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29/3/2017 Lademocraciaagredida/Populismo,posdemocraciayneoliberalismo|NuevaSociedad

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TEMA CENTRAL

La democracia agredida
Populismo, posdemocracia y neoliberalismo
El n de la Historia planteado por Francis Fukuyama tras el nal de la Guerra Fra se
convirti en el siglo XXI en una suerte de n de la imaginacin de las fuerzas polticas
hegemnicas. La democracia representativa se enfrenta a una severa crisis y las izquierdas
solo parecen reaccionar rememorando parasos perdidos. Entre tanto, un momento
populista ha instalado nuevas divisiones en el campo poltico. La crisis econmica global y la
desafeccin ciudadana que la acompaa han generado movimientos polticos que impugnan
la democracia representativa, cuestionan el modelo de partidos y trazan una lnea entre la
elite y el pueblo.

Por Juan Carlos Monedero


Enero - Febrero 2017

Liberalismo contra democracia


Como seal Karl Marx, el capitalismo sale de cada crisis econmica con menores recursos para solventar la
siguiente. As, los intentos de volver a insistir en las mismas recetas suelen ser in uctuosos y generan,
invariablemente, protestas sociales. Es lo que hay detrs de la ola de indignacin provocada por la crisis de 2008
y sus efectos. Esta crisis, que inspir entonces la voluntad repetida de Angela Merkel, Nicolas Sarkozy y Barack

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Obama de refundar el capitalismo, gener una ola de protestas que arranc en el norte de ica en 2010,
lleg a Estados Unidos y Amrica Latina pasando por Islandia, se detuvo en la emblemtica Puerta del Sol de
Madrid en 2011 y se expres, nalmente, en el auge de populismos conservadores o de extrema derecha en ,
Europa e incluso Amrica Latina. Si es cierto, por tanto, que el capitalismo sale de cada crisis con un abanico
ms reducido de soluciones, la actual no ser ni la ltima ni la denitiva, y ni el uso abusivo de los recursos
naturales, ni la mayor transferencia de recursos del sur hacia el norte, ni la exportacin a las generaciones
futuras de la crisis va deuda, ni el aumento de las tasas de explotacin de los trabajadores sern previsiblemente
un camino pacco ni exitoso.

La crisis de 1973 haba dejado poco a poco a la socialdemocracia y al sindicalismo sin agenda. El intercambio
electoral entre socialdemcratas y democristianos se rompa mientras el pueblo de izquierda se quedaba sin
sus principales referencias. El n de la Historia planteado por Francis Fukuyama a partir de la cada de la
Unin Sovitica se convirti en el siglo en una suerte de n de la imaginacin de las fuerzas polticas
hegemnicas. As, los pueblos con ontados con sus necesidades terminan buscando nuevos instrumentos
polticos. Se constituy, entonces, un tpico momento populista, con una fase de impugnacin (en marcha) y
una fase de construccin posterior (que plausiblemente va a desembocar en una prdida de densidad
democrtica, de no cuajar una respuesta popular alternativa).

