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submeter a uma descrio rigorosa movimeritos muito mais complexos,


com a ajuda das ferramentas conceptuais que a mecnica tinha desenvol-
8. Dinmica newtoniana '

vido durante o s6culo.


A maioria dos principais avanos da mecanica durante o sculo XVII
envolveu a contradio de Descartes. Embora os filsofos mecanicistas afir-
massem que as partculas de matria de que composto o universo so gover-
Todos reconhecem a posio de Isaac Newton na histria da ciencia em
nadas, no seu movimento, pelas leis da mecanica, a descrio precisa dos
geral e na histria da cincia do sculo XVII em particular. O trabalho de
movimsntos levou repetidamente a contlitos entre a ciiicia da mecnica e a
Newton 1130 foi apenas rnonlimental, de tal modo qiie permanece como i1111
filosofia rneca~icista.Em nenhuma outra sitiiaqlio isto foi mais evideiitc do
dos maiores alcanqados pelo intelecto humano, como tambm reuniu os
que naclescrio de Galileu de um rnoviinento uniformemente acelerado;
principais pontos da cincia d o sculo XVII, encontrando soluo para a
Descartes ignorou-a e, durante o sculo X\'II, no foi inventado nenhum
maior parte dos problemas deixados por resolver pela revoluo cientfica.
mecanismo bem sucedido para a explicar. O argiimento de Leibniz da fora
Do ponto d e vista da resoluqo de problemas, o seu trabalho no significa
viva assentava, em ltima instncia, na concep<o de Galileu de movimento
de modo algum um fim ou uma pausa para o empreendimento cientfico.
~initrmernenteacelerado. Em Leibniz, o contlito entre os dois comeou a
Como todas as criaes de gnio, os seus livros deixam em aberto duas
resolver-se atravs de moditica~esda filosofia mecanicista. Afirmou que a
novas questes para cada uma que resolvem e se o seu trabalho foi o culmi-
natureza s mecanica ao nvel dos fenmenos e que a realidade ltima con-
nar da revoluo cientfica do sculo XVII. tambni inaugurou a fsica do
siste em centros de actividade, uma concep<o radicalnieiite oposta da da
sculo XVIII. Com Newton. a filosofia mecanicista da natiirezii atingiu um
completa passi\.idade da matria na filosofia mecanicista. .LLesmo em Leibniz,
tal grau de sofisticao que iria fornecer as bases do pensamento cientfico
"forta" refere-se .iactividade de um corpo. ndo aco sobre Lim corpo.
O deseiivolvin~entoda coricepi;o de tri;'~corno aco sobre iim corpo para por mais duzentos anos.
~ l t e r a ro seu estado de ino\iniento, uma conccpqio que contribuiti em muito Newton ocupa uma posii;do especial na histria da ciencia tambm por
p x a um; elaborai;io adicional da nieWnica matemdtica, foi iriibido, duriinte o outras razes. Dado que ele quase nunca destruiu nenhum dos seus papis - o
st;cuio SVII, pela filosofia rnecanicista. Torricelli aiiteviii o coiitributo qiir seu esplio constitudo por uma imensa quantidade de folhas com apenas
poderia dar i mecnica matemitiia, mas em termos que no podiam ser aceites clculos aritmticos rudimentares -, o nosso estudo no est confinado aos
pela filosofia mecanicista. Coube a Isaac Ne\v~onretomar essa concepo e uti- seus trabalhos completos e retinados. Tomou notas minuciosas das suas leitu-
liza-1.1 tanto para alargar 3 mecnicr conio para rever a filosofi.~mecanicista. ras, o que nos permite especificar as suas maiores intluncias, e dos seus livros
de. notas, que remontam aos seus tempos de estudante universitrio, podemos
traar 'os passos das suas investigaes sobre a natureza. O resultado um
quadro pormenorizado, nico na histria do pensamento, do progresso de
tini intelecto de mestre, um quadro que nos permite compreender o trabalho
de Newton tal como ele o concebeu e coloc-lo firmemente no contesto da
cincia do sciilo XVII.
'-

Inevitavelmente, este contexto era o da filosofia mecanicista da natureza


dominante, a qual encaminhou os primeiros passos de Newton no pensa-
mento cientfico. Enquanto ainda era estudante, Newton descobriu os escritos
dos filsofos mecanicistas - Descartes, Gassendi, Hobbes, Boyle e outros.
Imediatamente se converteu s suas posies. Num bloco de notas anotou
passagens dos seus trabalhos e questes que estes levantavam, convencendo-se
das vantagens da verso atomista da filosofia mecanicista. As entradas no
bloco foram os primeiros marcos numa vida de especulao acerca da natu- uma analogia mecnica to rudimentar como a de Boyle no poderia expli-
reza ltima da realidade fisica. car expanses de tal magnitude. Dois tipos ?e fenmenos quimicos chama-
Antes d e 1675, as suas especiiln0cs tomar~iiria forma de uni sistema nntii- rarn-lht. a atenqo. Nalgumas reaces gerado calor. Do ponto de vista de
ral da sua prpria criao. Sesse ano, entregou uma verso desse sistema Newton, o calor uma sensao causada pelo movimento das partculas que
Roy~ilSocicty com o ttulo "Uma Hiptese Explicando as Propriedades da compem os corpos; de onde surge ento o movimento quando duas subs-
Luz". Tal como o titulo rekre, o artigo dizia respeito, em primeiro lugar, tncias frias so misturadas? Do mesmo modo, reaces que revelassem
explicao de fenmenos pticos, e em especial ao fenmeno peridico dos semelhanas intrigavam-no. Usando um exemplo semelhante a tais reaces,
anis de New-ton>>,que ele descrevia num mariuscrito anexo. No entanto, ia era difcil explicar por que razo a gua se mistura com o vinho mas no
muito para alm d'i ptica, propondo um sistema mecariicista da natiireza, coiii o azeite. Newton falou de "uni certo princpio secreto na natureza, pelo
breve iiias elaborado. Ka sua base estava a suposio de que iini ter, um qual os Iqiiidos so sociveis com umas coisas e insociveis com outras".
