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Sommaire

L
Lecture et littrature
A. Les grands genres :
RCIT
66. Le roman
67. Le conte et la nouvelle
68. Les rcits de vie et lautobiographie
69. La fable aux frontires des genres

POSIE
70. La versification
71. Le lyrisme
72. La posie engage

THATRE
73. La comdie
74. La tragdie
75. Le drame

TROIS GRANDS MOUVEMENTS


76. Le Romantisme
77. Le Classicisme
78. Le Ralisme

B. Repres littraires :
79. LAntiquit : Homre, Phdre, Esope, Ovide
80. Le Moyen ge : Chrtien de Troyes, Charles dOrlans, Franois Villon, Le Roman
deRenart
81. La Renaissance : Rabelais, Ronsart, Du Bellay, Montaigne
82. Le XVIIe : Molire, La Fontaine, Corneille, Perrault
83. Le XVIIIe : Voltaire, Beaumarchais, Rousseau, Marivaux
84. Le XIXe : Hugo, Maupassant, Verne, Rimbaud
85. Le XXe : Apollinaire, Eluard, Gary, Anouilh

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Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

66. Le roman
Le roman est le genre littraire dominant aujourdhui mais il est trs rcent.

Le roman apparat au Moyen ge mais il reprsente alors un choix de langue plus que de contenu.
Eneffet, le romansz, la langue romane, est la langue parle, vulgaire, par opposition la langue latine.
Au XIIe sicle, le terme dsigne ainsi un rcit directement crit en langue romane, cest--dire un rcit
racont en franais.

Puis apparat le roman courtois, car les femmes entrent dans le rcit. Le hros est patient, aimant,
fidle, et accomplit pour sa dame de vritables prouesses. Ce rcit est crit en vers et le plus souvent
en octosyllabes, comme Lancelot ou le Chevalier la charrette (1175-1181), ou Perceval ou le Conte du
Graal (1182-1190) de Chrtien de Troyes.

Le Roman de la Rose de Guillaume de Lorris et plus tard celui de Jean


Renart donnent une nouvelle orientation au roman. Le merveilleux est
rejet, les lieux deviennent familiers aux lecteurs, des personnages
fictifs rencontrent des personnages historiques rels. Mais ces types
de rcits ralistes sont encore crits en vers et vont disparatre pro-
gressivement devant le succs croissant des rcits en prose :
la lecture collective et orale est remplace par la lecture individuelle.

Plus tard, au XVIe sicle, le roman devient un genre littraire pour


dsigner une uvre fictive crite en prose racontant la vie de person-
nages qui voluent dans un monde rel. Cest le cas en France avec
Pantagruel (1532) et Gargantua (1534) de Franois Rabelais.

Au XVIIe sicle, les romans baroques sont des romans sentimentaux et daventure. Ils sont le plus
souvent trs volumineux et racontent les aventures de deux amants spars par le destin qui se re-
trouvent la fin.

Dans la deuximee moiti du XVIIe sicle, un nouveau type de roman soppose au roman baroque. Il sagit
de rcits beaucoup plus courts et ralistes: cest la sphre prive et intime qui est au centre du rcit. Ils
marquent la naissance du roman tel que nous le connaissons encore aujourdhui. Ainsi, La Princesse de
Clves (1678) de Mme de La Fayette, est considr comme le premier roman moderne car il comporte
une vritable analyse psychologique des personnages.

Cest au XVIIIe sicle que le roman prend une place centrale dans la littrature. Partis dAngleterre, les
premiers romans succs apparaissent: Robinson Cruso (1719) de Daniel Defoe, Les Voyages de Gulliver
(1726) de Jonathan Swift. Le roman offre une trs grande varit de formes. Il devient le vhicule des
ides des philosophes avec Candide (1759) de Voltaire avec le roman philosophique, voit la naissance du
roman pistolaire (crit sous forme de lettres) avec Montesquieu et Les Lettres persanes (1721) et plus
tard, La Religieuse (1760) de Diderot. Il vhicule galement les ides des libertins o la sduction est un
art entrepris par dfi et amour-propre avec Les Liaisons dangereuses (1782) de Choderlos de Laclos, qui
est un roman libertin.

