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CUADERNOS DE 'TRABAJO

CTEDRA EXTRAORDINARIA "ANTONIO SACRISTN CoLS"


HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO
serie docencia

. :
HISTORIA DEL PENSAMIENTO
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1
ECONMICO: UNA LNEA
! EN EL TIEMPO
VOLUMEN I
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l' MA. EUGENIA ROMERO SOTELO

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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE M XICO

. '
FACULTAD DE ECONOMA

1 ,,

..


ESCUELA CLSICA


LUGR Y POCA


Su orientacin y sus contributores fueron casi exclusivamente britni-
cos, y abarca ms de un siglo del pensamiento econmico. Podemos
distinguir tres etapas en su desarrollo: la primera comprende de 1750 a


1776 a 1800, nacimiento de este pensamiento; la segunta abarca de
1800 a 1850, cuando es el enfoque dominante y rector del pensamiento
econmico de la poca; y finalmente, la tercera abarca de 1850 a 1870,

poca que comprende su estancamiento y declive .

CONCEPCIN GENERAL

La escuela clsica es una doctrina que considera que las unidades econ-

micas obedecen a cierto mecanismo que presenta regularidades, suscep-


tibles de ser expresadas por leyes, en virtud de lo cual, si opera libremen-
te, se tendrn resultados ptimos. Adems sostiene que existe una

solucin armoniosa para los procesos econmicos, y tiene como caracte-


rstica fundamental la preocupacin por el crecimiento econmico .

IDEAS FUNDAMENTALES

Su investigacin estaba encaminada a descubrir leyes econmicas.


Poltica general de "no intervencin" por parte del estado: laissezfai-

m.
Favorecieron la libertad econmica y poltica .

Se preocuparon por el crecimiento econmico.


El mecanismo de asignacin de recursos eran los mercados y el siste-

ma de precios .
El agente fundamental de la produccin es el trab<o, y solamente l
crea riqueza

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Consiguieron un campo propio para la economa do en que los mercados organizaban la vida econmica y conseguan
Dada la existencia de leyes naturales que gobernaban el funciona- un rpido crecimiento econmico. Mostr que un sistema de precios y
miento de la economa, y ,la gua de la mano invisible, toda interferen- de mercados es capaz de coordinar a los individuos y a las empresas sin
cia por el estado o por los particulares era indeseable. (Liberalismo la presencia de una direccin central. Otras de sus obras son The Theory
econmico). of Moral Sentiments (1759) y Lectures on Justice, Police, Revenue, and Arms
Confianza en el factor individual, el inters privado y en la responsabi- (1763) . Muri el17 deJulio de 1790.
lidad personal.
Mtodo generalmente abstracto y d eductivo. Sus principales contribuciones fueron:
La economa est regida por l,!na mano invisible.
El estado no debe intervenir en la economa (poltica de laissez faire).
PRINCIPALES REPRESENTANTES El equilibrio natural en la sociedad se consigue porque cada indivi-
duo, al buscar su propio beneficio, beneficia a los dems.
Ya que el grupo de pensadores clsicos es muy vasto, han sido divididos Su teora pretende hacer vlidas para todas las pocas las particulari-
en tres grupos con el fin de entender el desarrollo de esta co.r riente de dades de su sociedad.
p ensamiento y las contribuciones que hicie ron a la misma. La divisin del trabajo conlleva el aumento de la productividad.
La divisin del trabajo depende de la extensin d el mercado.
PRIMER GRUPO. Destaca por la influencia que ejercieron, y son las Su teora del valor distingue entre valor de uso (utilidad de un bien) y
dos figuras sobresalientes del pensamiento clsico. valor de cambio (capacidad de un bien para ser cambiado por otros).
Paradoja smithiana. Consiste en afirmar que las cosas que tienen un
Adam Smith (1723-1790) gran valor de uso frecuentemente tienen un valor de cambio peque-
Es considerado el padre d e la ciencia econ- o, mientras las cosas que tienen un pequeo valor de uso tienen un
mica moderna. Naci en Kirk:caldy, Escocia, el gran valor de cambio (agua-diamantes) .
5 de junio .d e 1723. Estudi en Glasgow y Ox- Explica el precio natural y el precio de mercado.
ford; fue profesor de literatura inglesa y filoso- Distincin entre el trabajo productivo e improductivo.
fia moral, y lleg a ser rector de la Universidad Teoras de los salarios (subsistencia, negociacin, mayor o menor
de Glasgow. Su influencia deriva de una sola agrado de la ocupacin, lo que cuesta aprender el correspondiente
de sus obras: An Inquiry into the Nature and Cau- oficio, la constancia de la ocupacin, segn la confianza merecida por
ses of the Wealth of Nations, publicada en 1776. el obrero, y de acuerdo a la probabilidad de xito.
Este tratado de Smith coloc los cimientos de Para Adam Smith la renta es el precio del uso de la tierra.
la economa poltica y fue adoptado como li- La renta vara en proporcin a sus vent.yas diferenciales.
bro bsico por los estudiosos de economa a fi-
nes del siglo XIX. La obra consta de una breve introduccin y cinco li- David Ricardo (1772-1823)
bros: en el primero examina la divisin del trabajo y la teora del valor Economista ingls. Naci el 19 de abril de 1772
de la distribucin; en el segundo, la gran importancia de la acumula- en un hogar d e judos provenientes de Holanda.
cin de capital, estableciendo los fundamentos de la macroeconoma Durante varios aos se dedic a realizar operacio-
clsica; en el tercero describe el desarrollo de la economa europea; en n es en la Bolsa de Londres con lo que logr ser,
el cuarto examina las doctrinas econmicas y sociales de la poca, y en gracias a su talento y suerte, uno d e los hombres
el ltimo libro estudia las finanzas de los gobiernos. Smith expuso ideas ms ricos de Europa. En 1799 lleg a sus manos
bsicas sobre la organizacin del trabajo, su divisin, el concepto de va- un ejemplar de La riqueza de las naciones, que lo
lor econmico, los precios, la distribucin de la riqueza, el capital, el in- dej cautivado. En 1806 abandon los negocios,
ters y otros temas. La aportacin de Smith consisti en analizar el mo- compr \lOa propiedad rural y se dedic a la in-

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vestigacin econmica mediante la redaccin de varios folletos. En su
primer trabajo econmico, El precio del oro, de 1809, dej sentadas las
bases de su teora cuantitativa del dinero. Public el libro On the Princi-
SEGUNDO GRUPO. Pensadores que trabajaron sobre las bases pro-
puestas por Smith o por Ricardo e impulsaron el avance del pensamien-

to clsico en varios aspectos.


pies of Political Economy and Taxation en 1817, que contiene ideas impor-
tantes y originales sobre la moneda, la teora del valor y de la renta, las Robert Malthus (1766-1834)

cuales ejercieron influencia sobre sus predecesores. "Lo que asegur el


lugar de Ricardo en la historia de la economa fue su capacidad de cons-
truir un sistema analtico general que generaba conclusiones fundamen-
Fue un hombre preocupado por conocer ms y
por aplicar sus conocimientos a cosas reales.
Naci en Surrey, el 14 de febrero de 1766, de

tales, basadas en unos relativamente pocos principios bsicos" .1 Su siste-


ma analtico estaba basado en el mtodo deductivo. Muri el 11 de
septiembre de 1823.
padre~ campesinos. Realiz sus estudios en
Cambridge. En 1789 se orden sacerdote, aun-
que lo atraa la economa poltica. Fue prroco

Sus principales contribuciones fueron:


Teora del valor. "El valor est determinado no slo por el trabajo pre-
en Surrey, su tierra natal, y despus profesor de
Economa Poltica en Hayleybury College. En
1798 pblic su panfleto "An Essay on the Prin-

sente sino tambin por el pasado."


El precio natural de trabajo est determinado por los medios de sub-
sistencia; mientras que el precio de mercado lo est por el crecimien-
cipie of Population, as It Affects the Future Im-
provement of Society With Remarks on the


Speculations of Mr. Godwin, M. Condorcet, an
to de la poblacin. . Other Writers". Esta argumentacin no tena nada de extraordinario pe-
La renta es aquella parte del producto de la tierra que se paga al due- ro su contenido tena una fuerza mayor de la que haban tenido los de-
o de sta por el uso de las energas indestructibles del suelo.