fluido composto de partculas minsculas, preenchia todo o espao. Variando Um princpio secreto d e sociabilidade - as prprias palavras resumem 0 5
em densidade, o iter altera a direco dos corpsculos de luz ao atravess-los fantasmas das qualidades ocultas que a filosofia mecanicista procurava esor-
e, no que dizia respeito aos fenmenos pticos, o objectivo da "Hiptese" era cizar. Na verdade, todos os fenmenos cruciais acerca dos quais Nervton
mostrar como todos os fenmenos luminosos podiam ser explicados por tais especulou no decorrer da sua vida tinham uma propriedade em comum -
mudanas de direcqo. Para alm da ptica, Netvton usou o ter para explicar todos eles eram fenmenos problemticos, difceis de explicar atravs dos
fenmenos to diversos como a sensao e a aco muscular, a coeso dos instrumentos da filosofia mecanicista - , as formas, os tamaiihos e o m0t.i-
corpos e o peso. Argumentou que todos os corpos so compostos de ter con- mento das partculas.
densado e, ao explicar a sua iondensao no Sol, incluiu a sua primeira suges- Como evidente, era inevitvel existirem fenmenos difceis para a filoso-
t3o pblicii da lei da pr,ivit,~do~iniversal.A condensao do ter na Terra leva fia mecanicista. Esta filosofia assentava na premissa de que ;I realidade da
'I uni inovimento continuo do ter em direco Terra, empurrando os cor-
natureza no idntica aquilo que os nossos sentidos nos descrevem. Como
posp.~ri~ baixo e hzericio-os parecer pesados. Logo, a sua conciensao no Sol
vimos. os mecariismos microscpicos foram imaginados p.ir.1 explicar t.ii,
desencadeia um movimento similar que maritm os planetas nas suas rbitas.
dificuldades. Como bvio, Net\.toii construiii a sua hiptese do ter coin
A "Hiptese da Luz" d i forni.1 a todas as caracteristicas tpicas d ~ i sfiloso-
esse propsito. No entanto, estava claramente insatisfeito coni as explicaes
fias mecanicistas da natureza. L'ma caracterstica especial das especulaes de
mecanicistas padro de tais fenmenos e, por volta de 1686 e 1687, quando
Newton era o papel desempenhado por uni grupo particular de fenmenos
escreveu os Priticipia, as foras entre partculas tinham substittido o ter
nessas niesmas espec~ilaqes,fenmenos que ji apareciam na sua niaioria nos
suas especulaes. Vinte anos depois, na primeira edio em latim do Optichi
blocos de iiotas d o seu tempo de estudante, e que continuarani a ser citados
1706),'nac1~iiloque agora conhecemos como a Questo 31, Newton deu a
ein cada Lima das verses das suas especulaes ati ii sua afirniaiio fiiial nas
essas espec~ilaesa sua forma definitiva.
~~Questesn anexas a Opticks. Como era esperado, apareceram nas "Hipte-
ses". Um desses fenmenos era a coeso dos corpos, normalniente atribuda "No teni as pequenas Partculas dos Corpos certos Poderes, Virtudes
nos sistenias niecanici~t~is ao encadeamento de partes e explicada por Descar- ou Foras pelos quais actuam distincia, no apenas sobre os Raios de
tes pelo mero repouso relativo das partes. Newton estava insatisfeito com Liiz reflectindo-os, refractando-os e intlectindo-os, mas tambm umas
ambas as solues para o problema. A expanso dos gases sugeria outro pro- sobre as outras, produzindo grande parte dos Fenmenos da Natu-
blema. Quando Robert Boyle formulou o conceito de presso no ar, usou reza? Pois bem sabido que os Corpos actuam uns sobre os outros
uma analogia com uma meada de 19. Quando a meada comprimida, os pela Atraco da Gravidade, Magnetismo e Electricidade; e estas ins-
&irios fios curvam-se e juntam-se; quando deiuamos de a comprimir os fios tincias revelam o sentido geral e o Curso da Natureza, e tornam pro-
retomam a siia posio original. As experincias revelam que o ar pode expan- vvel que possam existir Poderes mais atraentes do que estes. Pois a
dir-se milhares d e vezes eni volume, mas Newton estava convencido de que Natureza muito consistente e id6ntica a si prpria."
Apesar disto, uma investigao diferente>omecava a impor-se. Nas pro-
posices "Kcflesfie". Ne\vton analisa o niwimento de corpos coni taliia-
nhos diferentes.

"Assim percebe-se como e por que razo alguns corpos em movi-


mento requerem uma causa mais potente o u eficaz, outros uma
Figura 8.1. LIedisio d ~ f so r ~ a sc ~ p i i ~ r eAs s . du.15 plaiai ds vidro tinham cerca de 60 centimetros menor, para diminuir ou aumentar a sua velocidade. E ao poder desta
de i o m p r i m e n : ~ .tocando-se numa extremidade e estando ,ep~raddsna outr,i por uma distdncid
~iiticieiltsiiieiireciirt.1 pdrd ,I gcot.1 d ~sciilio ' d 1dr.lnjd tocdr ern dmbds as pei.1~.Q u ~ n d se o lev.~nta causa chama-se geralmente fora. E quando esta causa usa ou aplica o
i ~ l.ir.inj,i ;iyc soiitrn .I air.iicio i,ipil.ir e S\'c\rtoii priiiurou iiieilir
.i esireiiiicl,id~,A, L ) }it.so do > ~ i i i iili.
.I .itrcio i a p i l ~ por
r rrisio do equiiibrio das duas iori;as.
seu poder ou fora para entravar ou mudar a perseverana dos corpos
no seu estado, diz-se que trabalha para mudar a sua perseverana."