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Littrature A. Les Grands Genres

En tout, ce sont prs de 3000 romans qui sont crits et publis en


France pendant le sicle des Lumires.

Le XIXe sicle est lge dor du roman. Les succs sont ports par le mouvement romantique avec
LeRouge et le Noir (1830) de Stendhal, Les Misrables (1862) de Victor Hugo. Ces succs sont ports
aussi par le mouvement raliste avec Bel-Ami (1885) de Guy de Maupassant et luvre entire dHonor
de Balzac, La Comdie Humaine (1830-1856), ainsi que par le mouvement naturaliste reprsent par
Gustave Flaubert avec Madame Bovary (1857) et mile Zola avec Les Rougon-Macquart (1871-1893).
Lasocit devient le sujet central du roman.

Le XXe sicle est lhritier des succs du sicle prcdent. Marcel Proust publie la recherche du temps
perdu (1913-1927), uvre constitue de sept tomes. Mais la remise en cause du modernisme, cons-
quence des deux guerres mondiales, entrane un bouleversement du roman qui se fait critique et plus
pessimiste.

Dans les annes 1950, tous les codes sont bouleverss: cest la naissance du Nouveau Roman, incarn
notamment par Nathalie Sarraute, qui en est une des initiatrices avec Tropismes (1939), et, plus tard,
Marguerite Duras avec Moderato Cantabile (1958). Les auteurs refusent la chronologie linaire et le
personnage classique.

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A. Les Grands Genres Littrature

67. Le conte et la nouvelle


I. LE CONTE

Le conte est lorigine un genre oral : les conteurs, lors de


soires racontaient ces petits rcits leur auditoire. Il obit
aux rgles de tout rcit, cest--dire quil suit les tapes du
schma narratif.

Le conte merveilleux est appel galement conte de fes. Il commence gnralement par une formule
fige comme il tait une fois, et se termine par une expression comme ils se marirent et eurent
beaucoup denfants. Les personnages sont souvent peu dcrits, on les dsigne par des surnoms.
Ce sont des personnages-types, comme le roi, la princesse, le bcheron, logre, la fe... Les contes se
droulent dans un pass lointain, et dans un lieu souvent indtermin.

Si le but premier dun conte est de divertir, il peut aussi donner un enseignement, une leon de vie. Par
exemple, il apprend au lecteur que les mchants sont toujours punis (Hansel et Gretel). Un conte peut
mettre en garde sur les dangers de la vie, comme dans le Petit Chaperon Rouge.

Les contes se sont rpandus en littrature franaise partir du XVIIe sicle. Charles Perrault crit les
Histoires ou Contes du Temps pass. la mme poque, Antoine Galland traduit les Contes des Mille et Une
nuits, o lon peut lire les histoires dAli Baba ou Aladin.

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Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

Au XVIIIe sicle le conte philosophique apparat. Ce bref rcit amusant est structur comme un conte
merveilleux. Il favorise la rflexion sur des sujets dordres moraux, religieux, philosophiques. Voltaire est
le grand reprsentant du conte philosophique franais.

II. LA NOUVELLE

Une nouvelle est faite pour tre lue dun coup, en une fois selon Andr Gide, d'o le fait que sa
longueur ne dpasse pas quelques dizaines de pages. Sa brivet implique donc une construction
dramatique dense et resserre, centre sur un vnement unique. Les personnages sont caractriss
rapidement, sans longue description, les lieux sont peu nombreux, et laction se droule dans un laps
detemps restreint.

Trs souvent, lhistoire, est raconte dans lordre chronologique, mais le temps peut scouler de
diffrentes faons.

Trois types de fins sont possibles:

La fin ferme, o le sort des personnages est dfinitif.


Exemple: La Bande Mouchete de Conan Doyle, o le mystre est rsolu.

La fin ouverte qui laisse au lecteur la possibilit dimaginer ce que deviennent les personnages.
Exemple: dans Aux Champs de Maupassant, on ne sait pas ce que va devenir Charlot.

La chute du rcit, lment surprenant qui renverse la situation.


Exemple: Le Reflet de Didier Daeninckx, o le vieil homme a une rvlation sur son identit.