Niega la renta absoluta y habla de la renta diferencial basada en las di-


ferencias de fertilidad del suelo y en la cercana o lejana del mercado.
ms. Debido al censo de 1801, el cual puso al descubierto el aumento de
la poblacin, Malthus trasform su panfleto en un libro titulado An Essay
on the Principle of Population, a view of its past and present efftcts on Human

Rendimientos decrecientes .
Define al capital como aquella parte de la riqueza de una nacin que
se emplea en la produccin.
Happiness With an Inquiry Into Our Prospects R.especting the Future Removal or
Mitigation of the Evils Which It Occasions. Su libro esta dividido en cuatro
apartados, dos de ellos dedicados a investigaciones histricas acerca de

El comercio exterior resulta beneficioso al especializarse en la pro-


duccin de un bien en el cual se tenga ventaja comparativa por la do-
tacin natural de recursos. Aun cuando esa nacin pueda producir
los obstculos que se han opuesto al aumento de poblacin en distintas
pocas y pases, y los otros dos a las consecuencias que se pueden deducir
de tales datos. Este ensayo trata de probar las siguientes proposiciones: 1)

Varios bienes el intercambio resulta benfico, ya que as se pueden ad-


quirir ms bienes y a un precio menor.
El papel de estado consiste simplemente en proporcionar proteccin .
La poblacin est necesariamente limitada por los medios de subsisten-
cia; 2). donde aumentan los medios de subsistencia, aumenta invariable-
mente la poblacin, salvo en donde se lo impid~ determinados obstcu-

legal para todas las transacciones econmicas y recaudar impuestos,


los cual~s deben ser tan bajos como sea posible.
Crecimiento de la economa hasta llegar a un estado estacionario.
los; 3) estos obstculos pueden resumirse en la abstencin moral, los
vicios y la miseria. En 1834, ao en que se aprob la nueva ley sobre los
pobres. Malthus muri en Hayleybury el 29 de diciembre.
La distribucin del ingreso dentro de una sociedad formada por tres

clases: capitalistas (ganancia), terratenientes (re nta) y trabajadores


(salario) .
Sus principales contribuciones fueron:
La poblacin tiende a crecer en forma geomtrica, en tanto que los
medios de subsistencia aumentan en forma aritm tica.

1 Robert B. Ekelund y Robe rt F. Nbert, Historia de la teoria econmica y de st' tnilodo, Me


Graw-Hill, 1992, p. 155.
Se pronuncia contra de la Ley de Say.
Existe una discrepancia entre el crecimiento de la poblacin y la ofer-


ta de alimentos.

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Haba dos formas de frenar este crecimiento: una los frenos preventi- Slo puede existir un exceso de la produ ccin parcial, es decir, en de-
:
vos (disminuyen la natalidad) y otra los frenos positivos (aumentan la terminados artculos, pero no puede existir un exceso general de pro-
mortalidad) . duccin.
Enuncia la ley del hie rro de los salarios, segn la cual el crecimiento
de la poblacin est abocado a reducir los salarios de los trabajadores John Stuart Mill (1806-1873)
hasta niveles d e subsistencia. Economista y filsofo ingls d e la escuela clsi-
Oposicin a la ayuda a los pobres. Censura la intervencin del estado ca. Naci el20 de mayo de 1806, en Londres, hi-
que pretende diminuir la miseria de los pobres. jo de james Milll, que le imparti una disciplin?--
da educacin. A los tres aos empez a
Jean Baptiste Say (1767-1832) aprender griego y aritmtica, y a los ocho ya ha-
Naci en Lyon, Francia, el 5 de enero de ba ledo grandes obras griegas en su lengua ori-
1767, en el seno de una familia protestante, ginal. Despus aprendi latn y comenz a ense-
culta y dedicada al comercio, Recibi una ex- ar a sus hermanos menores lo que hasta el
celente educacin y fue defensor de las ideas momento haba aprendido. A la edad de doce
revolucionarias francesas. Ueg a ser el direc- aos estudiaba lgica, a los trece aos ley los
tor de una revista dedicada a la literatura, la Principios de Ricardo, los cuales dejaron en l
ciencia, la agricultura y las artes. En 1799, fue varias preguntas. A los quince aos ya era un nio ampliamente instrui-
nombrado miembro del Tribunado, puesto en do en una extensa gama de materias, entre las cuales se encontraban
el cual no durara mucho. Su libro Trait d'eco- economa, historia, filosofia y algunas ramas de las ciencias naturales. Si-
nomie politique: Ou, simple exposition de la manie- gui el camino de su padre, y en 1823 entr al servicio d e la Compaa
re dont se Jorment, se distribuent, et se consomment de las Indfas Orientales, permaneciendo en la misma hasta su retiro en
les richesses fue publicado en 1803 y logr un gran xito. Tras un breve 1858. Entre 1830 y 1840, public varios artculos, entre los cuales se en-
receso de su' vida inte lectual, en 1815 public su libro Catchisme d'eco- cue.ntran, la serie "The Spirit of the Age" (1831), el ensayo "Civilization"
nomie politique y comenz a ensear Economa Poltica en el Ateneo. (1836) y sus estudios sobre Bentham (1838). En 1851 se cas con la viu-
Ms tarde ense en el Conservatorio d e artes y oficios y finalmente en da de Taylor, un hombre de negocios londinense. La primera gran obra
el College de France. Entre 1828 y 1829 public ~u Cours complet d'eco- de Mill, fue A System of Logic, el cual se public en 1843 y tuvo varias edi-
nomie politique pratique, el cual consta d e seis volmenes y cuyo propsi- ciones, como ocurri con Principies of Political Economy, que apareci en
to era ensear economa poltica a todos los ciudadanos. Muri el 15 1848; este ltimo se encuentra dividido en cinco libros. En los tres pri-
de noviembre de 1832. meros se estudia l:;t economa de la produccin, el valor y el cambio, en
el cuarto libro se estudia la influencia del progreso de la sociedad en la
Sus principales contribuciones fueron: produccin y la distribucin y en el quinto libro la influencia del gobier-
Determin el papel del empresario en la actividad econmica, as co- no. Su principal obra sobre instituciones apareci en 1861: Considerar
mo su importancia y su diferencia del capitalista. tions on Representive Government. Muri en Avin el 8 de mayo de 1873.
Su famosa ley de mercados: "Los productos se intercambian por pro-
ductos", es decir, el dinero es un mero intermediario. Sus principales contribuciones fueron:
Contradice la concepcin mercantilista del juego suma cero. Representa un punto intermedio entre el liberalismo clsico y el so-
La gente solamente produce artculos para intercambiarlos por aque- cialismo
llos artculos que desea consumir. As los productos se cambian por El papel del estado va ms all de dar proteccin y seguridad, los fines
productos y no por dinero. "La oferta de bienes crea su propia de- del gobiemo son ms amplios. La ausencia de inte rvencin gubema-
manda". mental no trae la mxima libertad.
Atac la confusin mercantilista entre dinero y riqueza. Las tradiciones y la c<;>mpetencia dirigen la distribucin del ingreso.

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Su teora del valor o de los precios relativos significa un rechazo fun- Extensin del mercado Salario
damental a la teora del valor en funcin del trabajo de Ricardo. Frenos positivos Salario real
Propuso que la relacin matemtica adecuada para expresar la oferta Frenos preventivos Teora del valor
y la demanda era una ecuacin. Mano invisible Trabajo productivo
Los medios de pago de las mercancas son simplemente las mercancas. Ley de hierro de los salarios Trabajo improductivo
Los precios de equilibrio se dan en los mercados a travs de las fuer- Ley de los pobres Ventaja comparativa
zas de la oferta y la demanda. Ley de Say Ventaja absoluta
Los productos de un pas se cambian por los de otros pases a los valo-
res que se precisan para que el total de sus exportaciones pueda exac-
tamente pagar del total de sus importaciones, es decir, el valor de una
mercanca se ajusta por s mismo de tal manera que la demanda y la
oferta se equilibran exactamente. De modo que oferta y demanda no
son sino otra forma de expresar la demanda recproca.

Otros autores

James Mili (1773-1836);John Ramsay McCulloch (1789-1864); Nassau


Senior .(1790-1864); Robert Torrens (1780-1864); Thomas Tooke (1774-
1858);John Elliot Caimes (1823-1875) y Henry Fawcett (1833-1884)

TERCER GRUPO. Comprende distintos pensadores cuyas contribucio-


nes fueron especficas: economa monetaria y en la teora del valor.

Henry Drummond (1786-1860); Thomasjoplin (1790?-1847); George


Warde Norman (1793-1882); Samuel Jones Uoyd, Lord Overstone
(1796-1883); Henry Thomton (1760-1815); William Blake (1774-1852) ;
Francis Horner (1778-1817);John Wheatley (1772-1830); William New-
march (1820-1882); Richard Page; Thomas del Quincey (1785-1859);
Samuel Bailey (1719-1870); Mountifort Longfield (1802-1884); Sir Ed-
ward West "(1782-1828); George Poulette Scrope (1797-1876); Samuel
Read,James Maitland (1759-1839) y John Barton (1789-1852)

Palabras clave

Acumulacin de capital Paradoja smithiana


Comercio exterior Precio de mercado
Demanda recproca Precio natural
Divisin del trabajo Renta
Especializacin del trabajo Renta diferencial
Estado estacionario Rendimientos decrecientes

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SOCIALISMO CIENTFICO

LUG'AR Y POCA

Podemos situar su inico en 1848 con la publicacin de El manifzesto co-
munista de Karl Marx y Friedrich Engels, aunque su apogeo no inici si-
no hasta la publicacin del primer tomo de la obra de Marx Contribu-

cin a la crtica de la economa poltica. El capital en 1859, el cual demuestra
que el sistema no podr seguir funcionando de la misma forma debido
a sus mltiples contradicciones internas. Esta doctrina se extendi por

todo el mundo occidental.