Que a fora? No contexto da filosofia mecanicista dominante s podia
significar uma coisa: "A fora a presso ou a aglomerao de um corpo
junto de outro". Nem Descartes, nem Gassendi, nem Boyle teriam discor-
dado desta afirmao. No entanto, Newton estava a colocar uma questo
O interesse de Newton pela mecinica deriva dos seus primeiros passos na
que eles no tinham colocado. Descartes, que tinha tendncia para pensar
filosofia natural. Um dos ttulos do seu livro de notas de estudante, hIovi-
mentos Violeritos)>,era um pequeno ensaio acerca de projcteis que continha na partcula eni movimento como u m agente causal, falara da "fora do
uma aproximao ao principio da inrcia. Antes d o final de 1664, tinha feito movimento de um corpo". Por outro lado, Newton estava a pensar em ter-
mais d o que abordar o principio dri inrcia. mos de Lima quantidade abstracta que podia medir a alteraqo do niovi-
meiito de um corpo ein niovimento. O inipacto er,i a iinica origem da fora
"TodLisas coisas deveni naturalmente permanecer no estado eni que se
encontrani a nienos que sejam contrariadas por alguma causa externa que estava, entio, preparado para aceitar, de modo que "fora" como ele a
[tleclara], dado que Lim corpo Lima vez em nioviniento rnanteri sempre ~itilizounao diferia ontologicamente da "fora de um corpo em movi-
a mesma velocidade, qumtidade e deterrninaao do seu movimerito." mento" de Descartes.
X linguagem especifica desta afirmaqio denuncia ;i influPncia de Descartes. "Se dois corpos p e r se encontram, a resistncia em ambos a mesma
sujos Priticipios ric Filosofici Xewton tinha lido e o conjunto de proposiqes no porque tanto p faz presso sobre r como r faz presso sobre p. E, por
qual I e w t o n a incluiii sugere a filosofia mecanicista da natureza. Por cima das isso. devem ambos sofrer uma mudana igual no seu movimento."
proposiqes, Newton escreveu o ttulo "Retlexes", o que significa que estava a
Esta proposio assentava na afirmago proferida por Descartes de que
considerar o problenia do inipacto o nico modo de aco na concepqio meca-
nicista da natureza ent,'io aceite. Antes de abandonar o assunto, chegou con- um corpo em impacto s pode ganhar a quantid,ide de movimento que o
clusio a que Huygens tinha chegado cinco anos antes - que o centro de gravi- outro perde, mas, uma vez mais. a afirmao de Sewton estava firmemente
dade de dois corpos isolados depois de um impacto continua em repouso ou inserida num contexto de mecinica matemtica que se reportava tanto a
em movimento uniforme em linha recta. Num outro artigo da mesma altura, Galileu como a Descartes. No conceito de fora, enquanto aquilo que gera
Newton foi para alm de Huygens adicionando um movimento de rotao aos uma mudanga de movimento, estava o cerne da s u a contribuiio para a
corpos em impacto e chegando ao principio de consewao do momento angu- mecnica.
lar. Na seco As Leis d o klovimento~~, derivou uma frmula geral para o Noutro dos primeiros artigos, Newton abordou o problema d o movi-
impacto de quaisquer dois corpos com movimentos translacionais e rotacio- mento circular. Tirando proveito da viso de Descartes, adoptou os elemen-
nais. O titulo d o artigo expressa uma vez mais o contexto em que assenta. tos fisicos bisicos d o movimento circular - para descrever uma trajectria
Durante a dcada de 60 do sculo XVII, as leis do movimento significavam para circular um corpo tem de ser continuamente desviado d o seu movimento
Newton as leis d o impacto. natural rectilneo. A extenso bvia da noo de inipacto deveria ter levado
Newton a investigar a fora que obriga esse corpo a descrever um circulo.
o , foi esse o caiiiii~hoque segiiiii, mas, coiiio outros estudiosos
C o i ~ t i i ~ lno
do movimerito circular, centrou-se na teiidencia de afastaniento do centro
de um corpo forado ao movimento circular - a fora centrfuga de Huygens.
Como Huygens, tambm ele procurou a sua medida quantitativa, um pro-
blema dificil quando se tem um conceito de fora que mede a variaco total
de movimento q u e tem lugar no impacto. Para utilizar o conceito de movi-
rilento circular, imaginou qiie o corpo e m iiiovirnento eiiibatia riiirii
nmero infinito d e corpos idnticos a ser desviado ao longo de uni circulo,
ao passo que todo o movimento transmitido aos outros corpos transfe-
rido, e concentrado, num deles (figura 8.2.). Deste modo, chegou ideia de
fora total esercida pelo corpo numa revoluo (igual ao movimento total
gerado no outro corpo), uma ideia semelhante fora total da gravidade
esercida sobre u m corpo em queda durante, por exemplo, um minuto, e
tambm semelhante fora de um impacto. Atravs de uma anlise geom-
tricd, comeando com uma trajectria quadrada e aproximando-a de um
circulo como poligorio limite com um nmero infinito de lados, demons-
trou que a fora total numa revoluo esti para a fora d o movimento do
corpo ( o seu nioniento, na terminologia actual) conio a circunferSncia esti
par,] o raio (figura 8.7.). Se dividirnios n forca tot.il pelo tenipo necessrio a
iiiiia revoluo 7nr/v, podemos reduzir a resposta de Newton frniula hoje
aceite p u a a forqa centrifuga F = n i v ' / r ) .
Noutro artigo da d2cada de 60 do sculo SVII, Nesvton utilizou esta for-
mula para comparar a tendincia centrfuga d ' ~Lua com a acelera.20 da gravi-
dade na superficie d,i Terra, e para comparar entre si as tend2ncias centrifugas
dos plaiietas. Este ltinio problema redtiziu-se introduo da form~ilapara a
for<" ceritrfuga na terceira lei de Kepler, pressupond~-seque os planetas se
deslocam em circulos perfeitos, e concluindo que a tendncia de afastamento
diminui com o quadrado do raio da rbita. No caso da Lua, descobriu que a
sua tendencia d e afastamento da Terra era 1 14000 da acelerao da gravidade
na superfcie da Terra, um nmero qiie se aproximava da relao do iiiverso Figura 8.2. ( ' 1 ) O corpo iilindriio dcf o b r i g ~o corpo o a niover-se numa traiectorid circular.
Quando o esti em c, tende a mover-se ao longo da linha cy e faz presslo contra o cilindio.
do quadrado. u m a vez que estava a colocar a Lua a uma distancia igual a 60 Imagine-se que def composto de um numero de corpos separados. conio o def. Ao mover-se em
vezes o raio da Terra. O ;trtigo cont2ni as relaes quantitativas bsicas em redor d o circulo. o corpo o faz pressdo contrd cadd u m deles, transmitindo-lhes nioviniento.
