blgica flamenga, cujo movimento nacionalista
foi todo maurrassiano, chegou a corrente Holanda protestante: aderiu
o notvel poeta Jacques Bloem170, ps-simbolista de forma clssica. Na
Inglaterra, a via media da Igreja anglicana oferece possibilidades de apro-
ximar-se do pensamento catlico; e Hulme171 deu esse passo atravs da
filosofia de Bergson, dando a conhecer aos ingleses the brilliant group
of writers connected with LAction Franaise. Hulme, que morreu cedo
nos campos de batalha de Flandres, uma figura de precursor e semeador
de idias. As suas poucas poesias, curtas e precisas assim como exigiram as
suas convices classicistas, foram divulgadas por seu amigo Ezra Pound,

170 Jacques Bloem, 1887-1966.


Het Verlangen (1921); Media vita (1930); De Nederlaag (1936).
171 Thomas Ernest Hulme, 1888-1917.
Speculations (1924).
M. Roberts: T. E. Hulme. London, 1938.
D. Daiches: T. E. Hulme and T. S. Eliot. (In: Poetry and the Modern World. 2. ed.
Chicago, 1941.)
Histria da Literatura Ocidental 2377

iniciando-se o movimento do Imagism, que por sua vez precursor do


modernismo potico na Inglaterra e na Amrica anglo-saxnica. As idias
de Hulme com respeito a humanismo e cristianismo, idias antipelagianas,
exerceram forte influncia sobre o americano anglicizado T. S. Eliot; e na
prpria Amrica aquele classicismo anti-romntico encontrou-se com a
atitude parecida do crtico Irving Babbitt, cujo Rousseau and Romanticism
(1919) foi um manifesto polmico: manifesto do New Humanism, clas-
sicista e asperamente reacionrio.
Em terreno preparado pelo positivismo de Tefilo Braga, em
Portugal, as idias de Maurras encontraram um propagandista em Antnio
Sardinha172, poeta de fico parnasiana e panfletrio dos mais violentos.
Fundou o movimento do integralismo contra-revolucionrio e catlico,
com fortes inclinaes racistas. No Brasil, os movimentos da repercusso
do maurrassianismo eram principalmente literrios: literato foi Jackson de
Figueiredo, influenciado pelo integralismo portugus, convertido ao cato-
licismo; o seu sucessor Tristo de Atade, partidrio da sociologia catlica,
tornou-se mesmo o maior crtico literrio do modernismo brasileiro. Es-
prito moderno, Atade abriu-se, mais tarde, influncia do catolicismo
democrtico de Maritain, mantendo o seu lugar de guia espiritual de parte
considervel da inteligncia brasileira.
A feio especial do catolicismo espanhol prevaleceu inicialmen-
te sobre a influncia francesa, produzindo at um poeta de considervel
originalidade: o vasco Basterra173, solitrio na sua gerao, no s pelas
convices polticas e religiosas era aristocrata e catlico mas tambm
pelo estilo, inteiramente alheio s aspiraes de 1898. No fundo, era um
parnasiano. Mas o seu credo inspirou-lhe o entusiasmo grandiloqente
pelo qual ultrapassou os limites do neoclassicismo, tornando-se poeta neo-
barroco; assim construiu a viso grandiosa do mundo latino, da Venezuela

172 Antnio Sardinha, 1888-1925.


Chuva da Tarde (1923); Ao Ritmo da Ampulheta (1925); Feira dos Mitos (1926);
Purgatrio das Idias (1929).
173 Ramn de Basterra, 1888-1930.
Los labios del monte (1924); Vrulo, Mediodia (1927).
G. Diaz Plaja: La poesa y el pensamiento de Ramn de Basterra. Barcelona, 1941.
2378 Otto Maria Carpeaux

at a Romnia tinha servido como diplomata espanhol nos dois pases


com o Vaticano no centro e o Escorial como monumento do imperia-
lismo religioso. Basterra foi um poeta singular, dificilmente acessvel, que
acabou na loucura. Celebrou-o Eugenio DOrs174, o neoclassicista catalo,
depois propagandista do Barroco, enfim representante literrio oficial da
Falange espanhola, cujo doutrinador, Erneste Gimnez Cabalero, um dos
fundadores da Accin Espaola o nome diz tudo. A revista do mesmo
nome foi dirigida por Maeztu175, antigo revolucionrio e propagandista da
Hispanidad no novo mundo.
A Amrica espanhola no precisava, alis, da propaganda da
Hispanidad para conhecer as idias de Maurras; as relaes do conti-
nente com a Frana sempre foram diretas e estavam, por volta de 1900,
intensificadas pelo modernismo potico. A filosofia poltica na qual se
apoiavam muitos ditadores e caudilhos hispano-americanos, foi o positi-
vismo, isto , a base da teoria de Maurras; e o problema inicial de Maurras,
o avenir de lintellience, tambm era problema de importncia vital para
as elites latino-americanas, mantendo-se precariamente em ambiente hos-
til, julgando-se Ariel em luta contra o Caliban materialista e democrtico.
O positivismo foi na Amrica espanhola de 1900 a ideologia
de uma casta dirigente que introduziu economia e tcnicas modernas sem
ceder nada democracia. Assim, no Mxico, o positivista Gabino Barreda
ofereceu a ideologia a Porfrio Daz, ditador cientfico. Vestgios positivis-
tas ainda se encontram na obra do antidemocrata peruano Francisco Garca
Caldern176 mas este, francfilo, panlatinista, bergsoniano, j discpulo
de Rod177, o filsofo do modernismo, defensor do Ariel latino-tropical
contra o feio Caliban norte-americano. Rod o Barrs da Amrica espa-
nhola; e nos outros barrsistas americanos opera-se lentamente a transio
para o maurrassianismo. As oligarquias indgenas, defendendo-se contra
o imperialismo anglo-saxnico e contra a ameaa da revoluo social, ser-

174 Cf. nota 28.


175 Cf. nota 103.
176 Francisco Garca Caldern, 1883-1953.
Les dmocraties latines de lAmrique (1912); La creacin de un continente (1913).
177 Cf. O simbolismo, nota 141.
Histria da Literatura Ocidental 2379

vem-se da elite afrancesada. uma elite em declnio. O estilista dos Idola


Fori, o colombiano Carlos Arturo Torres178, julgava-se liberal maneira
inglesa; mas j era bergsoniano, e as suas afirmaes contra o esprito de
revoluo dos polticos profissionais antecipam a doutrina contra-revolu-
cionria. A aliana da reao poltica com o catolicismo os contempor-
neos de Rod ainda foram livre-pensadores j aparece no scholar peruano
Victor Andrs Belaunde. Est ento aberto o campo para a influncia da
Action Franaise que , entre 1910 e 1930, o clima intelectual das elites
hispano-americanas. Em vez de citar muitos nomes efmeros basta lem-
brar o fascismo do poeta argentino Lugones179 e as atitudes dannunzianas
do poeta peruano Chocano180. A influncia de DAnnunzio, simbolista da
mesma maneira como eram simbolistas os modernistas hispano-ameri-
canos, homens de grandes gestos poticos-polticos como Barrs e fascistas
mesmo avant la lettre, paralela influncia de Barrs; e DAnnunzio ,
por sua vez, o Barrs da Itlia.
DAnnunzio181 sempre foi uma natureza plstica. Fora car-
ducciano como Carducci e, depois, anticarducciano com os decadentistas
afrancesados; celebrando com a mesma volpia Il Piacere e Il trionfo della
Morte. Imitou sempre; s vezes, nem desdenhou as vantagens do plgio.
Durante muito tempo exibiu a falsa elegncia de um Oscar Wilde ita-
liano. Mas, em determinado momento, mudou de modelo: substituiu
Wilde por Barrs. Como o escritor francs, DAnnunzio elegeu-se depu-
tado, sentando-se na Cmara na extrema direita, como nacionalista; no
lhe custou nada, porm, tomar outra vez atitudes de socialista. O nico
contedo da sua ideologia poltica sempre foi o Poder. Daquela poca o
seu drama La Gloria, antecipao surpreendente de personagens e acon-
tecimentos do fascismo. A doutrina de Nietzsche, embora de um Niet-
zsche bastante desfigurado. Nietzsche e Wagner so objeto de discusso,
como num romance de Barrs, em Il Fuoco, a mais desagradvel de todas

178 Carlos Arturo Torres, 1867-1911.


Idola Fori (1910).
179 Cf. O simbolismo, nota 139.
180 Cf. Romantismos em oposio, nota 101.
181 Cf. O simbolismo, nota 76.
2380 Otto Maria Carpeaux

as obras dannunzianas, explorao literria da sua aventura amorosa com


Eleonora Duse mas justamente em Il Fuoco encontram-se aquelas descri-
es maravilhosas da Veneza noturna, as mais belas pginas de prosa que
DAnnunzio escreveu. Em face daquelas atitudes difcil aderir opinio
de Borgese, que no quis negar o verdadeiro herosmo em DAnnunzio;
escreveu isso, alis, em 1909, antes das aventuras militares do poeta, que
sobrevoar a capital inimiga Viena e conquistar a cidade de Fiume. Bor-
gese talvez quisesse protestar contra a interpretao de DAnnunzio como
mero esteticista insincero. A relativa sinceridade do poeta dos nervos, ou
antes de todos os sentidos
Molto al mio cuore son care
le cose che odo, que veggo...;
foram sinceras as expresses da volpia embriagada e das angstias pnicas
do exausto; e, encontrando as mesmas paixes e angstias na alma popular
da sua terra, DAnnunzio tornou-se capaz de escrever La Figlia di Jorio, o
impressionante drama potico das supersties nos Abruzos. O subttulo
reza: Tragedia pastorale; mas nada, nessa obra, lembra os artifcios da
favola pastorale; e h nela, realmente, algo do esprito da tragdia grega.
Ento, DAnnunzio conseguiu cristalizar o esprito da paisagem italiana
Settembre, andiamo. tempo di migrare.
Ora in terra dAbruzzi i miei pastori
lascian gli stazzi e vanno verso il mare... ;
e revivificar o esprito das velhas cidades italianas, como nestes versos sobre
o Campo Santo de Pisa:
Ma il tuo segreto forse tra i due neri
cipressi nati dal seno
della morte...
H muitos versos e poemas assim, que o prprio Croce, to hostil ao di-
letante de sensaes, admira nos quatro livros das Laudi, uma das grandes
obras da poesia do sculo XX; prova do fato de que algum pode ser ho-
mem corrupto e, ao mesmo tempo, poeta autntico. Corruptio optimi
Histria da Literatura Ocidental 2381

pesima. O ltimo dos quatro livros j est invadido pelo histerismo pseu-
do-herico.
Entre os inmeros poetas e poetastros dannunzianos daquela
poca destaca-se o talento verbal de Govoni182, que, depois de comeos es-
teticistas e decadentistas maneira crepuscolari, encontrou o caminho para
uma poesia luminosa, mediterrnea, dannunziana sem poses falsas. Os
seus melhores poemas so os de tristeza crepuscolare, dedicados pobre
vida provinciana; os mais significativos, porm, seriam os que empregam a
nova arte de expresso para cantar a cidade moderna. Govoni encaminha-
ra-se para o futurismo. Essa transio do dannunzianismo ao futurismo
tantos outros poetas italianos da poca a realizaram significativa: a
literatura italiana, j possuindo um Barrs, procurava o seu Maurras.
Por uma ironia da histria, esse caminho foi aberto pelo filsofo
Benedetto Croce183, que fora um dos maiores adversrios do Barrs italiano
e seria, depois, o maior adversrio dos muito pequenos Maurras italianos.
Croce , antes de tudo, um grande liberal. Comeou combatendo dura-
mente o marxismo, e terminou combatendo duramente o fascismo: no
terreno das atividades intelectuais o maior adversrio dos antiliberalismos.
Croce era esprito enciclopdico: filsofo e historiador, crtico literrio e
homem de ao, e o maior conhecedor do passado e de todas as pedras
da sua cidade de Npoles. Antes de tudo, era esprito crtico. No acaso

182 Corrado Govoni, 1884-1965.


Armonie in grigio et in silenzio (1903); Poesie eletriche (1911); Rarefazioni (1915);
Linaugurazione della primavera (1915); Il quaderno dei sogni e delle stelle (1924).
L. Fiumi: Govoni. Ferrara, 1918.
183 Benedetto Croce, 1866-1952.
Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale (1902); La losoa di Giam-
battista Vico (1911); La Letteratura della Nouva Italia (1914/1915); Teoria e storia
della storiograa (1917); Goethe (1919); La poesia di Dante (1921); Poesia e non
poesia (1923); Storia dItalia dal 1871 al 1915 (1928), etc., etc.; La Critica (desde
1903).
F. Flora: Croce. Milano, 1927.
G. Castellano: Benedetto Croce. 2. ed. Bari, 1936.
A. Gramsci: Il materialismo storico e la losoa di Benedetto Croce. Roma, 1948.
E. Garn: Cronache di losoa italiana, 1940-1945. Bari, 1955.
2382 Otto Maria Carpeaux

que se chamava Critica a revista que fundou em 1903, e atravs da qual


exerceu influncia incomensurvel na Itlia. No h outro exemplo assim,
de um nico homem remodelar to completamente a vida espiritual de
uma nao inteira; chegou-se a falar em ditadura do idealismo crociano.
De influncia imediata foi, sobretudo, a crtica literria de Croce, reviso
implacvel de todos os valores do passado e contemporneos. Revelou as-
peramente as fraquezas de Fogazzaro, Pascoli, DAnnunzio. Foi, muitas
vezes, injusto. Sobretudo nos ltimos anos de sua longa vida demonstrou
incompreenso total de toda a poesia moderna, a partir de Baudelaire. Seu
ideal era clssico, goethiano; admirava a poesia viril de Carducci. Subme-
teu todas as obras, inclusive a Divina Commedia, e os Canti, de Leopardi, a
um processo de rigorosa separao dos elementos poticos e no poticos;
a sua dialtica hegeliana nem admitiu outro processo crtico. Redescobriu
o grande e ento meio esquecido precursor da crtica hegeliana na Itlia,
Francesco De Sanctis; e redescobriu, atrs dele, o maior filsofo italiano,
Giambattista Vico. A teoria dos ricorsi foi ento, por volta de 1910, de
surpreendente atualidade: idias semelhantes foram defendidas por Ge-
orge Sorel, que tinha muitos adeptos no sindicalismo italiano. O prprio
Croce manteve, durante anos, correspondncia intensa com o terico do
sindicalismo que ser o precursor do fascismo.
Croce deu, certa vez, uma regra para se compreender o esprito
de um sistema filosfico: para tanto, seria preciso verificar contra quem
o filsofo se levantou polemicamente. Os objetos da polmica de Croce
foram o positivismo cientfico e o liberalismo de feio jurdico-abstrata.
Essa polmica de Croce purificou a vida intelectual italiana, afugentando
muitos fantasmas. Mas, tambm, chamou e criou novos. A doutrina cro-
ciana da arte como expresso contribuiu para criar um expressionismo
desenfreado e freneticamente subjetivista, precursor imediato do futuris-
mo; o historicismo de Croce, desvalorizando as abstraes do liberalismo,
contribuiu para preparar os caminhos da violncia fascista. Mas o filsofo
passou, depois, durante a vida inteira, combatendo seus falsos discpulos e
opondo-se com a maior coragem cvica ao fascismo.
As geraes novas, de 1905 e 1910, receberam com entusiasmo
os ensinamentos de Croce, que foi durante alguns anos o papa filosfico e
literrio da Itlia. Mas no suportavam as limitaes que o mestre mui-
Histria da Literatura Ocidental 2383

to velho em comparao com eles lhes pretendeu impor. Sobretudo o


conservantismo de Croce em matria de poesia lhes era insuportvel: ao
culto de Carducci opuseram o entusiasmo pela poesia modernista francesa
que o mestre detestava. Insatisfeitos com o hegelianismo de Croce, desco-
briram Bergson, o pragmatismo, o modernismo catlico enfim toda a
civilizao europia moderna da qual os italianos de ento sabiam pouco.
Acabou, enfim, a poca algo provinciana do Risorgimento, comparvel
poca da Restaurao espanhola; e a revista Voce, em Florena, iniciou um
movimento de renovao e europeizao que j foi muito bem comparado
obra da gerao de 1898, na Espanha184. La Voce foi fundada em 1908
por um grupo de intelectuais, na maior parte discpulos de Croce, que no
incio apoiou a revista: l estavam reunidos os crticos Prezzolini, Papini e
Borgese, os poetas Soffici e Palazzeschi, o historiador Gaetano Salvemini.
A alma da revista, durante os sete anos mais importantes da sua existn-
cia, de 1908 a 1915, foi Prezzolini185, grande animador e europeizador,
apesar de convices cada vez mais nacionalistas que levaram, enfim, ao
fascismo. Os poetas, Soffici, Palazzeschi, j representaram a corrente do
modernismo francs. Esprito eminentemente destrutivo era o polemista
Papini186: chamava sua prpria alma sitibonda come un deserto; e assim
percorreu, ainda mais furibundo do que sitibondo, todas as filosofias
em Un uomo finito descreveu esse caminho que o levou at bancarro-
ta espiritual chegando ao antiintelectualismo mais violento. Tornou-se
propagandista do imperialismo italiano do nuovo nazionalismo, muito

184 F. Flora: Dal Romanticismo al Futurismo. 2. ed. Milano, 1925.


A. Viviani: Giubbe rosse. Firenze, 1933.
185 Giuseppe Prezzolini, 1882-1982.
La cultura italiana (com Giovanni Papini; 1905); La teoria sindicalista (1909); Vec-
chio e nuovo nazionalismo (com G. Papini; 1915); Benito Mussolini (1925); La vita di
Niccol Machiavelli, orentino (1927); etc.
W. Binni: Giuseppe Prezzolini. Genova, 1938.
186 Giovanni Papini, 1881-1956.
Il crepuscolo dei loso (1906); Un uomo nito (1912); Stroncature (1916); Lesperienza
futurista (1919); La storia di Cristo (1920); etc.
N. Moscardelli: Giovanni Papini. Roma, 1923.
E. Palmicri: Giovanni Papini. Firenze, 1923.
2384 Otto Maria Carpeaux

diferente do nacionalismo liberal e democrtico do Risorgimento. Enfim,


escapando falncia total, converteu-se ao catolicismo. A Storia di Cristo
foi um sucesso internacional, do qual, diziam, o prprio Papini zombava
na intimidade. Se non vero, ben trovato. Esse vanguardista incurvel
foi sempre um grande mistificador; at seu catolicismo, de cuja sinceridade
no se quer duvidar, serviu-lhe principalmente de instrumento de agresso.
Esse florentino, escrevendo com rara perfeio a lngua pura e deliciosa da
sua cidade civilizadssima, ficou sempre sitibondo como o habitante de
um deserto africano.
A grande descoberta da Voce foi um escritor desconhecido ou
ignorado, Alfredo Oriani187, que veio do sculo XIX, mas que a poca
do liberalismo no quisera admitir na literatura. Era um provinciano,
sofrendo de complexo de inferioridade e graves ressentimentos, esgo-
tando a sua imaginao em romances mal escritos, meio pornografia
vulgar, meio anlise psicolgica penetrante. Encontrou os conflitos e
ressentimentos da sua prpria alma na alma da Itlia, grande potncia
sem poder real, pobre, derrotada nos campos de batalha da Etipia.
Concebeu, conforme vagos conhecimentos da filosofia de Hegel, o im-
perialismo mediterrneo como misso histrica da Itlia moderna; e,
para sufocar os socialistas e liberais que se oporiam a essa megalomania
dispendiosa, inventou o conceito da rivolta ideale, para fundar um
Estado totalitrio; chegou a predizer at os pormenores do fascismo,
que venerava, depois, em Oriani o seu profeta. O sucesso pstumo de
Oriani sintoma de uma mudana na estrutura social da Itlia: a bur-
guesia liberal, velho estilo, substituda pela nova burguesia industrial
e imperialista. Mas o nacionalista Maurras nunca foi imperialista. No
existe um Maurras italiano. Do Barrs italiano, DAnnunzio, chegou-
se, imediatamente, ao imperialismo de feio tcnica, cuja expresso
literria ser o futurismo.