CONCEPCIN GENERAL


Es una doctrina econmica que combina aspectos filosficos, sociales y
econmicos. Su misin es investigar el proceso histrico econmico del
que necesariamente tenan que surgir las clases y su lucha, manifestando
los medios para la solucin del conflicto dentro del contexto econmico
creado por ellas. Los puntos a subrayar en esta doctrina son la concep-
cin materialista de la historia y la revelacin de la plusvala en la produc-
a

cin capitalista, por los cuales el socialismo salta la esfera de la cien-
cia.

IDEAS FUNDAMENTALES
El tral?ajo es la esencia de todo valor.

l.
El valor de la fuerza de trabajo puede dividirse en una cantidad nece-
saria para la subsistencia del trabajo y una cantidad por encima. La
primera es el trabajo socialmente necesario, el cual determina el valor
d~ cambio del trabajo en s, el salario. La segunda, denominada plus-
vala, se la apropia el capitalista.

.
La plusvala surge en la produccin, por lo tanto la finalidad de la

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55. \.


produccin es extraer plusvala de cada trabajador. La plusvala surge
no porque el trabajador reciba menos de lo que vale, sino porque
produce ms de lo que vale.
Hay dos formas de aumentar la plusvala; por medio del aumento de
la jornada de trabajo (plusvala absoluta), o disminuye ndo el tiempo


de trabajo necesario (plusvala r elativa).
Lo nico que puede producir plusvala es el trabajo y no las mquinas. La acumulacin de capitales lleva consigo crisis reiteradas, y los indivi-
Rechaz la teoa malthusiana de la poblacin y la llamada ley de ren- duos pertenecientes a la clase media caen cada vez ms en el proletaria-


dimientos decrecientes que predeca que la produccin no poda au- do, al mismo tiempo que los capitales se concentran en m enor nmero
mentar tan rpidamente como la poblacin. de manos. La consecuencia fatal del capitalismo es el pauperismo, p or
La existencia de un ejrcito de reserva de fuerza de trab~o desem- un lado, y el e nriquecimiento excesivo de un reducido nmero de pri-


pleada impone a los salarios de los que tienen empleo el bajo nivel
mnimo socialmente detenpinado.
El valor de la fuerza de trabajo es el tiempo de trabajo requerido para
vilegiados por el otro. t
Para Marx, las condiciones econmicas del regimen se encuentran es-
torbadas en su misma evolucin y tienden a destruirlo. Es decir, las in-


producir las mercancas que proporcionan la subsistencia de los tra-
bajadores .
Vio un conflicto de intereses como resultado lgico de la progresiva
mensas fuerzas creadas por la burguesa exceden su poder y hacen ca-
da vez ms precario el mantenimie nto de la sociedad, creando las
condiciones d e una sociedad nueva, sin clases, basada en la produc-


divisin del trabajo .
La sociedad evoluciona como resultado de la interaccin entre sus
tres ~mensiones bsicas: las fuerzas productivas, las relaciones de
cin social y en la propiedad social de los elementos de produccin.

produccin y la superestructura social. PRINCIPALES REPRESENTANTES


Karl Marx (1818-1883)
Naci en Trveris, Prusia, en 1818. Su padre
era un abogado judo, pero de religin cristia-

na. Marx ingres a la Universidad de Bonn co-


mo estudiante de Derecho. Se interes por di-
versas materias, entre ellas Leyes, Literatura,

(propiedad privada, sistema salarial)


RELACIONES DE PRODUCCIN
Historia y Filosofa. A los 23 aos se doctor en
filosofa por la Universidad de Viena. A causa
de algunas amistades no tuvo la posibilidad de

conseguir un cargo universitario y se vio de es-


ta forma privado de una fuente de ingresos
constantes, por lo que l y su familia depen-

(tierra, trabajo, capital y tecnologa)


FUERZAS PRODUCTIVAS
dan econmicamente de la generosidad de su amigo Friedrich Engels.
Durante algn ~empo trabaj en peridicos de Alemania, pero sus opi-


niones polticas le obligaron a 'buscar refugio en Francia y despus en
Blgica. A la edad de 25 aos sali de Alemania para no volver, excepto
Divide el capital en dos partes: el capital constante, que es el que se por un periodo muy corto. En Blgica redact, junto con Friedrich En-
emplea en elementos materiales de produccin, y el capital variable,

que es el que se emplea e n pagar la fuerza de trabajo.


Denomina a la relacin de la plusvala con el capital variable tasa de plus-
gels, El manifzesto comunista, publicado en 1848. Poco despus se embar-
c para Inglaterra, en donde vivi hasta e l fin de sus das. Por esta po-
ca escribi su famoso estudio de la sociedad econmica

vala y a la relacin de la plusvala con el capital constante y variable tasa


de ganancia La primera expresa el grado de explotacin del trabajo.
contempornea, titulado Contribucin a la critica de la economa poltica,
pu~licado en 1859. Entre sus ob~as podemos encontrar a Die Heilige Fa-

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ESCUELA NEOCLSICA

LUGAR. Y POCA


Podramos situar como inicio de esta escuela la dcada de 1870, en la
cual fueron publicados tres de los ms importantes escritos de los re-
presentantes de esta escuela. Lo curioso es que cada uno llegaba al mis-

mo punto (anlisis marginal), partiendo de formaciones tericas dife-


rentes y encontrndose en diferentes pases .

W. S.Jevons, Theory ofPoliticalEconomy (1871) en ingls


C. Menger, Grundsiitze der Volkswirtschaftslehre (1871) en alemn
L. Walras, Elements d'Economie Politique Pure (1874) en francs .

Estas obras rompen con la tradicin neoclsica y empieza as una nueva


visin de la economa. Hay que resaltar que durante los diez primeros

aos no hubo un gran cambio en la economa, pero que a partir de la


dcada de 1880 estall lo que hoy conocemos como la revolucin mar-


ginal, que dur hasta 1900; durante las siguientes dcadas se desarrolla-
ron y difundieron los principales fundamentos de esta nueva teora. Po-
demos situar su final en la dcada de 1930 con la aparicin de la

revolucin keynesiana.

CONCEPCIN GENERAL

Los neoclsicos elaboraron una serie de instrumentos analticos que

podemos llamar anlisis marginal. Crean que el precio de la mercanca


est regido por su utilidad marginal. Su principal preocupacin es el
equilibrio en un estado estacionario. Para ellos la economa se ocupaba
principalmente de la asignacin de recursos. Gran parte de los trmi-

nos que forman el centro de la teora econmica actual surgen de este


cuerpo terico .

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IDEAS FUNDAMENTALES

Su inters central fue la asignacin de los recursos dados entre distin-


PRINCIPALES REPRESENTANTES

tos usos alternativos.
Desaparece el inters por el desarrollo econmico, tan vigorosamente Pmcursores

estudiado por los clsicos. .
Las preferencias de los consumidores (llamadas utilidad) entraban en Johann Heinrich von Thnen (1783-1850)
la demanda de las mercancas, y se representan mediante curvas de Naci en Oldenburg, Alemania, en 1783. Estu-
indiferencia con las cuales explican su conducta.
El comportamiento de los individuos es racional, y por lo tanto se en-
cuentra dirigido a maximizar su utilidad.
di en el Colegio Agrcola de Gross Flottbeck,
cerca ele Hamburgo, y un ao en la Universi-
dad de Gotinga. Sin embargo, regres a su fin-
El mtodo neocl:5ico tiene su fundamento en el principio de sustitu-
cin.
Elaboraron una teora completa del mecanismo del mercado.
ca agrcola en Mecklenburgo. Sus principales
aportaciones fueron la definicin puntual del
producto marginal, la institucin del anlisis
Demostraron que la demanda depende de la utilidad marginal.
La principal preocupacin fue encontrar el equilibrio en un estado
estacionario, por lo que trataron de analizar la economa en su con-
marginal, la utilizacin del razonamiento de
que todas las formas del gasto deben llevarse
hasta el punto en que el producto de la ltima

junto (como equilibrio general simultneo de todos los mercados de
trabajo, tierra y produ~tos) .
unidad sea igual a su costo. Fue uno de los fundadores de la economa
matemtica y la econometra y pionero de la teora de la localizacin
econmica.