Newton imaginou que todo esse movimento era transferido para f e o seu movimento ao longo de
que assenta a lei d a gravitao universal. !h constituia uma medida da tora total de afastamento d o centro do corpo o. no decurso de uma
Muito mais tarde, Newton afirmou que em 1666 tinha feito dlculos para revoluo completa. (6)O tratamento quantitativo de Newton d o movimento circular. Kesta grd-
vura o corpo (em b ) descreve uma traiectoria rectangular nbcd no interior d o corpo cilindrico.
ver se a fora da gravidade se estendia Lua e a mantinha na sua rbita e tinha Newton demonstrou que d fora nas quatro reflexes esti para a fora resultante do movimento
descoberto que "quase" batiam certos. Estava obviamente a referir-se a este d o corpo como o comprimento do trajecto ( a b + bs + s ~+i dnl estd para o raio riti. Demonstroti
ainda que quando se troca o quadrado por um poligono mantm-se a mesma razo. ate que quando
documento. H, contudo, dois pontos que devem ser sublinhados. Primeiro, no liniite o poligono tende para 11circulo. a razlo e a da circunferncia para o raio.
a lei da gravitaiio universal exige uma correlao exacta da acelerao da gravi-
ilLiili.iiictlici'i ciiii
a .iicierLit'io d3 i.~ia.Newtoii s 0 tiiilia eiiii)ii~rndoilni'i 2 ~ 1 0 -
ximao. Para o raio da Terra utilizou o nmero que estava no Dilogo de Gali-
leu, um nmero demasiado baiuo, e s mais tarde que uma medio correcta
da Terra lhe possibilitou corrigi-lo. Entretanto, a correlao no era exacta.
Segundo, o artigo no fez qualquer uso do conceito de atraco. Estando ainda
a pensar no quadro da filosofia mecanicista dominante, falou no de atraco
pravitacion:ii: riiai da teiidiicia para o ahstiinieiito.
Um interldio de mais de dez anos interrompeu o estudo da mecnica de
Xewton, enquanto as suas atenes se centraram na 'ptica e na matemtica.
Em 1679, Newton recebeu uma carta de Robert Hooke, que era, aps a morte ,
de Henry Oldenburg, secretrio da Roynl Societ)., pedindo-lhe que retomasse a
sua correspondncia filosfica. Na sua resposta, Nebvton recusou-se a iniciar
uma correspondencia regular. Tinha "apertado a m i o Filosofia" e lamen-
tava o tempo com ela dispensado. No entanto, no podia deixar as coisas s
assim r, para encher a carta, sugeriu uma esperincia para provar a rota,io da
Terra (figura 8.3.). O antigo argumento contra o movimento da Terra afir-
111a\~aque um corpo deixado cair de uma torre alta deveria cair para ocidente
dado que a Terra rodd sobre si prpria; Newton, pelo cc~ritririo,sugeriu que
devia cair para oriente porque .I sua velocidade tangencial inicial, no cimo da Figura 8.3. Experi?iisia p r a provar o movimento da Terra. O desenho dc Ns\*ton da traiestoria
torre, superior i da b'ise d~ torre. Um diagrama mostrava a triijcctria do de um corpo em q u e d ~quando libertddo d o topo A. da torre .4B. iiiinia Terr.1 que gird em torno
do seu eixo.
corpo corno Lima espiral que terniiniiva no centro da Terra. Isto era uni erro,
e Hooke, que j tinha sido humilhado publicaniente por Nebvton, nro podia
deix-lo passar e m claro. A trajectria de um corpo que se imaginasse cair Por que motivo em 1679 foi capaz de avanar mais do que em 1666? Em
atravk da Terra. sem resisthcia, n5o terminaria no centro, afirniou Hooke; o 1686, quando os Principin estavam a ser finalizados, Hooke afirmou q ~ i e
percurso seria antes uma espiiie de elipse coni o corpo a regressar ;I sua altura Newton o tinha plagiado. A maioria dos historiadores rejeitou essa acusac;o
original. A concluso obteve-se. disse ele, da sua teoria de nioviiiiento o r b i t ~ l e os prinieiros artigos de Newton, acima citados (artigos dos quais Hooke,
envolvendo um movirnerit tringencial mais uma citraco centr.11. L i ewton claro est, nada sabia), provam o quanto tinha avanado antes da correspon-
1150 era o tipo d e homem quc. aceitasse gentilmerite qu'iisquer correqes. dencia com Hooke. Alm d o mais, com Hooke, a gr~vitaotinha sido sem-
A sua resposta foi cortante. Reconhecendo o seu erro, prosseguiu corrigindo a pre uma ideia discutida verbalmente, mas nunca demonstrada em termos
descrio da rbita feita por Hooke que, afirmou, no podia ser unia elipse matemticos, ao passo que a validade da lei da gravitao universal dependia
fechada. A resposta de Hooke continha urn segundo ataque. Se a atraco
inteiramente das demonstraes matemticas que Newton tinha fornecido
central fosse constante, a rbita sugerida por Newton estaria correcta; mas ele
sozinho. Contudo, em 1666, Newton no tinha pensado em atraces cen-
pressupunha que a atraco diminua proporcionalmente ao quadrado da
trais, mas em tendncias centrfugas. Hooke foi o homem que colocou
distncia. Newton no respondeu, mas mais tarde reconheceu que a carta de
Hooke tinha-o estimulado a demonstrar que quando u m corpo se move direito o problema que estava de pernas para o ar, identificou os elementos
numa rbita elptica em redor de um centro de atraco colocado num foco, a mecnicos d o movimento orbital como uma velocidade tangencial e uma
fora de atraco deve variar inversamente com o quadrado da distncia em atraco central, e ps, deste modo, a questo numa forma a partir da qual
relao ao foco. Assim em 1679 ou 1680, Newton demonstrou uma das duas podia emergir o conceito de gravitao universal. Acrescentemos que a
proposies centrais em que assentava a lei de gravitao universal. semente de Hooke caiu em terreno preparado, em que podia ganhar razes e
,
crescer. A altura no poderia ter sido melhor. A sugesto de Hooke de uma Halley recebeu um curto opusculo sobre o movimento em Dezembro de
atracco central veio exactamente no momento em qiie as especiilaes de 1684, mas Ne~$~;ton jli est;iva en\.olvido eni ex%ensasrc\.ises que zumeritaram
Sc\\.toii o tiiiliaiii levado a afirniar a esisti.ricia de foras entre partculas. ern muito o tamanho e a forma do seu trabalho. Halley pode ter aberto a
Estava em posio de aceitar a ideia de atraco como nunca antes. Por seu fonte, mas, uma vez aberta, os Principia fluram espontinea e livremente do
turno, a ideia d e atraco oferecia contedo fsico a abstraco matemtica reservatrio inesgotvel do ginio de Newton.
