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5 CRIOGENIA
La criogenia est relacionada con el mundo de las bajas temperaturas. El prefijo
cro proviene del griego kryos que significa extremadamente fro y genea
significa nacimiento. En la prctica, la criogenia es la ciencia dedicada a la
produccin de gases, con temperaturas entre -1001 y -273 grados centgrados (la
ms baja de ambas equivale al cero absoluto de la escala Kelvin). Actualmente se
ha conseguido llegar hasta la temperatura alrededor de -270 C. Cuando se habla
de criogenia, se entiende que nos referimos a la utilizacin con gases licuados a
bajas temperaturas.
El comportamiento de los gases criognicos en distintos medios y en contacto con
diferentes materias implica un desarrollo industrial muy potente en todos los
campos, como por ejemplo cuando los metales se encuentran sumergidos en
estos gases licuados, los metales que son muy tenaces se vuelven frgiles y
quebradizos como el vidrio; por el contrario, otros se hacen ms tenaces y
dctiles. Adems, ciertos metales que en su estado normal no se distinguen por su
conductividad elctrica, se convierten en superconductores. Aunque existen once
gases bsicos que pueden licuarse a temperaturas inferiores a -100 C solo de
cuatro se dispone en abundancia, y son: el nitrgeno, el oxgeno, el helio y el
hidrgeno. La eleccin del gas licuado se hace en funcin de la tcnica a emplear,
de la temperatura requerida y del comportamiento fisicoqumico de aquel. El
oxgeno, por ejemplo, promueve la combustin, el cual constituye un factor muy
importante a tener en cuenta en su aplicacin. El hidrgeno es combustible. El
nitrgeno y el helio no son combustibles. El punto de licuacin del helio es el ms
bajo de todos los gases, -269 C (a solo 4 K del cero absoluto). El helio existe en
el aire en proporciones minsculas. Comercialmente se produce por licuacin y
fraccionamiento de gases naturales que lo contienen.
El hidrgeno se suele obtener por descomposicin cataltica de hidrocarburos
adems de la electrlisis del agua. El oxgeno, nitrgeno y argn se obtienen por
licuacin del aire y destilacin fraccionada de este. Por su abundancia,
disponibilidad y por tratarse de un gas inerte, el nitrgeno licuado es el fluido
criognico por excelencia. El nitrgeno licuado es un lquido incoloro. El nitrgeno
lquido tiene diversas aplicaciones en la industria: congelacin de productos
perecederos, criobiologa, termorregulacin de reacciones qumicas, marcado de
reses, zunchado por contraccin, congelacin de suelos, criomulturacin,
crioendurecimiento, desbarbado del caucho, adems de muchas ms
aplicaciones. La congelacin de productos perecederos se remonta a 1930 en
donde se desarrollaron los primeros experimentos sobre su utilizacin. En aquel
entonces eran muy limitadas las cantidades disponibles de nitrgeno lquido,
resultando el precio de este demasiado alto para considerar su utilizacin
industrial en la congelacin de alimentos. Sin embargo, en los ltimos cuarenta
aos han aparecido numerosas aplicaciones del nitrgeno l- quido como fluido
frigorgeno. Asimismo, se ha acometido su produccin en instalaciones de gran
porte, con la consiguiente reduccin de los costes de fabricacin. Los actuales
precios del nitrgeno lquido en el mercado internacional sitan este producto en
condiciones de franca competencia frente a cualquier otro sistema convencional
de refrigeracin. El principio de congelacin se basa en utilizar el nitrgeno lquido
como fluido frigorgeno que se inyecta directamente en el interior de un tnel, a
travs de un conjunto de pulverizadores, con caudal proporcional a las cantidades
de productos que lo atraviesan. El lquido se pulveriza directamente sobre los
productos, vaporizndose al contacto con ellos. De esta forma se produce un
intercambio trmico entre el gas que se calienta y el producto que se enfra. El
producto se congela entonces y, seguidamente, equilibra las temperaturas. La
gran diferencia de temperatura entre productos y agente frigorgeno permite lograr,
adems, grandes velocidades de congelacin y con ello un producto congelado
que retiene inalteradas sus propiedades, siendo, por tanto, de la ms alta calidad.