187 Alfredo Oriani, 1852-1909.


No (1881); Fino a Dogali (1889); La lotta politica in Italia (1892); Gelosia (1894);
Vortice (1899); Olocausto (1902); La Rivolta ideale (1908); etc.
V. Piccoli: Oriani. Roma, 1929.
F. Cardelli: Oriani, la vita e le opere. Bologna, 1939.
Histria da Literatura Ocidental 2385

No princpio do sculo XX, uma vasta literatura de divulgao de


conhecimentos tcnicos acompanhada por outra literatura de glorifica-
o da tcnica, prevendo progressos enormes e invenes transcendentais.
O modelo dessa literatura encontrou-se nos romances de antecipao,
do francs Jules Verne188, literatura infantil, ingnua e simplista, logo supe-
rada pelos progressos alcanados na realidade. Da combinao, inventada
por Verne, entre romance tcnico e romance de aventuras, surgiu, por um
lado, o romance policial, modernizao do romance gtico, e, por outro
lado, o romance das utopias tcnicas. Os contos policiais de Doyle189 so
mais do que adaptaes engenhosas da tale of terror ao ambiente tcni-
co-cientfico da cidade moderna. So narrados com o melhor humor ingls
e eternizam um ambiente: a Londres elegante dos tempos de Oscar Wilde,
teatro de crimes trgicos ou tragicmicos. Alm de criar um estilo para os
reprteres, Doyle criou um personagem de imortalidade to segura como
Don Juan ou Don Quixote. Esse Sherlock Holmes desempenha um papel
de significao social, ajudando de maneira to deliciosa a polcia incom-
petente no esclarecimento de crimes misteriosos. Naqueles anos, os aten-
tados dos anarquistas assustaram a sociedade, revelando a incapacidade das
autoridades de proteg-la contra a revoluo latente. Sherlock Holmes,
porm, sem preconceitos de ordem burocrtica, emprega os requintes da
tcnica cientfica para descobrir os criminosos. A sociedade est a salvo.
Deste modo, Doyle fez o contrrio do que fez, ao mesmo tempo, Wells190,

188 Jules Verne, 1828-1905.


Cinq semaines en ballon (1863); Voyage au centre de la Terre (1864); De la Terre la
Lune (1865); Vingt mille lieues sous les mers (1869); Le tour du monde en quatre-vingt
jours (1872); etc.
M. Allote de la Fuye: Jules Verne, sa vie et son oeuvre. 2. ed. Paris, 1953.
189 Arthur Conan Doyle, 1859-1930.
Adventures of Sherlock Holmes (1891); Memoirs of Sherlock Holmes (1893); The Hound
of The Baskervilles (1902); etc.
M. Campbell: Sherlock Holmes and Dr. Watson. London, 1935.
190 Herbert George Wells, 1866-1946.
The Time Machine (1895); The Invisible Man (1897); The War of the Worlds (1898);
Love and Mr. Lewisham (1900); The First Man in The Moon (1901); Kipps (1905);
In the Days of the Comet (1906); Tono-Bungay (1909); The New Machiavelli (1911);
2386 Otto Maria Carpeaux

que empregou as maravilhas da tcnica para ameaar a ordem social esta-


belecida, prevendo transformaes utpicas pela mquina. Mas Wells no
um Verne nem um Doyle, e sim muito mais: um escritor talvez no de
primeira ordem, mas importante. The Times Machine e The Invisible Man
foram escritos em competio com Verne e Stevenson; continua como lei-
tura deliciosa, porque Wells um escritor nato e um grande humorista. Na
literatura inglesa no h outro romancista que revele tantas semelhanas
com Dickens: Love and Mr. Lewisham e The History of Mr. Polly, no sen-
do da ordem das obras de arte transcendentais, so no entanto da melhor
qualidade do romance ingls tradicional. Apenas, o criador dessa tradio,
Fielding, um grande aristocrata que zomba do mundo, e Wells um inte-
lectual pequeno-burgus, indignado, revoltado e doutrinado pela Fabian
Society, zombando da ordem social estabelecida, contra a qual lanou uma
stira das mais eficientes, Tono-Bungay. Assustou essa sociedade, lanan-
do-lhe profecias de invenes tcnicas de conseqncias revolucionrias,
prevendo catstrofes csmicas que so imagens de revolues sociais: o
grand soir do capitalismo, representado como grand soir do sistema
solar. E, assim como a segunda metade do sculo XIX realizou os progressos
profetizados por Jules Verne, assim a segunda metade do sculo XX parecia
antecipar as catstrofes profetizadas por Wells. Wells no um sonhador.
Tem as suas convices polticas cientificamente fundamentais; e, na mais
ambiciosa das suas obras, The World of William Clissold, empreendeu es-
boar um vasto panorama do mundo atual, do ponto de vista de um radi-
cal ingls. Desta vez, a sua tcnica novelstica, ainda muito vitoriana, no
chegou a dominar o assunto. Mas duvidoso se Wells aceitaria elogios de
ordem literria. A arte pouco lhe importa. Pretende ser um jornalista efi-
ciente em bases cientficas. A eficincia certa. A cincia de Wells j est,
hoje, antiquada. Acha simples demais as coisas e considera teoricamente
resolvidos todos os problemas, de modo que The World of Mr. Wells

The Wife of Sir Isaac Harman (1914); Mr. Brittling Sees It Through (1916); The World
of William Clissold (1926); The Autocracy of Mr. Parham (1930); etc.
G. Connes: Essai sur la pense de Wells. Paris, 1926.
Geoffr. H. Wells: Herbert George Wells. London, 1950.
V. Brome: Herbert George Wells. London, 1950.
Histria da Literatura Ocidental 2387

seria uma maravilha e no o , s porque certos obstculos teimosos no


querem ceder ao bom-senso ingls de Herbert George Wells. A base da sua
tcnica novelstica vitoriana Wells j tinha trinta e cinco anos de idade
quando a rainha morreu foi uma f vitoriana no progresso, um otimismo
muito maneira de Dickens, se bem melhor informado. O socialismo de
Wells idealista e revisionista da poca das reformas sociais do Minis-
trio Asquith, do oramento revolucionrio de 1909, de Lloyd George,
e da Fabian Society.
Em 1881, fundara Henry Hyndman a Social Democratic Fede-
ration que, ressuscitando a tradio revolucionria dos Chartists, assustou
a sociedade inglesa. William Morris era dos primeiros membros, escreven-
do canes ameaadoras para serem cantadas em manifestaes pblicas.
Mas a Ingaterra no pas de revolues barulhentas. Um grupo de inte-
lectuais reuniu-se em 1883 para estudar a doutrina socialista; e deram ao
clube o nome de Fabian society, lembrando o romano Fabius, aquele
que sabia esperar. J em 1885 abandonaram definitivamente a idia de
revoluo armada. Elaboraram nova doutrina, apresentando-a ao pblico
num ciclo de conferncias, que foram publicadas no volume Fabian Es-
says in Socialism191. Os autores eram Bernard Shaw, Sidney Webb, William
Clarke, Sydney Olivier, Graham Wallas e Annie Besant. No prefcio da
reedio de 1908 dos Fabian Essays, o primeiro entre eles, Shaw, resumiu
o programa: Em 1885, a Fabian Society abandonou, acompanhada dos
gritos dos revolucionrios, a poltica das barricadas, para transformar uma
derrota herica em xito prosaico. Determinamos, como fim dos nossos
esforos, duas coisas bem definidas: 1) criar um programa parlamentar
para um primeiro-ministro que se converteria ao socialismo assim como
o primeiro-ministro conservador ingls Peel se convertera ao livre-cmbio;
2) tornar to possvel e cmodo para um ingls decente declarar-se socialis-
ta, como possvel e cmodo declarar-se conservador ou liberal. Em meio
sculo de trabalho, a Fabian Society realizou esse programa decente, quer
dizer, revisionista, reformista. O nome de Marx s aparece ocasionalmente

191 Fabian: Essays in Socialism (1888).


E. Pease: History of the Fabian Society. New York, 1925.
2388 Otto Maria Carpeaux

nos Fabian Essays; o da Internacional, nunca. Fala-se pouco dos sindicatos


e muito da municipalizao das public utilities como medida socialista de
primeira importncia; e exatamente assim, essa municipalizao ser elo-
giada, quarenta anos depois dos Fabians Essays, em The Intelligent Womans
Guide to Socialism and Capitalism, daquele mesmo Bernard Shaw.
Shaw192 nasceu no mesmo ano em que nasceu Oscar Wilde; tor-
nou-se socialista, membro da Fabian Society; escreveu para o teatro, ado-
tando a forma dramtica de Ibsen. Eis os trs fatos essenciais da sua vida
literria. Pelo terceiro fato, pertence Shaw ao naturalismo. Pelo primeiro
pertence ao movimento de renovao da literatura inglesa vitoriana. Pelo
segundo, o escritor do sculo XX, do qual ou foi o dramaturgo mais re-
presentado. Da coincidncia desses trs fatos algo contraditrios decorre a
insegurana da opinio pblica e crtica sobre Shaw; para alguns, um wit,
um egosta espirituoso que fez do esprit, nem sempre muito profundo, sua
profisso; para mais outros, um clssico do teatro moderno; para outros,
um jornalista hbil, talvez mistificador. Deste modo, Shaw continua obje-

192 George Bernard Shaw, 1856-1950. (Cf. A converso do naturalismo, nota 19.)
Plays Pleasant and Unpleasant (Widowers Houses; Mrs. Warens profession; The Phi-
landerer; Arms and the Man; Candida; The Man of Destiny; You Never Can Tell;
1898); Three Plays for Puritans (The Devils Disciple; Caesar and Cleopatra; Captain
Brassbounds Conversion; 1901); Man and Superman (1903); John Bulls Other Island
(1907); Major Barbara (1907); The Doctors Dilemma (1911); Androcles and the Lion
(1913); Pygmalion (1916); Heartbreak House (1919); Back to Methuselah (1921);
Saint Joan (1923); The Apple Cart (1930); etc. The Quintessence of Ibsenism (1891);
The Perfect Wagnerite (1898); The Intelligent Woman Guide to Socialism and Capita-
lism (1927).
H. C. Dufn: The Quintessence of Bernard Shaw. London, 1920.
E. Shanks: George Bernard Shaw. London, 1924.
M. Ellehange: The Position Bernard Shaws in European Drama and Philosophy. Kjo-
ebenhavn, 1931.
H. Pearson: George Bernard Shaw. A Full Lenght Portrait. New York, 1943.
E. R. Bentley: Bernard Shaw. Norfolk, Conn., 1948.
W. Irvine: The Universe of George Bernard Shaw. New York, 1949.
C. E. M. Joad: Shaw. London, 1949.
F. Fuller: George Bernard Shaw. Critic of Western morale. New York, 1950.
P. Fechter: George Bernard Shaw. Vom 19. Zum 20. Jahrhundert. Muenchen, 1953.
St. John Ervine: Bernard Shaw, his Life, Work and Friends. London, 1956.
Histria da Literatura Ocidental 2389

to de discusso. Mas convm assim ao autor que nada deseja seno discutir
com o seu pblico.
Teatro de Ibsen quer dizer teatro burgus, e isso no pode ser
a forma adequada para representar o pensamento socialista. Com efeito,
Shaw no empregou a forma sem ironiz-la; resultaram comdias de bou-
levard com muito esprito satrico contra a sociedade, justamente como
nas comdias de Wilde. Apenas, os personagens de Wilde dialogam so-
bre amor, heranas e gravatas, e os de Shaw sobre prostituio, expropria-
o dos capitalistas e economia coletivista. A forma, porm, no deixa de
repercutir no contedo. As peas de Shaw transformam-se em crnicas
dialogadas de um excelente jornalista, e os problemas discutidos parecem
perder a seriedade. assim que julga, em geral, a crtica literria na In-
glaterra: Shaw, um jornalista espirituoso, cuja obra teatral ficou sem res-
ponsabilidade dramtica. De outra maneira julga a crtica teatral inglesa:
verifica que Shaw foi um reformador do teatro ingls: antes de Shaw, o
teatro ingls s representava farsas ou dramalhes de ltima categoria; de-
pois de Shaw, o teatro ingls a tribuna na qual se discutem os problemas
mais importantes da nao e da poca, e isso porque Shaw sabia combinar
o srio esprito dramtico de Ibsen com os irresistveis efeitos cnicos de
Wilde. As suas comdias desempenham, em nosso tempo, a funo que
desempenharam na poca as de Molire, dizendo altivamente a verdade ao
rei e aos seus aristocratas; dizem a verdade ao capitalista e aos seus lacaios.
A comdia de Shaw seria grande teatro porque se baseia como todo grande
teatro, num sistema de valores. Em Shaw aparecem esses valores atravs da
caricatura dos no-valores da sociedade burguesa. Eis um dos motivos por
que Shaw insiste no desmascaramento do herosmo: na sociedade burguesa
no existe nem pode existir herosmo. A contrademonstrao o herosmo
autntico da pessoa que sabe libertar-se das convenes sociais o caso
da Saint Joan.
Qual , ento, o sistema de valores que Shaw defende? Certa-
mente o do socialismo, ao qual ele adaptou a maior criao do teatro bur-
gus, o drama de Ibsen. Shaw teria criado nada menos do que o teatro do
futuro, da sociedade sem classes; mas essa permanncia, nem ele mesmo a
deseja, satisfeito com as repercusses imediatas da propaganda dialogada.
Shaw no pretende ser mais do que um grande propagandista; e seria pre-
2390 Otto Maria Carpeaux

ciso ser Shakespeare para escrever excelentes peas. E as obras de Shaw nem
sempre so bem compreendidas, se o pblico se diverte em vez de sentir
remorsos, a culpa no do dramaturgo. Ou seria em parte sua? obra
de Shaw falta, como de Wells, uma dimenso em profundidade. No
toma bastante a srio a vida porque otimista; e nunca havia um grande
teatro otimista. Esse otimismo inerente ao socialismo reformista de 1900
e de 1910, que acreditava prxima a soluo das questes sociais pela mu-
nicipalizao das public utilities. Nesse pormenor, pequeno e no sem
importncia, Shaw, o socialista decente, um filho da poca de antes de
1914. Nota-se que muitas causas que Shaw defendeu o wagnerismo, o
ibsenismo, a emancipao da mulher, o antipuritanismo, o pacifismo, etc.
perderam a atualidade; mas tambm j perderam a atualidade, sem que
esse fato lhes diminusse o efeito cnico e o valor literrio. Foram grandes
dramaturgos do seu tempo e, com isso, de todos os tempos. Shaw homem
da sua poca; da transio entre o sculo XIX e o sculo XX. Esse fato fica
evidente na sua tcnica dramatrgica. A dramaturgia de 1880 foi realista
ou naturalista; a de 1920 simbolista maneira de Srindberg, Tchekhov,
ONeill. Mas a dramaturgia de Shaw j no realista e ainda no sim-
bolista, nem , muito menos, uma posvel sntese: Shaw no acreditava
ou no faz acreditar na realidade dos seus personagens e enredos, mas sem
conferir-lhes irrealidade simblica. Salva-se a inteligncia do dramaturgo.
Graas a essa inteligncia sobrevivem peas como Candida, Major Barbara,
The Doctors Dilemma, Saint Joan; mas, para citar as ltimas palavras de
Saint Joan: ... at quando?
O socialismo otimista de Shaw uma das grandes correntes
literrias do sculo XX antes de 1914. Seu romancista o dinamarqus
Andersen-Nex193, que criou a epopia, ou, para falar no seu estilo, a saga
do proletariado ocidental moderno. Pelle Erobreren (Pelle, o Conquistador)

193 Martin Andersen-Nex, 1869-1954.


Pelle Erobreren (1906/1910); Ditte Mennskebarn (1917/1921); Et lille Krae (1932);
Under aaben Himmel (1935); For lud og koldt Vand (1937); Vejs Ende (1939), etc.
M. Nicolaisen: Martin Andersen-Nex. Kjoebenhavn, 1923.
Sv. Erichsen: Martin Andersen-Nex. Kjoebenhvn, 1938.
W. A. Berendsohn: Martin Andersen-Nex. Stockholm, 1948.
Histria da Literatura Ocidental 2391

a histria do movimento socialista-sindicalista no princpio do sculo


XX. O heri dessa histria, Pelle, realmente um heri: passa por todos os
sofrimentos e humilhaes da vida proletria para chegar, atravs de uma
grande greve, criao da cooperativa que resolver, no seu setor dos sapa-
teiros, a questo social. Tudo, nesse romance, comovente e convincente,
menos o desfecho otimista em que j no podemos acreditar. O prprio
Andersen-Nex parece ter perdido, depois, sua ingnua f de 1910; aderiu
ao comunismo. Mas mentalidade otimista deveu o grande sucesso no
mundo de antes de 1914. Quem escreveria com a mesma mentalidade e no
mesmo estilo alguns anos mais tarde, j no encontraria a mesma ressonn-
cia internacional. Da o sucesso muito limitado do noruegus Uppdal194:
seu romance cclico Dansen gjernom skuggeheimen (Dana no Mundo das
Sombras) a histria monumental do movimento socialista na Noruega:
epopia, em dimenses colossais, da vitria e do aburguesamento do prole-
tariado de um pas pequeno e prspero. A adoo do landsmaal, do dialeto
noruegus, pelo escritor, condenou-lhe a obra a uma repercusso apenas
regional, em violento desacordo com a megalomania esquizofrnica, na
qual o genial e infeliz criador dessa obra soobrou. Quem guardou o equi-
lbrio foi o sueco Koch195, cujo romance Os Operrios comeou uma nova
poca na literatura do seu pas; depois, foi Koch o primeiro que teve a co-
ragem de tocar nas relaes entre o proletariado e o mundo do crime.
O otimismo social e tcnico-cientfico bem sintomtico da
euforia europia entre 1900 e 1910. Esse credo dominava sobretudo as
naes germnicas s quais coubera o papel principal na industrializao
do mundo ingleses, alemes, depois os americanos. No terreno da fico,

194 Kristofer Uppdal, 1878-1961.


Dansen gjenom skuggeheimen (1911); Stiegeren (1919); Kongen (1920); Domkyrhje-
bbyggaren (1921); Skiftet (1922); Vandringa (1923); Fjellskjeringa (1924); Herdsla
(1924).
Kristofer Uppdal. Helsing pa 60-arsdagen. Oslo, 1938.
195 Martin Koch, 1882-1940.
Arbetare (1912); Guds vackra vrld (1913).
H. Ahlenius: Arbetaren i svensk diktning. Stockholm, 1934.
I. Lundstrm: Martin Koch. Stockholm, 1945.
2392 Otto Maria Carpeaux

o tema aparece com freqncia na literatura escandinava; cientfica e eco-


nomicamente, os escandinavos participaram intensamente da industriali-
zao, sem possibilidades, porm, de participao do poder poltico inter-
nacional e isso abriu as perspectivas fico. tcnica moderna no se
erigiu, por enquanto, monumento literrio maior do que a trilogia Malm
(Minrio) do sueco Didring196, epopia da construo da estrada de ferro
para explorar as minas de ferro no extremo norte da Sucia. O estilo dessa
obra a exaltao romntica de um asunto estritamente realista unio
estilstica do naturalismo e do simbolismo; e esse realismo mgico o
termo ser popular por volta de 1925 o estilo criado pelo dinamarqus
Johannes Vilhelm Jensen197. A sua obra grande e apresenta os aspectos
mais variados. Jensen natural da Jutlndia, da terra firme da Dinamarca,
e aos camponeses robustos da sua terra dedicou os vrios volumes dos
Himmerlandshistorier (Contos do Himmerland), talvez os melhores contos
rsticos do sculo. Mas Jensen no de modo algum um escritor provin-
ciano. Passou grande parte da sua vida em viagens na Amrica e na sia,
escreveu sobre paisagens e gente da Malsia as Eksotiske Noveller (Novelas
Exticas) e escreveu o que j mais surpreendente alguns romances po-
liciais de grande estilo sobre a vida norte-ameriana moderna, combinando
o sensacionalismo e o interesse sociolgico. Jensen foi, avant la lettre, o
primeiro expressionista: com realismo mgico sabe engrandecer at o
fantstico os seus assuntos realsticos. O romance histrico Kongens Fald (A

196 Ernst Didring, 1868-1931.


Malm (1914/1919).
197 Johannes Vilhelm Jensen, 1873-1950.
Danskere (1896); Himmerlandshistorier I (1898); Kongens Fald (1899/1902); Him-
merlandshistorier II (1904); Madame dOra (1904); Hjulet (1905); Den ny Verden
(1907); Myter og Jagter (1907); Eksotiske Noveller (1907/1909); Nye Myter (1908);
Himmerlandshistorier III (1910); Nordisk Aand (1911); Skibet (1912); Introduktion
til vor Tidsalder (1915); Nornegaest (1919); Det tabte Land (1919); Cristoffer Colum-
bus (1921); Cimbrernes Tog (1922); Hamlet (1924); Joergine (1926); Dyrenes For-
vandling (1927); Aandens Stadier (1928); Kornmarken (1932); Gudrun (1936); etc.
O. Gelsted: Johannes Vilhelm Jensen. Kjoebenhavn, 1916. (2. ed., 1938.)
H. Frisch: Johannes Vilhelm Jensen. Kjoebenhavn, 1925.
L. Nedergaard: Johannes Vilhelm Jensen. Kjobenhavn, 1943.
Histria da Literatura Ocidental 2393

Queda do Rei), sobre o destino trgico do rei Cristiano IV da Dinamarca, j


excede o gnero pela fora de transformar o personagem histrico em figu-
ra mitolgica. Jensen at pretende criar mitos. A grande obra da sua vida
Den lange Rejse (A Longa Viagem), composto dos romances Det tabte Land
(A Terra Perdida), O Siclo Braeen (Monto de Neve), Nornegaest (O Hspede
das Normas), Cimbrernes Tog (A Jornada dos Cmbrios), Skibet (O Navio),
Christoffer Columbus: histria mitologizada da humanidade germnica,
desde os dias do homem das cavernas, atravs das grandes migraes, dos
vikings, da Idade Mdia gtica at a conquista do Novo Mundo que Jen-
sen tambm atribui aos nrdicos. Na Amrica moderna reconhece Jensen a
realizao do sonho gtico de chegar ao cu; o arranha-cu seria o sucessor
legtimo da torre das catedrais gticas. A raa que realizou esse milagre,
Jensen no a encontra em nenhuma parte to pura, to forte como entre os
camponeses robustos da Jutlndia. As teorias de Jensen no podem exercer
hoje muito fascnio: so fantsticas. Mas se as literaturas escandinavas no
tivessem sado, depois de Ibsen e Strindberg, da moda internacional, Jen-
sen ficaria reconhecido como um dos grandes escritores do sculo XX.
Plido reflexo da Renascena gtica de Jensen foi na Alema-
nha a Renascena nrdica, proclamada por um crculo de intelectuais
provincianos do norte da Alemanha; Blunck198 tentou exprimir-lhes o en-
tusiasmo artificial em baladas, romances histricos sobre o esplendor me-
dieval de Hansa, e mais um ciclo de romances pr-histricos; s o nacio-
nal-socialismo foi capaz de considerar grande a obra de Blunck. O racismo
que deve, alis, a doutrina a um ingls germanizado, H. S. Chamberlain199,
genro de Wagner e wagneriano fantico, discpulo de Gobineau. A sua
obra Die Grundlagen des XIX Jahrhunderts (Os Fundamentos do Sculo XIX),
escrita com o saber enciclopdico de um diletante, menos uma filosofia
da histria do que um enorme panfleto anticlerical e anti-semita, fonte
inesgotvel de citaes para Alfred Rosenberg e semelhantes idelogos-
propagandistas de Hitler.