de fora. na qual se tinha centrado o seu trabalho inicial em mecnica. Em O Livro I dos Principia nada diz acerca da gravitao universal. um tra-
suma. estavam agora presentes todos os factores para produzir o conceito de tado sobre mecnica racional que preparou o terreno para a integrao do
gravitago ~iniversal. movimento orbital nuin sistenia mecdiiico unificado, iiicluindo tanto fcn-
hlcis riada enicriu da corresporidiicia com Hooke, coni escep;io de uin menos terrestres como celestes. A importdncia dos Priticipia estri muito mais
maniiscrito particular onde se demonstra que as rbitas elipticas podiam resul- no Livro I do que na lei da ~ravitaouniversal. No Livro I, Newton levou a
tdr de tinia atraco de quadrado inverso. Em 1679, Nervton estwa a recuperar citncia da niecinica d o sculo SVII ao seu mais elevado grau de perfeio,
de um esgotamento nervoso - durante cinco anos. isolou-se do mundo cienti- colocando-a na posio que desde ento ocupou como modelo reconhecido
fico e afastou-se d e Cambridge. Em Agosto d e 1684, recebeu a visitci d e de uma cincia matemtica d t juiesso.
Edmond Halley, que tinha vindo a reflectir, sem xito, no problema orbital. De O livro comea com defini~esbsicas e com as trs leis d o movimento.
forma inesperada, Halley perguntou-lhe que trajecto seguiria um corpo que r\ primeira lei afirma o principio da inrcia, na forma que ainda hoje utili-
atrai outro na sua rbita, com Lima fora inversamente proporcional ao qua- zado, mas o conceito em si provinha directamente de Galileu e de Descartes.
drado da distincia. Newton respondeii: C n i ~elipsc. Corno sabe? Porqu;? Cal- A terceira lei, o princpio da aito e reaco, tinha origem em Newton, mas
i~ilei.Contudo, quando foi procurar o artigo, no o encontrou! Pouco depois, pode ser encarada c o m o u m a extenso, em termos d e d i n i m i c a , das
tinha denioiistrado de novo a proposio, e o result'ido ltimo desse enioritro rnud3nns d e niovirnento n o impacto que tinham sido anteriormente
foi o Pliilosopliim tultilrrilis prirlcipirr rr~~~tllet~~l~ticcl'T.
o nionumento imortal que denionstradas por Huygens. Por outro lado, a segunda lei e as definies a
garante J p o s i ~ ode Nrwton nu histria da ci2iici~.An:es de deixar Cam- ela associad,is introduziram o conceito d e fora na mecinica racional. Coiii
bridge. Halley tinha feito Nrwton prometer que Ihr enviaria a demoiistrao. o conceito de fora, a citncia da diiiiniica completava a cintica d e Galileu.
O que recebeu mais tarde, no Outono, e apresentou Roynl Soiety, foi urn "A mudana de movimento C proporcional fora motora aplicada; e rea-
curto opsculo sobre o movimento que continha proposies-chave para o lizada na direco da linha recta em que essa fora aplicada." Rigorosa-
tmbalho final. Coni o incentivo da Sociedade. Nrrvron acabou por o concluir e mente interpretadas, as palavras de Neivton afirmam que F = Arnv, no F = tnn,
publicar eni Iulho de 1687. Os historiadores concordam que, sem Halley, oii F = ti/rit.(wiv), as formas da segunda lei com que estamos familiarizados.
que no s encorajou Newton como financiou a piiblicao coni os seus par- O enunciado da lei apresentado por Netvton reflecte de imediato as suas
cos recursos. os Principic~no teriani sido escritos. Talvez isto seja verdade, anteriores consideraes sobrc o impacto e as exigencias da geometria que
mas tanibm estavam envolvicios outros factores. O Nervton que Halley abor- apresentava nos Priticipin. Considerou que F = Arnv se aproxima de F = mri
dou em 1684 era u m homem a cinco anos da depresso de 1679 e aberto a esti- como limite quando At se aproxima de zero. Implcita na definio de
m u l o ~externos tal como nunca estivera antes. A carta de Hooke, em 1679, fora estava a definio de massa, agora claramente e pela primeira vez dis-
chegara de forma no planeada, num momento oportuno d o desenvolviniento tinta d o peso.
intelectual d e Newton. A visita de Halley, em 1684, surgiu igualmente de As leis d o movimento nos Principia devem ser comparadas com o seu
forma no planeada. num momento feliz da sua vida emocional. Na Primavera artigo mais antigo, "As Leis d o \1ovimenton. Nele, as leis estavam sintetizadas
de 1684, Netvton tinha iniciado um tratado de matemtica, o que sugere que numa forma geral sobre o impacto. Nos Principia, relegou o impacto para dois
comeava de novo a olhar para a comunidade cientfica exterior. corolrios s leis, que o tratavam como um caso especial de movimento inerte.
A sua ateno estava agora concentrada n o movimento de corpos sob a
influncia de diversas foras.