Tambin se puede realizar la congelacin en armarios. Este sistema resulta
particularmente idneo para factoras de produccin de tamao medio que tratan
productos muy diversos en el mismo da, la puesta a punto industrial de las
nuevas preparaciones para realizar pruebas de mercado de forma eventual y, muy
especialmente, para refrigeracin y congelacin de platos cocinados para
hospitales, colegios, restaurantes de empresa y toda clase de colectividades
donde las costumbres de alimentacin evolucionan, da a da, y los platos
cocinados industriales estn alcanzando una importancia preponderante. La
congelacin criognica presenta una serie de ventajas, como son:
Gran velocidad del producto final Utilizando el nitrgeno lquido como agente
congelador, la deshidratacin del producto es prcticamente nula. Con otros
procesos de congelacin mecnicos las prdidas de peso por deshidratacin
raramente son inferiores al 4%. La velocidad de congelacin consigue que el
producto mantenga una estructura celular muy prxima a la de su estado fresco,
conservando todas sus propiedades organolpticas. Por el contrario, la
congelacin por medios mecnicos, dada su lentitud, conduce a importantes
degradaciones del producto rompiendo su estructura celular y eliminando
protenas.
Menor mano de obra La congelacin con nitrgeno lquido no obliga a colocar
el producto en bandejas, de donde resultan manipulaciones excesivas, costosas y
que afectan la calidad del producto.
Otros factores La reducida inversin inicial del equipo frigor- fico, sus
dimensiones pequeas, el bajo consumo de energa elctrica, el reducido gasto de
mantenimiento de la instalacin, la versatilidad, la simplicidad de manejo y la
seguridad de su funcionamiento ya que el nitrgeno lquido no es txico por lo que
no ejerce ninguna accin nociva sobre el personal que lo maneja. La criobiologa
se emplea en la congelacin y conservacin posterior de clulas vivas, cultivos de
tejidos, fermentos lcticos, sangre, semen, etc.
UNIDAD 5
FUNDAMENTOS DE AIRE ACONDICIONADO
La historia de la refrigeracin puede remontarse a cientos de aos cuando el hielo
natural proporcionaba el efecto de enfriamiento. La poca de la refrigeracin a
gran escala se desarroll por primera vez en el siglo XIX, y a mediados de los
1800 la cosecha, almacenamiento y envi de hielo natural se convirti en una de
las industrias ms importantes de los estados de Nueva Inglaterra. Hacia finales
del siglo XIX, la refrigeracin mecnica se haba convertido en un hecho prctico y
la industria de la refrigeracin tal como se conoce ahora ya haba surgido. Junto
con el uso de la refrigeracin industrial para la preservacin de alimentos,
la produccin qumica, las aplicaciones metalrgicas, en medicina, entre otras,
apareci otra faceta del proceso de refrigeracin: el control de la temperatura y la
humedad del ambiente, que se denomina comnmente acondicionamiento de aire.
La funcin principal de acondicionamiento de aire, es mantener, dentro de un
espacio determinado, de confort. O bien las necesarias para la conservacin de
un producto o para un proceso de fabricacin.
El uso de la refrigeracin y aire acondicionado, cada da se va incrementando y
encuentra ms aplicaciones; hace algunos aos, el uso principal de la
refrigeracin era la produccin de hielo, ahora la refrigeracin es esencial, en la
produccin y distribucin de alimentos, y para el funcionamiento de la industria
alimenticia y qumica.
Con el aire acondicionado se vive ms confortable y saludablemente. Y
muchos procesos industriales se efectuaran de manera ms eficiente.Actualmente
se ha incrementado en Mxico, el uso del aire acondicionado por medio de las
unidades paquete, las cuales estn especficamente calculadas sobre la carga
trmica disponible