198 Hans Friedrich Blunck, 1888-1961.


Heinz Hoyer (1919); Berend Fock (1923); Selling Rotkinnsohn (1924), etc.
A. Dreker: Hans Friedrich Blunck. Lupzig, 1934.
199 Houston Stewart Chamberlain, 1856-1926.
Die Grundlagen des XIX. Jahrhunderts (1899).
2394 Otto Maria Carpeaux

Fica, porm, o fato: a ideologia da Alemanha racista nada tem


a ver com Maurras; a Alemanha quase o nico pas em que a doutrina
da Action Franaise no exerceu influncia alguma, menos em certos cr-
culos catlicos. Poderia ser citado Herman Hefele200, antigo modernista,
crtico anti-romntico, de vasta cultura e grande poder de evocao, mas
sem repercusso alguma. Uma burguesia no velho estilo, que se apoiaria
no tradicionalismo pragmatista de Maurras, j no existia na Alemanha,
pas da industrializao mais rpida. Com a boa raa e a boa tcnica, os ale-
mes esperavam conquistar o mundo; lamentaram muitas vezes a falta de
um Kipling alemo. Em vez disso, lembraram-se sempre de Langbehn201,
o Rembrandt-Deutsche, que advertira contra o artificialismo da civili-
zao alem, na qual o progresso artstico e moral no correspondia aos
progressos materiais. A Alemanha industrializada era uma sociedade de ca-
pitalistas e operrios, mas no uma comunidade nacional. Da os grandes
progressos tcnico-econmicos e a falta de uma civilizao. Os intelectuais,
ligados burguesia, no quiseram ouvir as propostas dos socialistas para
modificar essa situao. Mas seria, talvez, possvel remediar de outra ma-
neira, menos revolucionria, a organizao infeliz da nao? Naumann202,
ex-pastor protestante, egresso da Igreja oficial porque esta no admitiu as
reformas sociais, fundara a Associao nacional-social, partido cristo da
esquerda, para incorporar o proletariado ao progresso da nao e criar
deste modo uma verdadeira e completa comunidade nacional. Naumann
era uma grande figura e fenmeno rarssimo na Alemanha um grande
orador. Mas os seus esforos s contriburam, involuntariamente, para fo-
mentar o imperialismo, que foi interpretado como possibilidade de resolver
a questo social na Alemanha; s grandes conquistas poderiam melhorar o
padro de vida do operariado alemo. E por uma ironia trgica da histria
herdaram os nacional-socialistas o nome da Associao nacional-social do

200 Herman Hefele, 1885-1932.


Die Entsagenden (1919); Das Gesetz der Form (1919); Dante (1921), etc.
201 Cf. Do realismo ao naturalismo, nota 36.
202 Friedrich Naumann, 1860-1919.
Arbeiterkatechismus (1888); Was heisst christlich-sozial? (1896); Demokratie und Kai-
sertum (1900); Mitteleuropa (1915).
Th. Heuss: Friedrich Naumann. Berlin, 1935.
Histria da Literatura Ocidental 2395

esquerdista sincero Naumann. S na Alemanha ocidental existia um resto


da burguesia do velho estilo, de origem calvinista, e desse grupo saiu o so-
cilogo Max Weber203, capaz, talvez por isso, de descobrir o lao histrico
entre o capitalismo e o calvinismo. A obra sociolgica de Weber nasceu sob
a intensa presso psicolgica de uma forte preocupao com os destinos
polticos da Alemanha. Estudando o sistema latifundirio na Roma antiga,
Weber pensou na resistncia dos latifundirios prussianos contra reformas
sociais; estudando os profetas do Velho Testamento, que advertiram contra
a idolatria dos reis, Weber pensou na Inteligncia alem, sucumbindo ao
poder da centralizao burocrtica; estudando as relaes entre economia
e religio, chegou Weber a descobrir a raiz da separao entre Sociedade e
Comunidade; Alemanha do Kaiser faltava o charisma religioso; em vez de
um chefe proftico, s tinha um dspota burocrtico.
A expresso literria dessas dvidas todas muito menos im-
pressionante. O racismo produziu s um Blunck; o primeiro nacional-
socialismo s deu a oratria de Naumann. Mas pode-se tambm citar a
literatura imperialista de Hans Grimm204, que passara muitos anos na
colnia ento alem da frica Sul-Ocidental (Nambia). Em novelas de
estilo duro e algo provinciano, lembrando Raabe, descreveu a vida difcil
dos colonos alemes nos trpicos, antecipando a doutrina racista e impe-
rialista que o levar a escrever, depois da guerra, o romance Volk ohne Raum
(Nao sem Espao), obra de propaganda do nacional-socialismo. Nove-
las coloniais como as de Grimm escreveram-se, ento, muitas: seduziram
mais do que um colegial alemo, naqueles anos antes de 1914, a fugir
da escola e do ambiente policiado para procurar aventuras alm do mar
um desses fugitivos, Ernst Jnger, ser mais tarde o chefe do nacionalis-

203 Max Weber, 1864-1920.


Die protestantische Ethik und der Geist des Kapitalismus (1905); Aufsaetze zur Reli-
gionssoziologie (1921); Wirtschaft und Gesellschaft (1922), etc.
Mar. Weber: Max Weber, ein Lebensbild. Tuebingen, 1926.
Chr. Steding: Politik und Wissenschaft bei Max Weber. Breslau, 1932.
204 Hans Grimm, 1875-1959.
Suedafrikanische Novellen (1913); Volk ohne Raum (1926); Der Richter in der Karu
(1930).
A. Hofknecht: Hons Grimm. Weltbild und Lebensgefuehl. Bochum, 1934.
2396 Otto Maria Carpeaux

mo literrio. A juventude alem, antes de 1914, era extremamente inquie-


ta. Pretendeu emancipar-se da tutela dos adultos, fundando a associao
Wandervogel205, na qual os estudantes da classe mdia levaram uma vida
livre, de excurses, adorando a natureza primitiva como fizeram os jovens
do Sturm und Drang. O Wandervogel foi a escola de formao de
muitos futuros nacional-socialistas. Mas nesses crculos agitados tambm
se descobriu o sentido dionisaco da poesia ento quase esquecida de Hl-
derlin, ao mesmo tempo em que George e os seus discpulos descobriram
o verdadeiro clssico Hlderlin. E havia mais outro ponto de contato: o
homossexualismo, que desempenhou papel grande e funesto no Wander-
vogel, tampouco estava desconhecido no Crculo de George.
Em 1905, publicando no volume Zeitgenssische Dichter (Poe-
mas Contemporneos), as suas tradues de Baudelaire, Mallarm, Verlaine
e outros simbolistas, Stefan George206 encerrou a fase propriamente simbo-
lista da sua vida potica. Desapareceram os preciosismos musicais, os par-
ques outonais e vises do Oriente e da Antiguidade; a forma dos poemas
tornou-se mais rgida; a misso de cultura esttica dos Blaetter fuer die

205 H. Blueher: Wandervogel. Die Geschichte einer Jugendbewegung. 6. ed. Jena, 1922.
206 Stefan George, 1868-1933. (Cf. O simbolismo, nota 188).
Hymnen, Pilgerfahrten. Algabal (1890/1892); Die Buecher der Hirten und Preisge-
dichte der Sagen und Saenge und der haengenden Gaerten (1895); Das Jahr der Seele
(1897); Der Teppich des Lebens un die Lieder von Traum und Tod (1900); Zeitgenssis-
che Dichter (1905); Der siebente Ring (1907); Der Stern des Bundes (1914); Das Neue
Reich (1928).
F. Gundolf: Stefan George. 2. ed. Berlin, 1921.
H. Drahn: Das Werk Stefan Georges. Leipzig, 1925.
W. Koch: Stefan George. Weltbild. Naturbild. Menschenbild. Halle, 1933.
E. Morwitz: Die Dichtung Stefan Georges. Berlin, 1934.
K. Muth: Stefan George und seine Apotheose durch den Kreis. (In: Dichtung und
Magie. Muenchen, 1936.)
E. Salin: Um Stefan George. Godesberg, 1948.
E. Jaime: Stefan George und die Weltliteratur. Ulm, 1949.
D. Jost: Stefan George und seine Elite. Eine Studie zur Geschichte der Eliten. Zuerich,
1949.
E. K. Bennett: Stefan George. New Haven, 1954.
G. Schneider-Herrmann: Stefan George in seiner Dichtung. Zuerich, 1960.
Histria da Literatura Ocidental 2397

Kunst recebeu novo contedo, mais definido, como se fosse mensagem


religiosa. E George alegou, com efeito, ter recebido uma revelao divi-
na. Por volta de 1906 morreu em Munique um adolescente que estava
em relaes com George. O poeta, glorificando-o nos poemas dedicados
a Maximin, conseguiu estabelecer uma espcie de culto ao defunto que
teria sido a encarnao da Beleza
... der Leib vergottet und der Gott verleibt.
Incarnao do deus, divinizao do corpo as expresses j so de um
culto, de um rito. E no se trata de menos. O grupo de George fora, at
ento, um crculo de estetas, admirando o grande poeta e todos os grandes
poetas capazes de conferir um novo sentido esttico civilizao. Agora,
tudo mudou: o grupo transformou-se em Kreis, Crculo com mais-
cula, espcie de ordem religiosa; os poetas e literatos georgianos agora so
diconos e aclitos, venerando a George como fundador de uma nova reli-
gio; os grandes poetas, os magos da palavra, j no constituem seno um
caso especial dos grandes homens, dos heris, aos quais se dedica um culto
mais do que carlyliano. Porque so s essas grandes figuras cuja existncia
d sentido Histria. O gnero humano s existe em funo da existncia
de um Plato, Dante, Goethe e poucos outros, aos quais acrescentam o
nome de Nietzsche, objeto de culto especial por ele descoberto o novo
hero-worship e por ter redescoberto a divindade do corpo humano, es-
quecida desde os tempos dos gregos. Os Blaetter fuer die Kunst tiveram
uma misso esttica: despertar o sentido da verdadeira beleza. Agora, a be-
leza tornou-se carne, ficando entre ns outros, e a nova tarefa do Kreis
mais ampla, religiosa e poltica. O corpo morto da civilizao atual ser
ressuscitado pela palavra mgica do mestre, e ento o Kreis ter sido o
ncleo de um novo Reich, Imprio da Beleza grega sobre o fundamento
da raa germnica. Nunca antes o conceito da mensagem potica foi
extremamente levado a srio.
As modificaes da poesia de George depois da revelao de
Maximin explicam-se pela modificao do ideal artstico: centro da est-
tica de George fora at ento o conceito da msica como representao da
harmonia das esferas; agora o conceito da esttua como representao do
heri divinizado. A nova poesia de George classicista, e isso determina-lhe
2398 Otto Maria Carpeaux

a posio dentro da literatura europia moderna: a poesia mais clssica


que se escreveu na Europa do sculo XX, com todas as qualidades e defeitos
que essa definio inclui. poesia de preciso absoluta, mas fria, nada goe-
thiana, com forte tendncia para tornar-se didtica e epigramtica. No vo-
lume Der siebente Ring (O Stimo Anel), versos como Des sehers wort ist
wenigen gemeinsam..., Wer je die flamme umschritt..., Wer schauen
durfte bis hinab zum grund..., Gottes pfad ist uns geweitet... so das
criaes mais perfeitas da poesia moderna, excluindo pela conciso as pos-
sibilidades de traduo; mas nem sempre so modelados conforme o esp-
rito da lngua alem; so antes artifcios sutis e requintados, incapazes de
exercer o poder mgico que a crtica oficial do Kreis lhes atribui. Falta-
lhes a magia musical de toda grande poesia; aspiram antes fora mgica
de frmulas oculistas. Cada verso lembra o carter artificial daquela ordem
pseudo-religiosa. George no nada mstico; do seu modelo Hlderlin dis-
tingue-o o olhar firme, sem sonho, sobre as realidades desta vida. No vo-
lume Der Stern des Bundes (A Estrela da Companhia), publicado em 1914,
pouco antes da guerra, existem vrias aluses a questes sociais e polticas,
quase sempre pessimistas: a grande arte de George, grande e esotrica,
extramundana; no cabe na realidade. Da as vises apocalpticas, das quais
vrias se verificaram imediatamente. Depois, no volume Das Neue Reich
(O Novo Imprio), George evocou os horrores da guerra, as humilhaes
da derrota, os tesouros secretos da Alemanha secreta, consolando os
vencidos e profetizando-lhes a ressurreio nacional; profetizou o advento
do homem que quebrar as cadeias, restabelecer a Ordem, castigar os
desertores... renovando a disciplina, colocando o smbolo verdadeiro na
bandeira da nao..., do Novo Imprio: uma profecia surpreenden-
te, at literal, do nacional-socialismo. Mas, quando este chegou, George
negou-lhe obedincia, retirando-se para a Sua e morrendo em solido
altiva. A poltica de George era a de um esteticista, quer dizer, fatalmente
reacionria. Mas o seu sectarismo esotrico no tinha nada que ver com a
demagogia vulgar que lhe roubou citaes e smbolos para impressionar
os intelectuais. E entre aqueles versos profticos havia um que se recitava,
depois de 1933, s em voz baixa; a profecia do fim da aventura pseudo-
herica, quando no convir jubilar, porque no haver triunfo: apenas
muitas derrotas sem dignidade:
Histria da Literatura Ocidental 2399

Zu jubeln ziemt nicht. Kein triumph wird sein.


Nur viele untergaenge ohne wuerde.
Tambm foi um verso proftico.
O Kreis, de George, desempenhava, entre 1900 e 1930, papel
importantssimo na histria intelectual da Alemanha207. Foi preciso transfor-
mar em realidade a magia potica; e assim o simbolismo mgico tornou-se
influncia social. Os discpulos conquistaram sistematicamente os lugares
principais nas revistas literrias e em muitas casas editoras; depois de 1918,
conquistaram, agindo como uma maonaria, as ctedras de histria literria
nas Universidades alems. Exerceram influncia imensa no sentido de elevar
o nvel da expresso verbal e da crtica, tornando-se mais digna a vida liter-
ria. Depois, foram acusados de terem preparado, espiritualmente, o terreno
para o nacional-socialismo, sobretudo entre os estudantes. A acusao no
de todo infundada; mas preciso distinguir. O crculo dos Blaetter fuer
die Kunst, at 1899, nada tem a ver com a questo: os simbolistas vienen-
ses Hoffmannsthal e Andrian separaram-se logo de George; os outros eram
poetas de segunda e terceira categoria, sem repercusso; o melhor entre eles,
Karl Wolfskehl, era judeu; e o filsofo do grupo, Ludwig Klages, anticristo
violento, psiclogo nietzschiano e mstico rfico, foi solenemente excludo
do Crculo por no querer participar do culto divino de Maximin. A
verdadeira histria do Kreis comea em 1906. A figura principal ao lado
de George era Friedrich Gundolf208, intrprete profundo de Shakespeare,
Goethe e Hlderlin, interpretados como figuras permanentes, heris no
sentido de George. Mas Gundolf era judeu, assim como vrios outros mem-
bros do Kreis e justamente os eruditos mais slidos entre eles: o historiador
Friedrich Kantorowicz e Berthold Vallentin, o bigrafo de Winckelmann. Os
nacional-socialistas entre os georgianos no eram, na maior parte, mem-

207 F. Wolters: Stefan George und die Blaetter fuer die Kunst. Deutsche Geistesgeschichte seit
1890. Berlin, 1930.
O. Benda: Die Bildung des Dritten Reiches. Wien, 1933.
208 Friedrich Gundolf, 1880-1931.
Shakespeare und der deutsche Geist (1911); Hlderlins Archipelagus (1911); Goethe
(1916); Stefan George (1920); Heinrich von Kleist (1922); Caesar. Geschichte seines
Ruhmes (1924); etc.
2400 Otto Maria Carpeaux

bros do Kreis, mas apenas simpatizantes, adeptos de fora. preciso excetu-


ar Bertram209, autor de uma importante biografia de Nietzsche, autor de po-
esias agressivamente nacionalistas em versos de perfeita forma hlderliniana.
Mas Bertram no foi coroado Poet Laureate do nacional-socialismo, que
preferiu rimadores vulgares de eficincia propagandstica. Em geral, pode-se
afirmar que com a ascenso de Hitler ao poder, em 1933, o papel do Kreis
acabou. A maior parte dos georgianos preferiu emigrar; os ltimos mem-
bros do Kreis, envolvidos na conspirao anti-hitlerista de 20 de julho de
1944, morreram fuzilados ou enforcados.
A divulgao relativamente limitada da lngua alem e as di-
ficuldades da traduo reduziram a repercusso internacional de Ge-
orge a contatos pessoais; e estes no sobreviveram aos conflitos inevi-
tveis com o mestre intolerante. Ficou fiel s o polons Waclaw Roli-
cz-Lieder, que escreveu em lngua alem, mas no sem influenciar os
simbolistas poloneses, dos quais sobretudo Staff algo georgiano.
O amigo mais importante de George no estrangeiro, o holands Al-
bert Verwey210, rompeu as relaes quando George comeou a exigir
disciplina. Tampouco se manteve o entendimento com o sueco Eke-
lund211, poeta classicista que preferiu ao esteticismo de George o de
Keats. Sem relaes pessoais seguiu o exemplo do Kreis o poeta grego
Sikelianos212, cujo classicismo dionsico de filho de uma das ilhas do
mar jnico no tem nada de artificial. Enfim, o esloveno upani213

209 Ernst Bertram, 1887-1957.


Gedichte (1913); Nietzsche (1919); Der Rhein (1922); Nornenbuch (1925).
210 Cf. O simbolismo, nota 164.
211 Vilhelm Ekelund, 1880-1949.
Elegier (1903); Dithyramber aftonglans (1906).
S. Ahlstroem: Vilhelm Ekelund. Stockholm, 1940.
212 Angelos Sikelianos, 1884-1951.
O Visionrio (1901); Prlogo Vida (1915); Me de Deus (1917); Consagrao (1922).
R. Levesque: Sikelianos. Atenas, 1946.
213 Oton upani, 1878-1949.
Plancie (1904); Monlogos (1908); Vsperas de So Vito (1920).
A. Cronia: Oton upani. Roma, 1928.
J. Vidmar: Oton upani. Ljubljana, 1935.
Histria da Literatura Ocidental 2401

conseguiu realizar o ideal georgiano de uma poesia nacional, com o


poeta no papel de lder espiritual da nao; mas, nesse caso, poeta e po-
esia serviam aos ideais democrticos. Influenciado por George tambm
foi Balmont, o iniciador do simbolismo russo; e atravs de Balmont214
chegaram influncias de George at Biely215, um dos poetas russos mais
originais. As influncias diretas de George sobre Biely podem ter sido
insignificantes; as coincidncias seriam tanto mais importantes para
compreender a significao do simbolismo mgico. Biely principiou
com os quatro volumes de Sinfonias, poesia em prosa o ttulo lembra
a Valle-Incln, e como este ser Biely um mstico hertico, embora sem
o cinismo bomio do poeta espanhol. A forma , antes, a do George
do tempo do preciosismo, e, assim como George, Biely tambm tende
a libertar-se dessa herana francesa do simbolismo, aspirando a um
classicismo quase grego; e enfim encontrar-se- com Viatcheslav Iva-
nov, cuja poesia classicista e erudita o que a literatura russa possui de
mais georgiano. Mas Biely foi s poeta experimental. A sua poesia
preparao e preldio da sua prosa. Na poesia fez a tentativa esquisita
de traduzir a filosofia mstica do seu primeiro mestre Soloviev em ex-
presses de propsito coloquiais, como se fosse poeta naturalista. Logo,
porm, descobriu um meio de realizar melhor em prosa a combinao
do simbolismo com o naturalismo. Na ocasio do centenrio de Gogol,
em 1909, o poeta simbolista Briussov chama a ateno para o elemento
fantstico em Gogol, que a tradio crtica sempre considerara como

214 Cf. O simbolismo, nota 59.


215 Andrei Biely (pseudnimo de Boris Nikolaievitch Bugaiev), 1880-1934.
Sinfonia (1902); Ouro no Azul (1904); Sinfonia nrdica (1904); A Volta (1904);
Cinza (1908); Urna (1909); Pomba de prata (1910); Peterburg (1916); Kotik Letaiev
(1922); Recordaes sobre A. A. Blok (1923); Moscou (1926).
R. V. Ivanov-Razumnik: Andrei Biely. (In: A literatura russa no sculo XX. Edit. por
S. A. Vengerov. Vol. III. Moscou, 1916.)
V. Chklovski: Teoria da Prosa. Moscou, 1925.
O. A. Maslenikov: The Frenzied Poets. Andrei Biely and the Russian Symbolists. New
York, 1952.
K. Motchulski: Andrei Biely. Paris, 1955.
A. Honig: Andrei Bielys Romance. Muenchen, 1965.
2402 Otto Maria Carpeaux

realista. Ento, Biely descobriu as qualidades musicais e poticas do es-


tilo de Gogol; e no mesmo estilo escreveu o romance A Pomba de Prata,
histria de um intelectual moderno que se entrega s orgias msticas e
sexuais de uma seita de camponeses russos. Foi como o smbolo das
conseqncias do decadentismo. Biely voltou-se para a realidade social:
no romance Petersburgo descreveu os dias de terrorismo da revoluo de
1905. Mas j no era bem capaz de distinguir entre realidade e aluci-
nao. A sua Petersburgo, como a de Gogol, a cidade artificial, cons-
truda por Pedro, o Grande, nos pntanos, e qui no foi realmente
construda e tudo seria s uma viso dos intelectuais petrinos e
com efeito a Petersburgo de Biely, com os seus palcios e igrejas, casas
e ruas, gro-duques, revolucionrios, cpulas bizantinas e bombas de
dinamite s uma alucinao do heri, incapaz de realizar o ato revo-
lucionrio que o poria em comunicao com a realidade. Biely aplicou
o mesmo processo novelstico sua autobiografia romanceada Kotik Le-
taiev, cujas recordaes de infncia lembram vises proustianas. Biely
tinha perdido o contato com a realidade dos outros. Recuperou-se ou,
antes, pretendeu recuperar-se, submetendo-se a um dogma. Mas no
podia ser o dogma da Igreja, nem sequer na interpretao mstica de
Soloviev. Devia ser uma nova religio, e Biely encontrou-a na Sua, em
Dornach, no santurio do tesofo Rudolf Steiner, cuja Ordem pseudo-
religiosa um pendant ocultista do Kreis de George.
A procura de uma nova religio, em George e Biely, tanto mais
estranha que os dois poetas se orgulhavam de descender de grandes tradi-
es religiosas: George, da tradio catlica da Alemanha ocidental; Biely,
da tradio bizantina da Igreja russa. Duas tradies de f sacramental,
do opus operatum. O que afastou esses dois poetas e no s esses da
tradio ortodoxa, a ligao, na Igreja, da f sacramental a um dogma em
que j no eram capazes de acreditar. Pretendiam usar, na poesia e na vida,
a fora transformadora do sacramento sem se submeter ao dogma mas
isso se chama magia. Evidentemente, no magia no sentido primitivo
da palavra, embora Biely e Yeats tivessem realmente aderido ao ocultismo.
uma magia moderna, com base filosfica, que pode ser definida como
combinao de teoria platnica e atitude pragmatista. O primeiro dec-
nio do sculo XX viu mesmo um eminente filsofo platnico-pragmatista,
Histria da Literatura Ocidental 2403

Santayana216: platnico pelo esteticismo e pragmatista na tica. Santayana


escreveu belos sonetos parnasianos. Mas poeta sobretudo em sua prosa, s
vezes romanticamente evocativa, outras vezes epigramaticamente espiritu-
osa. um esteta. Sua filosofia pode ser um cepticismo antimetafsico; mas
esse descrente no deixa de sentir saudades do belo catolicismo dos seus
antepassados espanhis. Seus alunos na Universidade de Harvard costuma-
vam dizer que Santayana no acredita em Deus, mas acredita que Nossa
Senhora a me Dele.
O crtico americano Van Meter Ames, estudando o aesthetic
way of life de Santayana, comparou-o, com muita felicidade, ao este-
ticismo de Proust. A aproximao tem o valor de uma indicao hist-
rica. Ainda no est esquecida a discusso entre os crticos ocidentais e,
por outro lado, os escritores soviticos, que pretenderam ter encontrado
sentido politicamente reacionrio na obra de Proust217. Essa discusso
confirma que Proust, homem do mundo de antes de 1914, pertence ao
ambiente literrio do simbolismo mgico, cujos representantes Rilke
e Yeats, Valry e DAnnunzio, George e Blok foram quase todos denun-
ciados como reacionrios, ou, ento, defendidos contra essa acusao218.
Hoje, essa discusso j perdeu muito em atualidade. Valry foi niilista,
mas no reacionrio. O caso poltico de DAnnunzio foi reconhecido
como incidente de significao efmera. George foi justificado pelo des-
tino posterior do seu Crculo. Fica o caso de Yeats: sua obra a mais
rica da poca ps-simbolista; e Yeats foi, realmente, na fase poetica-
mente mais significativa da sua vida, poltico reacionrio, chegando a
simpatizar com o fascismo.