Establece la teora de la formacin de los precios construida sobre la
base de la teora objetiva del valor: los valores existen independiente-
mente de las decisiones individuales. Antoine Augustin Cournot (1801-1877)
~~ci en Gray, Francia, descendiente de una familia de granjeros. Ass-
La escasez es un elemento central en la validez universal de las leyes
econmicas.
El empleo de grficas para representar la oferta y la demanda (dos di-
no a la escuela hasta los 15 aos. Despus ley una gran cantidad de li-
bros por su cuenta, y en 1821 fue admitido en la seccin cientfica de la

mensiones) . Escuela Normal Superior de Pars. En 1823 consigui el grado de licen-
Los sujetos econmicos capaces de realizar elecciones racionales con ciado en Ciencias y en 1829 obtuvo el doctorado en Ciencias. Una serie
propsitos de maximizacin son agentes caracterizados por su indivi- de sus escritos llamaron la atencin de Simen-Denis Poisson, encarga-
dualidad.
Introducen la teora de la competencia perfecta.
Introducen el anlisis matemtico en la economa.
do de la enseanza de las matemticas en Francia, quien dispuso que
Coumot fuera nombrado para la ctedra de anlisis matemtico de la
Facultad de Ciencias de Lyon. Sin embargo, Coumot slo fue profesor
Su principal herramienta es el anlisis marginal. unos .aos, y despus se dedic a actividades administrativas que le deja-
ban tlempo para escribir. Entre los principales temas de sus obras desta-
can el lgebra, el clculo infinitesimal y el clculo de probabilidades, la

teora de la riqueza y la filosofa de la ciencia, de la historia y general .
Coumot escribi tres obras sobre economa: Recherches sur les principes
mathmatiques de la tharie des richesses en 1838, Principies de la tharie des ri-

chesses en 1863 y Revue sommaim des doctrines conomiques en 1877. A pesar
de que Coumot no fue el primero en aplicar las matemticas al anlisis
econmico, s fue el primero en lograr una clara explicacin matemti-

ca y en construir una verdadera teora de precios y mercados. Este autor

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71



estudi primero el monopolio, despus el duopolio y finalmente la gran
competencia. "Muchos de estos temas han sido resueltos, por supuesto,
pero forma parte de la constante fascinacin del modelo de Cournot
Hermann Heinrich Gossen (1810-1858)
Naci en Dren, Renania, en 1810. Estudi Derecho, pero se dedic al

que la solucin de un tema plantea dos ms. Los modelos del oligopolio,
la negociacin bilateral y los supuestos alternativos relacionados con la
negocio de seguros y fue asesor fiscal del gobierno prusiano. En 1854 pu-
blic su libro Entwickelung der gesetze des m.enschlichen verkehrs und der daraus
flieszenden regeln Jr m.enschliches harukln. "El libro de Gossen estaba organi-

variacin conjetural en la moderna teora de juegos han sido sugeridos


por modelos del tipo Cournot. Su modelo simple fue, y contina siendo,
el molde de muchas ideas en la teora econmica. La fecundidad de es-
zado en dos partes de una extensin aproximadamente igual. La prime-
ra, dedicada a la teora pura, ha atrado la mayor atencin tarda por su
temprana formulacin de las dos leyes que han venido a designarse con

tas ideas le coloca con seguridad entre la primera fila de los tericos eco-
nmicos. Pero es ms, Cournot tuvo una extraordinaria visin de lo que
tena que ser la teora econmica: una caja de herramientas, enraizada
el nombre de Gossen [ ... ] La segunda parte de su libro est dedicada a fa
teora aplicada, incluyendo las reglas de conducta relativas a los deseos y
placeres y la refutacin de ciertos errores sociales relacionados con la

en el empirismo, integradora de los principios organizativos para el an-


lisis de una multitud de problemas econmicos. Este conocimiento, tan
trgicamente ignorado por sus contemporneos, le llev a una cima de
educacin, la propiedad, el dinero y el crdito. "2 Como podemos notar,
en este libro Gossen formula la teora de la utilidad marginal, de la que se
desprenden sus dos leyes, que descansan en el principio fundamental de

logros raramente alcanzada en la historia de la teora econmica. 1

Arsimejules Etiennejuvnal Dupuit (1804-1866) .


que conforme aumenta la cantidaq de un bien que poseemos disminuye
la utilidad que dicho bien tiene para nosotros (ley de la utilidad decre-


ciente). La primera ley se refiere a que el valor de cualquier unidad de
Naci ell8 de mayo de 1804 en Fossano, Piamonte (Italia). Fue ingenie- un bien es igual a su utilidad marginal. Con sta queda solucionada la pa-
ro civil pero desde 1850 se interes en la economa. Su mtodo fue una radoja smithiana. La segunda ley afirma que para maximizar la utilidad


combinacin entre los temas de inters econmicos, los hechos y esta- de un bien, ste debe distribuirse entre sus usos diferentes de tal forma
dsticas y el anlisis matemtico. Demostr el ~oncepto de utilidad mar- que en todos la utilidad marginal sea igual. Su obra no tuvo el xito que
ginal; destac que para cada individuo la utilidad de. un bien depende esperaba, y al respecto Spiegel escribe: "Su presentacin es chocante y su

de la cantidad que puede consumir; cambi los ejes en las grficas, es de-
cir, la variable dependiente en el eje de las "y" y la independiente en el
de las "x". "Al igual que Cournot, Dupuit fue atrado por los problemas
estilo farragoso. No divide en partes o captulos sino que simples lneas
de trazos en lugar de encabezamientos separan los diversos temas. Gos-
sen fue lo bastante presuntuoso para establecer en la primera pgina una

del monopolio, pero su trabajo es tambin complementario en este pun-


to. Dupuit lleg al estudio de la utilidad desde el ca mpo de los servicios
pblicos; el problema que ms le p~eocup fue el surgido en su propia
favorable comparacin de su estudio de la sociedad con el estudio coper-
nicano del cosmos y para afirmar en la penltima pgina y en letra ma-
yscula que la adpocin de su sistema de pensamiento convertira la tie-

experiencia de ingeniero, e l de la significacin social de las tarifas discri-


minatorias. A fin de abordar esta cuestin invent el concepto "utilidad
que le queda a los consumidores", que hoy consideramos "excedente del
rra en un paraso."3 En 1858, tras sentirse profundamente fracasado,
retir todos los ejemplares de su libro no vendidos del mercado y los des-
truy. Al poco tiempo muri de tuberculosis.

consumidor"; sta fue su mayor aportacin al campo econmico. Ade-


ms demostr que el bienestar de la sociedad podra verse mejorado si
el gobierno proporcionara los bienes pblicos de tal forma que el precio
Hans Karl Ernil von Mangoldt (1824-1868)
Naci.en Dresde, Alemania, en 1824. Estudi Derecho en Leipzigy Cien-

de tal bien fuera igual a su costo marginal. Sus principales obras apare- cias Polticas en Ginebra, y obtuvo su doctorado en Ciencias Polticas en

cenen el Dictionnaire d'Economie Politique (1852-1853) en donde se publi-


caron sus artculos "Eau", "Poids et mesures", "Voies de communication~
y"Page".
la Universidad de Tubinga, en 1847. Debido a sus convicciones polticas
tuvo que abandonar algunos de sus empleos, como su puesto en el Minis-


'
2
Ekelund y Nbert, o p . cit., pp ..338-339.
5
1 Henry W. Spiegel, ~Gossen, Nennann H." en David Sills (ed.), Enciclopedia de las
Ekelund y Nbert. op. cit., p. 314.

72
ciencias sociales, Aguilar, tomo 5, p. 192. .