La tradicin poltica occidental ha tenido dos grandes vertientes: la liberal y la democrtica. La tradicin liberal
es individualista, apuesta por la primaca de la propiedad privada y deende el pluralismo y los pesos y
contrapesos ligados a la divisin de poderes. La tradicin democrtica reposa sobre la soberana popular y sus
objetivos son la justicia y la igualdad. Durante los siglos y ambas tradiciones se fueron entremezclando. El
liberalismo se hizo democrtico acept el su agio universal y los derechos sociales y la tradicin democrtica
se hizo liberal asumi la propiedad privada, renunci al asalto al Palacio de Invierno y acept el imperio de la
ley. Pero las crisis econmicas son momentos de sinceramiento social. La cada del benecio de las empresas y
la incertidumbre ligada a los intereses del capital invitan invariablemente al liberalismo a regresar a su fondo
doctrinario y renunciar a los componentes democrticos1. Es entonces cuando la ciudadana amenazada en sus
derechos impugna la situacin econmica y la poltica responsable de ese vaciamiento democrtico. El
neoliberalismo va a dar un salto y va a hacer del Estado un instrumento particular. Las desregulaciones propias
del modelo neoliberal, las privatizaciones y las externalizaciones conllevan inevitablemente un aumento de la
corrupcin ligado a la laxitud de los controles, a la legitimacin del enriquecimiento rpido, al ensanchamiento
del mbito geogrco de negocio y a la primaca del capitalismo nanciero2. La situacin de crisis derivada de
la traicin del liberalismo al compromiso democrtico deja una estrecho catlogo de respuestas: algn gran
acuerdo entre los principales partidos del sistema poltico (alguna variante de grosse Koalition), la denuncia de
los excesos del sistema pero sin voluntad real de cambio sistmico (lo que podra denirse como populismos de
derechas); un avance hacia formas que Boaventura de Sousa Santos llama fascismo social3 o una respuesta
populista emancipadora que impugne el marco existente y plantee alguna suerte de proceso constituyente que
cree un nuevo contrato social. Es en este sentido que las salidas populistas, en cualquiera de sus expresiones, se
convierten en un espejo del estado real de la democracia4.

El neoliberalismo como sentido comn


La extensin de la democracia a partir de la dcada de 1970 coincide con su vaciamiento de los derechos de
ciudadana marcados por la frmula Estado social y democrtico de derecho. La democracia en el siglo
parte, pues, de una derrota. Entenderla es una condicin necesaria para poner los cimientos que permitan salir
de un resistencialismo inecaz que, a su vez, ayude a trazar un nuevo sentido comn a favor de lo comn
que articule las experiencias emancipadoras, la teora crtica y las grietas abiertas en el sentido comn
neoliberal.

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La lucha por este nuevo sentido comn se hace extremadamente difcil porque el viejo sentido comn ha
tomado forma de deseo (la ideologa del consumismo) o de una crtica catastrosta propia de momentos de
crisis que tambin contribuye a la parlisis. La democracia dominada por el Estado de partidos incurre en
paradojas irresolubles que, a su vez, la llevan a callejones sin salida: los partidos son el instrumento esencial de la
gestin del Estado, pero operan en un marco liberal. De esta manera, los pesos y contrapesos propios de esa
tradicin dejan de estar en manos de la ciudadana y se convierten en instrumentos de los propios partidos (un
caso claro se ve en la prohibicin constitucional del mandato imperativo de los representantes respecto de la
ciudadana, junto a su uso de facto por las direcciones de los partidos cartelizados, por ejemplo, cuando se exige
la disciplina de voto a los diputados)5. De esta manera, la base de la llamada posdemocracia6 no es sino una
situacin de pospoltica en la que ha desaparecido la idea de conicto tras la disolucin del llamado
socialismo real y se postula la futilidad de cualquier alternativa. Las dicultades de construir una agenda
poscapitalista o incluso una ms modesta posneoliberal estn marcadas por la selectividad estructural del
Estado, que mantiene la desafeccin en un inconformismo difuso (el Estado mantiene el discurso acerca del
inters general pero no ena las desigualdades) e intercambia institucionalizacin por despolitizacin (las
instituciones vaciadas, como las elecciones, funcionan solo gracias a una menor exigencia popular)7.

Dicho en otros trminos: el Estado, como una relacin social que expresa cmo se han solventado los conictos
en los ltimos 200 aos, puede resolver fcilmente unas demandas pero tiene una profunda dicultad para
satisfacer otras, precisamente las de las mayoras. La insatisfaccin creciente, que no puede ser resuelta
institucionalmente sin afectar la lgica econmica por ejemplo, brindando vivienda social a los que carecen de
ella, se alimenta con la despolitizacin. Las repolitizaciones punitivas como las que sealan el Brexit o el
voto a partidos de extrema derecha expresan la desafeccin con los sistemas polticos representativos, que ya no
puede ser respondida desde el eje izquierda-derecha, que carece hoy de la fuerza simblica que tuvo durante el
siglo .