216 George Santayana, 1863-1952.


The Sense of Beauty (1896); The Life of Reason (1905/1906); Three Philosophical Poets
(1910); Scepticism and Animal Faith (1923); The Last Puritan (1936).
V. M. Ames: Proust and Santayana. The Aesthetic Way of Life. Chicago, 1937.
G. W. Howgate: George Santayana. London, 1938.
W. E. Armett: Santayana and the Sense of Beauty. Indianapolis, 1956.
217 Cf. nota 229.
218 M. Raymond: De Baudelaire au Surralisme. 2, ed. Paris, 1940.
E. Wilson: Axels Castle. 2 ed. New York, 1943.
C. M. Bowra: The Heritage of Symbolism. London, 1943.
2404 Otto Maria Carpeaux

Yeats219, tendo passado pelas influncias do folclore irlands, da


teosofia de Swedenborg, das elegncias da Londres decadente de 1890, da
poesia de Baudelaire, Mallarm, Verlaine, Maeterlinck, j no era por volta
de 1900 o simbolista da sua mocidade era o mais rico, o mais completo
dos poetas modernos de lngua inglesa. Mas, mesmo ento, ningum podia
adivinhar as evolues posteriores do Man Who Dreamed of Faeryland: de
todos os poetas ingleses de todos os tempos, nenhum possua tanto poder

219 William Butler Yeats, 1865-1939. (Cf. O simbolismo, nota 97.)


Poesia: The Wanderings of Oisin (1893); The Rose (1893); Poems (1895); The Wind
Among the Reeds (1899); In the Seven Woods (1903); Poems (1906); The Green Helmet
and Other Poems (1910); Poems Written in Discouragement (1913); Responsibilities
(1914); Eastern (1916); The wild Swans at Coole (1917); Michael Robartes and the
Dancer (1920); Later Poems (1922); The Cat and the Moon (1924); The lake Isle of
Innisfree (1924); October Blast (1927); The Tower (1928); The Winding Stair (1929);
Words for Music Perhaps (1932); The Winding Stair and Last Poems (1939).
Teatro: The Countess Cathleen (1892); The land of Hearts Desire (1894); Shadowy
Water (1900); Cathleen ni Hoolinhan (1902); The Hour-Glass (1903); The Kings
Threshold (1904); Deirdre (1907); The Golden Helmet (1908); Wheels and Butteries
(1934).
Prosa: The Celtic Twilight (1893); The Secret Rose (1897); Ideas of Good and Evil (1903);
Poetry and Ireland (1908); Per Amica Silentia Lunae (1918); A Vision (1925); etc.
D. Daiches: W. B. Yeats. (In: Poetry and the Modern World. 2. ed. Chicago,
1941.)
L. Mac Neice: The Poetry of William Butler Yeats. Oxford, 1961.
V. K. Narayana Menon: The Development of William Butler Yeats. London, 1942.
E. Wilson: William Butler Yeats. (In: Axels Castle. 2. ed. New York, 1943.)
J. Hone: The life of William Butler Yeats. New York, 1943.
R. Ellmann: Yeats. The Man and the Masks. New York, 1948.
P. Ure: Towards a Mythology. Studies in the Poetry of W. B.Yeats. Liverpool, 1948.
D. A. Stauffer: The Golden Nightingale. Essays on Some Principles of Poetry in the
Lyrics of William Butler Yeats. London, 1949.
T. R. Henn: The Lonely Tower. Studies in the Poetry of William Butler Yeats. London,
1950.
V. Koch: William Butler Yeats, the Tragic Phase. A Study of the Last Poems. London,
1951.
M. Rudd: Divided Image. A Study of William Blake and William Butler Yeats. Lon-
don, 1952.
R. Ellmann: The Identity of Yeats. London, 1954.
J. M. Hone: William Butler Yeats. 2. ed. New York, 1962.
Histria da Literatura Ocidental 2405

de transformar-se permanentemente. A crtica despreza hoje as poesias fol-


cloristas e decadentes, intensamente romnticas, de sua primeira fase irlan-
desa. Mas preciso admitir que seu decadentismo especificamente irlands
contribuiu para tornar-lhe a poesia pessoal, diferente; um caminho para
sair do conformismo da poesia vitoriana. Chamaram a isso simbolismo;
mas Yeats foi o nico que sentiu a contradio insustentvel entre uma
poesia pessoal, a que todos aspiravam, e uma poesia simbolista porque
no podem ter validade geral smbolos de inveno pessoal e significao
apenas particular. Smbolos autnticos s existem em funo de crenas ge-
rais, pblicas, das quais so expresses permanentes. Por isso, todo catlico
medieval compreendeu os smbolos de Dante, enquanto os de Mallarm
constituem propriedade particular apenas de um grupo: dos admiradores e
estudiosos de sua poesia. Para o prprio Mallarm, o problema no existia:
os seus chamados smbolos so aluses associativas de contedo emocio-
nal; o hermetismo da expresso garante que se trate realmente de poesia
pessoal. Yeats, porm, fazendo poesia pessoal, pretendeu ser compreendi-
do. poeta do sculo XX e j no do fim do sculo XIX, em que a poesia
era considerada luxo de iniciados. Neste sentido tornou-se Yeats o primeiro
poeta moderno, justamente quando escapou para o twilight da lenda
irlandesa: os smbolos deviam representar um contedo pblico; e Yeats,
poeta dos crculos decadentistas de Londres e Paris, no conhecia outro
contedo pblico que no as lendas que ouvira na infncia e nas quais
o povo irlands ainda acredita. Essa poesia irlandesa ou pseudo-irlandesa
no resistiu prova da realidade quando Yeats tinha que dramatiz-la para
o Abbey Theatre, em Dublin. Saram peas maeterlinckianas, altamente
poticas, mas sem eficincia teatral. E Yeats sentia bem aquilo que aparece
naqueles anos no ttulo de um volume de versos seus: Responsabilities. Me-
teu-se na vida poltica, defendendo a liberdade de uma Irlanda romntica
que s existia nos seus sonhos; foi cruelmente decepcionado pela mesqui-
nhez dos seus patrcios, e comeou a escrever poesia realista, satrica, de es-
tilo diferentte, citando nomes de pessoas reais, em vez de fadas e bruxas:
... All that delirium of he brave
Romantic Irelands dead and gone,
Its with OLeary in the grave.
2406 Otto Maria Carpeaux

Era o tempo em que escreveu os versos To a Friend whose work Has Come
to Nothing, dando ao amigo derrotado o conselho de exultar com a derrota
em vez de lament-la:
Be secret and ewult,
Because of all things known
That is most difficult.
a transio para a segunda fase de Yeats, a da poesia ativista. A revo-
luo de Pscoa de 1916, em Dublin, inspirou-lhe uma nova poesia, du-
plamente realista, satrica e polmica suprema tentativa de influenciar o
mundo por meio de versos, cume e derrota do simbolismo mgico; por-
que os irlandeses combatentes no compreenderam essa poesia densssima,
e a revoluo teria sucumbido com ou sem poesia.
No mesmo ano de 1916, Yeats casou, descobrindo que sua mu-
lher era mdium esprita, capaz de comunicar-lhe realidades superiores
do que as da Irlanda. Na obra filosfica A Vision, Yeats exps ao mundo
surpreendido uma viso mstica e fantstica do Cosmos e a Histria Uni-
versal, sistema ecltico de mitos e smbolos clticos, indianos, gnsticos,
e, quem sabe, outros, religio particular de um homem que quis absolu-
tamente crer em alguma coisa e no foi capaz de crer em nada, seno em
poesia. certo que Yeats no era um mstico autntico. Mas assim como
Gautier, era un homme pour qui le monde visible existe, quer dizer, um
parnasiano; assim era Yeats a man for whom the invisible world exists,
quer dizer, um poeta. As poesias espritas de Yeats so as suas mais realistas
um ttulo como Presences est bem justificado. Yeats experimenta e nota
vises apocalpticas que excedem em poder e veracidade as profecias pol-
ticas de George:
Things fall apart; the centre cannot hold
Mere anarchy is loosed upon the world,
The blood-dimmed tide is loosed, and everywhere
The ceremony of innocence is drowned;
The best lack all conviction, while the worst
Are full of passionate intensity.
Surely some revelation is at hand;
Histria da Literatura Ocidental 2407

Surely the Second Coming is at hand.


The Second Coming!
A revelao que Yeats esperava no veio: mas a viso da anar-
quia, da mar de sangue, da falta de convices autnticas e de paixo
intensa das piores, essa viso se realizou. O poeta procurou o porto se-
guro em Sailing to Byzantium, o pas dos monuments of unageing
intellect, de beleza platnica permanente, mas voltou com a resposta
surpreendente
That is no counry for old men
L no se canta, vontade,
...Of what is past, or passing, or to come;
preciso escolher entre o passado e o futuro, entre o cu bizantino e a terra
irlandesa. o conflito de Donne modelo de Yeats nos seus ltimos anos
entre a cruz e a carne; e Yeats escolheu a terra, tornando-se senador da
Repblica de Eire e dedicando-se, assustando amigos e inimigos, a uma
poesia personalssima, de assuntos nunca antes tratados em poesia inglesa:
...Love has pitched his mansion in
The place of excrement,
e por isso os pessimistas acham, desde Sfocles e Caldern, que o maior
delito do homem ter nascido, mas Yeats espera que
... where the crimes commited
The crimes can be forget.
a poesia ertica mais original de todos os tempos, a desse velho poeta
poltico. The Man Who Dreamed of Faeryland pretendeu, agora,
To write for my own race
And for the reality;
a ltima poesia desse setuagenrio assombroso compreende o Cosmos in-
teiro. Embaixo, gritam as vozes da Terra
2408 Otto Maria Carpeaux

I am of Ireland,
And the Holy Land of Ireland,
And times runs on, cried she.
Come out of charity
And dance with me in Ireland;
e em cima, When You Are Old and Grey and Full of Sleep, o poeta
hid his face amid a crowd of stars.
A poesia de Yeats coloca a crtica em face de vrios problemas dif-
ceis. uma poesia realstica a mais realista do sculo XX; mas baseia-se em
convices msticas de cuja autenticidade e at sinceridade se pode duvidar;
pois Yeats foi um esteticista que gostava de esconder-se atrs de mscaras fan-
tsticas. preciso acreditar na veracidade de A Vision para reconhecer o valor
de poemas como Sailing to Byzantium ou The Second Coming, baseados
naquelas vises inacreditveis. , em face de uma poesia to afirmativa, ainda
legtima a atitude da suspension of desbelief? O problema existia sobretudo
para a gerao potica inglesa de 1930: confiando no julgamento crtico de
T. S. Eliot que tinha reconhecido em Yeats o maior poeta de lngua inglesa
deste sculo; mas incapaz de aceitar as bases filosficas, religiosas e polti-
cas dessa poesia. Da as discusses interminveis, na Inglaterra e nos Estados
Unidos. No continente europeu, Yeats continua considerado apenas como
simbolista cltico. Seu nico discpulo em outro pas parece o nobre poeta
holands Adriaan Roland-Holst220, parente da grande poetisa socialista Hen-
riette. o nico que se refere diretamente a Yeats como seu modelo, embora
sem acompanh-lo nas crenas msticas. Tambm materialista; tambm
acristo ou anticristo. Mas toda a sua poesia um lamento, nada decadente
e sim de pureza cristalina, da substncia espiritual do mundo que j acredita
desaparecida.

220 Adriaan Roland-Holst, 1888-1976.


Belijdenis can de Stilte (1913); Voorbij de Wegen (1920); De vagabond (1930); In
ballingschap (1947/1948).
Henr. Roland-Host e outros: Over den dichter Adriaan Roland-Holst. Amsterdam,
1948.
W. H. Stenfert Kroese: De mythe van Adriaan Roland-Holst. Amsterdam, 1951.
Histria da Literatura Ocidental 2409

A repercusso escassa de Yeats no estrangeiro outro pro-


blema da crtica histrica. Pois poucos negam, mas quase todos afir-
mam que a poesia de Yeats foi fortemente influenciada pelo simbolis-
mo francs221. As relaes ntimas do poeta com Paris e as numerosas
aluses, na sua obra, a Baudelaire, Mallarm, Verlaine e, sobretudo, a
Villiers de LIsle Adam, parecem confirmar a tese da influncia; por
outro lado, verificou-se que os conhecimentos franceses de Yeats eram
surpreendentemente superficiais, e que a melodia e os smbolos dos
seus primeiros poemas j se baseiam s em experincias irlandesas. Na
verdade, existem dois elementos na primeira poesia de Yeats: o ele-
mento irlands, o sonho do Celtic Twilight, menos primitivo do que
se pensa, filtrado pelo ambiente dos crculos literrios da cidade de
Dublin; e o elemento francs, o sonho aristocrtico de Villiers de LIsle
Adam. Mas este, celta como Yeats, realmente evasionista, escapista:
retirara-se para Axels Castle, sem pretenses de modificar magicamen-
te a Bretanha cltica ou o mundo. Villiers de LIsle Adam no o Yeats
francs; tampouco desempenha essa funo o revolucionrio Rimbaud;
e muito menos o mediterrneo Valry. Verifica-se que a poesia francesa,
a me do simbolismo, no produziu nenhum grande representante do
simbolismo mgico.
No volume de ensaios crticos, Axels Castle, que Edmund Wil-
son dedicou ao simbolismo mgico, aparece, porm, alm de Villiers de
LIsle Adam, mais um nome francs: o de Proust; e este, ressuscitando
o passado morto por meio de palavras mgicas, como um necromante,
est bem na companhia. Wilson coloca-o, porm, ao lado de Joyce, e
essa justaposio Proust e Joyce to freqente que se tornou lugar-
comum na crtica. Com efeito, Proust e Joyce tm muito em comum:
serviram-se da mesma psicologia em profundidade para destruir a
arquitetura tradicional do romance; apareceram juntos num mundo
de revolta aberta contra todas as tradies, Proust recebendo em 1919

221 M. H. Pauly: W. B. Yeats et les symbolistes franais. (In: Revue de Littrature com-
pare, 1940.)
W. Y. Tindall: The Symbolism of W. B. Yeats. (In: Accent, 1945.)
2410 Otto Maria Carpeaux

o Prix Goncourt e Joyce publicando em 1922 Ulysses; conquistaram os


mesmos admiradores e tinham repercusses anlogas. difcil separ-
los; e, no entanto, preciso. Servindo-se de conceitos de Synge, no
prefcio do Playboy of the Western World, Harry Levin222, definiu Joyce
como sntese do naturalismo e do simbolismo. O primeiro decnio do
sculo XX procurara essa sntese sem encontr-la. O Joyce de Dubliners,
volume publicado em 1914, ainda naturalista. Os seus dublinenses
so a mesma gente mesquinha pela qual Yeats se bateu e que o decepcio-
nou. Mas Joyce ficou sempre dublinense, ao ponto de a sua Odissia se
passar nas ruas de Dublin em vez de no Mediterrneo, que um simbo-
lista teria preferido. Naquela mesma poca, em 1907, sai o volume de
poesias de Joyce: Chamber Music. Poesia tradicionalssima, Georgian
poetry, sem qualquer ponto de contato com a poesia de vanguarda de
Paris naqueles mesmos anos. Nada, nessa poesia, anuncia a revolta de
1920, que encontrar em Ulysses a sua Bblia. O verdadeiro Joyce
mesmo homem de 1920. Proust, porm, homem de 1896, ano em
que publicou Les Plaisirs et les Jours, com prefcio de Anatole France.
No possvel separar essa primeira fase de Proust da segunda em que
escreveu la recherche du temps perdu. Possumos agora, em publicao
pstuma, a primeira verso do grande ciclo, os trs volumes do roman-
ce Jean Santeuil, escritos naquela fase esteticista de Proust; baseando-se
nesse fato, o crtico americano Cocking demonstra a unidade de toda
a obra proustiana, produto de uma evoluo sem soluo de continui-
dade. J antes havia Thibaudet demonstrado223 que Proust, por mais
inovadora que parea sua tcnica novelstica, se enquadra bem na tradi-
o francesa: seus antepassados literrios so Montaigne, o moralista, e
Saint-Simon, o cronista de uma sociedade decadente. Poderia acrescen-
tar o ento ltimo elo dessa tradio, a poesia simbolista: pois Proust
constri os grandes blocos de que seu roman-fleuve se compe, como
se fossem grandes poemas; e a base de cada um desses poemas sempre

222 H. Levin: James Joyce, a Critical Introduction. Norfolk, Conn., 1942.


223 A. Thibaudet: Marcel Proust et la tradition franaise. (In: Rexions sur la Littra-
ture. Paris, 1958.)
Histria da Literatura Ocidental 2411

um sonho, esse elemento fundamental da poesia simbolista. Enquanto


Joyce, no colgio dos jesutas, em Dublin, estudava filosofia escolstica,
Proust j devia ter conhecido os elementos da filosofia de Bergson. Da
Inglaterra veio-lhe a influncia de Ruskin, do qual, em 1906, traduziu
uma obra; e Ruskin o preceptor da poesia pr-rafaelita, historica-
mente ligada ao simbolismo francs. Influncia viva foi a do conde
Robert de Montesquiou, amigo ntimo de Proust, aristocrata decadente
e poeta simbolista de 1890. Daquela mesma poca o romance Les
lauriers sont coups, de douard Dujardin224, o primeiro romance em
que se empregou o recurso do monlogo interior; ningum, ento,
deu importncia a esta obra; mas Proust podia conhec-la, enquanto
Joyce provavelmente a ignorava. A psicologia em profundidade, o
mais importante elemento comum de Proust e Joyce, j comeara a
minar o mundo tradicional do romance quando Joyce ainda era natu-
ralista. Em 1922, Joyce afigura-se aos crticos discpulo de Freud que s
ento se tornava conhecido do mundo. Proust , antes, contemporneo
de outra psicologia nova225 que se baseava em elementos do romantis-
mo, do pr-simbolismo. Entre Proust e essa nova psicologia, Bergson
serve de intermedirio; Edouard von Hartman, o primeiro filsofo do
subconsciente, fora leitura preferida de Laforgue, Dujardin e daquele
amigo Montesquiou; Joyce no tem nada com isso, mas pertence ao
mundo do jovem Yeats. Freud226 antes contemporneo de Proust que
de Joyce; a sua Interpretao dos Sonhos de 1900. Quando Proust, por
volta de 1920, se tornou famoso, j se notou nele o pouco conhecimen-
to da psicanlise. Quer dizer: Proust homem da poca na qual a nova
psicologia apenas estava no ar; ele respirava essa atmosfera. Joyce
homem da poca na qual a psicanlise conquistou o mundo; conhece-a
pelos livros, pelo estudo. Pelos antecedentes Proust um homem de
1900. Pela repercusso Joyce um homem de 1920.

224 Cf. O Simbolismo, nota 25.


225 O. Koenig-Fachsenfeld: Wandlungen des Traumproblems von der Romantik bis zur
Gegenwart. Stuttgart, 1935.
K. Jaeckel: Bergson und Proust. Breslau, 1934.
226 Cf. As revoltas modernistas, nota 195.
2412 Otto Maria Carpeaux

O pendant de Proust na poca antes de 1914 no Joyce, e sim


Italo Svevo227. Era mais velho do que Proust, e antecipou-se a Joyce por mais
de vinte anos. Mas quando Larbaud o descobriu, em 1923, j era um pouco
tarde. De Svevo existe um conto burlesco, histria de um pobre provinciano,
diletante das letras, mistificado por amigos maliciosos, fazendo-o crer em
sucessos literrios imaginrios; a desiluso desastrosa. Esta mais ou menos
a histria do prprio Svevo, comerciante na cidade completamente aliterria
de Trieste, publicando livros sem encontrar repercusso alguma; mas Svevo,
mais estico do que o heri do seu conto, providenciou o uso dos exemplares
de Una vita e Senilit como papel de embrulho, e fechou na gaveta, por trinta
anos, sua obra-prima La Coscienza di Zeno, entrando como Valry numa
poca de silncio. Tornou-se comerciante bastante rico, e ficou sempre, no
foro ntimo, o pobre diletante das letras, figura meio humorstica entre di-
retores de banco e armadores de navios. Era humorista secreto, zombando
de si mesmo e dos outros, analisando com crueldade sdica e emoo mal
dominada as almas provincianas, com nuanas e mincias que anteciparam
a psicanlise do seu ento patrcio, o austraco Freud. La Coscienza di Zeno
a obra novelstica capital do sculo da psicanlise, da qual o triste heri
do romance o Don Quixote. Svevo , quase, um caso como Hopkins. A
sua volta atividade literria, depois de uma pausa de muitos anos, deve-se
ao encontro com Joyce, ento pobre professor de ingls em Trieste, cidade
que, naquele tempo, no existia na literatura. Joyce228 escrever o romance
de Dublin, cidade to parecida, comercial, mesquinha, devassa, hipocrita-
mente catlica; mas no o escrever no estilo naturalista dos Dubliners, nem
no estilo simbolista de Proust, e sim numa sntese desses dois estilos que

227 Italo Svevo (pseudnimo de Ettore Schmitz), 1861-1929.


Una vita (1892); Senilit (1898); La Coscienza di Zeno (1923); Vino generoso (1927);
Una burla riuscita (1928).
F. Stemberg: LOpera di talo Svevo. Trieste, 1928.
L. Papini: Italo Svevo. Trieste, 1929.
G. Debenedetti: Italo Svevo. (In: Saggi Critici. Nuova Serie. Roma, 1945.)
Lvia Svevo Vaneziani: Vita di mio marito. Trieste, 1953.
A. Leone de Castris: Italo Svevo. Pisa, 1960.
228 Cf. As revoltas modernistas, nota 203.
Histria da Literatura Ocidental 2413

produto da anlise psicanaltica da realidade, no estilo da vanguarda, que


j fora, por antecipao, o estilo de Svevo. O Joyce de Chamber Music, poeta
georgiano, devia morrer para ressuscitar o Joyce da vanguarda de 1920.
Mas, ento, Proust j era um homem agonizante, terminando penosamente
sua obra que a guerra interrompera.
Mais quand dun pass ancien rien ne subsiste, aprs la mort
des tres, aprs la dstruction des choses, seules, plus frles, mais plus viva-
ces, plus immatrielles, plus persistantes, plus fidles, lodeur et la saveur
restent encore longtemps, sans flchir, sur leur gouttelette presque inpalpa-
ble, ldifice immense du souvenir. Eis o programa que Marcel Proust229

229 Marcel Proust, 1871-1922.


Les Plaisirs et les Jours (1896); Traduo de Sesam and Lilies, de Ruskin (1906); Pas-
tiches et Mlanges (1919); la recherche du temps perdu (Du ct de chez Swann,
1913/1917; lombre des jeunes lles en eur, 1918; Le ct de Guermantes, 1920/1921;
Sodome et Gomorrhe, 1921/1922; La prisionnire, 1924; Albertine dispaure, 1925; Le
temps retrouv, 1927); Jean Santeuil (public. 1952).
Nouvelle revue Franaise: Hommage Marcel Proust (1 de janeiro de 1923).
B. Crmieux: Marcel Proust. (In: XX Sicle. Paris, 1924.)
E. R. Curtius: Marcel Proust. (In: Franzoesischer Gest im neuen Europa. Stuttgart,
1925.)
G. Gabory: Essai sur Marcel Proust. Paris, 1926.
P. Souday: Marcel Proust. Paris, 1927.
L. Spitzer: Stilsprachen. Muenchen, 1928.
B. Crmieux: Du ct de Marcel Proust. Paris, 1929.
C. Bell: Proust. New York, 1929.
P. Abraham: Marcel Proust. Paris, 1930.
L. Pierre-Quint: Marcel Proust, sa vie, son oeuvre. 2. ed. Paris, 1935.
D. Leon: Introduction to Proust. London, 1940.
R. Fernandez: Proust. Paris, 1944.
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G. Cattaui: Marcel Proust. Paris, 1952.
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J. M. Cocking: Proust. New Haven, 1956.
G. D. Painter: Proust. 2 vols. Boston, 1959/1965.
2414 Otto Maria Carpeaux

realizou, construindo ledifice immense de la recherche du temps perdu.