No Livro I, Newton preocupa-se em aplicar as leis do movimento a massas Tendo preparado o terreno no Livro I e destrudo o sistema cartesiano no
pontiiais. pnrticirlarrnente a massas poritiiais que orhitern centros de atracco. Livro 11, Nelvton voltou-se, no Livro 111, para-a aplicao da sua dinimica ao
Corri este propsito, Newton introduziu o terrno "fora centripeta", fora que sisteni;~do muiido. ii astronoinia corihecia dois sisteiiias coiistituidos por um
procura o centro, num contraste deliberado com o termo "fora centrifuga" de corpo central circundado por satlites que obedecem as leis de Kepler - o Sis-
Huygens. h expresso repete a ideia de Hooke anunciada a Newton na corres- tema Solar e Jpiter com as suas luas. Invocando o princpio da uniformidade,
pondncia de 1679. Na medida em que o que constituiu o avano do trata- Newton concluiu que as foras, do tipo d o inverso do quadrado, devem ser de
mento de Kewton do movimento circular face ao de Huygens est contido no natureza idntica. Quis a sorte qiie tambm houvesse um satlite em redor da
ponto dc vista que a expresso repete, no podemos ignorar o contributo de Terra, n-ias, rieste caso, apenas um. Mesmo que existissem dois, em corisonn-
I-looke. Quando Newvton coinplementoii esta idei,i coin uina denionstrao cia coiil a terceira lei de Kepler, a d e ~ ~ i o n s t r a de
o Nebvton continuaria
matemtica, entrou em terreno que Hooke nunca abordara. Netvton demons- incompleta. O seu objectivo era provar, no apenas que as foras que mantm
trou que as tres leis do movimento planetrio de Kepler podem ser derivadas da os diferentes satlites nas suas rbitas so de natureza idntica, mas tambm
dinimica. X lei das reas deve-se obter em todos os casos em que um corpo em que so identicas a uma forra conhecida por todos na Terra, a fora que faz
movimento desviado da sua trajectria inercial por uma fora de atraco. com que uma ma caia ao cho. Em suma, a lei de gravitato universal
Quando a intensidade da fora varia inversamente com o quadrado da distan- depende da correlao da acelerao centrpeta da Lua com a acelerao da
cia, os corpos descrevem uma cnica - uma elipse (ou, no limite, um circulo) gravidade na superfcie da Terra - no uma correlao aproximada como a
quando a velocidade tangencial menor que um certo valor crtico. A m do que tinha obtido em 1666, mas uma correlao exact'i.
mais, no caso de uma forta do tipo do inverso d o quadrado, os corpos que Aqui surgia outro problema. No que diz respeito ao Sol c aos planetas.
orbitem em torno de um nico centro de atraco devem obedecer terceira lei pxecia aceitvel trata-los como massas pontuais e, mesmo no caso da Terra c
de Keplcr. Claro que a relaqiio do iriverso d o quadrado tinha sido inicialmente da LULI,os corpos no so grandes comparativamente com a distincia que os
derivada d a introduqo d.1 lei da fora centripeta na terceira lei de Kepler. sepxa. O problema surge com a ma e a Terra. primeira vista, a ma na
h demonstraqo d;i primeira lei de Kepler, a rbita eliptica. que tarnb5m se
rvore parece estar a trCs ou quatro metros da Terrri; a correla~oencontrada
segue de uma forqa do tipo do inverso do quadrado, era extreniamente difcil.
por h'ewton exige que esteja a seis mil e quatrocentos quilmetros de distincia.
Era unia das proposies-chave em que assentava a lei de gravitao universal.
Isto , Newvton esta\.a a utilizar a distincia da ma relativamente ao centro da
Enquanto o Livro I abordava problenias idealizados de massas pontuais
Terra (figura 8.4.). Dai a importincia crucial de unia secqo do Livro I em quc
movendo-se sem atrito, o Livro 11 considerava corpos movendo-se atravs de
h'ewton examinava a atraco de corpos compostos de partculas atractivas.
tluicios resistentes e os movimentos desses mesmos fluidos. O Livro I assentava
Demonstrou que uma esfera homognea (ou uma esfera composta de camadas
nas realizaqes anteriores de Galileu, Descartes e Huyens, mas elevava-as a um
homoineas), composta de partculas atraindo-se com uma fora que varia
nvel mais alto d e sofisticaio. No caso do Livro 11, s estavam disponiveis ante-
com o inverso do quadrado da distincia, atrai qualquer corpo exterior com
cedentes muito grosseiros, de modo que este constitui o comeo efectivo da
uma fora proporcional sua quantidade de matria (ou massa) e inversamente
mecinica matemtica de fluidos. Inevitavelmente, o trabalho pioneiro continha
proporcional ao quadrado da distancia d o corpo ao seu centro. Isto , essa
erros, mas o facto de colocar uma nova gama de problemas no inibito da mea-
nica racional no era menos iinpressionante do que o Livro I. No seu ponto esfera exerce uma fora atractiva como se toda a sua massa estivesse concen-
mais alto. o Livro TI examinava os vrtices de Descartes. Nebvton demonstrou trada no seu centro. Com esta demonstrao, e com..a correlao exacta entre a
que um vrtice nunca pode originar um sistema planetrio que se mova de acelerao centrpeta da Lua e a acelerao da gravidade, Newton estava pronto
acordo com as trs leis de Kepler. E, o que era ainda mais importante, provou para enunciar a lei da gravitao universal: "H uma fora de gravidade que
que um vrtice no pode ser um sistema auto-sustentado; mantm-se em propriedade de todos os corpos, proporcional a quantidade de matria que
movimento uniforme apenas enquanto uma fora externa continuar a fazer contm." O universo composto de partculas de matria atraindo-se umas as
girar o seu centro. Como niais tarde afirmou, o sistema de vrtices apresenta outras com uma fora proporcional ao produto das suas massas e inversamente
muitas dificuldades. proporcional ao quadrado da distncia entre elas.
C

aperfeioaram no sculo XVIII, a lei da gravitao universal recebeu u m a


confirmao substancial. Ne~vtonteve ym xito maior com a precesso dos
ccl~~iiibcios,
a lenta oscilao do eixo da Terra e o seu maior xito foi a soluo
das rbitas dos cometas. Antes d e Newton, os cometas pareciam desafiar
todas as tentativas de reduzir os seus movimentos a uma lei, mas Newton
demonstrou que o seu movimento governado pelas mesmas leis dinmicas
que governam o movimento dos planetas.
Embora Newton tivesse inventado o clculo cerca de 20 anos antes de
escrever os Principia, e antes de Leibniz o ter, independentemente, inventado,
no recorreu ao clculo na sua grande 0br.a. A geometria continuava a ser
encarada como a linguagem da cincia e foi a geometria que utilizou. Utilizou
contudo a noo de razes ltimas e nascentes que em alguns aspectos se
assemelham aos diferenciais (figura 8.5.). Porm, os conceitos e as concluses
de Nervton podiam ser prontamente traduzidos para a linguagem do clculo e
os seus seguidores do sculo XVIII utilizaram a verso de Leibniz do clculo
para alargar o mbito da mecanica de Newton.