73


terio de Asuntos Exteriores (que ocup de 1847 a 1850) y el puesto de di- minaron con dos bachilleratos, uno en Letras y otro en Ciencias, mas no
rector del diario Weimaver Zeitung (1852). En 1855.' gracias a la publica- pudo interesar a la cole Polytechnique debido a su deficiente prepara-
cin de su primer libro, Die Lehm vlmn Unternehmergewinn consigui una . cin matemtica. En 1854 fue aceptado como alumno libre en la Ecole
plaza acadmica para ensear Economa Poltica y en 1862 fue nombra- des Mines de Pars; sin embargo no puso mucha atencin a sus estudios
do profesor de Ciencias Polticas y Economa, Poltica en la Unive.rsidad de ingeniera y opt por dedicarse a la literatura.
de Friburgo. En 1863 public su obra ms importante, Grundnsse der

.,
Tras algunos desengaos se dio cuenta de que no estaba hecho para
Volxswirtschaftslehm. "La obra terica de Mangoldt se divida en dos partes
[ ... ] su primer libro desarroll la teora del beneficio y el papel del em-
presario. Este libro muestra la influencia combinada de Roscher y von
las letras, por lo que prometi a su padre en 1858 dedicar su existencia
a la economa. No fue fcil cumplir su promesa, ya que Walras carec~a
de formacin universitaria forrl!al y no tena contacto con la asociacin

Thnen [ ... ] La segunda parte de la obra de Mangoldt se compone de
una reelaboracin de las partes principales de la teora econmica desde
una perspectiva curiosamente ambigua, que combinaba aspectos del an-
lisis clsico y neoclsico. " 4 Schneider seal lo siguiente: "Mangoldt lleg
de economistas oficiales franceses. Adems tena la necesidad acuciante
de ganarse la vida, y~ que en 1859 haba decidido vivir en unin libre
con una madre soltera, Clestine Aline Ferbach, y en 1863 tuvo unas ge-
melas con ella, una de las cuales muri algunos aos ms tarde. En


mucho ms lejos que Coumot y en ello radica la verdadera originalidad
de su aportacin. No se limit a determinar la existencia de un precio de
equilibrio sino que defini los aspectos particulares de la formacin de
1869 se cas con Clestine y legitim al hijo de ella y a su propia hija,
Marie Aline. Durante algn tiempo trabaj en dos bancos y fue coedi-
tor de una revista mensual, Le travail. En 1870 fue llamado a la Acade-

los precios resultantes de las distintas formas ~e las e~ d~ oferta Y. d~
manda sealando la posibilidad de varios prec1os de equilibno. Descnb10
asimismo el proceso de transicin del precio de desequilibrio al de equili-
mia de Lausana para ocupar el puestode profesor de Derecho; fue ah
donde empez a aprender clculo. As, Walras pudo desarrollar su teo-
ra matemtica de la utilidad marginal. Sin embargo se decepcion

brio. Pero la ms importante aportacin de Mangoldt a la teora de los
precios e~ sin duda su anlisis de la formacin de precios en el cas~ de la
demanda conjunta, la oferta conjunta y la oferta y demanda conJuntas.
cuando supo quejevons lo haba conseguido con anterioridad, aunque
fue un alivio descubrir que Gossen se haba adelantado a los dos, pues
la desarroll en 1854. Esto sirvi a Walras de leccin y por ello se preci-

Estas ideas no fueron desarrolladas hasta que hizo su aparicin Alfred
Marshall.5 Muri en 1866 de un ataque al corazn.
pit en la publicacin de tres artculos adicionales, que fueron incorpo-
rados a la primera edicin de Elments d'Economie Politique Pure, en 1874.
Con esta nueva edicin trat de darse a conocer entre sus colegas man-

Fundadores
dndoles ejemplares y cartas en donde les solicitaba su crtica, con lo
cual obtuvo gran xito. Poco despus de la publicacin de esta obra la
Marie Esprit Lon Walras (1834-1910) ,
Naci el16 de diciembre de 1834 en Evereux,
Francia. Su padre, Antpine Auguste Walras,
salud de su primera esposa se deterior y muri en 1879. Esto trajo con-
sigo grandes males a la familia Walras, entre ellos el financiero, que no
se solucion sino hasta 1884, cuando Lon contrajo matrimonio con
Lonide Dsire Mailly, una francesa con una anualidad que mejor
perteneca a una familia holandesa y su madre, con mucho los ingresos de la familia. Slo despus de estas presiones fi-
Louise Atine Sainte Beuve, de una familia des-
tacada de la localidad. Lon hered el carcter
de su padre y adopt sus ideas heterodoxas; de
nancieras Walras se dedic nuevamente a su trabajo sobre la teora mo-
netaria, en la que propuso su concepcin de que la demanda de dinero

depende de la demanda de saldos monetarios y la cantidad existente d e
su madre hered una personalidad sobria y dinero. En 1892 se sinti lo bastante cansado para d ejar su ctedra a su
calculadora y 100 mil francos. Sus estudios cul- discpulo consentido, Vllfredo Pareto; sin embargo continu con el de-

4
5
Ekelund y Nbert, op. cit., p . 340. .
Erich Schneider, "Wangoldt, Hans Karl Emil von" en David Sills (ed.), Enciclopedia de
los cWu;Ws sociales, AguiJar, tomo 6, p. 742. '
sarrollo de su teora del dinero y del capital, publicando otros dos escri~
tos: tudes d'Economie Social (1896) y tudes d'Economie Politique Applique
(1898). En 1909 la Universidad de Lausana le hizo un homenaje en
donde se le nombr fundador de la escuela del equilibrio general. Mu-


74 75


ri el 5 de enero de 1910. Entre las principales contribuciones de Wal-
ras se cuentan:
Considera que el precio es la variable de ajuste del mercado cuando
ma. sus principales obras son The Goal Question (1865), Money and Me-
chanism of Exchange (1875) e Investigations in Currrncy and Finance
(1884). Jevons no tuvo seguidores importantes, quiz debido a su pre-

ste se encuentra en desequilibrio. Es decir, la variable independiente


es el precio mientras que la variable dependiente es la cantidad.
Introdujo conceptos expresados en smbolos.
matura muerte a la edad de 47 aos: se ahog durante unas vacaciones .
Sus principales contribuciones a la teora econmica son:


Distingui a los agentes econmicos como aquellos individuos que,
El mercado garantiza la solucin a todo problema a travs del meca- basndose en el clculo racional, tratan de maximizar su beneficio al
nismo de la competencia. menor costo posible .


La ley de Walras: el exceso de demanda de cualquier bien depende de Concedi una gran importan~ia a los problemas de la poltica econ-
la suma de excesos de demanda de los dems bienes. Es decir, la de- mica y en particular a la poltica social.
manda de un bien est relacionada funcionalmente con los precios y Para l el estado natural de la economa de mercado es la armona y

dotaciones iniciales con los que se enfrenta el individuo. Dados los


gustos del individuo y la restriccin de la renta, los excesos de deman-
da y oferta de todos los bienes es cero.
no el conflicto de clases .
La ley de Jevons: El grado de utilidad de una mercanca vara con la
cantidad que se posee de dicha mercanca y va disminuyendo a medi-

Para que los excesos de demanda fueran cero era necesario que se
maximizara la satisfaccin de los individuos, lo cual se logra gracias al
intercambio.
da que aumenta la cantidad de la misma .
Analiz formalmente la utilidad, con lo que distingui entre utilidad
total y utilidad marginal.

En el mbito macroeconmico su ley ha sido muy utilizada en una


economa con tres sectores: con slo analizar dos podemos decir si se
encuentran en equilibrio.
Ley de indiferencia: En cualquier mercado libre y abierto, en cual-
quier momento, no puede haber ms de un precio para la misma


mercanca.
En la teora de Jevons el trabajo produce una desutilidad marginal,
William StanelyJevons (1835-1882) por lo que el trabajador dejar de trabajar cuando la desutilidad del
Naci en Liverpool, . Inglaterra, en el seno de

una familia acomodada que, sin embargo, que-


d en la ruina despus de la crisis de 1874. Je-
trabajo sea equivalente a la utilidad marginal del salario .
Cadena de causacin de Jevons: El costo de produccin determina la
oferta; la oferta determina el grado final de utilidad; el grado final de


vons no pudo acabar sus estudios y tuvo que utilidad determina el valor.
empezar a trabajar en la Casa de la Moneda de
Sidney, Australia, donde pas cinco aos y rea- Carl Menger (1840-1921)

liz investigaciones y estudios. En 1859 regres


a Inglaterra con la finalidad de reanudar sus es-
tudios en la Universidad de Londres, donde se
Naci en Neu Sandec, Galitzia, que entonces formaba parte de la Polo-
nia austriaca. Hijo de un jurista, tuvo la biblioteca de su padre a su al-
canc~ y se familiariz con libros de todos tipos. Estudi Derecho en Vie-

especializ en lgica y economa, y obtuvo su


grado en 1865. En 1871 public The Theory of
Political Economy, donde expone su anlisis marginal, su teora del con-
na y Praga y se doctor en la Universidad de Cracovia en 1867. A partir
de entonces se interes por la economa, quizs debido a las cotizacio-
nes de la bolsa. Su obra ms importante, publicada en 1871, es Grund-
sumo, intercambio y distribucin. Fue un gran defensor de la formaliza- siitze der Volkswirtscha.ftslehre, donde ofrece una clara exposicin de los

cin matemtica de la economa; lleg a precisar las condiciones del


equilibrio del consumidor; desarroll una teora del intercambio basa-
da en que dos productos cualesquiera se intercambian por la razn in-
vnculos entre utilidad y precios. Gracias a este libro obtuvo una cte-
dra, y.en 1873 fue nombrado tutor del prncipe Rodolfo, heredero de
Austria. En 1879 fue nombrado profesor ordinario d e la Universidad de


versamente proporcional del cociente de las utilidades marginales pro-
porcionadas por los bienes intercambiados; desarroll una teora del
trabajo y fue un defensor de la utilizacin de estadsticas en la econo-
Viena y hasta 1903 se dedic a dar clases de economa a los estudiantes
de Derecho. Form una de las ms ricas bibliotecas de ciencias sociales,
que en 1911 contaba con 25 mil,volme nes, la cual algunas secciones se