Thibaudet chamou-lhe o Saint-Simon da sociedade de 1890, definio
que lembra imediatamente vrias analogias: o nervosismo do estilo, o vigor
da caracterizao dos personagens, a mincia nas descries das cerimnias
mais insignificantes, o panorama dum grand monde que se decompe,
seja a aristocracia da poca de Lus XIV, sejam os ltimos rebentos dessa
mesma aristocracia, ligados burguesia judaica de Paris, assustada pelo
caso Dreyfus. A definio de Thibaudet tambm sugere a mais freqente
das censuras que se lanaram contra Proust: a do esnobismo. Saint-Simon
era esnobe. Adorava a sua prpria rvore genealgica, justamente porque a
aristocracia ia perdendo certos privilgios, assim como o semijudeu Proust
adorava a permisso de freqentar os sales aristocrticos, justamente por-
que esse grand monde ia perdendo o poder poltico e a base econmica.
As reaes psicolgicas so, no entanto, opostas. Saint-Simon inspira-se no
dio contra os parvenus. Desenha com traos rpidos, nervosos, retratos
que mais do que um leitor j comparou s caricaturas de Daumier. Proust
inspira-se na admirao das elegncias incomparveis de cavaleiros que no
tm a mesma admirao por ele. Dizem que foi mope, chegando a revelar,
no microscpio estilstico, a histologia das coisas; outros acentuam a sua
abulia de homens inadaptados, quase to chaplinesco, nos sales pari-
sienses, como o seu contemporneo Svevo nos escritrios de Trieste; assim
como um sujeito que receia tropear em obstculos inesperados, Proust
olha para tudo com a mesma meticulosidade, as maneiras de vestir, de co-
mer, de conversar, tecendo de todos esses pormenores um tapete colorido
e decorativo dos costumes da sua poca um crtico malicioso comparou
la recherche du temps perdu Astre: romance pastoral, de pastores muito
elegantes de 1900. Evidentemente, o esnobismo de Proust diferente do
esnobismo de Saint-Simon. mais humilde. Enfeita os convidados em
vez de denegrir os intrusos. Tem algo da admirao submissa do cronis-
ta mundano dum grande jornal, admitido na sociedade para elogi-la.
s vezes, as festas e reunies parecem vistas da perspectiva do lacaio que
espera na porta. Ento, no faltam as observaes maliciosas que no se
poderiam imprimir no jornal, e o gossip cruel dos criados que vem a gente
tambm quando veste trajes menos solenes. Proust no suprime essas notas
marginais. Lon Pierre-Quint considera-o grande humorista, e Edmund
Histria da Literatura Ocidental 2415

Wilson descobre-lhe expresses de indignao do judeu contra as fron-


teiras impermeveis da hierarquia social. A obra de Proust, descrevendo a
histria da alta sociedade francesa entre 1880 e 1910, seria o panorama da
luta de classes entre a aristocracia e a burguesia. Mas Proust, armado da
imparcialidade do artista autntico, seria um novo Cervantes, idealizando
poeticamente a velha sociedade e satirizando-a ao mesmo tempo: stira
realista, arte clssica no sentido de Boileau. Se fosse preciso compar-lo a
um contemporneo seu, seria Henry James, satirizando a incultura dos mi-
lionrios americanos em face dos aristocratas europeus, admirando no en-
tanto, quase secretamente, a maior vitalidade dos seus patrcios. Parecem-
se, tambm, as tcnicas complicadas dos dois romancistas. E assim como
James, que, morrendo em 1916, no momento mais perigoso da guerra,
acreditava chegado o fim da civilizao, assim seria a dissoluo da tcnica
novelstica tradicional por Proust um reflexo do fim de uma sociedade e
de um mundo. J vale a pena, antes de perder tudo, olhar pela ltima vez
com ternura e miopia todas as coisas e coisinhas que constituam o encanto
da vida, antes de despedir-se para sempre. E deste modo o esnobe Proust
transforma-se em testemunha do grand soir da sociedade, o romance
pastoral em documento apocalptico.
O esnobe e o revoltado, o cronista mundano e o socilogo
das transies, so interpretaes unilaterais. Proust no era, de maneira
alguma, bien pensant, defensor da ordem estabelecida. Quando escre-
veu la recherche du temps perdu, aquela sociedade j no existia, ou,
se existisse, o doente, fechado no seu quarto de dormir durante tantos
anos, j no podia freqent-la. Estava satisfeito com os vestgios que
ela tinha deixado na sua memria, porque lhe permitiriam reconstru-la.
E Benjamin Cremieux observa muito bem que nem reconstruiu aquela
sociedade e sim s a imagem dela na sua prpria alma, sendo o nico
heri do ciclo o prprio Marcel Proust, revelando o egosmo enorme que
uma das qualidades caractersticas do artista. O assunto do ciclo no
a socit perdue, e sim o temps perdu: a realidade que o artista devia
perder para realizar, em compensao, a obra. O meio dessa conquista
a famosa psicologia proustiana: o que parece revolucionrio na sua
literatura. Explorao em profundidade da memria associativa e ou-
tras definies semelhantes pretendem explicar a tcnica psicolgica de
2416 Otto Maria Carpeaux

Proust; mas, apesar dos inmeros estudos mais ou menos penetrantes


que se escreveram sobre esse assunto ser preciso admitir que aquele m-
todo no to terrivelmente revolucionrio como parecia aos leitores de
1919. No fundo, psicologia associacionista. Proust adotou doutrinas
e sugestes de Bergson; mas no chegou s interpretaes da psicanli-
se. Ser possvel alegar a novidade desses processos enquanto aplicados
ao romance; mas s o tradicionalismo ferrenho dos romancistas fran-
ceses explica certos sustos dos primeiros leitores. H elementos novos
na psicologia associacionista de Proust, mas no isso que importa. A
revoluo reside antes na composio e no estilo: no abandono com-
pleto da ordem cronolgica, substituindo-se o temps fix dos relgios
pela dure mobile da memria bergsoniana; da a composio da obra,
constituda de certo nmero de grandes blocos, dos quais cada um
iluminado por um flash de insight. E o estilo, complicado e sinuoso,
que mais acentua a confuso intencional do que a esconde. J se notou
que se trata da confuso prpria do sonho. Os crticos sensatos sempre
protestaram contra a mania das clefs, contra a curiosidade que pretende
identificar com pessoas da realidade vivida a princesa de Guermantes e
madame Verdurin, o escritor Bergotte, o msico Vinteuil, o pintor Elstir,
a atriz Berma, Swann, Charlus todos esses personagens parecem to
firmemente caracterizados porque so to inesquecveis como os dej
vus do sonho; para no falar de Albertine que mesmo um sonho, ir-
responsvel, fugitiva, sombra de uma morta que nunca viveu. Apenas, os
sonhos de Proust no foram realmente sonhados. So sonhos artificiais
(sem sentido pejorativo), sonhos deliberadamente imaginados, e neste
ponto na transformao imediata do sonho em obra de arte Proust
realmente um psiclogo modernssimo. Todos os personagens de la
recherche du temps perdu so projees da alma do artista Proust que so-
nha; e, como sempre acontece no sonho, aparecem entre os desejos e re-
ceios personificados os resduos do dia anterior, quer dizer, restos me-
morados do nico mundo real que o pobre doente conhecera nos anos
anteriores. Eis o mundo mundano de Marcel Proust. Evidentemente,
no podia descrev-lo com a clareza parnasiana de Anatole France nem
com a preciso burocrtica de Zola. Descreveu-o como Edmond e Jules
de Goncourt, os seus precursores, tinham descrito em pleno Segundo
Histria da Literatura Ocidental 2417

Imprio a sociedade aristocrtica do Rococ, no mesmo estilo, compli-


cado, mas com poder muito maior de evocao e sugesto. o primeiro
romancista autenticamente simbolista. Mas no o simbolismo de 1890,
dos dias em que Proust freqentava a alta sociedade, e sim o simbolis-
mo de 1910, dos dias quando Proust inventou uma alta sociedade: o
simbolismo mgico.
Sobre Proust houve, em certo momento, uma grande discusso
entre os escritores ocidentais e os russos230. De um lado, acentuou-se o ca-
rter revolucionrio da sua tcnica: minando os fundamentos do romance
tradicional, que foi meio de expresso soberano da sociedade burguesa, ele
teria, no terreno das idias, contribudo para a runa dessa sociedade. Do
lado dos crticos comunistas lembrou-se, porm, o assunto reacionrio
ou bizantino da sua obra; afirmou-se uma tendncia contra-revolucio-
nria em Proust, revelada pela transfigurao mgica do passado. uma
discusso h muito tempo encerrada. O prprio Ehrenburg, ex-inimigo de
Proust, j se retratou. Mas quanto ao estilo mgico, os russos tinham ra-
zo. que dispunham de experincias prprias com respeito significao
do simbolismo mgico: o bizantinismo dos simbolistas russos aparecera
mesmo vestido bizantina.
O simbolismo russo revelara sempre inclinao para fantasias
exticas; e a influncia de Soloviev, revivificando o interesse na liturgia e na
mstica da Igreja ortodoxa, deu a esse exotismo um forte colorido bizanti-
no, que aparece, em tonalidades diferentes, nas especulaes religiosas de
Merechkovski231 e na poesia preciosista de Kusmin232. A Europa ocidental
viu reflexos desse bizantinismo artstico quando Serge Diaghilev apareceu,
em 1909, em Paris, apresentando os famosos bailados russos. Os intelec-
tuais e artistas russos, depois da derrota da revoluo de 1905, foram sai-
ling to Byzantium, para citar Yeats; e nem sempre esse bizantinismo russo
foi mero pretexto de bizantinismo reacionrio. Folclore e costumes da
Rssia conservaram muita coisa bizantina, assim como a arquitetura; e o

230 M. Ickovicz: La littrature la lumire du matrialisme historique. Paris, 1929.


R. W. Fox: The Novel and the People. New York, 1937.
231 Cf. O simbolismo, nota 65.
232 Cf. nota 40.
2418 Otto Maria Carpeaux

bizantinismo, que era sinnimo de mau gosto na Europa, podia produzir


efeitos realmente artsticos na Rssia. O grande artista Remisov233 capaz
de transfigurar magicamente o passado e at a realidade atual da Rssia.
Os seus romances parecem-se algo com os de Sollogub: acumula crimes
hediondos, prostituio, doenas, misria incrvel dos cortios de Peters-
burgo, s vezes com arrire-penses religiosas que fazem pensar na dou-
trina do sofrimento de Dostoievski. Apenas, muito diferente o estilo.
Remisov descobrira o ento meio esquecido Lesskov, em quem aprendeu o
emprego da linguagem popular, a gria, os dialetos, as expresses saborosas.
Tornou-se colecionador assduo de contos de fadas, lendas, histrias popu-
lares, resduos de mitos, canes de crianas, literatura das feiras. Comeou
a acreditar, maneira de Yeats, na verdade simblica das crenas eslavo-
bizantinas do povo russo; tornou-se, como Yeats, um explorador dos seus
prprios sonhos, misturando-os com resduos de observao da realidade,
chegando a uma fuso muito mais natural e intensa dos dois planos do
que Biely, conseguindo efeitos fantsticos que o tornam um dos escritores
modernos mais admirados na Rssia, mesmo depois que abandonara o
pas por no poder conformar-se com o comunismo. Mas est certo que a
transfigurao mgica do passado e folclore russos tm fundo poltico.
A tendncia bizantina do simbolismo russo est em relaes nti-
mas com a derrota da revoluo de 1905234. Comeou-se a duvidar da efici-
ncia dos mtodos revolucionrios e da prpria doutrina revolucionria. Foi
ento que o famoso terrorista Savinkov235, assassino do ministro Plehwe e

233 Aleksei Mikkailovitch Remisov, 1877-1957.


O Lodaal (1903); O Relgio (1908); O Desladeiro do Diabo (1908); Irms na Cruz
(1911); A Quinta Chaga (1912); No Campo Azul (1922); Olia (1927); Rssia Agita-
da (1927); A Dana do Demnio (1949).
K. A. Chukovski: Autores contemporneos. Petersburg, 1914.
R. V. Ivanov-Razumnik: Criao e Crtica. Leningrad, 1922.
N. Kodrianskaja: Alexei Remisov. Paris, 1961.
234 T. G. Masaryk: Russland und Europa. Jena, 1913.
235 Boris Viktorovitch Savinkov (pseudnimo literrio: V. Ropchin), 1879-1926.
O Cavalo Amarelo (1909); Como se no tivesse acontecido nada (1911); Memrias de
um Terrorista (1926).
A. Gul: Boris Savinkov. 2 vols. Berlin, 1930.
Histria da Literatura Ocidental 2419

do gro-duque Srgio, publicou sob o pseudnimo Ropchin o romance O


Cavalo Amarelo, histria de um terrorista, que percebeu que o assassnio se
lhe tornou um hbito e que j est assassinando sem pensar em motivos po-
lticos; a nica sada , ento, o suicdio. Foi a declarao de falncia do par-
tido terrorista, dos social-revolucionrios; Savinkov acabou, dois decnios
mais tarde, como conspirador contra os comunistas. Os raciocnios, no seu
romance, foram evidentemente inspirados pela doutrina da no-resistncia
de Tolstoi. Mas o tolstoianismo, na Rssia, j se tornara espcie de religio
dos menos cultos. A Inteligncia estava impressionada pelos argumentos an-
titolstoianos de Soloviev236, em Trs Conversaes: o credo pacifista e huma-
nitrio no seria capaz de reformar as almas, o que condio preliminar da
reforma do mundo. O bizantinismo de Soloviev, revivificao das doutri-
nas msticas da Igreja ortodoxa, atraiu e converteu at alguns antigos marxis-
tas, desiludidos pelo malogro da revoluo. Em vez dos debates econmicos
houve discusses teolgicas. Foram os ex-marxistas Struve, Berdiaiev, Simon
Frank, Gerchensohn, Kistiakovski, que, em 1909, se reuniram para a edio
de um volume de ensaios, Vieki (Marcos): no se tratava apenas de marcar
as fronteiras entre a f e o atesmo, mas tambm entre a verdadeira f da
ortodoxia e a f oficial do tzarismo. Da se pedir a separao da Igreja russa
do Estado para eliminar as suspeitas polticas contra a Igreja e possibilitar-lhe
a conquista e a reforma das almas; porque a vida ntima da alma seria mais
importante do que a vida poltica.
Gorki respondeu com panfletos vigorosos contra os intelectu-
ais, responsabilizando-os pelo enfraquecimento do mpeto revolucion-
rio. Comea, ento, a ltima fase do naturalismo russo, representada pelo
primeiro grande escritor proletrio da Rssia; mas o prprio naturalismo
gorkiano j admitiu elementos do simbolismo; e o resultado foi uma esp-
cie de converso do simbolismo mgico na Rssia, transformando-se em
poesia apocalptico-revolucionria; converso da qual a carreira literria de
Blok d testemunho.
A primeira influncia do simbolismo na tradicional literatura
de acusao nota-se no estilo impressionista de Andreiev237; coisa nova e

236 Cf. O simbolismo, nota 57.


237 Cf. A converso do naturalismo, nota 46.
2420 Otto Maria Carpeaux

surpreendente para os leitores europeus que ignoravam a poesia simbolista


russa. Na prpria Rssia, Andreiev foi bastante apreciado pelos crculos
da esquerda, que fizeram, ento, s questo de eficincia propagandstica;
mas abandonaram-no quando a sua atitude poltica se tornou duvidosa.
Qualidades artsticas ningum lhe nega, alis; apenas foram prejudicadas
pelo sensacionalismo, to evidente como em Artzibachev238, cujo romance
Sanin teve um momento de fama europia. J no se l hoje essa histria
de excessos sexuais entre estudantes revolucionrios e ex-revolucionrios,
sintomas de cansao mental e moral depois da derrota de 1905. O estilo
de Artzibachev no propriamente impressionista porque no propria-
mente um estilo; as referncias a Nietzsche lembram a atmosfera literria
da poca, rica em poesia e pobre no terreno da fico.
A fico realista-naturalista a grande tradio da literatura rus-
sa do sculo XIX. O esgotamento dessa tradio entre 1890 e 1900, refle-
tindo-se nas ltimas obras propagandsticas de Tolstoi e no decadentismo
de Tchekhov, antecipa quase profeticamente o fracasso da revoluo de
1905, que foi o termo de um sculo de agitao revolucionria e de lite-
ratura de acusao. Os intelectuais j no tomaram parte decisiva naquela
revoluo; tornaram-se poetas, simbolistas; e publicaro, poucos anos de-
pois, os Marcos. a separao definitiva entre o naturalismo nacional e
o simbolismo estrangeiro, adjetivos que se justificam, embora o natura-
lismo russo tenha sempre imitado modelos europeus e o simbolismo rus-
so se tenha vestido de trajes bizantino-eslavos. A inverso desse processo,
criando com instrumentos estilsticos do simbolismo um naturalismo todo
nacional, a obra de Gorki239. No lhe convm ttulo menor do que o de

238 Mikhail Petrovitch Arzibachev, 1878-1927.


Sanin (1907).
W. L. Phelps: Essays on Russian Novelists. New York, 1911.
239 Maksim Gorki (pseudnimo de Aleixei Maximovitch Pechkov), 1868-1936.
Tchelkach (1895); Konovalov (1896); Homens Passados (1897); Os pequenos burgueses
(1900); Foma Gordieiev (1900); Os Trs (1900); Esboos e contos (5 vols., 1901);
Prias (1902); Vinte seis Homens e Uma Moa (1902): O Asilo Noturno (1903); Va-
renka Olessova (1906); Brbaros (1906); Os inimigos (1906); A Me (1907); Cama-
radas (1908); O Espio (1908); Uma Consso (1908); Crnica da Cidade de Oku-
rov (1911); Infncia (1913); Entre Homens Alheios (1918); As Minhas Universidades
Histria da Literatura Ocidental 2421

salvador da literatura russa, que, sem a sua atuao, mal teria sobrevivido
tempestade da revoluo seguinte. Os antecedentes de Gorki, to conhe-
cidos como a sua obra, no deixaram esperar tanto: mais tarde, ele mesmo
chamou ironicamente as minhas Universidades queles anos de ajudante
de cozinheiro nos navios do Volga, jardineiro, padeiro, vendedor de frutas,
ferrovirio, anos de vagabundagem do bosyak, em cuja inquietao se con-
fundem o destino do proletrio sem lar e o instinto nomdico do eslavo.
Quando Gorki apareceu em pblico com os contos e esboos que evocam
e descrevem o que ele viu e experimentou naqueles anos, foi em primeira
linha a novidade extica dos assuntos e ambientes que interessava, chaman-
do para o jovem proletrio a ateno da Rssia e logo a do mundo inteiro.
Bosyak, Volga, Asilo Noturno at ento, ningum sabia bem o que
era isso. Desde ento, essas palavras pertencem cultura geral, fazem
parte do patrimnio literrio da humanidade. Deste modo, cumpriu-se,
mais uma vez, a misso do naturalismo: a descoberta de novos ambientes, a
ampliao do horizonte literrio alm das fronteiras da tradio epignica.
O estilo de Gorki, simples e direto, parecia tipicamente naturalista; contu-
do, era diferente. Teria sido um estilo de reprter; mas Tchekhov tambm
escreveu a maior parte da sua obra para jornais; e o estilo do jovem Gorki
o de Tchekhov. A definio no negativa, ao contrrio; pretende afirmar
que o decadentismo de Tchekhov, invadindo os restos do naturalismo

(1923); A Obra dos Artamanov (1926); A Vida de Klim Samgin (1927/1936); Recor-
daes sobre Contemporneos (1928); Igor Bulichev (1932).
N. Grusdev: A Vida de Maxim Gorki. Berlin, 1928.
A. Kaun: Maxim Gorki and His Russia. Moscou, 1931.
V. Desmicki: Mxim Gorki. New York, 1940.
V. Afanassiev: Mxim Gorki. Moscou, 1943.
F. Holtzmann: The young Maxim Gorki. 1868-1902. New York. 1948.
Gr. Alexinsky: La vie amre de Maxim Gorki. Paris, 1950.
G. Lukacs: Der russische Realismus in der Weltliteratus. Berlin, 1950.
A. Volkov: Mxim Gorki e os Movimentos Literrios no Fim do Sculo XIX e no Comeo
do Sculo XX. Moscou, 1952.
N. Gournkel: Gorki par lui-mme. Paris, 1954.
I. Grozdev: Gorki. Moscou, 1958.
2422 Otto Maria Carpeaux

russo, serviu a Gorki para apurar-lhe a sensibilidade estilstica. A tcnica


dramatrgica do Asilo Noturno a dos dramas de Tchekhov. Um ttulo
como Homens Passados tchekhoviano. intensamente tchekhoviano um
conto como Tdio, em que a monotonia da vida provinciana produz
todos os horrores, o martrio dos fracos e o esgotamento dos fortes. Gorki
d um passo para alm de Tchekhov; no conto Centelhas Azuis, a des-
crio da estepe bessarabiana, no longe da embocadura do Danbio, da
atmosfera nevoenta na qual se perde a voz da velha Isergil e dos seus contos
de fadas e recordaes dolorosas, uma das obras-primas do simbolismo
russo. Continuando assim, na imobilidade da provncia e da estepe, Gorki
teria criado algo como o Oblomov do proletariado. Mas o efeito foi, de in-
cio, o contrrio. Contam que as primeiras novelas de Gorki tinham sucesso
sensacional, foram esperadas nas revistas e livrarias como se fossem impor-
tantes notcias polticas; e era isso mesmo. Conta-se o mesmo com respeito
aos fascculos em que se venderam os romances de Dickens; e Gorki cum-
priu para as camadas baixas do povo russo a mesma misso que Dickens
cumprira, com os recursos diferentes do sentimentalismo humorstico,
para as classes mdias da Inglaterra. Uma massa humana, que at ento s
fora considerada fundamento imvel da hierarquia social, revelou-se em
movimento e agitao; o nomadismo do jovem Gorki expresso disso. O
homem russo, sofredor passivo desde os comeos da grande literatura rea-
lista, ainda sofredor passivo em Tchekhov, torna-se, em Gorki, ativo. o
fim definitivo dos homens inteis, dos homens suprfluos de Puchkin,
Turgeniev e Gontcharov, representantes da literatura dos senhores rurais.
Mas tambm j no a literatura desesperadamente passiva dos Uspenski
e Rechetnikov, narodniki pequenos-burgueses, nem do intelectual pe-
queno-burgus Tchekhov. Gorki o primeiro proletrio autntico da li-
teratura russa. A massa dos bas-fonds movimenta-se. Movimentos assim
costumam produzir uma literatura pr-romntica, e o Gorki da primeira
fase realmente pr-romntico, o que explica as afinidades estilsticas com
o simbolismo. Como todos os pr-romnticos, Gorki um primitivista,
enquadrando-se bem no movimento primitivista e populista do princpio
do sculo; mas com certas diferenas significativas. Est longe da brutalida-
de individualista de Hamsun. Ao contrrio, defende o cdigo de honra,
bastante rigoroso, dos vagabundos, como se revela em Vinte Seis Homens
Histria da Literatura Ocidental 2423

e Uma Moa e Caim e Artem. Defende algo com os few very simple ideas
de Conrad. Em Varenka Olessova, um dos seus melhores contos, defen-
de uma moa contra as ansiedades sexuais do jovem intelectual, embora
sentindo plenamente com este. Neste conto h algo do masoquismo dos
sofredores de Dostoievski, e muito do anti-sexualismo rigoroso de Tolstoi.
Gorki nunca ser um Artzibachev. Mas influncia de Tolstoi, que ficou
sempre forte dentro do primitivismo de Gorki, junta-se outra, cuja discus-
so serve, mais uma vez, para distinguir Gorki do primitivismo europeu. O
homem primitivo da Rssia, imvel at ento, comea, na obra de Gorki, a
movimentar-se, a agir. Mas agir com conscincia dos fins. O vagabundo
Gorki no tem nada do ativismo sem finalidade do primitivista Baroja e
dos seus conspiradores e aventureiros profissionais, le vagabondage pour
le vagabondage. Sabe por qu e para qu; torna-se- marxista; e no
s na teoria. Gorki tomou parte ativa, em lugar destacado, na revoluo de
1905. E depois do malogro dessa revoluo, no desesperava; escreveu o
grande romance da revoluo, A Me, em que as idias marxistas se servem
da forma novelstica de Tolstoi. Do ponto de vista de uma crtica rigoro-
samente literria, no uma obra-prima; mas uma das obras de maior
importncia histrica da literatura russa.
A Me saiu imediatamente antes dos Marcos. a obra de oposi-
o aos intelectuais, ento sailing to Byzantium. O aluno de As Minhas
Universidades ope-se aos discpulos da Universidade, lanando-lhes a acu-
sao terrvel dos Brbaros. Peas como Os pequenos-burgueses e Os inimigos
eram verdadeiras declaraes de guerra.
As obras dessa segunda fase de Gorki so mais fracas que as
anteriores; e todos os crticos hostis orientao poltica de Gorki no dei-
xaram de afirmar o esgotamento das suas capacidades literrias e a esterili-
dade literria do marxismo. A evoluo posterior de Gorki no confirmou,
porm, essas censuras. Os volumes da autobiografia no so inferiores aos
primeiros contos, sobretudo Infncia e As Minhas Universidades. O quar-
to volume, com as recordaes sobre Tolstoi e Lnine, revela inteligncia
penetrante e poder irresistvel de evocao. Uma grande obra de evocao
do passado , enfim, um dos ltimos romances de Gorki, A Obra dos Ar-
tamanov, no qual vive para sempre o mundo antigo do Volga, pecando
e sofrendo, at s vsperas da revoluo definitiva. A aparente fraqueza
2424 Otto Maria Carpeaux

literria da chamada segunda fase de Gorki tem, pois, outro sentido. De


propsito, Gorki renunciou s qualidades artsticas em favor da eficincia
propagandstica. Era s uma fase passageira da sua vida literria. A ltima
obra novelstica de Gorki, o grande ciclo de romances A Vida de Klim
Samgin, vasto panorama da Rssia entre 1880 e 1920, j no , como A
Me, obra de propaganda: uma obra de arte, cheia de pormenores signi-
ficativos; as evidentes fraquezas de composio dessa obra ambiciosa no
podem ser interpretadas como defeitos de literatura propagandstica nem
como sinais de envelhecimento prematuro; o grande contista Gorki nunca
se sentiu totalmente vontade na tcnica do romance. Sua fora no de
natureza pica, mas evocativa.
A verificao de influncias simbolistas no estilo de Gorki no
deve ser exagerada. Quando hoje lhe comparamos o estilo com o dos
neo-realistas italianos de 1945, notamos imediatamente que Gorki
moderno: seu realismo no o realismo tradicional da grande litera-
tura russa do sculo XIX. preciso distinguir entre o que Gorki fez e o
que quis fazer. No foi um proletrio meio brbaro, assim como certos
crticos comunistas o retrataram, inspirado como por milagre. Contra
essa lenda preciso afirmar a arte consciente de Gorki, autodidata, mas
homem de alta inteligncia e, enfim, de vasta cultura. Querendo foto-
grafar a realidade ou querendo fazer propaganda poltica, no realizou
inteiramente esses propsitos, porque era artista. Sobretudo, quando s
quis reproduzir o que tinha visto e experimentado nas recordaes da
infncia e da mocidade, nas lembranas de grandes personalidades que
tinha encontrado: Tolstoi, Tchekhov, Lnine sabe selecionar os deta-
lhes significativos com a segurana infalvel de um Flaubert; e sabe reve-
lar, atrs da superfcie da coisa vista, aquilo que no se v, o inefvel, os
realiora. S em determinados momentos de sua vida, depois de 1905, e
em 1918, desistiu voluntariamente da sua arte para dedicar-se, de corpo
e alma, quilo que lhe importava mais.
No foi deciso meramente pessoal. Foi como uma tempesta-
de, alterando a direo do trend, ao ponto de arrastar o maior poeta
do simbolismo mgico na Rssia, Blok, fazendo-o escrever A Catstrofe
do Humanismo e Rssia e a Inteligentzia; obras que o realista Gorki teria
assinado.
Histria da Literatura Ocidental 2425

Alexander Blok240 um dos maiores poetas de todos os tempos.