A atraco gravitacional concebida por Netvton difere das foras entre
partculas discutidas na Questo 31 da Optirks. Acreditava-se que essas forqas
eram no universais, mas especificas, um tipo de matria agindo apenas n o u -
Figura 8.4. Terra. Lua e r n a i i . ,A c o r r e l ~ < ; i od~ acelera<;io c e n t r i p e t ~da Lua que se encontra J
tra matria com ela relacionada, como o man atrai o ferro mas no atrai o
unia dist.incia R, c o m J aceleraiio centripcta da rii~qd.exige que J distniid d~ mad relativamente cobre. Pelo contrrio, afirmava-se que a gravidade era uma atraco pela qual
:t T e r r ~n i u jeiJ d. mas r + 11. que deve ser t o r n ~ d apara fins priticos igudi J r.
toda a mat6ria, enquanto matria, atrai toda a matria. Era universal e,
enquanto universal, afirmava a doutrina bsica da filosofia mecanicista, a
identidade de toda a matria. Apesar disso, os filsofos mecanicistas sentiram
Tendo derivado a lei da gravitao universal das necessidades dinmicas bastante desconforto com a presena das atraces sugeridas. Em 1657,
inerentes ao Sistema Solar, Newton utilizou-a no Livro 111 para explicar alguns quando os Principia estavam quase a ser publicados, um jovem m:itemltico
fenmenos niais complexos. Na poca em que Nervton viveu, estabeleceu-se suo, que se deslocara a Inglaterra para se encontrar com Newton, escreveu a
que o comprimento de uni pndulo com um perodo de um segundo mais Huygens falando-lhe do livro que iria sair sobre o sistema d o mundo. Huygens
curto no equador d o que na Europa. Newton derivou os fenmenos a partir da respondeu que ansiava v-lo, mas esperava que no fosse outra teoria d a
lei da gravitao universal com uma exactido quantitativa. H muito que as atraco. Mas era exactamente isso e os filsofos mecanicistas desaniniararn.
mars interessavam ao mundo cientfico; Newton mostrou que as mars so Que era a atraco gravitacional? O u tinha uma causa mecanicista, que Newton
causadas pelas atraces do Sol e da Lua - uma confirmao significativa do - devia explicar, o u era uma qualidade oculta, o que era inadmissvel.
carcter mtuo d a atraco gravitacional. De todos os corpos celestes ento No fim, Newton reconheceu a crtica a ponto de incluir um novo con-
conhecidos, a Lua era o que se movia de forma mais irregular. Tratando-o junto de oito Questes (nmeros 17 a 24) na segunda edio inglesa d a
como um corpo atrado tanto pela Terra como pelo Sol, Newton foi capaz de Opticks, em 1717, em que explicava a aco da gravidade por meio de um ter
mostrar que provavelmente a lei da gravitao universal explica as irregula- que impregnava o universo. Contudo, o compromisso era apenas aparente,
ridades d o seu movimento. O problema era extremamente complicado e a uma vez que o novo ter era composto de partculas que se repeliam umas as
teoria lunar de Newton permaneceu imperfeita. Quando os astrnomos a outras a distncia. No se pode seriamente duvidar de que Newton considerava
as foras entre as partculas como realidades ontolgicas, no como meras
aparncias. Na medida em que estava preparado para discutir a sua causa,
atribua-as directanieiite aco de Deus.
A dvida sobre o que convenceu Nervton a admitir uma nova categoria na
ontologia do universo mecnico ainda persiste e a resposta deve ser d a d a
sobretudo em termos do seu ideal de cincia. Uma troca de correspondncia
entre Huygens e Leibniz, no incio da dcada de 90 d o sculo XVII, discu-
tindo a teoria de Nelvton, lana alguma luz em relao s suas divergncias
com Ne~vton.Leibniz afirmou que os planetas no se movem simplesmente
em elipses; todos eles se movem no mesmo plano e na mesma direco em
torno d o Sol. Segundo a teoria de Newton, eles deviam poder mover-se em
qualquer plano e em qualquer direco, da que seja necessrio recorrer, de
alguma forma, a um vrtice que os explique. As cartas de Leibniz repetiam a
convico fundamental da filosofia mecanicista de que o Universo transpa-
rente razo humana. Pelo contrrio, a lei de gravitao universal parecia
colocar uma cortina opaca num dos nveis de entendimento. Quinze a n o s
antes dos Principia, a resposta de Huygens ao artigo de Newton sobre a cor
fizera a mesma critica - Sewton tinha apenas mostrado que os raios que p r o -
duzem a sensao de uma cor se refractam diferentemente dos que produzem
uma outra cor, nias no tinha explicado o que so as diferenas de cor. A
principal disputa entre Newton e os filsofos mecanicistas tradicionais residia
na sua vontade de utilizar um ideal de ciencia que aceitava a inescrutabilidade
ltima da natureza.
O conceito de fora chamou a ateniio para questes centrais do seu ideal
de cincia. Na Questo 31, publicada originalmente em 1706, Nervton r r s -
pondeu acusao de que estava a reintroduzir qualidades ocultas.
"Considero estes Princpios no como Qualidades ocultas resultantes
das Formas Especficas das Coisas, mas como Leis Gerais da Natureza,
pelas quais so formadas as prprias coisas: a sua verdade mostrada
pelos Fenmenos, embora as suas Causas possam ainda no ter sido
descobertas. Porque estas so Qualidades manifestas, e apenas as suas
Causas so ocultas. Afirmar que cada Espcie de Coisa est dotada de
uma Qualidade oculta especfica, por meio da qual age e produz Efei-
tos manifestos, no dizer nada. Mas derivar dois ou trs Princpios
Gerais d o blovimento dos Fenmenos, e seguidamente dizer como
Figura 8.5. ( a i A razo ultima de DB.4D A medida que D se aproxima de A e o raio GB coincide
com o raio 1.4 um conceito matemtico semelhante ao do diferencial. b ) C m diagrama tipico que as Propriedades e Aces de todas as Coisas corpreas decorrem
dos Principia. Tal como o problema definido. impulsos centripetos e discretos separados alteram desses Princpios manifestos, seria um grande passo na Filosofia, ape-
a direco do corpo em A, B, C, D, E e F. E ento possvel aumentar o nmero de lados do poli-
gano e a razo entre a fora centripeta constante e o momento em B a razo ultima de BVe AB sar de as Causas desses Princpios ainda no terem sido descobertas. E,
quando o poligono se aproxima de uma curva regular. portanto, no tenho escrpulos em propor os Princpios do blovimento,
a

acima mencionados, que so de Aplicao muito geral, e de deixar as


Sugestes de leitura adictonais'
suas Causas por descobrir."