La teora del populismo de Ernesto Laclau8 permite analizar el momento destituyente del modelo
neoliberal y del liberalismo democrtico representativo (diferente de la democracia liberal), pero presenta
fuertes debilidades para pensar la fase constituyente. La sociologa de las ausencias y de las emergencias de
De Sousa Santos9, as como la idea de traduccin que plantea este autor, permiten pensar transformaciones
ms ecientes en las agendas post, que deben revertir el vaciamiento de los signicados y potenciar sus
elementos comunes en un marco de cambio signado por el conicto.

A lo largo del siglo , el pensamiento emancipador fue hegemonizado por el socialismo de base obrera, en una
suerte de skyline mgico que iba de Marx a Antonio Negri, pasando por Lenin, Rosa Luxemburgo y Antonio
Gramsci. Este recorrido cementaba una lectura compartida ms all de las recias discusiones tericas. La
armacin de Marx en La ideologa alemana de que los valores dominantes son los valores de las clases
dominantes era principalmente apropiada para el mundo occidental, si bien la globalizacin fue extendiendo su
validez. As, el modo natural de entender la emancipacin fue el que provena de las metrpolis, mientras en
el Sur global opera lo que Anbal Quijano ha llamado la colonialidad del saber10. Esto cobraba ms fuerza con
la ocultacin intencional de luchas alternativas, por lo comn en el Sur global, que quedaban en la sombra por la
mirada epistemicida del Norte global11. Vemos tres ejemplos claros de esta hegemona, si bien de manera
lateral, en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos de 1948, marcada por los valores europeos
democrticos que fueron rearmados por la derrota de las potencias del Eje en 1945; en la generalizacin de un
patrn consumista, basado en la existencia de Estados de Bienestar, que macdonaliza la oferta y demanda de
bienes por todo el planeta a travs de la globalizacin de patrones de vida; por ltimo, en el hundimiento de las
ideologas de izquierda (incluso mucho ms all de la izquierda clsica) que se experimenta por doquier tras la
cada del Muro de Berln en 1989 y la desaparicin de la en 1991.

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La crisis del modelo neoliberal sorprendi a las epistemologas realmente existentes del Sur con las gafas an
sin graduar; y si bien en el continente latinoamericano comenz una nueva etapa a partir de la victoria de Hugo
Chvez en Venezuela en 1998, ha quedado claro que no se pudo ir ms all del intento de una agenda
posneoliberal y que se aleja la construccin de una agenda poscapital ta. Agotada Amrica Latina tras una dcada
de ensayos alternativos en solitario, una respuesta democratizadora que proviniera de Europa se converta en la
suerte simblica de la posibilidad de cambio en el conjunto del planeta.

Pero la crisis de 2008, marcada por el hundimiento de Lehman Brothers, propici el regreso a un nuevo
consenso neoliberal que solo asume caer hacia delante, es decir, regresar a sus acasadas recetas y sus efectos:
n del contrato social de posguerra, devastacin provocada por el cambio climtico, migraciones, desempleo,
precarizacin laboral, enfermedades y desigualdades extremas. Y, por otro lado, la posibilidad de explorar un
modelo para el cual no hay referencias claras y que obliga a una experimentacin sometida por tanto a ensayo
y error cuyas faltas sern aprovechadas por los defensores de la extensin y profundizacin del modelo
neoliberal.

La derrota de la democracia como punto de partida... de la democracia


El pensamiento crtico, pese a las fuertes intuiciones de Michel Foucault en la dcada de 1970, tard mucho en
entender que el neoliberalismo era un gran experimento que, lejos de insistir en el la sez faire, la sez p ser del
liberalismo clsico, buscaba una mutacin del Estado con la vista puesta en cambiar la hegemona y apuntalar
un mercado que ya no se entenda como un hecho natural12. El modelo neoliberal fue bien resumido por
Foucault en sus grandes rasgos como una sociedad de individuos que operan en mercados en competencia unos
contra otros: es necesario que la vida misma del individuo incluida la relacin, por ejemplo, con su propiedad
privada, su familia, su pareja, la relacin con sus seguros, su jubilacin lo convierta en una suerte de empresa
permanente y mltiple13. El metabolismo del neoliberalismo es el mismo que el del sistema capitalista, si bien
con la ideologa del consumo agravada, al convertirse en, prcticamente, el nico proyecto de vida visible.