Nem as dificuldades do idioma e a pouca traduzibilidade de poesia em
geral e de poesia simbolista em particular podiam limitar Rssia o conhe-
cimento da sua obra. que Blok, russo tpico na expresso, no sentimento
e nos assuntos, ao mesmo tempo um poeta universal e europeu. Pertence
ao grupo dos grandes simbolistas mgicos, de George e Rilke, e revela
sobretudo analogias surpreendentes com Yeats, na capacidade de trans-
formar-se, partindo de um neo-romantismo mais musical do que mstico
e criando uma poesia de realismo mstico. Blok distingue-se, enfim, dos
outros simbolistas mgicos pela atitude poltica: chegou a aderir revo-
luo. E nisso tambm revela a dignidade simblica da sua vida. Comeou
como simbolista russo: o novo estilo potico da lngua russa, criado por
Balmont e Briussov, forneceu a Blok os meios de expresso, palavras den-
sas de sentido, cheias de aluses ao mundo realior que Soloviev profe-
tizara. Blok, naqueles dias, acreditava literalmente nas revelaes msticas
dos monges e telogos-leigos da Igreja oriental. No centro dessa doutrina
mstica, no impecavelmente ortodoxa alis, estava a figura da Sofia, da
Sabedoria Divina, como de uma quarta pessoa da Divindade, entre a Ma-
dona e a Gretchen, em Fausto; o verso goethiano
Das Ewig-Weibliche zieht uns hinan!

240 Aleksandr Aleksandrovitch Blok, 1880-1921.


Os versos da Bela Dama (1905); A Estrangeira (1906); Drama de bonecos (1907);
Alegria Inesperada (1907); Neve sobre a Terra (1908); Horas Noturnas (1911); Poesias
Russas (1915); Os Doze (1918); Os Citos (1918); A Catstrofe do Humanismo (1919);
Rssia e a Intelligentzia (1920).
A. Biely: Recordaes sobre A. A. Blok. (In: Epopia, Berlin, 1/4, 1922-1923.)
M. Beketova: Alexander A. Blok. Lenigrad, 1922.
V. Chirmunsky: A Poesia de A. Blok. Petersbug, 1922.
J. Aichenwald: Pers. Vol. III. Berlin, 1923.
L. Grossman: De Puchkin a Blok. Moscou, 1926.
S. Bonneau: LUniverse potique dAlexandre Blok. Paris, 1946.
L. Timofeiev: A. Blok. Moscou, 1946.
N. Berberova: Alexandre Blok et son temps. Paris, 1948.
K. Machulsky: Alexandre Blok. Paris, 1948.
A. Miasnikov: Aleksandr Alexandrovitch Blok. Moscou, 1949.
S. Latte: Alexandre Blok. Paris, 1958.
2426 Otto Maria Carpeaux

era o lema muito citado de Blok e de outros simbolistas russos. Blok acre-
ditava seriamente na existncia celeste da Bela Dama; e Biely fortaleceu-o
na esperana de v-la, um dia, descer para a Terra. S assim se explica a
teimosia com a qual Blok dedicou os anos todos da sua mocidade ao culto
potico da Bela Dama, j ento com aquela ambigidade de expresso,
caracterstica da sua poesia, de modo que o leitor nunca sabe com cer-
teza de quem se trata: da virgem celeste dos pr-rafaelitas ingleses (que
influram em Blok) ou duma mulher muito terrestre, fisicamente amada,
ou do Esprito Santo da poesia, ou ento da Rssia, camponesa de rosto
coberto pelo leno e que se revelar de maneira a embriagar ou apavorar o
amante. Assim como Biely, Blok no distinguiu bem o plano da realidade
e o plano da viso, muito em favor da sua poesia e muito em detrimento
das suas esperanas. Quanto ao plano da viso, a bela Dama no desceu;
quanto ao plano da realidade, a camponesa mstica revelou o rosto, o da
revoluo de 1905 e do terrorismo de opresso tzarista que a seguiu. Nessa
desiluso nasceu a nova poesia de Blok, a sua, j fora dos preciosismos do
simbolismo russo. A poesia dessa primeira fase fora bizantina e de inten-
sa musicalidade: o poeta cantou as festas e as procisses da igreja russa com
os ritmos insinuantes da msica dos ciganos, qual costumava escutar,
naqueles anos, durante noites inteiras. Agora, Blok voltou de Bizncio e
encontrou uma Rssia diferente dos seus sonhos: subrbios sujos, bor-
dis nauseabundos, atmosfera noturna e pesada, e no ar a expectativa de
um acontecimento apocalptico. Eis o tema da segunda fase da poesia de
Blok, poesia de desespero absoluto, mas no em versos tristes e melanc-
licos como o faria um decadentista. Esse segundo estilo de Blok parece-
se muito com a segunda fase de Yeats, pelo realismo direto da expresso
quase fotogrfica; mas sempre deixam transparecer uma outra realidade
mais real. O poeta fala de mistrios e angstias terrveis em palavras co-
loquiais, s vezes vulgares, at ordinrias; no recua em face de verdade
alguma: A Bela Dama desceu para a Terra, e apareceu-lhe num restaurante
de ciganos como prostituta. Certas poesias dessa poca, como a famosa
estrofe sobre um canal suburbano de Petersburgo no inverno, respiram
atmosfera sinistra, parecem anunciar o suicdio.
Mas Blok no se suicidou. Escreveu o poema No Campo de Ku-
likovo e Os Citos, poesias que pelo menos parecem muito nacionalistas. O
Histria da Literatura Ocidental 2427

nacionalismo de Blok tem, no entanto, outra significao do que o dos bi-


zantinos capazes de servir poltica pan-eslavista do governo do tzar. No
Campo de Kulikovo tambm se manifesta, em 1908, o receio apocalptico de
uma derrota terrvel: A hora chegou. o tempo de rezar. E as esperanas
profticas de Blok aparecem no poema Nova Amrica: renega a poesia das
cpulas bizantinas, dos cones e dos turbulos, to caros aos simbolistas, para
fazer declaraes de amor a uma nova Bela Dama, a Rssia industrializada,
americanizada, do futuro. A linha da evoluo de Blok no uma linha
reta; anda entre sstoles e distoles, entre tentativas de mago, de forar a
descida da Beleza celeste e outras tentativas, de entregar-se de corpo e alma
aos elementos desenfreados da tempestade. Entre a Sofia e a Revoluo, essas
duas encarnaes do Esprito Santo da Poesia, Blok no sabia bem dis-
tinguir; e dessa ambigidade caracterstica nasceu depois da revoluo de
1917 o maior dos seus poemas: Os Doze, a marcha de doze soldados
revolucionrios pelas ruas noturnas da cidade apavorada, cometendo crimes
horrorosos e, no entanto, marchando para a redeno do mundo; atrs, o
mundo burgus, o rabo entre as pernas, como um co sem abrigo, e, em
frente, Nosso Senhor Jesus Cristo coroado de rosas e estrelas. Esse verso
final de Os Doze assustou os crticos; at hoje no chegaram a pr-se de
acordo: pretendeu profetizar o fim da revoluo sangrenta em humildade pe-
rante o Cristo? Em todo caso, o Cristo de Blok no o de Tolstoi nem o da
Igreja ortodoxa e muito menos o Redentor da igreja latina; algo como uma
divindade que revela atravs de horrores atrozes seu amor infinito, perdoan-
do a todos e tudo. um smbolo em meio da realidade mais dura. Trata-se
de um poema realista em versos simbolistas. Blok no pretendeu afirmar
nada, mas aludir a fatos reais de significao simblica. O mais significativo
desses fatos, em Os Doze, o episdio de Ktia: a bela prostituta que todos
amaram, e cujo assassnio , no entanto, um alvio: o fim das orgias sexuais
como um despertar de sonhos nebulosos, tornando os camaradas livres para
a ao revolucionria. Est, por outro lado, estabelecido que Blok, conforme
a sua formao literria e flosfica, no podia falar seno em smbolos reli-
giosos. Foi por isso mesmo, talvez a existem s conjecturas que Blok,
depois de ter escrito Os Doze, encerrou sua atividade potica. Publicou
ainda dois volumes de prosa, libelos vigorosos contra o falso humanismo
dos intelectuais e contra a Intelligentzia reacionria. Frases e pginas inteiras
2428 Otto Maria Carpeaux

desses livros parecem-se intimamente com frases e pginas de Gorki, apesar


da imensa diferena dos estilos pessoais; Blok, partindo de Biely, chegara a
Gorki; depois morreu com estoicismo digno, na agonia terrvel em meio da
agonia da sua cidade, assim como Biely a descreveu em pginas inesquec-
veis.
O caso de Blok a transformao do simbolismo mgico em
poesia revolucionria um caso russo; um Yeats ou um George nunca
chegariam a tanto. Mas no s um caso russo. Os acontecimentos que o
produziram e acompanharam atingiram toda a Europa oriental e no s
esta. A revoluo russa de 1905 o fato decisivo na vida de Blok; e tinha
fortes repercusses no estrangeiro. Ao xito inicial da revoluo russa li-
gam-se at o movimento agrarista no Oeste dos Estados Unidos, as refor-
mas democrticas na Inglaterra, os distrbios anarquistas na Espanha e no
sul da Frana. Conseqncia imediata daquela revoluo foi a instituio
do sufrgio universal na ustria. Mas na outra parte do Imprio dos Habs-
burgos, na Hungria, a aristocracia latifundiria resistiu s reformas pedidas
pela pequena-burguesia democrtica, por meio dos operrios socialistas
e das nacionalidades eslovaca, romena e srvia que constituam, juntas, a
maioria da populao do reino governado pela raa hngara, magyar. Para
manter a ordem estabelecida, a gentry serviu-se de um pseudoparlamenta-
rismo, parecido com o da restaurao espanhola, respirando-se no pas o
mesmo ar provinciano. Agora, sob o impacto da revoluo russa de 1905,
surgiu na Hungria mais um daqueles movimentos de renovao nacio-
nal por meio de uma europeizao, movimento do tipo da generacin
de 1898 na Espanha e da Voce na Itlia. Os escritores avanados reuni-
ram-se, em 1908, em torno de uma revista de nome significativo: Nyugat,
quer dizer, Ocidente. Dirigiu-a o crtico combativo Hugo Beigelsberg, mais
conhecido sob o pseudnimo Ignotus, espcie de Brandes hngaro; fi-
nanciou-a um judeu rico de tendncias democrticas, o baro Hatvani;
colaboraram jovens poetas e romancistas de gostos muito diversos, o po-
eta doctus Babits e o neonaturalista Mricz e muitos outros, unidos pela
oposio ao esprito provinciano e atrasado do pas. A Hungria deve a eles
uma renovao literria completa; e a um pequeno grupo entre eles a pre-
parao da revoluo democrtica de 1918, que logo se transformar em
revoluo comunista.
Histria da Literatura Ocidental 2429

Ao grupo de Nyugat pertenciam escritores das mais diferentes


ideologias: do conservador Babits at o revolucionrio Ady. Ideologia ne-
nhuma se podia atribuir ao fino poeta Kosztolnyi241, discpulo dos sim-
bolistas franceses, cantor de infinitas tristezas na solido da grande cidade.
Nos romances, especialmente em Edes Anna, nota-se certa veia dostoie-
vskiana. Um escritor como Kosztolnyi s possvel em ambiente literrio
altamente culto e requintado. Mas o ambiente social da Hungria de 1910
era diferente: feudal e comercial. E contra essa aliana de sangue e ouro
rebelou-se aquele grupo de espritos autenticamente revolucionrios.
A esse grupo pertenceu Ady242, que no conseguiu a fama inter-
nacional de Petfi, mas que parece, no entanto, ter sido o poeta mximo
dos hngaros. Fora um jornalista provinciano, filho prdigo da gentry diri-
gente, vindo a tornar-se democrata; depois, apstata da poesia tradicional,
tornando-se simbolista; enfim, apstata do simbolismo, como Blok, para
tornar-se socialista. O leitor estrangeiro notar na msica do verso de Ady
a influncia francesa, sobretudo de Verlaine; depois, a influncia de Bau-
delaire, no horror de certos aspectos da vida moderna e no satanismo
violento do Hino da Negao; enfim, a de Rimbaud; mas a a crtica
hngara se ope s comparaes. Est certo que Ady, poeta revoltado, no
se parece com ningum mais do que com Rimbaud; mas este era europeu,
revoltado contra a civilizao europia; e Ady, era filho de um povo orien-
tal, superficialmente europeizado; at em sua linguagem de poeta mo-
derno e, at certo ponto, afrancesado, encontra a crtica hngara resduos

241 Desider Kosztolnyi, 1885-1936.


Lamentos do Pobre Menino (1910); Lamentos do Homem Triste (1921); O Poeta San-
grento (1921); Edes Anna (1927).
J. Turoczi-Trostler: Desider Kosztolnyi. (In: Nyugat, 1928.)
242 Endre Ady, 1877-1919.
Novos Poemas (1906); Sangue e Ouro (1908); No Caminho de Elias (1909); Deveis
Amar-me (1910); Vida Fugitiva (1912); Nosso Prprio Amor (1913); Guiando os Mor-
tos (1918); Os ltimos Navios (1923).
G. Fldessy: Estudos sobre Ady. Budapest, 1921.
B. Rvsz: Endre Ady. Budapest, 1922.
L. Ady: Endre Ady. Budapest, 1924.
C. Schpin: Ady Endre. 2. ed. Budapest, 1945.
2430 Otto Maria Carpeaux

arcaicos, do subsolo da raa; o que tem inspirado interpretaes racistas


e reacionrias desse poeta revoltado. Na verdade, sua revolta devia ter signi-
ficao diferente. Um esprito to radical como o de Ady s admitiu uma
alternativa: ou europeizao completa, ou ento deseuropeizao comple-
ta. A deseuropeizao no estava nas cogitaes de Ady, que tambm era
radical em poltica; mas estava no seu subconsciente racial, criando uma
poesia inteiramente original, cheia de resduos de velhos mitos esqueci-
dos, do animismo primitivo. Atravs de negaes blasfemas chegou Ady a
uma poesia religiosa de suprema originalidade que lhe forneceu as imagens
apocalpticas para simbolizar a guerra e a revoluo. Poesia intensamente
romntica, mas todo diferente do romantismo hngaro que fora imitao
dos romantismos francs e alemo; de modo que os crticos conseguiram,
s por meio de artifcios, encontrar precursores de Ady na histria literria
da Hungria, como o poeta pessimista Vajda. A poesia de Ady parecia aos
conservadores um desafio memria do poeta e heri nacional Petfi; e
o prprio primeiro-ministro, conde Tisza, representante supremo da aris-
tocracia latifundiria e nacionalista, pegou na pena para escrever contra o
blasfemador. Ady respondeu com violncia; iniciava-se a luta pica entre o
poeta e o estadista que durou at a derrota militar da Hungria, em 1918,
a revoluo e o assassinato do primeiro-ministro; Ady morreu poucos dias
antes de estourar a revoluo comunista.
Nem Blok nem Ady, por mais avanados que tenham parecido
aos contemporneos, eram modernistas, no sentido do modernismo
potico de Apollinaire; aquele modernismo iconoclasta que, por volta de
1910, j se preparava em capitais de civilizao muito mais antiga do que
Petersburgo e Budapeste: em Paris e Florena, como tambm em Nova
Iorque.
Esta no a revoluo que eu esperava: esta frase muito citada
teria, ento, sentido literrio; mas tambm tem, apesar de tudo, sentido
poltico, o da desiluso de sempre dos intelectuais em face da revoluo
que prepararam. Muitos dos intelectuais russos teriam repetido aquela fra-
se em 1917; podiam repeti-la na Europa central, depois de 1918, embora
por motivos diferentes; e, depois de 1922 e 1923, a queixa j se levantou
na Itlia, na Alemanha e em toda a parte. Seria possvel afirmar que as
idias do sculo XIX, das quais aqueles intelectuais provieram, no eram
Histria da Literatura Ocidental 2431

capazes de aplicao aos problemas sociais do sculo XX. No terreno da


literatura, os estilos tradicionais tampouco eram capazes de servir a fins
revolucionrios. So testemunhos dessa situao escritores como Prez de
Ayala e Heinrich Mann, dois representantes tpicos da Intelligentzia euro-
pia, democrtica.
Prez de Ayala243 , entre os romancistas europeus do sculo
XX, o maior estilista; e se o estilo fosse a qualidade predominante na arte
novelstica o que no acontece Prez de Ayala seria um dos maiores
romancistas de todos os tempos. Em vez disso, s um dos mais sutis,
dos mais inteligentes. Dura e seca sua poesia. No h motivos para des-
prez-la; a poesia reflexiva no inferior a outros gneros. Mas nota-se o
tradicionalismo do poeta. um intelectual sem a paixo intelectual de um
Unamuno; a sobriedade da sua natureza, sempre autocrtica, preservou-o
das exuberncias verbais e sentimentais do modernismo hispano-ame-
ricano; mas tampouco era possvel o passo mais adiante, para o moder-
nismo potico europeu. Prez de Ayala homem de formao inglesa,
um dos espanhis mais europeizados da poca. Mas a sua Europa no a
de 1920, nem sequer a de 1910; antes a de 1890, ou, mais exatamente: a
Europa de um espanhol de 1898. Prez de Ayala mais moo do que os
grandes chefes do movimento de autocrtica pessimista da Espanha; mas
ficou invariavelmente fiel aos seus ideais, s modificados pelo liberalismo

243 Ramn Prez de Ayala, 1881-1962.


La Paz del sendero (1903); A.M.D.G.(1910); La pata de la raposa (1912); Troteras
y danzaderas (1913); Prometeo, Luz de domingo, La caida de los limones (1916); El
sendero innumerable (1916); Belarmino y Apolonio (1921); El sendero andante (1921);
Luna de miel, luna de hiel (1923); Los trabajos de Urbano y Simona (1923); El curan-
dero de su honra (1926); Bajo el signo de Artemisa (1943).
R. Cansinos-Assens: Ramn Prez de Ayala. (In: La nueva literatura. Vol. IV. Ma-
drid, 1927.)
F. Agustn: Ramn Prez de Ayala, su vida y sus obras. Madrid, 1927.
C. Barja: Ramn Prez de Ayala. (In: Libros y autores contemporaneos. Madrid,
1935.)
C. Claveria: Cinco estudios de literatura espaola moderna. Salamanca, 1946.
K. W. Reinink: Algunos aspectos literarios u linguisticos de la obra de Ramn Prez de
Ayala. Haag, 1959.
2432 Otto Maria Carpeaux

de Prez Galds que ele tomou como guia, enquanto os outros despreza-
vam o grande precursor. Um romance maneira das obras de combate
anticlerical de Galds A. M. D. G., denunciando as prticas de educao
dos jesutas; a paixo algo juvenil das recordaes autobiogrficas do autor
prejudica a obra, que adquiriu novo interesse quando os crticos come-
aram a compar-la com outras obras de tema idntico, A Portrait of the
Artist as a Young Man, de Joyce a comparao sistemtica das duas obras
iria longe, pela necessidade de analisar elementos formais que so mais que
formais. O homem de 98, com toda sua agudeza intelectual, aparece em
Troteras y danzaderas, crtica cruel da Espanha que s teria dado troteras
y danzaderas civilizao europia; crtica do ponto de vista de uma bo-
mia madrilenha, altamente intelectualizada, e ao mesmo tempo crtica
dessa bomia madrilenha e ainda algo provinciana, do ponto de vista de
um espanhol altamente europeizado. Considerado como obra de fico em
sentido tradicional, Troteras y danzaderas o melhor romance de Prez de
Ayala, cheio de vida e de paixo humana. Sente-se a escola de Prez Gal-
ds. Apenas, a tese injusta. A Espanha tambm deu alguma outra coisa
civilizao europia alm de troteras y danzaderas, e o velho mestre
Galds nunca teria concordado com aquela tese. Prez de Ayala, e isso
revela a sua probidade intelectual realmente exemplar, corrigiu-se a si mes-
mo. Escreveu Belarmino y Apolonio. a crtica mais atroz que a civilizao
espanhola j sofreu, personificada como est em dois sapateiros lamenta-
velmente empobrecidos, um deles julgando-se filsofo porque se dedica
aos verbalismos mais absurdos, e o outro julgando-se poeta porque glorifi-
cando a vida banalssima de provncia, em tragdias pomposas. Mas, desta
vez, Prez de Ayala fica imparcial como o seu mestre. Deixa chover os seus
sarcasmos sobre clericais e republicanos igualmente. Como lhe aconselhou
Dom Amaranto, o delicioso sbio de seis pesetas do Prlogo, v de dois
lados a Rua Ruera, o palco em que se passa essa tragicomdia espanhola:
uma vez com amontoado de velhas casas anti-higinicas, passveis de subs-
tituio imediata por habitaes modernas, e outra vez como panorama da
Espanha antiga, mstica e artstica, indestrutvel. Assim, resultou uma obra
de valor simblico, monumento que uma grande inteligncia erigiu ao seu
grande pas. Tem o nico defeito, grave alis, de carecer de calor huma-
no. Os romances posteriores, embora sempre tratando problemas vitais da
Histria da Literatura Ocidental 2433