No EscOlio Geral, publicado em 1713, no final da segunda edio dos Prin-
cipia, Nervton expressou o mesmo ponto de vista na sua forma clssica. At
ento, afirmou, tinha explicado os fenmenos atravs da gravidade mas no As obras de Alexandre Koyr fizeram mais do que quaisquer outras para
tinha explicado a causa da gravidade. moldar a nossa compreenso da cincia do sculo XVII. Infelizmente o seu
"Mas at agora no fui capaz de descobrir a causa das propriedades da trabalho bsico, Ettcdes Galilennes (Paris, 1939), no est traduzido para o
gravid.~cira partir dos fcnmerios, c 1120 faso hipteses; porque tudo o ingls, nias artigos mais curtos que sint~tizarrias suas concl~~sesfora111 reiiii-
que no deduzido dos fenmenos deve ser designado como uma pressos num volume intitulado Mrtaphysics atrd Meas~rretnent(Cambridge,
hiptese; e as hipteses, metafsicas ou fsicas, de qualidades ocultas ou Mass., 1968). Outro livro, Froni the Closed CVorld to the Infinite Universe (Bal-
mecnicas, no tm lugar na filosofia experimental." timore, 1957), tambm apresenta os pontos de vista d e Koyr acerca desse
perodo. Ligeiramente menos importante para compreender as correntes
No fao hipteses - hyporheses non fingo. Num certo sentido as palavras intelectuais fundamentais E. A. Burtt, The ibIetriphysical Forindations of
so obviamente falsas; Nervton fazia hipteses e bastante grandiosas. No Miriern Physical Science (Londres, 1932 ). Existem vrios livros excelentes dis-
entanto, tendo em conta que ele mantinha uma distino rgida entre conclu- ponveis que se concentram principalmente na cincia do sculo XVII. T h e
ses demonstradas e hipteses que as explicassem e se recusava a misturar Origins of Modern Scirnce (Londres. 1950), de Herbert Butterfield, e d o i s
demonstraes com especulaes, a afirmao aceitvel. Assim, para Newton, livros de A. R. Hall, The Scientific Rriolution (Londres, 1954). e Froni Galileo
a fora era um conceito necessrio descrio dos fenmenos em termos to Newtori (Nova York, 1953), um estudo mais recente e cronologicamente
mecnicos. A sua validade assentava na sua utilidade nas demonstraes, no mais restrito, so os que mais se destacam. Oferecem tambm interpretaes
na hiptese que pudesse explicar a sua origeni. valiosas nas seces relativas ao sculo XVII em dois trabalhos que cobrem
Nervton acreditava que, eni ultima instncia, a natureza opaca ao entendi- perodos mais extensos. The iVechaniznrion of the Cl'orhi Picture, de E. J. Dijks-
mento humano. A cincia no pode esperar obter um conhecimento certo acerca terhuis, traduzido para o ingls por C. Dikshoorn (Oxford. 1961), termina
da essncia das coisas. Tal tinha sido o programa da filosofia mecanicista com o sculo XVII; The Edye of Objectivity, de C. C. Gillispie (Princeton,
no sculo XVII e a necessidade constante de imaginar mecanismos invisveis 1960), comea a. Ambos os livros exerceram uma influncia considervel e
resultou da convico de que uma explicao cientfica s vlida quando liga os merecida. Finalmente, o segundo volume d e Hisrory of Science coordenado
fenmenos a entidades ltimas. Pelo contrrio. para Newton a natureza era um por Ren Taton e traduzido para o inds por A. J. Pomerans (Nova Iorque,
dado d o qual alguns aspectos poderiani nunca vir a ser inteligveis. Quando 19641, que contm artigos detalhados acerca do desenvolvimento das diferen-
aprenderam a aceitar a mesrnd liniitao, outras cincias, como a ptica, a qu- tes cincias, uma obra de referncia til.
mica e a biologia, pararam tanibim de brincar coni mecanismos imaginrios e, O desenvolvimento do pensamento astronmico de Coprnico a Kepler
descrevendo em lugar de explicr. formularam um conjunto de concepes ade- foi tema de um nmero considervel de obras. Novamente Koyr contribuiu
quadas aos seus fenmenos. Ne~\;on acreditava que o objectivo da fsica uma com um estudo de vulto, La Reiolictioti Astronomique (Paris, 19611, o qual
descrio exacta dos fenmenos do movimento eni termos quantitativos. Assim, no est disponvel em ingls, mas a biografia escrita por Max Casper, intitu-
o conceito de fora podia ser aceite nas demonstraes cientficas mesmo sem se lada simplesmente Kepler, foi traduzida por C. Doris Hellman (Nova Iorque,
compreender a sua realidade ltima. O trabaiho de Netvton tornou possvel a 1959). The Sleepwalkers, de Arthur Koestler, um livro que no podia ser mais
reconciliaiio da tradio da descrio niatemtica, representada por Galileu, com tendencioso, oferece como tema central um retrato e uma anlise interessantes
a tradio da fiiosofia mecanicista, representada por Descartes. Ao unir as duas, de Kepler, que Koestler admira, ao contrrio de todos os outros que surgem n o
Newton conduziu o trabalho cientifico do sculo WII ao plano de realizao que
levou os historiadores a falarem de uma revoluo cientfica. E no quadro assim 'Nota dos coordenadores: Esta bibliografia foi pre~aradaem 1 9 7 . Depois dessa data muitos artigos e
estabelecido que a cincia moderna continua a seguir o seu curso eficaz. livros foram publicados sobre o tema tratado neste !ivro.