Las tres dcadas de ventaja que saca el modelo neoliberal a sus alternativas tiene mucho que ver con un
problema de anlisis. Al igual que otros economistas, Joseph Stiglitz14 ha insistido en que el xito del
neoliberalismo se vincula a su capacidad para convencer de que no existe alternativa (de ah los recurrentes
premios Nobel de economa a autores neoliberales durante ms de dos dcadas, desde el inicial a Friedrich
Hayek en 1974). En este sentido, podemos armar que la parlisis del pensamiento crtico y la poltica de
izquierda se relaciona con una deciente manera de en entar en la teora y la prctica la renovacin del
pensamiento liberal. Una vez ms, podemos decir con De Sousa Santos que no es posible construir la alternativa
sin construir un pensamiento alternativo. Es tiempo, como plante Martin Heidegger, de dar vuelta la tesis 11 de
Marx sobre Feuerbach y entender que hoy solo se puede cambiar el mundo si tambin lo interpretamos de
manera diferente.

Desde la dcada de 1970, el neoliberalismo hizo el diagnstico de la imposibilidad de universalizacin del


modelo keynesiano y, al tiempo, ofert su terapia: la ya conocida reduccin del gasto social, apertura de
onteras y desregulacin laboral y nanciera y primaca de las variables monetarias, en un contexto de derrota
necesaria de la clase obrera. Habra que aadir que tambin se contaba con la sujecin de continentes enteros a
las necesidades de valoracin del capital, aunque para ello hiciera falta promover golpes de Estado o sostener
dictaduras. De hecho, es un lugar comn en las evaluaciones de la democracia que conductas de corte
neoimperialista no sean por lo general valoradas ni para cuestionar el comportamiento democrtico de un pas
ni para explicar las dicultades de otros para alcanzar democracias de calidad. Al nal, democracia no es sino
lo que hacen los pases rectores de la globalizacin neoliberal15.

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El neoliberalismo coincidi en los aos 70 con el pensamiento crtico al asumir como propia la idea de crisis.
La cr scal del Estado de James OConnor (1973)16 o los trabajos sobre la crisis de legitimidad del capitalismo
de Claus Oe (1972)17 y luego Jrgen Habermas (1973)18 marcaron un diagnstico desde la izquierda que fue
asumido por la incipiente recuperacin del neoliberalismo durante los aos 70. Pero, a diferencia de la iniciativa
de la derecha, la actitud poltica de las izquierdas estuvo lastrada por la nostalgia por tanto, por la
imposibilidad de asumir la realidad ante la dicultad de entender la capacidad del capitalismo para renovarse.
All donde el neoliberalismo o eci el diagnstico y la terapia, la izquierda propuso apenas recuperar el paraso
perdido, una vez que constataba que el esperado colapso del sistema no llegaba (lo que explica el corrimiento
general de las fuerzas polticas de izquierda hacia el centro y su postulacin terica19). All donde la derecha
se present como la avanzada del pensamiento (los progresistas somos nosotros, armara Margaret
atcher), la izquierda que diriga sus crticas contra el Estado social acusndolo de ser una trampa del
capitalismo empez a suspirar por su regreso. Algo an ms evidente en la socialdemocracia, que quiso ignorar
que el modelo keynesiano tuvo lugar en condiciones irrepetibles y que, pese a eso, implosion por la cada de la
productividad. Como hemos visto en otro lugar, la idea de posdemocracia no deja de ser una queja impotente por
el paraso perdido, que impide ver las claves reales de la quiebra de la democracia en el mundo en el arranque del
20
siglo . No es extrao pues que, despus de esas cuatro dcadas largas de ventaja, Europa vea segn
arman Christian Laval y Pierre Dardot21 cmo incluso los fundamentos de la construccin europea estn
cambiando hasta renunciar a lo logrado tras la derrota del fascismo en 1945.