76 77



vendieron a su muerte. De 1903 a 1921 se dedic a redactar un nuevo
trabajo, pero no termin. Su muerte, en 1921, no termin con su obra:
Revolucin marginalista


fue fundador de la revolucin terica, el autor ms ledo de su poca y Carl Friedrich Wtlhelm Launhardt (1832-1918)
ejerci una gran influencia sobre sus sucesores. Naci en Alemania en 1832. Estudi Ingenie ra, en la cual obtuvo su
Entre sus principales contribuciones destacan: doctorado honorario por el Instituto de Tecnologa d e Dresde en 1903
Distingui los bienes de las cosas tiles y los clasific segn su consu-
mo final:
Los bienes de orden superior son aquellos que se destinan a la pro-
gracias a sus mltiples trabajos, principalmente sobre los ferrocarriles .
lleg a ser director de la Escuela Tcnica Superior en Hannover. Se le
conoce por su aplicacin de los procedimientos matemticos a los pr<:

duccin de otros bienes.
Los bienes d e primer orden son aquellos directamente dedicados
al consumo.
blemas e conmicos, por lo que .$e le considera uno de los pioneros del
anlisis matemtico y del concepto marginal. Su obra principal fue pu-
blicada en 1855 b~o el nombre de Mathematische Bergndung der Volks-

Distingui los bienes econmicos de los no econmicos:
Los bienes econmicos son aquellos para los que la necesidad es
m~yor que la oferta disponible.
wirtschaftslehm. Hutchinson menciona: "la contribucin ms interesante
de Launhardt parece estar hoy en sus observaciones sobre el tema de la
teora.pura de la economa del bienestar. Es cierto que empez tratando

Los bienes no econmicos son aquellos cuya oferta supera las nece--
sidades.
Fue uno de los primeros en discutir el principio de equimarginalidad.
de de mostrar que hay un sentido en que el intercambio, cuando se al-
canza e l equilibrio, rinde un mximo de utilidad total para todas las par-
Analiz los efectos de la competencia y el monopolio con relacin al
precio.
tes del intercambio, una proposicin muy dudosa por la que fue critica-
do por Wicksell [ . . . ] Launhardt contina argume ntando que si el
intercambio tie ne lugar a un precio ms favorable para la parte ms po-

Determin lo que hoy conocemos como costo d e oportunidad, di- bre que el precio de equilibrio, no solamente ser mayor la ganancia del
ciendo que es el costo determinado por el sacrificio de la utilidad de pobre, sino que h abr una mayor ganancia total, y concluye que los prin-
aquellos otros bienes que se podran haber obte nido con los recursos cipios d e laissez faire establecidos por el mancheste rianismo significan
destinados a obtener el bien en cuestin. simplemente entregar el ms dbil a la merced d el ms fuerte. 6

Rudolf Auspitz (1837-1906) y Richard Lieben (1842-1919)



Rudolf Auspitz fue un hombre poderoso en el negocio del azcar y
miembro del Parlamento. Por su parte, Richard Lieben fue banquero.
Se les recuerda debido al xito de su obra publicada en 1889: Untersuchu-

gen ber die Theurie des Preises. Con referencia a su trabajo, Huchinson
menciona que "es un trabajo slido y difcil cuya t cnica es mucho ms
complicada que las desarrolladas posteriorme nte para resolver los mis-

mos problemas. Pero ningn trabajo en nuestro periodo, ni siquiera el
de Marshall o Pareto, contiene un mayor nmero de contribuciones
-..........
exactas y originales al puro anlisis de consumidor y d e empresa indivi-
dual y a la aclaracin de las principales hiptesis sobre las que d esde e n-
tonces se ha pensado que descansa este anlisis. "7 En lo que se refiere a
1 su aportacin, "Auspit:Z y Lieben pueden ser conside rados como d escu-
bridores independientes de las curvas de indife re ncia [ ... ] se interesa-

6 T. W. Hutchinson, H istoria del p ensamiento econmiro 1870-1929, Credos, 1967, p . 19G.
1
78
7 Idem, pp. 198-199.

79


ban por el anlisis del plan del consumidor respecto de un bien, tenien-
do en cuenta el efecto de los cambios en su precio que alteran el valor
del dinero para el consumidor. Auspitz y Lieben dan tambin una com-
Marshall se entreg por completo a su esposa. Como el matrimonio im-
plicaqa la prdida de la categora de miembro del College y sus corres-


pondientes ventajas, signific tambin tener que dejar su ctedra por al-
pleta y clara exposicin de las relaciones de sustitucin y complementa- gn tiempo. Durante varios aos fue director y profesor de Economa
riedad y tambin despus de Dupuit el excedente del consumidor."8 Poltica en el University College en Bristol. Marshall emprendi el anli-

Alfred Marshall (1842-1924)


Es una de las grandes figuras del pensamiento
sis profundo de la teora econmica en 1867; hacia 1875 ya haba desa-
rrollado muy ampliamente sus doctrinas caractersticas, que por el ao
de 1883 iban tomando su forma definitiva. Sin embargo, no se dio a la

econmico contemporneo. Naci en Clapham,


por entonces suburbio de Londres, el 26 de julio
de 1842. Su padre fue Guillermo Marshall, que
publicidad ninguna parte apreqable de su trabajo en forma apropiada
hasta 1890, cuando se public Principles ofEconomics. Entre tanto, no ha-
ba conservado secretas sus ideas, por el contrario las haba compartido

ocupaba una respetable posicin de clase media


como ccyero del Banco de Inglaterra, y su madre
Rebeca Olivar. Gracias a ka beca que su padre
sin reservas tanto en conferencias como en plticas con sus amigos y dis-
cpulos. Estas ideas se fueron infiltrando y alcanzaron crculos ms am-
plios gracias a ciertos folletos impresos privadamente, as como a travs

obtuvo del director del banco, Alfred Marshall


fue enviado a los nueve aos a la Escuela Comer-
cial de Taylor. Su educacin fue planeada como
de los escritores de sus discpulos y de las encuestas de la Comisiones Rea-
les. Cuando los libros aparecieron carecan, inevitablemente, de novedad
y del mrito de abrir rumbos nuevos, que se hubieran aclamado en ellos

preparacin bsica para su ordenacin en el mi-


nisterio evanglico. Se esperaba que llegara al St.'John's College de Ox-
ford con una beca de estudio clsicos, que all consiguiera un empleo de-
una generacin antes. En 1919 apareci su libro Industry and Trade: A
Study of Industrial Technique and Business Organization, and of Tlutir Injluen-


ces on the Conditions ofVarious Classes and Nations. En agosto de 1922, poco
cente y que residiera como eclesistico. Pero esto no era lo ms despus de cumplir los ochenta aos, concluy su obra Money, Credit &
importante para Marshall, por lo que rechaz el proyecto rebelndose en Crrmmerce, que public en 1923. En sus ltimos das le abandonaron por


contra de la continuacin de sus estudios clsicos. Para l las ciencias completo las fuerzas, pero todas las maanas se despertaba queriendo
exactas eran la emancipacin y no ira a Oxford a estudiar lenguas muer- reanudar su labor diaria. Muri el13 de junio de 1924.
tas. Su padre no poda costear sus estudios, por lo que un to generoso le Entre sus principales aportaciones destacan:

prest a Alfred lo necesario para matricularse en el S t. John 's College en


Cambridge, donde curs la carrera de Matemticas. Marshall fue uno de
los mejores matemticos .de su generacin e~ Inglaterra; su pasin por
La introduccin especfic del tiempo como un factor en el anlisis
econmico. Las concepciones de los periodos "largo" y "corto" son su-
yas. Marshall propona tratar el problema del cambio continuo (tiem-

las matemticas le fue til por un lado para emanciparse de su dominan-


te padre y por otra para reembolsar a su to e l dinero prestado y mante-
nerse en Cambridge, ya que perciba una modesta renta producto de sus
po) por medio del uso juicioso de los supuestos ceteris paribus. A pesar
de que otros ya lo haban utilizado a l se debe su explicacin y utiliza-
cin en el anlisis del costo de produccin y en toda la teora del valor. .

tutoras en matemticas. Pero su preocupacin por las condiciones socia-


les y su conviccin de que la pobreza era la raz de diversas calamidades
sociales lo indujeron al estudio de la economa. En efecto, para Marshall
Desarroll la teora de la demanda en la cual afirma que el precio de un
bien y la cantidad demandada del mismo varan en proporcin inversa.