Les premires nouvelles datent du XVIe sicle, quand Marguerite de Navarre rdige lHeptamron.
Maiscest au XIXe sicle que le genre prend toute son ampleur, avec le dveloppement du journalisme.
Les nouvelles sont publies dans les gazettes, et sont parfois nommes contes, en particulier par
Maupassant. Gnralement, les nouvelles sont regroupes dans des livres quon appelle des recueils.

La nouvelle se dcompose en plusieurs sous-genres:

prsente la vie quotidienne du XIXe sicle


raliste
auteurs majeurs : Maupassant, Balzac, Zola

la chute dvoile lidentit du criminel


policire
auteurs majeurs : Poe, Christie, Doyle
La nouvelle...
prend place dans un monde surnaturel ou futuriste.
fantastique ou de science-fiction.
auteurs majeurs : Villiers de LIsle-Adam, Brown, Mrime

permet une rflexion sur les valeurs morales


le conte philosophique
auteurs majeurs : Voltaire, Diderot, Swift

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Lecture et
A. Les Grands Genres Littrature

68. Les rcits de vie et lautobiographie


I. DFINITION

Une autobiographie (des mots grecs autos : soi-mme ; bios : la vie ;


graphein : crire) est le rcit de sa propre vie par une personne ayant
rellement exist. Lauteur est ainsi le narrateur et le protagoniste
de son rcit.

II. LES CARACTRISTIQUES DU RCIT AUTOBIOGRAPHIQUE


A Auteur, narrateur et personnage
Lauteur, le narrateur et le personnage principal dune autobiographie sont la mme personne. Dans
tout texte autobiographique, il y a identit auteur = narrateur = personnage;
Le point de vue est subjectif, donc interne car cest celui de lauteur qui raconte les souvenirs de sa
propre vie;
Le rcit est obligatoirement fait la 1e personne;
Deux je vont coexister: le je du moment de lvnement racont, du souvenir, du pass, souvent de
lenfance, et le je du moment de lcriture, du prsent;
Lautobiographie a un double destinataire: l'auteur et son lecteur.

B Le pacte autobiographique
Le pacte autobiographique est un accord, explicite ou implicite, qui lie lauteur et son lecteur. Lauteur
sengage dire la vrit, ou du moins ce quil croit ltre car les souvenirs peuvent se dformer ou
sestomper. En retour, le lecteur sengage le croire sur parole: il part dans l'ide qu'il a faire un
tmoignage authentique et sincre.

C Chronologie du rcit autobiographique


Le plus souvent, le rcit autobiographique se fait de manire chronologique. Il commence par le rcit des
souvenirs denfance par sachever sur le rcit de moments prsents. Cependant, lauteur peut faire une
slection de ses souvenirs et peut dcider de ne pas raconter certaines priodes et moments de sa vie,
selon limage quil veut donner de lui: cest ce que lon appelle le projet autobiographique.

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Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

D Le rapport au pass
Le rcit autobiographique alterne rcit et analyse. Lauteur reconstitue son pass mais analyse aussi ce
quil a t, il prend du recul et peut avoir ainsi une vision critique du souvenir quil raconte.

E Le jeu des temps


Il faut distinguer les temps qui racontent les vnements passs et les temps qui correspondent au
moment de lcriture.

Le temps de lcriture est ancr dans la situation dnonciation: lauteur utilise le prsent, qui est le
temps de base, pour faire ses commentaires et faire ses analyses;

Le temps du souvenir peut tre plus ou moins loign de la situation dnonciation: lauteur utilise alors
les temps du pass que sont limparfait et le pass simple.

Les verbes correspondant au moment de lcriture sont au prsent dnonciation : je me souviens...

III. LE PROJET AUTOBIOGRAPHIQUE

Les rcits autobiographiques abordent trs souvent les mmes thmes: rcit denfance, rcit dune
vocation, portraits des membres de la famille, premires rencontres...