La esencia de lo poltico, que es el conicto22, ha venido dejando paso a un relato donde todo es reducible al
consenso (lo que explica igualmente el abuso del trmino terrorista para cualquier disidencia respecto de esta
reduccin del espacio poltico). La prescindibilidad de la poltica tiene que ver, exactamente, con su sustitucin
por un discurso tcnico. Ya no se debate entre opciones que encierran modelos diferentes, sino entre ajustes que
van a alcanzar mejor los expertos que los ciudadanos. El concepto gobernanza resume esta simplicacin.
Una vez desaparecidos los conictos sociales, especialmente entre el capital y el trabajo, los desacuerdos seran
meramente una cuestin de experticia. Y esto conduce a su vez a asumir que la democracia mejora cuando los
tcnicos son los que toman decisiones (ms all de la vinculacin emprica de los tcnicos de referencia social
con las empresas). Una variante del gobierno de los tcnicos est en el gobierno de los triunfadores: personas de
xito que prometen llevar a los gobiernos su triunfo econmico.

En Argentina, la conguracin de un gobierno de por parte de Mauricio Macri en abril de 2016 es una clara
23
seal en esta direccin . Los ciudadanos, como siempre ha argumentado el pensamiento liberal, se convierten
en los peores consejeros de s mismos. Ms an: con el desarrollo de la educacin y la instruccin alcanzada por
los sectores populares, lo nico que se logra dndoles ms importancia de la precisa es sobrecargar al Estado con
exigencias que terminan por ser inasumibles por el envejecimiento de la poblacin, la cada de la productividad
o el incremento del dcit y la deuda pblicos. El discurso, propio del pensamiento conservador, termin siendo
hecho propio por la socialdemocracia.

El principal logro popular en Europa despus de la Segunda Guerra Mundial, el Estado social, est hoy siendo
desmantelado con argumentos supuestamente tcnicos y, por tanto, irrebatibles. En ese callejn sin salida, las
respuestas populistas, que apelan a la construccin de un ellos y un nosotros separados por el inters
general y la construccin de una nueva idea de pueblo, estn servidas. La globalizacin, presentada como un
destino inevitable ere no alternative permite dar un sentido nacionalista a la disconformidad popular que,
a su vez, encuentra ms fcil articular este sentido en torno de un polo claro un lder o una formacin
poltica y de un enemigo. En ente, la propuesta neoliberal empieza a sumar lo que puede verse como un
programa poltico: el mantenimiento del sistema de pensiones es insostenible y reclama planes privados de
pensiones. La educacin pblica, adems de un dispendio, es de mala calidad y quita libertad a las familias. La
sanidad universal no solamente es un gasto absurdo y anquilosado, sino que construye una burocracia enemiga
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de la libertad y la eciencia. Quin argumenta esa imposibilidad? El nuevo sentido comn, sostenido por un
cuerpo de tcnicos insertos en los aparatos del Estado (principalmente, abogados y economistas) que, con un
lenguaje propio, denen los contornos del mundo necesario. Se trata del Estado gerencial que arranca de los
aos 90 e inyecta la lgica de la empresa y el cliente en las instituciones24.

Vemos el resultado igualmente inevitable en la paradoja de que, al tiempo que la democracia se ha convertido en
incuestionable, se ha vaciado tanto en su capacidad de representacin como en su capacidad de eleccin25, a
punto tal que, como ya ocurriera en la dcada de 1970, autores conservadores como Fareed Zakaria26 o Jared
Diamond27 resucitaron y mantienen la queja de Samuel Huntington sobre el exceso de democracia, que
justicara en su da la defensa de la gobernabilidad e, incluso, de los golpes de Estado. En el metabolismo del
capital, el neoliberalismo es un resultado lgico, e incluso la idea de gobernanza se convierte en un visitante
incmodo.