Introdujo explcitamente la idea de elasticidad del precio de la de-
el problema de la pobreza constitua el fin centrai de la economa Y.~ manda (es el cociente del cambio de la cantidad demandada y el cam-
1
bin su justificacin ltima. En 1876 Alfred Marsh~ se comprometto en bio en el precio, expresados en porcentajes) la cual mide el grado en
nupcias con Mary Paley. El primer libro de Marshall, &onomics ofIndustry,


el cual se relacionan dichas variables.
publicado en 1879, era idea de ella; ambos lo escribieron en colabora- Elasticidad > precio elstico
cin. En 1877 contrajeron matrimonio y durante cuarenta y siete aos Elasticidad < precio inelstico

8 Jbidem.
Acept las leyes de Hermann Heinrich Gossen y formaliz la condi-
cin de equilibrio de la segun?a ley.

.
,


80 81

Establece dos efectos: el efecto sustitucin (si el precio de un bien dis-
minuye con relacin a sus sustitutos, la cantidad demandada de dicho
Aplic las matemticas a las ciencias sociales. Sus ideas sobre el equili-
brio en el intercambio, la economa del bienestar y la teora del cambio

bien aumentar y viceversa), y el efecto ingreso (si el precio de un son todava valiosas. Su aportacin principal fue un instrumento analti-
bien disminuye ocasiona un aumento en el ingreso real del individuo, co que lleva su nombre, a travs del cual se analiza grficamente el in-
que puede comprar ms o comprar la misma cantidad de ese bien). tercambio de un duopolio. Entre sus obras destacan Mathematical Psy-
Clasific los diferentes tipos de bienes: bienes normales (aquellos cu-
yo consumo aumenta cuando aumenta el ingreso); bienes inferiores
(aquellos cuyo consumo disminuye cuando aumenta el ingreso) y bie-
chics: An Essay on the Application of Mathematics to the Moral Sciences,
publicada en 1881. Muri el13 de febrero de 1926.

nes Giffen (aquellos bienes inferiores que tienen un efecto ingreso
ms grande que un efecto sustitucin).
La concepcin especial excedente del consumidor (diferencia entre

Friedric]l. von Wieser (1851-1926)
Naci en Viena, Austria, en 1851, hijo de una
familia noble. Estudi Derecho en la Universi-

el precio que estara dispuesta a pagar por una cosa antes que privar-
se de ella, y el que realmente paga pot ella). ,
Marshall reserva el trmino renta para los llamados regalos de la natu-
dad de Viena, de donde se gradu a la edad de
21 aos. Sus intereses intelectuales lo llevaron

al estudio de la economa. Consigui, en com-
raleza. El trmino inters es aplicable solamente a la nueva inversin paa de su gran amigo y cuado Eugen von
potencial. El capital invertido genera un valor por encima de los costos Bohm-Bawerk, una beca para estudiar Econo-
de mantenimiento y reposicin, y este valor neto de la inversin fija es
lo que se llama cuasi-renta. Pero sta incluye todos los rendimientos de
la empresa superiores a los rendimientos de la empresa marginal.
ma en las Universidades de Heidelberg, Viena
y Leipzig. Fiel discpulo de Menger, imparti
su ctedra en la Universidad de Praga, donde.

Para Marshall, como matemtico, esa disciplina debe usarse como ins- se dedic a problemas de impuestos, dinero y poltica econmica.
trumento para expresar la economa. Cuando Menger decidi dejar su ctedra en 1903 asumi su puesto aca-
La forma en que se combinan los factores de la produccin depende dmico en la Universidad de Viena. Al igual que Menger, no utiliz las
de sus precios y de la productividad marginal de cada factor.
Asign la cantidad como variable independiente y el precio como la
dependiente.
matemticas en su anlisis, ni utiliz el anlisis grfico. Fue el primero
en utilizar el trmino "utilidad marginal"; ampli las ideas de Menger
acerca de la utilidad, el valor, los factores y los productos, y desarroll

El equilibrio estable se logra debido a que cuando el precio de de-
manda excede al precio de oferta los vendedores presentan una canti-
dad mayor en el mercado, y viceversa, con lo q~e cualquier despl~a
una teora del bienestar. Su obra ms importante es Der Natrliche Werth,
publicada en 1889. Otras obras suyas son f?_er den Ursprung und die
.Hauptgesetz.a des wirtchafichen Werthes, en 1884; Uber die gesellscha.filichen Ge-

. miento del equilibrio producira fuerza que lo restableceran
nuevamente a una posicin de equilibrio. 1
Divide a las economas en dos: economas internas (aquellas para las
walten, en 1901 y Theorie der gesellschaftlichen Wirstchaft, en 1914.

Eugen von Bohm Bawerk (1851-1914).



que un aumento en la produccin depende de los recursos de la em-
presa, de su organizacin y direccin) y economas externas (aquellas
para las que un aumento de produccin deriva del desarrollo general
Naci en Brun, Austria, hijo de un alto funcio-
nario de gobierno. Estudi Derecho en la Uni-
de la industria).
versidad de Viena. Al igual que Wieser, se sin-
ti atrado por la economa desde temprana
edad, y realiz sus primeros estudios en Ale-

Francis Ysidro Edgeworth (1845-1926) mania. Fue nombrado profesor en la Universi-
Naci el 8 de febrero de 1845 en Longford, Irlanda. Obtuvo su gradp dad de Innsbruck en 1881. Su obra principal
en la Universidad de Oxford en 1869, y -de 1880 a 1889 trab~ como es Kapital und Kapitalzins, escrita entre 1884 y
profesor de Economa en el King's College y como profesor de Econo-
ma Poltica en el Fellow All Souls College de Oxford de 1891 a 1922.
1912; consta de tres volmenes, el primero ti-
tulado , Geschichte und Kritik der Kapitalzinstheo-
82 83



rien (History and Critique of Interest Theories), de 1884. Circunstancias aje-
nas a l le impidieron completar su segundo y tercer volumen, Positive
Theories des Kapitales (1889) y Further Essays on Capital and lnterest (1912).
VJ..Ifredo Pareto (1848-1923) .
Naci el 15 de julio de 1848 en Pars, Francia .

Estudi Ingeniera en el Instituto Politcnico


Fue ministro de Hacienda en su pas, y como tal tom parte en la intro- de Turn, donde obtuvo su grado en 1869. Su
duccin del patrn oro y en la eliminacin de la subvencin del azcar. habilidad matemtica lo llev a conocer a Wal-
En 1904 renunci a su puesto pblico y regres a su ctedra de la Uni-

versidad de Viena. Una de sus aportaciones principales a la economa


es su consideracin acerca del tiempo en el anlisis econmico; otra fue
ras, ser su discpulo y ms tarde sucesor en la
Universidad de Lausana, donde fue profesor de
1893 a 1900. Sus obras principales son Cours d'E-

su explicacin precisa del inters como el pago por el uso del capital, y
por ltimo, identific tres razones por las cuales existe una diferencia
de valor entre bienes actuales y futuros: 1) situacin del mercado, 2)
conomie>olitique, de 1869 y Manuel d'Economie PO-
litique, de 1906. En sus trabajos muestra una ver-
sin mejorada de la teora del equilibrio general,9 mostrando una

motivacin psicolgica y 3) preferencia tcnica; puso mayor nfasis en


esta ltima .
solucin ptima en la competencia perfecta. Demostr que el ptimo
de bienestar se logra cuando ningn individuo puede aumentar su utili-
dad en el intercambio sin peijudicar a otro. El intercambio entonces es

Otros autores

Philip Henry Wicksteed (1844-1927), Maffeo Pantaleoni (1857-1924),


ptimo en el sentido de Pareto mientras por lo menos una de las partes
del intercambio mejore su utilidad sin peijudicar a la otra parte. Tam-


bin demostr esto por el lado de la produccin. Realiz importantes
Enrico Barone (1848-1923), Gustav Cassel (1866-1944) y John Bates . contribuciones a la discusin de la metodologa de la economa y el lu-
Clark (1847-1938) . gar de esta disciplina en las ciencias sociales. Distingui entre la utilidad

Economa del bienestar


cardinal y ordinal, as como un ptimo individual y un colectivo. Pero su
importancia radica en el hecho de que fue el constructor del equilibrio
general walrasiano. Muri el 20 de agosto de 1923.