A Un regard sur soi


crire son autobiographie,

tmoigne de lenvie de laisser une trace de son passage derrire soi, non seulement en tant quauteur
mais aussi en tant quhomme;
permet de mieux se connatre en analysant son propre parcours, sa propre volution dans la vie;
donne de la cohrence sa vie en lcrivant et en lui donnant la forme dun rcit;
permet de se justifier de ce quon a fait et de ce quon a t;
permet de se confesser pour soulager sa conscience.

B Un tmoignage pour les autres


crire son autobiographie permet de tmoigner de son exprience : lauteur considre quelle est assez
importante pour apprendre quelque chose aux autres hommes. Il peut vouloir informer ou dnoncer.

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Lecture et
A. Les Grands Genres Littrature

IV. QUELQUES AUTRES GENRES AUTOBIOGRAPHIQUES


A Rcit ancr dans la situation dnonciation

Je constate Jen dduis


Le texte fait partie dune srie de textes Il sagit dun journal intime si ny est consign que ce
crits au jour le jour. qui touche le narrateur de prs (les vnements de sa
vie personnelle, ses sentiments, ses penses), ou dun
journal de voyage, dun journal de bord, de carnets...
10 juillet [1894]

Jcrirai un livre qui tonnera mes amis. Je ne me croirai pas suprieur aux autres, comme Goncourt.
Je ne dirai pas de mal de moi pour quon mexcuse, comme Rousseau. Je tcherai seulement de voir clair,
de faire en moi la lumire pour les autres et pour moi. Jai trente ans.
Comment ai-je vcu jusquici ? Et maintenant, que ferai-je ? Me laisserai-je aller ? Chercherai-je me
rendre utile ? Je crois que, une fois quon ma bien vu, lon ne moublie plus. Je suis dune vanit qui
me stupfie, quand je la considre, lattaque passe. Si Paris moffrait de me couronner de lauriers,
comme autrefois Ptrarque, par une dmonstration officielle, je ne serais pas tonn et je saurais
bien justifier cette faveur.

Jules Renard, Journal (1887-1910)

B Rcit coup de la situation dnonciation

Je constate Jen dduis


Le narrateur raconte, pour les faire connatre, des v- Il sagit dun tmoignage.
nements prcis dont il a t spectateur ou quil a vcus
avec dautres, mais dont il na pas t le protagoniste.
Et brusquement ce fut le dnouement. La portire souvrit avec fracas ; lobscurit retentit dordres hurls
dans une langue trangre, et de ces aboiements barbares naturels aux Allemands quand ils commandent,
et qui semblent librer une hargne sculaire. Nous dcouvrmes un large quai, clair par des projecteurs.
Un peu plus loin, une file de camions. Puis tout se tut nouveau. Quelquun traduisit les ordres : il fallait
descendre avec les bagages et les dposer le long du train. En un instant, le quai fourmillait dombres;
mais nous avions peur de rompre le silence, et tous saffairaient autour des bagages, se cherchaient,
sinterpellaient, mais timidement, mi-voix. Une dizaine de SS, plants sur leurs jambes cartes, se
tenaient distance, lair indiffrent. un moment donn, ils sapprochrent, et sans lever la voix, le visage
impassible, ils se mirent interroger certains dentre nous en les prenant part, rapidement : Quel ge ?
En bonne sant ou malade ? et selon la rponse, ils nous indiquaient deux directions diffrentes.

Primo Levi, Si cest un homme (1947)

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Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

69. La fable aux frontires des genres

I. QUEST-CE QUUNE FABLE ?

Une fable est un court rcit amusant, souvent en vers.


Elle est compose de 2 strophes. La plus longue est
consacre lhistoire, et la plus courte contient la
morale.

La morale est place au dbut ou la fin du texte. Longue de quelques vers, elle donne au lecteur une leon
de vie, des conseils. Grce cette morale, le fabuliste instruit le lecteur sur la nature humaine. La morale
est rdige au prsent de lindicatif, ce qui lui donne une valeur de vrit gnrale. Attention, la morale
nest pas toujours crite, cest parfois au lecteur de la dduire de la fable. On dit alors quelle est implicite.

Trs souvent, les personnages des fables sont des animaux dous de qualits humaines. Grce ces
animaux, le fabuliste peut critiquer les dfauts humains, tout en mettant distance les situations.
Certains animaux trs caractriss sont entrs dans limaginaire collectif : le roi est reprsent par le
Lion, le Renard est lincarnation de la ruse... On dit dans ce cas que les animaux sont personnifis.