No hay que dejar de lado que en la idea de derrota del espacio de la izquierda hay que considerar al menos
cuatro grandes elementos: el vaciamiento de la conciencia obrera y la sumisin moral de las organizaciones
sindicales; las insuciencias tericas del campo crtico; las debilidades de la gestin socialista y comunista; y la
derrota social de los valores propios de la emancipacin.

El miedo como una herramienta para la construccin de hegemona


La muerte de dios; la quiebra del mundo del trabajo retratada por Andr Gorz28 hace ms de tres dcadas; el n
del monopolio de la familia tradicional; la mercantilizacin creciente de espacios sociales que se resistan a caer
bajo la ley de la oferta y la demanda; la precarizacin laboral y la sobrecarga femenina en las tareas de cuidados;
la urbanizacin, que genera una agmentacin que nos traslada a burbujas culturales desligadas de la realidad
fsica; el endeudamiento de los trabajadores, esto es, el mantenimiento precario del nivel de consumo mediante
la vinculacin al sistema nanciero (el hombre endeudado29 que empieza a asumir la condicin de
empresario de s mismo y, por tanto, incorpora el riesgo de vivir bajo la tensin del acaso); el cambio
climtico que empieza a visualizarse cotidianamente en forma de tsunamis, sequas (con las consecuencias de
falta de agua potable, imposibilidad de riego y colapso energtico), lluvias torrenciales, tifones, terremotos, con
los consiguientes efectos locales de empobrecimiento sbito y las no menos consecuentes migraciones; la
guerra como recurso creciente de solucin de problemas (salida normalizada desde la Ley Patritica con la
que se contest al atentado en las Torres Gemelas de Nueva York en 2001); y, como conclusin de todos estos
desequilibrios, el necesario aumento de refugiados que buscan salir de la muerte segura, bien por cuestiones
econmicas, polticas o medioambientales (lo que ms migraciones vena generando antes de la guerra de Siria):
todos estos factores forman un escenario de miedo e incertidumbre muy alejado del clima de dilogo que
precisan las salidas progresistas.

La solucin neoliberal a su propia crisis se pretende solventar con las mismas medicinas que han generado la
enfermedad. El recurso a ms mercado, a ms dinero duciario, a ms privatizaciones, a ms precariedad laboral
desemboca en la expresin mxima de la competitividad, que es la guerra. La lucha por los recursos energticos
y la consiguiente estrategia geopoltica han llevado a la desestabilizacin de Oriente Medio. Las dos guerras del
Golfo, el apoyo a Al-Qaeda en Afganistn, el atentado a las Torres Gemelas dirigido por un antiguo colaborador
de la Agencia Central de Inteligencia ( ) como Osama Bin Laden, la lucha contra el terrorismo a partir de
2011, la invasin de Afanistn e Iraq, la guerra en Libia y en Yemen, y la ms reciente en Siria que gener la
mayor crisis de refugiados desde la Segunda Guerra Mundial, la nanciacin por parte de y Arabia
30
Saudita del fundamentalismo y a partir de 2014, de Daesh , junto con la recuperacin de Rusia e Irn como
actores relevantes en la zona, han producido una suerte de empate catastrco cuyo efecto ms visible son los
millones de desplazados y la quiebra del derecho de asilo que formaba parte de los derechos humanos asumidos
por la comunidad internacional.
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Todos estos elementos tienen un rasgo en comn: individualizan, crean inseguridad y generan un clima de
miedo que acta como caldo de cultivo de respuestas autoritarias y securitarias (y, por tanto, preparan,
justican y explican la conversin de las democracias en securocracias, donde el argumento de la lucha contra
el terrorismo justica los recortes en el Estado de derecho). Es importante entender que estos rasgos de las
sociedades neoliberales no forman parte sin ms de una voluntad poltica por la cual unos actores ejecutan un
plan preconcebido. Es cierto que el neoliberalismo se articula como un enorme experimento31, pero tiene
detrs cuatro elementos estructurales que impiden cualquier suerte de regreso al pasado (la globalizacin con
las guerras y migraciones inherentes; la cada de la tasa de ganancia tanto en el modelo keynesiano como en el
neoliberal; el aumento de la complejidad social acompaado de la robotizacin de la economa y el deterioro
medioambiental). Esto es esencial, pues pone en cuestin el argumento central de buena parte de los partidos
del arco de la izquierda clsica acerca de la necesidad de recuperar la edad de oro socialdemcrata. La puesta
en cuestin del Estado social ha generado un corrimiento ideolgico hacia posiciones ms templadas del arco
poltico. La socialdemocracia usa argumentos propios de la derecha liberal, los partidos poscomunistas y sus
alianzas vuelven a los postulados socialdemcratas (basta mirar los programas electorales de las fuerzas polticas
en las que participan) y los partidos liberales o de derecha muestran su complacencia con las sociedades
neoliberales, escondidos en la formalidad democrtica pero comportndose de manera ejecutiva en la extensin
del fascismo social. Pero si la quiebra del modelo keynesiano fue estructural y dio cuenta de una serie de
factores que no pueden revertirse, parece evidente que las respuestas a las preguntas an vlidas de la
Ilustracin (igualdad, libertad, aternidad, paz) deben darse no desde la bsqueda de alternativas, sino desde un
pensamiento alternativo de alternativas32.