Arthur Cecil Pigou (1877-1959)


Naci en 1877 en la isla de Wight. Su educacin estuvo a cargo de Ha-
Otros autores

rrow y ms tarde del King's College de Cambridge, al que ingres como


estudiante de Historia. Ocup numerosos cargos pblicos que le die-
Frank Plumpton Ramsey (1903-1959), Abba Lemer (1903-1982), Ha-
roldHotelling (1895-1973) y james Meade (1907-?).


ron gran reputacin; tambin fue profesor de Economa poltica en la
Universidad de Cambridge en 1908, ao en que sucedi a Marshall y en Posneoclsicos
que permaneci hasta 1943. Sus obras principales son Principies and

M ethods of Industrial Peace, publicado en 1905, Wealth and Welfare, publi-


cado en 1912, y Tite Economics oJWelfare, publicado en 1920. Su obra po-
see grandes virtudes, entre las que destaca su mtodo de anlisis cuanti-
Johan Gustav Knut Wicksell (1851-1926)
Naci el 20 de diciembre de 1851 en Estocolmo,
Suecia. Estudi en la Universidad de Uppsala,

tativo que elimina toda argumentacin matemtica no necesaria. En


sus trabajos analiza los efectos de la distribucin del producto privado y
el producto social y las medidas para hacer coincidir ambos. Fue miem-
de la .que se gradu en 1876. Adems de perlo-
dista y panfletista se desempe como profesor
asistente en la Universidad de Uppsala en 1899,

bro del Committee on Currency and Foreign Exchange de 1918 a 1919


y de la Royal Commission on Income Tax de 1919 a 1920. Muri en
1959.
como profesor en 1900 y como profesor de la
Universidad de Lund de 1903 a 1917. Entre sus

9
obras d estacan Value, Capital and R.ent, de 1893 y
La teora d el e quilibrio general ha ,sido sie mpre esencialmente ma temtica.


,.
84 85

. 1

Lectures on Political Economy, en dos volmenes, escrita entre 1901 y 1906.
Fue un defensor de las reformas econmicas y sociales de varias clases,
ms notablemente controles de poblacin neomalthusianos. Introdujo la
Bienes normales
Cadena de causacin


Ley de Walras
Leyes de Gossen
teora monetaria en el marco walrasiano, reformulando la teora cuanti-
tativa al integrar la teora monetaria a la teora del valor. "Sin embargo, a
Ceteris paribus
Competencia perfecta
Costo de oportunidad



Monopolio
ptimo condicionado
ptimo de Pareto


pesar de sus innovaciones, el anlisis monetario de Wicksell no se separ Curva de indiferencia Precio elstico
radicalmente del de los economistas clsicos. De hecho, se dedic a de- Duopolio Precio inelstico
fender la teora cuantitativa contra sus crticos y desarroll la variante de Economa del bienestar Principio de equimarginalidad
esta teora a largo plazo. Con todo, elabor un proceso de cyuste mejor
de lo que n.adie haba hecho antes que l. "10 Muri el 3 de mayo de 1926.
Economas externas
Economas internas
Efecto ingreso
<~. Principio de sustitucin
Producto marginal
Utilidad marginal

Irving Fisher (1867-1947)
Naci el27 de febrero de 1867 en Nueva York,
Estados Unidos. Obtuvo el grado de Doctor en
Efecto sustitucin

la Universidad de Yale en 1891. Fue un hom-
bre de negocios. Dio clases de Economa en la
Univ~rsidad de Yale de 1892 a 1895 y de 1895 a

1935. Sus obras principales son Mathematical
. Investigations in the Theory of Value and Prices,
1892; The Nature of Capital q.nd Income, 1906;

The Purchasing Power of Money, 1911; Elementary
Principies of Economics, 1912; Stabilizing the D~
llar, 1920; The Money Illusion, 1928; The Theory ofInterest, 1930; Booms and
Depressions; 1932, e Injlation, 1933. Es considerado por muchos el ms
grande de los economistas americanos, escritor y profesor extraordina-
rio. Sus trabcyos son apreciados por su increble claridad de exposicin
y sus extraordinarias contribuciones a la economa matemtica: la teo-
ra del valor y precios, la teora del capital, la teora monetaria y la esta-
dstica y la hoy conocida diferencia entre stocks y flujos, por mencionar
algunos. Muri el 29 de abril de 1947.

Palabras clave


Bienes econmicos Elasticidad del precio de la demanda
Bienes no econmicos Equilibrio general
Bienes de orden superior Equilibrio parcial

Bienes de primer orden


Bienes Giffen
Bienes inferiores



Excedente del consumidor
Ley de indiferencia
Ley dejevons
10 Ekelund y Nbert, qp. cit., p. 575.

86
87


:j
(1954). Fue un economista polco que centr su atencin en proble-
mas reales para construi[ un sistema completo de teoras que integra-
MACROECONOMA
ran elementos macroecortmicos y microeconmicos. Kalecki, no slo
fue un economista desafortunado, en lo que se refiere al crdito que
mereca por sus aportaciones tan brillantes a la economa, sino que tu-

vo que enfrentar situaciones adversas en su pas y en el extranjero." Mu-
ri en 1970.

LUGAR Y POCA
1
Podemos situar el comienzo del paradigma macroeconmico, con la
John Maynard Keynes (1883-1916)
Naci el5 de junio de 1883, en Cambridge, Inglaterra. Su formacin se
realiz en un ambiente acadmico-eclesisco. Obtuvo una beca en

publicacin de The General Theory of Employmene, Interese and Money en
1936, la cual invalida la Ley de Say y sostiene que el equlibrio no es una
situacin normal y permanente en la economa, sino que el desequili-
Eton, en donde estudio de 1898-1904, en este lugar se imparta la mejor
educacin en Inglaterra. Despus obtuvo otra b eca en el King's Colle-

ge, Cambridge, de 1905-1911, all se especializ en matemcas. De
brio es el estado normal. Este paradigma alcanz su apogeo en los aos 1911 a 1945 fue coeditor con .F. Y Edgeworth del Economic]oumal. En
cincuenta y sesenta. 1913 public Indian Currency and Finance, obra sobre finanzas interna-


cionales relava al patrn de cambios oro, convirndose muy pronto
CONCEPCIN GENERAL en un experto monetario. Keynes ingres en el departamento del Teso-
ro en 1915 y permaneci all hasta el final de la guerra. Volvi entonces
La macroeconoma ofreci un nuevo marco terico analtico para ex-
plicar las fuerzas que determinan el nivel de actividad econmica agre-
gada.
a Cambridge, donde contino enseando y dando conferencias; fue
nombrado administrador del King's College. En 1919, public Economic
Consequences of ehe Peace. En 1923 Keynes public su Trace on Moneeary Re-

IDEAS FUNDAMENTALES
form, en donde seala el peligro deflacionario que traera consigo el re-
torno al patrn oro. Los dos volmenes de Treaeise on Money aparecie-
ron a finales de 1930; el Treaeise anticipaba e incluso desarrollaba

1
La macroeconoma se inicia cuando la atencin de los economistas se
centra en los fenmenos de los agregados monetarios como el creci-
algunas de las ideas importantes que ms tarde iban a recibir un exten-
so tratamiento en la General Theory. En 1936 public su obra ms impor-
tante The General Theory of Employmene, Interese and Money. Entre 1941 y

miento del producto.
Estudia la actividad econmica a nivel nacional, la creacin y repro-
1946 Keynes negoci la financiacin por medio de los acuerdos de
prstamo y arriendo de la etapa blica, y en 1946 contribuy a los

duccin de la riqueza con la cual cada pas renueva, repone y aumen- acuerdos del prstamo Marshall a Gran Bretaa. Su estado de salud era
ta su vida materia. delicado a consecuencia de los efectos de una grave trombosis corona-
ria padecida en 1937 y la tensin de las reuniones le obligaba a un gran

PRINCIPALES REPRESENTANTES
esfuerzo. En la primera reunin del FMI y el Banco Internacional, en
1946, en Savannah, Georgia, Keynes discuti violentamente con Fred
Vinson, secretario del Tesoro de Estados Unidos. Algunas de las decisio-

Michal Kalecki (1889-1970) nes adoptadas en la reunin le quitaron toda esperanza acerca de l futu-
Naci en Polonia en 1899, estudi ingeniera pero no logr concluir ro de estas instuciones a las que haba dedicado mucho esfue rzo, cslo
sus estudios. Por azares del destino Kalecki tom la profesin de Econo- le caus una profunda impresin. Muri el21 d e abril de 194.6.
ma. Entre sus obras destacan Prba teOTji konjunkeury (1933); Essays in ehe
Theory of economic Jluctuaeions (1939) y Theory of Economic Dynamics

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Palabras clave

Demanda efectiva

Eficacia marginal d el capital


Empleo


Incertidumbre
Inversin
Inters

Pleno empleo
Preferencia de liquidez
Propensin a la inversin

Propensin al ahorro
Propensin al consumo











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