Cest vrai, je suis le plus malin!

On peut donc dire que la devise de la fable est plaire son lecteur tout en linstruisant.

II. LA FABLE DE LANTIQUIT NOS JOURS

Le genre de la fable trouve ses origines dans lAntiquit, il y plus de 2500 ans.

Esope a crit des fables en prose au VIe sicle avant J.-C. Il a eu un trs grand succs, et des gnrations
de Grecs se sont transmis ces rcits.

La Fontaine sest inspir de ces fabulistes au XVIIe sicle pour lcriture de ses fables. Depuis, les fables
de Jean de la Fontaine connaissent toujours un grand succs.

Au XXe sicle, de nouveaux fabulistes se font connatre, comme Charpentreau et Queneau.

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Lecture et
A. Les Grands Genres Littrature

70. La versification
La versification est ltude de la forme dun pome.

I. LE POME, UN TEXTE EN VERS

Le vers noccupe quune seule ligne et ne correspond pas forcment une phrase complte; on peut
donc trouver, la fin d'un vers, un espace blanc. Il commence le plus souvent, notamment dans la posie
classique (jusqu'au XIXe sicle), par une majuscule.

Le vers est bas sur le rythme. Cest le nombre et laccentuation des syllabes qui vont dfinir ce rythme.

Un vers comporte un nombre prcis de syllabes. Cest ce que lon appelle le mtre. Pour trouver le mtre
dun vers, il faut compter les syllabes des mots que contient ce vers.

Les vers les plus connus sont:

lhexasyllabe : vers de six syllabes: Mon enfant, ma sur,


Songe la douceur
(Baudelaire, Linvitation au voyage, 1859)

loctosyllabe : vers de huit syllabes: Mignonne allons voir si la rose,


Qui se matin avait dclose
(Ronsard, A Cassandre, 1545)

le dcasyllabe : vers de dix syllabes: Matre Corbeau sur un arbre perch

(La Fontaine, Le Corbeau et le Renard, 1668)

lalexandrin : vers de douze syllabes: Oh ! combien de marins, combien de


capitaines

Qui sont partis joyeux pour des courses lointaines,


Dans ce morne horizon se sont vanouis !

(Hugo, Oceano nox, 1840)

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Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

Pour compter les syllabes, il faut faire attention au -e muet:

Il compte dans un vers quand il est suivi par un mot commenant


par une consonne;
Il ne compte pas quand il est suivi par un mot commenant par
une voyelle;
Il ne compte pas quand il est suivi par un mot commenant par un
h muet;
Il ne compte pas la fin dun vers.

Exemple : Par la Natur(e), -heureux comm(e) avec une femm(e)


(Rimbaud, Sensation, 1870)

Il arrive parfois quon prononce sparment deux voyelles qui se suivent dans un mot: on dit alors que
lon fait une dirse.

Exemple: Comme la vie est lente


Et comme lEsprance est violente. (Apollinaire, Sous le Pont Mirabeau, 1913)

Dans le 2e vers qui est un dcasyllabe, on nobtient les dix syllabes que si lon prononce vi/o/lente en
trois syllabes, avec une dirse. Ce procd permet dobtenir le bon dcompte, mais il permet surtout
dinsister sur un mot en lallongeant.

II. LES RIMES

Une rime, cest la rptition dun son la fin de plusieurs vers.

Les rimes peuvent tre disposes de trois faons diffrentes:

Elles peuvent tre embrasses. Une paire de rimes en englobe une autre. Le schma est donc en
ABBA.

Le temps a laiss son manteau (A)


De vent, de froidure et de pluie (B)
Et sest vtu de broderie (B)
De soleil luisant, clair et beau. (A)

(Charles dOrlans, Rondeau, 1450)

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Elles peuvent tre croises. Elles sentrecroisent. Le schma est donc en ABAB.