Modulaciones en torno del populismo


Populismo se ha convertido en un concepto de combate. Se utiliza en mbitos polticos y periodsticos para
nombrar cualquier articulacin poltica que cuestiona la democracia representativa liberal, el sistema de
partidos y la exclusin de capas crecientes de la sociedad. El agotamiento de la democracia representativa
realmente existente y del modelo neoliberal ha generado toda suerte de respuestas a lo largo del planeta.
Desde las primaveras rabes (cuyos reclamos incorporaban un deseo poco denido de democracia) a la Nuit
debout ancesa, pasando por Occupy Wall Street, la plaza Syntagma de Atenas y el movimiento 15-m en Espaa.
La expresin del movimiento indignado se resumi en Espaa en dos lemas que se dejaron or en las calles de
Madrid: no nos representan y no queremos ser mercancas en manos de banqueros y polticos corruptos. La
repolitizacin que marc ese movimiento explica que la respuesta a la crisis no haya tenido una expresin en
forma de populismo de extrema derecha sino de populismo emancipador (el partido Podemos).

Pero el inconformismo ente al agotamiento del modelo socioeconmico actual ha sido canalizado por
expresiones de extrema derecha en todo el mundo, en especial en y Europa, donde, como un rango
distintivo, los nombres de los partidos ocultan su ideologa extremista o apelan a la nacin como cemento de
reconstruccin del cuerpo social agmentado: Partido de la Libertad (Holanda y Austria), Partido del Progreso
(Noruega), Demcratas de Suecia, adems de Alianza por Alemania o el Frente Nacional ancs33. Las fuerzas
tradicionales de la izquierda no estuvieron atentas a los cambios que estaban operndose en el sistema y
volvieron a cometer el error de no entender la capacidad del capitalismo para adaptarse a las nuevas
condiciones. Esto se tradujo en que lo polticamente incorrecto, es decir, la respuesta airada a la creciente
exclusin, fue depositndose en partidos polticos de matriz conservadora, mientras que la izquierda fue
apuntalando su condicin de recuperadora del Estado social perdido.