Espanha, so como cristais: perfeitos e sem vida. Em vez de desenvolver,


modernizar, a sua poesia, entrou na Academia. O autor de A. M. D. G.
era incapaz de dar o passo que levou Joyce, de A Portrait of the Artist as a
Young Man, dissoluo de forma novelstica em Ulysses.
O caminho inverso foi o de Heinrich Mann244, e o caso tanto
mais importante porque se trata do tipo perfeito de um intelectual radical,
burgus democrtico do sculo XIX, vivendo em pleno sculo XX, represen-
tante de certa Intellegentzia europia de 1910 e ainda de 1920 pelo menos
retratou-o assim seu frre ennemi Thomas Mann, nas Betrachtungen eines
Unpolitischen (Consideraes de Um Apoltico), no tempo em que Thomas
ainda era conservador prussiano. O ponto de partida de Heinrich Mann era
de um esteta impaciente: da Alemanha insuportvel do Kaiser fugiu para o
mundo colorido do Mediterrneo, imaginando uma Itlia dannunziana, em
contraste vivo com a cidadezinha alem na qual o heri lamentvel de Pro-
fessor Unrat martiriza os colegiais e cai em duvidosas aventuras erticas. Com
esse seu melhor romance, cujo enredo e personagens o mundo l fora conhe-
ceu pelo filme O Anjo Azul, Mann pertence ao mundo de troteras y danza-
deras da Alemanha, Intelligentzia-bomia de 1900 e 1910. Foram motivos
estticos que o irritaram inicialmente contra o mau gosto da arte e do estilo
de viver na Alemanha do Kaiser Guilherme II. Aquele romance Professor Un-
rat j uma caricatura daumieresca do homem alemo tpico. Caricaturais,
tambm, so os trs romances, escritos durante a primeira guerra mundial,
nos quais Heinrich Mann esboou um panorama da sociedade feudal, mi-

244 Heinrich Mann, 1871-1950.


Im Schlaraffenland (1901); Die Gttinnen oder die drei Romane der Herzogin von
Assy (1902/1903); Die Jagd nach Liebe (1903); Professor Unrat (1905); Zwischen den
Rassen (1907); Die Kleine Stadt (1910); Der Untertan (1914); Die Armen (1917);
Der Kopf (1925); Mutter Marie (1927); Eugenie oder die Brgerzeit (1929); Die grosse
Sache (1930); Die Jugend des Knigs Henri IV (1936); Die Vollendung des Knigs
Henri IV (1938).
H. Sinzheimer: Heinrich Manns Werk. Berlin, 1922.
H. Muehlestein: Heinrich Mann. Verwirklichte Idee. Zuerich, 1945.
H. Ihering: Heinrich Mann. Berlin, 1951.
H. Weisstein: Heinrich Mann, Tuebingen, 1962.
L. Winterstein: Heinrich Mann und sein Publikum. Koeln, 1965.
2434 Otto Maria Carpeaux

litarista e burguesa em agonia: Der Untertan (O Sdito), Die Armen (Os Po-
bres), Der Kopf (A Cabea). Depois, quanto mais avanou politicamente para
a esquerda, tanto mais retrocedeu literariamente: Die grosse Sache (O Grande
Negcio) retrata a sociedade da Repblica de ento, Heinrich Mann j no
tinha contato. Ficou, porm, corajosamente fiel atitude oposicionista, at o
fim da vida no exlio. Sobreviver como vigoroso panfletrio poltico.
O progresso literrio, por volta de 1900, s tinha um caminho
aberto para a revolta da vanguarda por volta de 1910: atravs da bomia.
Ser este, tambm, o caminho da literatura norte-americana.
Apesar dos esforos de Howells e poucos outros, a literatura
norte-americana do fim do sculo XIX continuou perfeitamente obra da
realidade do pas. No tempo da criao dos grandes trustes e da guerra im-
perialista contra a Espanha, nos tempos mais agitados da Bolsa de Chicago
e das jornadas democrticas, de Bryan no Middle West agrrio, a literatura
norte-americana continuou limitada aos crculos de Boston, que cultiva-
ram a genteel tradition novo-inglesa, j mumificada. Mark Twain foi
considerado palhao. Henry James estava, havia muito, expatriado para a
Inglaterra. O puritanismo, ainda dominando a opinio pblica, impediu a
formao de uma bomia que poderia ser, como em outros pases, o ncleo
de uma futura revoluo literria.
Quem deu o sinal para a revolta foi o prprio imperialismo eco-
nmico-poltico. Em 1898, sob a presidncia de MacKinley e o triunfo da
Gilded Age, os Estados Unidos, em guerra contra a Espanha, conquis-
taram Cuba e as Filipinas; prometeram libert-las; mas ocuparam-nas por
tempo indefinido. Foi ento que se levantou a primeira voz de oposio.
Em 1900 publicou Moody245 o nobre poema An Ode in Time of Hesita-
tion, seguido pela ode On a soldier Fallen in the Philippines:
Blindness we may forgive, but baseness we will smite,
disse o poeta, lembrando em meio dos hurras dos patrioteiros os sounds
of ignoble battle. A crtica falou em Chnier americano, comparando-

245 William Vaughn Moody, 1869-1910.


The Masque of Judgment (1900); Poems (1901); The Fire-Bringer (1904); etc.
D. D. Henry: William Vaughn Moody, New York, 1934.
Histria da Literatura Ocidental 2435

lhe a coragem do satrico dos Jambes. O estilo dessa stira moderna era
to classicista como o dos melhores scholar poets de Cambridge, Massachu-
setts. Pode-se afirmar que falta toda relao entre essa poesia oposicionis-
ta de 1900 e a poesia modernista de Masters, de 1915, porque a voz de
Moody era a de um intelectual isolado. Os recursos poticos de Moody
nunca lhe teriam permitido outra posio do que o protesto moral do
no-conformista. Algo como o Moody da prosa, com qualidades artsticas
bem menores, seria Winston Churchill246, que se tornara famoso com trs
romances histricos sobre momentos decisivos na evoluo dos Estados
Unidos. Como no-conformista, Churchill escreveu The Inside of the Cup,
histria de um pastor liberal numa comunidade de protestantes ortodoxos;
e o mesmo no-conformismo levou-o a apoiar a poltica antitrustista e
anticorrupcionista do presidente Theodore Roosevelt, em romances que
foram chamados sociolgicos, porque atacaram, com conhecimentos de
causa, as relaes entre as assemblias legislativas e as grandes companhias.
O realismo moderado e a composio bastante hbil desses romances no
chegam a esconder a admirao secreta, involuntria, do escritor pelos
grandes piratas econmicos; Churchill foi um realista ps-romntico, no
um renovador, mas um epgono.
Uma oposio mais sria comea no Middle Border, nas
grandes regies agrrias do Oeste, gravemente prejudicadas pelos proibi-
tivos direitos alfandegrios do bill MacKinley. O democrata Bryan, na-
tureza de apstolo, o chefe dos agrrios revoltados nas campanhas elei-
torais de 1896 e 1900; evocava a memria do grande democrata sulino
Jefferson, que lutara contra Hamilton e os capitalistas de Nova Iorque247.
Na literatura, o precursor do populismo fora Edgar Watson Howe248, o
primeiro realista americano, autor da Story of a Country Town. Defende
as pequenas cidades agrrias do Middle Border; ento em 1882, Howe

246 Winston Churchill, 1871-1947.


Richard Carvel (1899); The Crisis (1901); The Crossing (1904); Coniston (1906); Mr.
Crewes Career (1908); The Inside of The Cup (1913); A Far Country (1915); etc.
A. H. Quinn: American Fiction. New York, 1936.
247 J. D. Hicks: The Populist Revolt. Minneapolis, 1931.
248 Cf. A converso do naturalismo, nota 99.
2436 Otto Maria Carpeaux

ainda explica a misria no Oeste pelas condies de vida dos pioneiros.


Deveu-se a Turner249 compreenso melhor da significao histrica do
momento em que o territrio inteiro dos Estados Unidos estava econo-
micamente ocupado: ento, o individualismo indmito do pioneiro no
Oeste perdeu o sentido; e comeou a luta de classe dos agrrios contra a
sobrevivncia do mesmo individualismo desenfreado nos capitalistas das
grandes cidades, de Nova Iorque e Chicago. Tambm perdeu o sentido o
romntico romance da fronteira da civilizao, o Far-West da tradio
de Cooper e Bret Harte; surge o romance agrrio. No princpio ainda
foi romance rstico, transfigurao saudosista e idlica do passado, de
feio vitoriana, assim como o cultivou Willa Cather250; artista conser-
vadora e nobre, cheia de simpatia para com as vtimas mais infelizes, as
mulheres e os novos imigrantes europeus; Willa Cather mesmo uma es-
critora meio europia; elemento significativo de sua arte o catolicismo,
que ento ainda passava por ser a religio menos americana. Americano
autntico da fronteira agrria Garland251, populista, homem pouco
culto, hostil imitao de modelos franceses ou ingleses pelos realistas e
naturalistas, excitado e perturbado pela dourina meio socialista de Pro-
gress and Poverty, de Henry George. Crumbling Idols chamou Garland a
um volume de ensaios, e esse ttulo define bem o zelo iconoclasta dos

249 F. J. Turner: The Frontier in American History. New York, 1920.


250 Willa Cather, 1876-1947.
O Pioneers! (1913); The Song of the Lark (1915); My Antonia (1918); A Lost Lady
(1923); The Professors House (1925); Death Comes for the Archbishop (1927).
D. Daiches: Willa Cather, a Critical Introduction. Ithaca, 1951.
E. K. Braun: Willa Cather. A Critical Biography. New York, 1953.
251 Hamlin Garland, 1860-1940.
Main-Travelled Roads (1891); Prairie Folks (1892); Crumbling Idols (1894); Rose of
Dutchers Cooly (1895); Boy Life in The Prairie (1899); The Eagles Heart (1900); A
Son of the Middle Border (1917); A Daughter of the Middle Border (1921).
L. L. Hazard: The Frontier in American Literature. New York, 1917.
V. L. Parrington: Hamlin Garland and the Middle Border. (In: Main Currents in
American Thought. Vol. III. New York, 1930.)
F. Gronewald: The Social Criticism of Hamlin Garland. New York, 1943. (Tese da
Columbia University.)
Histria da Literatura Ocidental 2437

seus primeiros romances que Parrington caracterizou como histrias do


man in a state of nature, with exalted social responsabilities. Muitos
anos mais tarde, esse Rousseau americano continuou e terminou a sua
formidvel autobiografa, a saga do Middle Border; mas a crtica apro-
veita at hoje os evidentes defeitos literrios de Garland para no lhe
levar a srio a oposio sincera. Preferem elogiar Roelvaag252, que um
caso singular na literatura americana: esse noruegus, nascido na ilha de
Donna, perto do crculo rtico, chegou s com vinte anos de idade nos
Estados Unidos, e em lngua norueguesa escreveu os romances trgicos
da imigrao, traduzidos depois para o ingls: Giants in the Earth, The
Boat of Longing.
No mesmo ambiente o da imigrao norueguesa no Middle
West dos Estados Unidos surgira, uma gerao antes, o socilogo Ve-
blen253; a sua obra principal, The Theory of the Leisure Class j se publicara
em 1899, mas ficou durante anos propriedade exclusiva de uma seita de
jovens admiradores, alunos e discpulos do professor esquisito, que Ve-
blen era. Quando, porm, a Theory of the Leisure Class chegou a chamar
a ateno de crculos mais amplos, produziu o efeito de uma bomba de
anarquista; o que Veblen tambm foi, alis. Sua sociologia s pode ser por
equvoco chamada socialista; o grito de revolta de um homem primitivo
contra as atitudes desumanas e o luxo ostensivo (a conspicous consump-
tion) da burguesia. Tem fora de um libelo satrico; e nota-se que a stira
atinge no somente o luxo brbaro dos novos-ricos americanos, mas tam-
bm qualquer tentativa de introduzir nos Estados Unidos padres mais
altos de cultura. Algo comparvel a Nekrassov e literatura de acusao
russa, Veblen no admite poesia nem arte nem nada de parecido enquanto
h problemas sociais para resolver. De Veblen, a oposio passou, atravs

252 Ole Edvart Roelvaag, 1876-1931.


Giants in the Earth (1927).
N. O. Solum e Th. Jorgensen: O. E. Reolvaag. New York, 1939.
253 Thorstein Veblen, 1857-1929.
The Theory of the Leisure Class (1899); The Place of Science in Modern Civilization
(1921), etc.
J. A. Hobson: Veblen. London, 1936.
2438 Otto Maria Carpeaux

do marxismo temporrio de Beard254, para o agrarismo de Parrington255,


em que se nota aquela mesma hostilidade vebleniana contra as formas su-
periores de cultura: nos captulos literrios da sua grande histria do pen-
samento americano, Parrington revela incompreenso hostil de fenmenos
como Poe e Henry James, que lhe parecem fora da realidade americana.
Como crtico literrio, no competente. A importncia histrica de Par-
rington reside na sistematizao da oposio agrria. A sua converso ao
neojeffersonianismo coincide mais ou menos com a publicidade da Spo-
on River Anthology de Masters256, ponto de encontro da revolta contra o
capitalismo urbano com a poesia modernista. Mas, ento, o movimento
populista j no s primitivista. Ainda em Howe e Garland, a aldeia e a
pequena cidade do Middle West tm algo de um idlio, perturbado pelas
foras econmicas de fora. Agora, a conscincia dos fatos e o conhecimen-
to das teorias sociolgicas j no permitem essa atitude. Zona Gale257, que
ainda em 1908 cantara o elogio do idlico Friendship Village, denunciar
em Miss Lulu Bett o ambiente mesquinho, de recalques puritanos, da pe-
quena cidade americana como culpado de neuroses. Da h s um passo
para a literatura psicanaltica de Sherwood Anderson.
Uma viso mais larga da realidade americana j no permitiu
preocupar-se unilateralmente com a questo agrria. O passo para a crtica
social da cidade j fora dado pelo talento de precursor de Henry Blake
Fuller258, filho da rude e meio selvagem Chicago de 1890. Mas foi um
civilized Chicagoan, conforme a expresso de um crtico; um literato

254 Ch. A. Beard: The Economic Interpretation of the Constitution (1913).


Ch. A. Beard: Economic Origins of Jeffersonian Democracy (1915).
255 V. L. Parrington: Main Currents in American Thought. 3 vols. New York,
1927/1930.
256 Cf. As revoltas modernistas, nota 66.
257 Zona Gale, 1874-1938.
Friendship Village (1908); Birth (1918); Miss Lulu Bett (1920).
A. Derleth: Still Small Voice. The Biography of Zona Gale. New York, 1940.
258 Henry Blake Fuller, 1857-1929.
The Cliff-Dwellers (1893); With the Procession (1895).
A. Morgan (edit): Tributes to Henry Blake Fuller From Friends. New York, 1929.
C. M. Grifn: Henry Blake Fuller. Philadelphia, 1939.
Histria da Literatura Ocidental 2439

afrancesado. Na Europa conhecera Zola; e tornar-se o Zola de Chicago


foi sua ambio. Realizou obra de pioneiro, de importncia histrica, mas
sem capacidade de sair do romantismo da viso; e o romantismo inato de
Frank Norris259 s demonstrou, mais uma vez, que a frmula europia do
naturalismo no era suficiente para resolver o problema literrio proposto
aos romancistas americanos.
Essa soluo encontrou-se numa espcie de naturalismo ind-
gena: o assunto de Zola, visto atravs do temperamento de um americano
rural. S assim foi possvel eliminar o realismo moderado e conformista
da genteel tradition. Eis a posio histrica de Theodore Dreiser260. Os
comeos da sua difcil carreira literria estavam marcados pela indignao
das associaes contra a divulgao de livros imorais e pela covardia dos
editores; durante dez anos, Dreiser no podia publicar nada. Foram os
anos em que Vizetelly, o tradutor ingls de Zola, foi nos Estados Unidos
perseguido pela polcia. Uma crtica superficial pensava s em Zola, ao en-
contrar em Dreiser descries meticulosas do ambiente social e sobretudo
as famosas cenas sexuais. Mas seria, com efeito, muito interessante uma
comparao sistemtica entre Zola e Dreiser; por exemplo, entre Sister Car-
rie e Nana. Os naturalismos do francs e do americano tm, igualmente,
razes romnticas; da a superficialidade da anlise sociolgica e o gosto dos
efeitos melodramticos. As analogias so muitas. Mas no existe, na obra
de Zola, pendant de An American Tragedy. E este fato basta para indicar

259 Cf. A converso do naturalismo, nota 102.


260 Theodore Dreiser, 1871-1945.
Sister Carrie (1900); Jennie Gerhardt (1911); The Financier (1912); The Titan (1914);
The Genius (1915); The Hand of the Potter (1918); Twelve Men (1919); An American
Tragedy (1925); The Bulwark (1946).
H. L. Mencken: A Book of Prefaces. New York, 1917.
T. K. Whipple: Spokesmen. New York, 1928.
R. H. Elias: Theodore Dreiser, Apostle of Nature. New York, 1948.
F. O. Matthiessen: Theodore Dreiser. New York, 1951.
A. Kazin e Ch. Shapiro: The Stature of Theodore Dreiser. A Critical Survey of the man
and his Work. Indianapolis, 1956.
W. A. Swanberg: Dreiser. New York, 1976.
D. Pizer: The Novels of Theodore Dreiser. Minneapolis, 1976.
2440 Otto Maria Carpeaux

o resultado da comparao: a diferena reside principalmente na atitude


moral. Dreiser to moralista como Zola, mas chega a outras concluses.
O francs acusa, indignado, uma sociedade corrupta; o americano, em
face do mesmo fenmeno, chega a duvidar da existncia de leis morais nas
quais se poder estribar a condenao. Zola um pequeno-burgus irrita-
do contra os vcios dos grandes, cuja corrupo observa, em Paris, de perto.
Dreiser um proletrio rural, curioso de verificar os meios pelos quais se
vence no grande mundo das finanas e da arte; mas encontra em Chicago
e Nova Iorque nada mais que pequenas infmias e grandes estupidezes,
uma vida grosseira sem grandeza, na qual vence nem Deus nem o Diabo
mas o indivduo menos escrupuloso, causando as tragdias sem grandeza
dos outros indivduos. Por um momento pensa-se no realismo trgico de
George Eliot, uma Eliot masculina sem reticncias. Mas Dreiser no um
intelectual; homem primitivo. No tem nada da grande arte de George
Eliot; mas sua ingenuidade de homem rural mais autntica do que a
de novelista da vida rural inglesa. s vezes, o leitor se lembra de Hardy;
e com efeito, com nenhum escritor europeu o autor de Jennie Gerhardt e
da An American Tragedy se parece mais do que com o autor de Tess of the
DUrbervilles e Jude the Obscure. A sua viso da vida a de uma luta de-
sesperada sem sentido, de desfecho fatalmente trgico. Dreiser agnstico
e niilista; pede perdo e pity pelos homens, irresponsveis, no fundo,
criaturas s quais o destino prescreveu o caminho da glria ou do crime.
No h nisso nada de predestinacionismo puritano. Antes certo realismo
prtico de um americano que se encontra surpreendentemente com Niet-
zsche, substituindo o dualismo entre Bem e Mal pelo dualismo entre Forte
e Fraco. Se tudo, neste Universo, absurdo, o romancista perderia o fio,
submergindo em fatos sem significao se no houvessem os indivduos
fortes que se elevam pelo sucesso. E Dreiser, que sentira pity para com
as vtimas, no dissimula a admirao que lhe inspira o grande financista
Frank Cowperwood, o heri de The Financier e The Titan. Deste modo, o
socialista Dreiser erigiu um grande monumento no ao capitalismo, mas
ao capitalista americano. Mas Dreiser socialista? Os documentos do seu
socialismo, Looks at Russia (1928) e Tragic America (1913), so posterio-
res aos grandes romances; e mais tarde revelar, surpreendentemente, ten-
dncias reacionrias. Mesmo aproximando-se do socialismo, Dreiser no
Histria da Literatura Ocidental 2441

abandonou o pessimismo, mas substituiu o niilismo por uma viso mani-


quia do mundo Deus tambm o culpado em The Hand of the Potter,
drama naturalista da perverso sexual inata. A mais hardyana das obras de
Dreiser a ltima: An American Tragedy. Vinte anos antes, Dreiser fora
alvo dos moralistas enfurecidos; agora, sua obra-prima foi recebida com
respeito geral. A mudana no era s da opinio pblica. Dreiser tambm
mudara. O leitor no americano reconhecer a forte dose de puritanismo
tipicamente americano na Justia implacvel que vinga o crime de Clyde
Griffiths; explicam-se assim as mincias da investigao policial e dos de-
bates judicirios que enchem metade da obra. Mas h mais outro motivo
para isso: a curiosidade e o sensacionalismo do reprter. Dreiser foi e ficou
sempre reprter. An American Tragedy no seria mais do que o caso judicial
de um indivduo criminoso, se no fosse uma reportagem minuciosamente
documentada; com efeito, grande parte do romance transcrio, s vezes
literal, dos documentos do famoso Chester Gillette-Grace Brown-murder
case de 1907. Assim revela-se como documento incontestvel das conse-
qncias do individualismo americano dentro do sistema do capitalismo
americano grandiosa acusao contra um sistema social e moral. E
objeo de que nem todos aqueles individualistas, triunfadores ou vtimas
do sistema, acabam como assassinos, Dreiser responderia: mas podiam
acabar assim, e ningum de vs outros capaz e dizer com certeza por que
no acabou assim. Reside nisso mesmo a generalidade simblica e s vezes
angustiosa das obras de arte.
Obras de arte , alis, maneira de dizer. Dreiser no somente
o pior estilista, o menos escritor de toda a literatura americana moderna.
Assim como escreve mal, tambm no sabe pensar direito. At o seu realis-
mo-naturalismo est sujeito a dvidas; sua viso do mundo to superfi-
cial e estreita como a de Veblen e Parrington, excluindo da realidade tudo
que no acessvel observao de um reprter261. E, s vezes, esse reprter
chega a ser mal informado: desconhece as correntes de idias no mundo l
fora; nos ltimos anos de sua vida, Dreiser, julgando-se ainda comunista,
manifestou idias francamente reacionrias, at fascistas. O prestgio lite-