Demain, ds laube, lheure o blanchit la campagne, (A)


Je partirai. Vois-tu, je sais que tu mattends. (B)
Jirai par la fort, jirai par la montagne, (A)
Je ne puis demeurer loin de toi plus longtemps. (B)

(Victor Hugo, Demain, ds laube..., 1856)

Enfin, les rimes peuvent tre plates ou suivies. Elles se suivent deux deux.
Le schma est en AABB.

Attention: Jusquau XIXe sicle, la posie tait en vers fixes et rims. Au XIXe sicle, certains potes se
librent des contraintes : cest linvention du vers libre, ce qui signifie que les pomes ne contiennent pas
de rimes. On parle de pomes en prose.

On juge la valeur des rimes au nombre de sons qui sont repris : chaque son est codifi par un signe de
lAlphabet Phontique International.

Exemples: enflamme / fume : [e] 1 son commun -> rime pauvre;


me / femme : [am] 2 sons communs -> rime suffisante;
capitaine / lointaine : [ten] 3 sons communs -> rime riche.

Les rimes ont elles aussi un genre: une rime est dite fminine lorsquelle se termine par un e muet.
Toutes les autres terminaisons donnent des rimes masculines.

III. LES RYTHMES


A La csure
Une csure est une pause dans un vers. Une des plus utilises est la csure lhmistiche dans
lalexandrin: elle spare le vers en deux moitis gales ou hmistiches (du grec hmi- : moiti
et -stiche : vers).

Exemple: La mer est ton miroir ; tu contemples ton me (Baudelaire, Lhomme et la mer, 1859)

B Les rptitions de sons


Lassonance: rptition dun mme son voyelle.

Exemple: Je fais souvent ce rve trange et pntrant (Verlaine, Mon rve familier, 1866)

Lallitration: rptition dun mme son consonne.

Exemple: I ls vont, de laube au soir, faire ternellement


Dans la mme prison le mme mouvement. (Hugo, Melancholia, 1856)

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C Les propositions dans le vers


Lenjambement: la proposition commence dans un vers continue dans le suivant.

Exemple: Les pieds dans les glaeuls, il dort. Souriant comme


Sourirait un enfant malade, il fait un somme.

(Rimbaud, Le Dormeur du Val, 1870)


Le rejet: on rejette au vers suivant un mot ou un court groupe de mots de la proposition.

Exemple: Il dort dans le soleil la main sur sa poitrine,


Tranquille.

(Rimbaud, Le Dormeur du Val, 1870)

Le contre-rejet: un mot ou un court groupe de mots est seul en fin de vers alors que le reste de la
proposition est au vers suivant.

Exemple: Voil le souvenir enivrant qui voltige


Dans lair troubl; les yeux se ferment; le Vertige
Saisit lme vaincue et la pousse deux mains
Vers un gouffre obscurci de miasmes humains

(Baudelaire, Le Flacon, 1859)

IV. LES STROPHES

Une strophe regroupe plusieurs vers entre deux espaces. Il en existe plusieurs :

Une strophe qui contient deux vers sappelle un distique.


Une strophe qui contient trois vers sappelle un tercet.
Une strophe qui contient quatre vers sappelle un quatrain.
Une strophe qui contient cinq vers sappelle un quintil.
Une strophe qui contient six vers sappelle un sizain.
Une strophe qui contient dix vers sappelle un dizain.

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V. QUELQUES POMES FORME FIXE

La ballade comporte trois strophes dun mme nombre de vers, fondes sur les mmes rimes, et une
strophe plus courte (Le plus souvent, elle est forme de trois huitains doctosyllabes et dun qua-
train);
Le rondeau se compose de trois strophes: un quintil, un tercet, un autre quintil; chaque strophe est
forme sur deux rimes seulement;
Le sonnet est la forme qui a connu le plus de succs partir de la Renaissance. Il se compose de
deux quatrains et deux tercets fonds sur deux autres rimes. Le schma des rimes du sonnet est :
ABBA ABBA CCD EDE.

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71. Le lyrisme
I. DFINITION DU LYRISME

La lgende raconte que le Dieu Apollon a offert au pote Orphe un instrument


de musique, une lyre, afin quil puisse chanter ses pomes.

Le lyrisme est donc un chant, des mots mis en pome de faon presque
musicale. Cette musique des mots met en valeur lexpression des sentiments.