Aqu se verica una dualidad. Como ya se mencion, la oposicin al modelo neoliberal y su correlato poltico de
democracia representativa tiene dos momentos: uno d tituyente, de impugnacin del modelo existente, y otro
constituyente, cuando se establecen las alternativas. En la fase destituyente pueden coincidir formaciones

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polticas que vienen de realidades radicalmente diferentes, como el Frente Nacional ancs (extrema derecha
xenfoba fundada por un colaborador del nazismo), el Cinco Estrellas italiano (fundado por un cmico
televisivo con lo que qued del nau agio de Silvio Berlusconi y los retazos de la vieja izquierda comunista) o
Podemos en Espaa (nacido del 15-m). La diferencia est en que el populismo conservador nunca impugna el
sistema, sino los excesos del sistema (la burocracia, la corrupcin, los privilegios de los polticos, la exclusin
de sectores crecientes de la sociedad, las desigualdades extremas o, en el caso de la , la prdida de soberana
nacional). En la medida en que expresa el sentido comn conservador, la salida ms probable de respuesta a la
exclusin es por el populismo de derechas, lo que explica el ascenso vertiginoso de los partidos antisistema de
corte xenfobo y crticos hacia la , percibida como un entramado burocrtico costoso e ineciente que
robara la verdadera libertad, la del Estado nacional soberano.

Algunas conclusiones
La crisis econmica global y la desafeccin ciudadana que la ha acompaado han generado movimientos
polticos que impugnan la democracia representativa, cuestionan el modelo de partidos, trazan una lnea entre
la elite y el pueblo y desarrollan diferentes maneras de reinventarse como colectivo. En este sentido, cobran
fuerza las apelaciones nacionales como referente de unin comunitaria, se construyen enemigos (los
inmigrantes, la burocracia, los polticos, la izquierda, los sindicatos, las minoras, las elites, los ricos, la banca) y
se fortalecen los liderazgos que apelan directamente a la ciudadana. Es decir, construyen un momento
populista. Mientras las fuerzas tradicionales de la izquierda experimentan un claro retroceso en Europa,
Amrica Latina y , surge una nueva derecha que asume los principios del liberalismo doctrinario una
fuerte apelacin a la nacin cristiana de propietarios y una primaca de lo securitario, pero se libera de los
elementos democrticos, al tiempo que asume el funcionamiento de la economa neoliberal y la intervencin del
Estado para garantizar esa recuperacin econmica empresarial aun a costa de la cohesin social y la
redistribucin de la renta propia del modelo welfare. La incapacidad del sistema de ganar la autorizacin
poltica a travs del discurso populista y de las medidas autoritarias refuerza el mbito de la extrema derecha,
que se convierte as en sistmica.

Resulta difcil imaginar salidas a la creciente exclusin social que marca el modelo neoliberal (que, como hemos
sealado, solventa sus acasos insistiendo en sus postulados), de manera que las soluciones debieran salir de una
impugnacin a ese modelo. En ese marco, las grandes coaliciones actan como clausuras polticas y los
gobiernos que se han alzado con el poder con un discurso populista pronto tendrn que demostrar la
consistencia de sus promesas. El surgimiento de fuerzas polticas como Podemos en Espaa iran en esa
direccin alternativa, pero tampoco brindan una solucin evidente, ya que solamente a travs de alianzas
regionales sera posible articular una respuesta alternativa al modelo neoliberal y al auge de la extrema derecha
en Europa.

1. Domenico Losurdo: Contrahistoria del liberalismo, El Viejo Topo, Barcelona, 2005; Albert O. Hirschman:
Retricas de la intransigencia, fce, Ciudad de Mxico, 1991; Antoni Domnech: El eclipse de la aternidad. Una
revisin republicana de la tradicin socialista, Crtica, Barcelona, 2004.

2. David Hall: Dealing with Corruption and State Capture in Europe, trabajo presentado en la conferencia
del European Public Service Union (epsu), Zagreb, octubre de 2012.

3. B. de Sousa Santos: El milenio hurfano. Ensayos para una nueva cultura poltica, Trotta, Madrid, 2005.

4. Francisco Panizza: El populismo como espejo de la democracia, fce, Ciudad de Mxico, 2009.

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Este artculo es copia el del publicado en la revista Nueva Sociedad 267, Enero - Febrero 2017, ISSN: 0251-3552

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