261 L. Trilling: Reality in America. (In: The Liberal Imagination. New York, 1950.)
2442 Otto Maria Carpeaux

rrio de Dreiser caiu muito depois de sua morte. No entanto, a atuao


de Dreiser como pioneiro do novo realismo americano conserva-lhe, at
hoje, muitos admiradores. Esses admiradores sero os primeiros a protes-
tar contra a qualificao dos seus romances como grandes obras de arte.
Preferem defini-los como documentos da vida americana. J protestaram
contra a definio Homero de Chicago, e preferem a outra definio
Victor Hugo sem arte. Em vez de Victor Hugo dir-se-ia melhor outro
Whitman, tambm deslumbrado pela realidade americana, mas pessimis-
ta; e o sem arte refere-se, alm do estilo pesado e gauche de Dreiser, ao
seu mtodo novelstico de apresentar s e exclusivamente materiais que a
prpria realidade lhe fornecera. S assim, pela veracidade absoluta, justifi-
ca-se-lhe a existncia da literatura. Mas no consegue evitar a deformao
pela paixo reformista e por certo sentimentalismo. Pensa-se no relativo
valor literrio de Les Misrables. Talvez o futuro chegue a considerar Drei-
ser como grande romancista fora ou margem da literatura.
A grandeza relativa de Dreiser aprecia-se melhor pela compara-
o com dois romancistas de atitudes algo parecidas que chegaram noto-
riedade durante os dez anos do seu silncio meio forado, meio voluntrio:
Sinclair e London. Upton Sinclair262, reprter como Dreiser, no tem nada
da meticulosidade pesada daquele ascendente de alemes; um americano
tpico, comunicativo, efusivo, entusiasmado, cheio de boa vontade e zelo
de converter a gente, um missionrio viajante, pregando, em vez do credo
dos metodistas ou batistas, o credo humanitrio, ontem o dos tolstoianos,
hoje o dos socialistas. Para preparar as converses em massa, preciso de-
nunciar, antes, os pecados coletivos: a sujeira nos frigorficos de Chicago,
os salrios miserveis dos mineiros de Colorado, a corrupo dos politi-
queiros pelos reis do petrleo, o crime dos juzes de Massachusets, con-
denando os inocentes Sacco e Vanzetti. A grande utilidade social de obras
como The Jungle e King Coal mede-se pela indignao que provocaram nas

262 Upton Sinclair, 1878-1968.


The Jungle (1906); The Metropolis (1908); King Coal (1917); 100% (1920); Oil
(1927); Boston (1928); etc.: The Prots of Religion (1918); The Brass Check (1919);
The Goose Step (1923).
F. Dell: Upton Sinclair. A Study in Social Protest. New York, 1927.
Histria da Literatura Ocidental 2443

classes conservadoras. Com The Jungle comeou uma grande campanha


de purificao, primeiro nos matadouros de Chicago, depois em todos os
negcios particulares e pblicos. Ento, o presidente Theodore Roosevelt,
citando uma expresso de Bunyan, no Pilgrims Progress, falou em mu-
ckrakers; advertiu publicamente contra o perigo de to stop raking the
muck (Discurso de 14 de abril de 1906). Mas o movimento j estava forte
demais263. Seu propagandista principal era Lincoln Steffens, que tinha re-
velado em The Shame of the Cities (1904) a corrupo nas administraes
municipais; em sua revista MacClures Magazine foi lanado o romancista
David Graham Phillips (1867/1911), grande inimigo das foras ocultas de
Wall Street (The Deluge, 1905). Mas o mais lido dos muckrakers foi Up-
ton Sinclair, ele mesmo um personagem de Pilgrims Progress, peregrinando
pelo Valley do Fear dos grandes trustes para chegar Celestial City da
democracia econmica. Upton Sinclair foi homem de coragem indom-
vel, documentando-se como um grande reprter e lutando como um Don
Quixote. Sua obra mais pungente talvez seja o panfleto The Brass Cherck,
contra a venalidade da imprensa norte-americana. Em todo o caso, seus
panfletos sem disfarce novelstico so preferveis aos prprios romances, em
que a tendncia esmaga o resto: so obras sem arte alguma, sem psicologia
nem realismo verdadeiros, embora eficientes como literatura propagands-
tica. Dotado de imaginao melodramtica e romanesca, Upton Sinclair
preparou o caminho do gnero do romance de aventuras, de tendncia
socialista. Romances romanescos assim so as obras de Jack London264,
escritor proletrio, cuja melhor obra a autobiografia Martin Eden; mas s
preciso compar-lo com Gorki para descobrir a pouca autenticidade do
escritor; a sinceridade pessoal do homem Jack London no seria circuns-
tncia atenuante. Um temperamento fogoso, quase dannunziano, mais

263 L. Filler: Crusades for American liberalism. New York, 1939.


264 Jack London, 1876-1916.
The call of the Wild (1903); The Sea Wolf (1904); The Iron Heel (1908); Martin Eden
(1909); etc.
C. London: The Book of Jack London. 2 vols. New York, 1921.
Ph. S. Foner: Jack London, American Rebel. New York, 1947. (Estudo e trechos se-
letos.)
2444 Otto Maria Carpeaux

destinado ao nietzscheanismo do que ao socialismo, London foi adorado


como romancista do mar, na poca de Conrad, e como novelista do so-
cialismo, na poca de Gorki. O pblico, devorando os livros de London,
proporcionou-lhe os lucros rgios de um Blasco Ibez. A vida de London
desmentiu-lhe a literatura.
Todo esse progressismo americano de 1905 estava destinado a
acabar com ou sem advertncias oficiais, pela fraqueza da sua ideologia,
mistura mal digerida de socialismo, anarquismo, pessimismo, agrarismo,
idias de Jefferson, Whitman e Henry George, combinadas com os discur-
sos meio apocalpticos, meio interessados de Bryan e de tantos apstolos e
reformers que o solo dos Estados Unidos produz com fertilidade assombrosa.
O fim da jornada s podia ser o cepticismo dos idealistas; e nisso Theodore
Roosevelt no encontrou motivo para advertncias. Robinson265, chamado
o poeta do cepticismo americano, at gozava da proteo pessoal do pre-
sidente. Richard Cory o mais famoso e talvez o mais caracterstico dos
seus poemas, a histria do gentleman que todos na cidade conheceram sem
saber da fome espiritual que lhe minou a vida brilhante e vazia

... So on we worked, and waited for the light,


And went without the meat, and cursed the bread;
And Richard Cory, one calm summer night,
We home and put a bullet through his head.

Robinson escreveu muitos poemas assim, dramatis personae maneira de


Browning, mas sem o otimismo do grande renascentista ingls. Denunciou
a vida americana, as frustraes dolorosas, e sabia guardar a compostura de

265 Edwin Arlington Robinson, 1869-1935.


Capitain Craig and Other Poems (1902); Town Down the River (1910); The Man
Against the Sky (1916); Merlin (1917); Lancelot (1920); Tristram (1927); etc.
H. Hagedorn: Edwin Arlington Robinson, a Biography. New York, 1938.
E. Kaplan: Philosophy in the Poetry of Edwin Arlington Robinson. New York, 1940.
Y. Winters: Edwin Arlington Robinson. New York, 1947.
E. Barnard: Edwin Arlington Robinson. A critical Study. New York, 1952.
E. S. Fussell: Edwin Arlington Robinson. The Literary Background of a Traditional
Poet. Berkeley, 1954.
Histria da Literatura Ocidental 2445

um estico. Por isso, os contemporneos consideravam a sua poesia como


muito avanada, enquanto a crtica moderna nota antes o sentimentalismo
anedtico desse ltimo poeta vitoriano. O Robinson da prosa seria Robert
Herrick266, romancista de tcnica tradicional, embora partidrio do radi-
calismo, inimigo de todas as formas da corrupo poltica, social, moral e
intelectual demonstrou at a coragem de denunciar a idolatria dedicada
mulher americana. Herrick, que acabou num pessimismo apocalptico,
diferente de quase todos os outros escritores daquela poca: universitrio,
intelectual. Entra em cena a Intelligentzia americana.
To muckrake , no primeiro decnio do sculo XIX, uma pro-
fisso literria especificamente norte-americana. Na Europa do mesmo
tempo no se encontrariam analogias. Encontra-se uma na Amrica latina:
um grande romancista, dedicado stira social contra um ambiente in-
compreensivo. o brasileiro Lima Barreto267. A aproximao tem o valor
de salvar do isolamento completo essa figura singular, sem companheiros
na literatura latino-americana da sua poca. Mas as diferenas so, eviden-
temente, marcadas. Lima Barreto , como seus contemporneos nos Esta-
dos Unidos, um reprter letrado; , como eles, socialista de temperamento
anarquista; um revoltado contra a ditadura literria do parnasianismo
acadmico, que corresponde, no caso, genteel tradition norte-america-
na. Mas os Upton Sinclair e os Jack London no tm nada do humorismo
corrosivo do mulato brasileiro; no criaram, em toda a sua vasta atividade,
nenhuma obra to espirituosa e to humana, como O Triste Fim de Policar-
po Quaresma. Chicago e Nova Iorque no so comparveis ao Rio de Janei-
ro semicolonial de 1910, ao qual Lima Barreto erigiu, em Vida e Morte de
Gonzaga de S, um monumento. Enfim, o romancista brasileiro deve parte

266 Robert Herrick, 1868-1938.


The Man Who Wins (1895); The Real World (1901); The Common Lot (1904); Me-
moirs of an American Citizen (1905); Together (1908); Clarks Field (1914); The End
of Desire (1932).
267 Afonso Henrique de Lima Barreto, 1881-1922.
Recordaes do Escrivo Isaas Caminha (1909); O Triste Fim de Policarpo Quaresma
(1915); Numa e a Ninfa (1915); Vida e Morte de Gonzaga de S (1919); etc.
F. de A. Barbosa: A vida de Lima Barreto. Rio de Janeiro, 1952.
2446 Otto Maria Carpeaux

das suas qualidades quilo que foi a desgraa da sua vida: a bomia. Lima
Barreto precursor do modernismo brasileiro que se revoltar em 1922,
no ano da morte do romancista.
Pois a bomia , no princpio do sculo XX, o ncleo inicial das
revoltas literrias. bomia de Nova Iorque tambm caber o papel de
precursora.
Em Greenwich Village, bairro de artistas e estudantes em Nova
Iorque, estabeleceu-se a bomia americana, proclamando a pretenso de
inaugurar uma Renascena da civilizao americana268. Trata-se do ltimo
dos movimentos de europeizao maneira de generacin de 1898 e da
Voce. As foras libertadoras da arte e da literatura da Europa ajudariam a
matar o provincialismo puritano de Boston e Cambridge e o das aldeias
e cidades do Middle West. Havia alguns europeus em Greenwich Village;
e havia muitos americanos europeizados, bem informados; j conheciam
Croce, Bergson e at Freud. Como autoridade foi considerado o crtico
musical Uneker269, apstolo de Ibsen, Strindberg, Gorki, Shaw, Debus-
sy, opondo-se fervorosamente aos dolos vitorianos; um ttulo como Ico-
noclasts define o homem. Seu romance Painted Veils um panorama fiel
daqueles dias, entre revolues literrias, orgias sexuais e vises msticas.
Houve um surto editorial. Joel Spingarn, discpulo de Benedetto Croce,
ensinava Renascena. Isadora Duncan danava Renascena. A poetisa
da Renascena Americana era uma colegial, Edna St. Vincent Millay270,
tornando-se famosa, em 1911, com dezenove anos de idade, pela publica-
o do poema Renascence; sonetista pag-romntica, eloqente como

268 A. Parry: Garrets and Pretenders. A History of Bohemianism in America. New York,
1933.
A. Kazin: The Joyous Season. (In: On Native Grounds. New York, 1942.)
269 James Gibbons Huneker, 1860-1921.
Iconoclasts (1905); Visionaries (1905); Egoists (1909); New Cosmopolis (1915); Uni-
corns (1917); Painted Veils (1920); etc.
B. De Casseres: James Gibbons Huneker. New York, 1925.
270 Edna St. Vincent Millay, 1892-1950.
Renascence and Other Poems (1917); The Harp-Weawer and Other Poems (1923);
Fatal Interview (1931); Collected Sonnets (1941).
E. Atkins: Edna St. Vicent Millay and Her Times. Chicago, 1936.
Histria da Literatura Ocidental 2447

um Keats menor, feminino, estimada tambm porque sabia acompanhar


os sentimentos da poca, levantando a voz, em Justice Denied in Massachu-
setts, contra o assassnio legal de Sacco e Vanzetti. S no sentimos hoje a
modernidade da sua poesia mas ento a impresso era diferente: She
gave voice to a new freedom, a new equality, the right of the woman to be
as inconstant in love as the man... poesia da adolescncia. Muito disso
s era teoria e sonho, irrealizvel no ambiente americano de ento, como
demonstrou bem o processo contra Jurgen, o romance rabelaisiano de Ca-
bell271, o escritor mais caracterstico daquela Renascena meio entusistica,
meio falsa. Um americano moderno, cptico, satisfaz aos seus desejos anti-
puritanos, inventando um mundo romanesco, fantstico, uma Idade Mdia
aristocrtica e lasciva: isso Cabell. Numa srie interminvel de romances
trata dos feitos de Don Manuel em Poictesme, pas dos antepassados me-
dievais dos burgueses da cidade de Lichfield no Estado de Virgnia como
se duas fotografias fossem copiadas uma em cima da outra. Alguns crticos
os que foram jovens quando Cabell apareceu continuam elogiando-o
como um dos maiores poetas em prosa de todos os tempos; outros despre-
zam-lhe o subsimbolista que misturou Stevenson e Anatole France; mas
outros condenam-no como o mais covarde dos esteticistas e evasionistas
em tempo de revoluo social; sub judice lis est. Crticos mais serenos
abrem mo daquela srie para guardar Jurgen, espcime suficiente da arte
aprecivel mas limitada de Cabell. Mas o livro tem importncia histrica:
a vitria que se conseguiu no processo contra a obra obscena significou a
emancipao da literatura americana.
Americas Coming of Age, assim definiu a situao, em 1915, o
crtico Van Wyck Brooks, ento ainda o mais decidido dos europeizantes,
bigrafo do expatriado Henry James e do mal compreendido Mark Twain;
vanguardista que, depois, em face de novos modernismos, recuou para

271 James Branch Cabell, 1879-1958.


Soul of Melicent (1913); Cream of the Jest (1917); Jurgen (1919); Figures of Earth
(1921); The High Place (1923); Straws and Player-Books (1924); Silver Stallion
(1926).
H. Walpole: The Art of James Branch Cabell. New York, 1920.
H. L. Mencken: James Branch Cabell. New York, 1927.
2448 Otto Maria Carpeaux

uma posio meio conservadora, meio nacionalista. Americas Coming


of Age a frase tinha vrios sentidos, entre outros o de que acabara a po-
ca do individualismo econmico dos pioneiros, iniciando a era das lutas
de classe. Em 1911, Piet Vlag fundou a revista socialista Masses, da qual
se dizia que as massas no a leram porque o socialismo ideologicamente
pouco seguro dos colaboradores se dirigiu antes aos bomios sofisticados.
a revista para a qual o grande jornalista John Reed272 escreveu a clebre
reportagem Dez dias que abalaram o mundo, sobre a revoluo bolchevista
de 1917. Nesse ambiente de um jornalismo de vanguarda surgiu a figura
de Bourne273, o literaty radical, malogrado antes de se lhe abrir o cami-
nho da revoluo poltica, dizem alguns; da revoluo literria, dizem
outros. Quem lhe continuar o trabalho, talvez em outro sentido do que
Bourne pensara, foi Mencken274, o literary radical dos anos de 1920. E
do mesmo jornalismo de vanguarda sair Sinclair Lewis para a cruzada da
demolio satrica do provincialismo americano.
Todos esses partidrios da Renascena de Greenwich Village
criticaram a Amrica, comparando-a com a Europa; Spingarn, Van Wyck
Brooks, Bourne, Mencken conheciam bem a Frana, Inglaterra, Alema-
nha, Itlia, a Europa de Croce, Nietzsche, Roland, Wilde, Shaw, a Europa
da vanguarda de 1900; estiveram em Paris, com Gertrud Stein275, a futu-
ra me da emigrao literria, ou ento mudar-se-o para Paris, como
Margaret Anderson, fundadora da Little Review e futura editora de Joyce.
Doutro lado, h embaixadores da vanguarda francesa em Greenwich Villa-
ge: o pintor francs Marcel Duchamp e o pintor Francis Picabia, e estes
dois ltimos encontrar-se-o entre os fundadores de Dada. Uma revoluo
outra do que a que eu esperava est em marcha.

272 John Reed, 1887-1920.


Ten Days That Shook the World (1919).
273 Randolph Silliman Bourne, 1886-1918.
Youth and Life (1913); The History of a Literary Radical (1920).
L. Filler: Randolph Bourne. Washington, 1943.
274 Cf. As revoltas modernistas, nota 224.
275 Cf. As revoltas modernistas, nota 186.
PARTE X

LITERATURA E REALIDADE
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo I
AS REVOLTAS MODERNISTAS

O CONSENSO geral aponta o ano de 1914 como o verdadeiro


fim do sculo XIX. Quanto literatura, evidentemente no possvel in-
dicar data to exata. O fato de que estilos, maneira de escrever e pensar do
sculo XIX sobrevivem em plena poca entre as duas guerras mundiais, no
de grande importncia; o epigonismo, sintoma de inrcia dos autores e
do pblico. J importa mais outro fato: a nova literatura, a que em geral
chamada modernismo, j apareceu antes da Primeira Grande Guerra,
entre 1905 e 1910. O que no importa absolutamente um terceiro fato:
o pblico e a crtica conservadora no terem percebido o que aconteceu
nas vanguardas bomias de Paris e Berlim, Florena e Nova Iorque; o fato
de s terem tomado conhecimento de literaturas inteiras, e to importan-
tes, como a inglesa e a espanhola s depois de 1918. Trata-se, pois, de um
prazo de incubao que vai de entre 1905 e 1910 at 1914 e 1918, tendo a
revoluo literria coincidido com importantes acontecimentos e modifi-
caes na estrutura poltica e social do mundo. A guerra de 1914/1918 est
no centro desses acontecimentos, entre as crises marroquina e balcnica, de
um lado, a revoluo russa e a revolta do fascismo italiano, do outro.
Nada parece mais natural do que a literatura ter regido queles
acontecimentos, seja refletindo-os, seja at antecipando-lhe os reflexos
psicolgicos. Com efeito, um nmero surpreendentemente grande de
2452 Otto Maria Carpeaux

poetas e escritores, em todos os pases, revelaram, antes de 1914, esp-


rito proftico: Pguy e George, Rilke e DAnnunzio, Maurras e Oriani,
Blok e Ady. Nota-se, porm, que todos eles, e at os mais jovens entre
esses profetas, como George Heym e Rupert Brooke, escreveram em
estilos passados. Nenhum deles modernista. E, no momento em que a
angstia mais cerrada j pesa sobre a atmosfera, o grande poeta do mo-
dernismo, Apollinaire, grita, exprimindo o otimismo dionisaco de uma
gerao futura:
Je suis ivre davoir bu tout lunivers.
Quanto a 1914, a influncia deste ano realmente grande na literatura.
Mas , assim como a dos acontecimentos posteriores, uma influncia
muito indireta. Os poetas que o fascismo invocou como testemunhas
Yeats, George, DAnnunzio so, todos eles, da gerao precedente.
Por outro lado, a revoluo social que comeou em 1917, na Rssia, no
repercutir na literatura ocidental antes dos poetas ingleses de 1930 e da
segunda fase do surrealismo francs. A verdadeira literatura da guerra
de 1914 no comear a aparecer antes de 1928, um decnio depois do
armistcio. O que havia antes, entre 1914 e 1918, em matria de litera-
tura de guerra, uma espcie de reflexo condicionado. Isso no se refere
apenas literatura patritica, que, como sempre, no tem importncia.
Pois as expresses da indignao e revolta revelam o mesmo imediatismo.
Servem-se, alis, de estilos tradicionais, como em Barbusse e Wilfred
Owen. Mas, quando adotam estilo modernista, como os expressionistas
revolucionrios na Alemanha, ento a guerra e a revoluo ficam me-
ros assuntos, quase casuais; a ideologia no absolutamente moderna,
mas o humanitarismo jacobino do sculo XIX, que novo s para os
sditos do Kaiser. O expressionismo no-alemo, o escandinavo ou o
de ONeill, na Amrica, revelaram inclinao semelhante. E, j pouco
depois de 1918, a guerra est quase esquecida. S os anglo-saxes reagi-
ram a 1918 de maneira diferente: desafiando o puritanismo, descobrem
o sexo, iniciando-se a viagem de um crtico malicioso chamou assim
a Ulysses Phallus in Wonderland. O modernismo inteiro, de Apolli-
naire at Joyce, parece evasionista. A guerra de 1914 deu s uma reao
literria imediata, direta, sincera e radical: o movimento de Dada.
Histria da Literatura Ocidental 2453

Em certo sentido, esse resultado perfeitamente justo. Costuma-


se tratar Dada como intermezzo efmero, mistificao ridcula, logo aban-
donado pelos prprios dadastas. Na verdade, Dada a forma mais coerente
do modernismo da poca entre 1905 e 1925; to radical porque significa
o momento em que o modernismo se encontrou com a realidade.
A realidade era o corpo social dominado pelo imperialismo,
com todas as suas conseqncias. Como pode reagir a essa realidade o mo-
dernismo, seno pela negao radical, que Dada? Existem vrias teorias,
destinadas a esclarecer o fenmeno do imperialismo1; a teoria econmica
de Lenin; a teoria poltica de Spengler; a teoria psicolgica de Arthur Salz,
que considera todos os motivos alegados pelos imperialistas como meras
racionalizaes, pretextos da vontade do poder. Dessas teorias pode-se
extrair alguma coisa para esclarecer o fenmeno do modernismo. A tese
econmica implica a destruio, embora no completa, das classes mdias;
explica-se assim a segregao da classe literria (que faz parte, em 1910,
das classes mdias); nasce uma nova bomia, afastada das realidades eco-
nmicas; mais uma vanguarda independente, antitradicionalista, assim
como nos comeos do romantismo. Do romantismo lembraram-se vrias
correntes modernistas, sobretudo o surrealismo. Esse neo-romantismo en-
quadra-se na tese do imperialismo psicolgico, de Salz; seu pendant no
terreno da literatura e arte seria a mania infantil de onipotncia, para
falar em termos de psicanlise; a ambio de criar um mundo autnomo,
parte da realidade; e, em relao realidade, esse mundo autnomo ser,
fatalmente, uma estrutura romntica.
Essas analogias, que se aplicam to bem ao modernismo, no
se aplicam, infelizmente, s ao modernismo. Se a mania infantil de oni-
potncia constitui a raiz psicolgica da arte, ento a raiz de toda arte,
de todos os estilos; e, realmente, as bomias e vanguardas acompanham a
evoluo inteira da literatura desde a Renascena. Para definir a vanguarda
modernista falta mais um elemento; e este pode ser fornecido pelo papel
que o imperialismo desempenhou depois de 1905 e 1914: rompeu o famo-
so Equilbrio europeu, o poltico, o econmico, o social, e, enfim, o equi-

1 J. Schumpeter: The Sociology of imperalism. New York, 1955.


2454 Otto Maria Carpeaux

lbrio espiritual em que se baseava a literatura de 1900. Concluir da que


a arte modernista foi o resultado do desequilbrio mental dos modernistas
seria um trocadilho de crtica reacionria. Na verdade, aquele desequilbrio
significava a desarmonia entre os rgos estruturais da sociedade, desor-
dem comparvel que existe entre as atividades econmicas no momento
da crise de um sistema social. No h, ento, possibilidade de ajuste; e os
membros continuam a viver em relativa autonomia, como tumores den-
tro de um corpo doente. O modernismo , deste modo, uma literatura
relativamente autnoma. Sofre com as dores do corpo inteiro e reflete as
intervenes cirrgicas que a guerra e a revoluo representam. Mas guarda
sempre uma autonomia que nenhum estilo literrio, desde a Renascena,
possura. Da a impresso de o cubismo ou o modernismo constiturem
novidades absolutas, contrrias a todos os cnones que, desde a Renascen-
a, dominaram a pintura e a literatura. A evoluo do estilo modernista
obedeceu a leis autnomas, independentes da realidade social. A prpria
funo do modernismo na histria literria consiste no seu afastamento da
realidade: da realidade de 1910 e 1914, a que no conseguiu sobreviver.
Por isso, o modernismo nasceu fora da vida literria reconhecida
pelo pblico e pelos poderes estabelecidos; muito mais fora do que qual-
quer movimento literrio novo de pocas passadas, ao ponto de o pblico,
incl