II. LES PROCDS DCRITURE


A Les formes de pomes lyriques
La complainte
Le sonnet
Cest une chanson chante sur un air
Compose de deux quatrains et deux connu, qui raconte les malheurs dun
tercets, cette forme de pome est la personnage. Elle est devenue ensuite
plus populaire au XVIe et XIXe sicle. la chanson populaire.

La ballade
Lode
Elle se compose de trois strophes qui
Ce pome assez court met en avant La posie lyrique utilisent les mmes rimes. Ces strophes
la musicalit de la langue, et insiste
sont termines par un refrain, et un
sur la prsence dun locuteur
envoi. En perdant son caractre chant
exprimant ses tats dme.
la ballade dveloppe des thmes de
plus en plus profonds.
Le pome en prose
Le rondeau
Certains potes abandonnent partir
de la deuxime partie du XIXe sicle Il est en rapport avec la danse, la ronde.
la posie formelle, la disposition en Ce court pome comporte lorigine huit
vers, Iutilisation des rimes. vers, dont deux qui forment le refrain.

B Les procds dcriture


Les pomes sont crits la premire personne, qui reprsente le pote, et prennent en compte un
destinataire, dsign par la deuxime personne. Le pote, afin daffirmer ses sentiments, utilise des
interjections, des phrases exclamatives ou traduit son hsitation par des points de suspension.

Les figures de style sont nombreuses: mtaphore, comparaison, personnification, anaphore, hyperbole...

Le pote prend un soin tout particulier aux rythmes et aux sonorits qui composent son pome.

Cest grce un mticuleux travail sur la langue que le pote peut communiquer au lecteur ses
motions. Le lyrisme est donc un hommage aux sentiments, mais aussi la faon de les exprimer.

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III. LE LYRISME AU FIL DES SICLES

Au Moyen ge, la posie amoureuse nat avec le mouvement des troubadours et des trouvres.
Laposie tait alors mise en musique et rcite lors de veilles.
Au XVIe sicle, la Renaissance met en vidence un renouveau de la posie franaise sous linfluence
de la posie italienne. Lintroduction du sonnet favorise la cration potique de potes de la Pliade.
Le lyrisme potique tombe en dsutude la fin de cette priode.
Mais il fait son retour au XIXe sicle avec le mouvement romantique, puis avec la posie symboliste.
Lamartine, Hugo, Musset, Nerval, Desbordes-Valmore entre autres potes, mettent lindividu
etses sentiments au cur de leur posie. Par la suite, Baudelaire, Verlaine, Rimbaud insistent sur
lamusicalit de la posie, son pouvoir de suggestion, sa puissance vocatrice: les Symbolistes sont
en cela des potes lyriques.
Au XXe sicle, le lyrisme et la posie engage cohabitent, et se font souvent cho. Le mouvement
surraliste met lamour et la femme au cur de la posie.Il ne faut par ailleurs pas ngliger un
aspect essentiel du lyrisme: la chanson. Par un retour aux sources du lyrisme, cest dsormais
accompagns par la musique que les sentiments sexpriment, par exemple dans les chansons
deJacques Brel, Georges Moustaki, Serge Lama ...

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72. La posie engage

I. DFINITION

Depuis le XXe sicle, sengager signifie quon participe la vie sociale, politique, intellectuelle ou
religieuse de son temps en suivant ses convictions profondes et en assumant les risques de laction.

Elle est dune grande force argumentative car elle cherche convaincre le lecteur.

II. UNE POSIE DE CIRCONSTANCE

Dans un contexte historique prcis, comme des guerres, comme des atteintes la libert, loppression
sous toutes ses formes, le pote peut dcider de sengager, de mettre son art au service dune cause.
Cette posie est donc lie des priodes de bouleversements historiques.

La posie engage est donc une posie de circonstance.

Lengagement potique des potes est souvent accompagn dun engagement personnel.

Ds le Moyen ge, le pome La Ballade des pendus (1462) de Franois Villon fait entendre la voix des
ncessiteux.
Le XVIIe sicle se caractrise par une dnonciation souvent oriente vers la Cour. Lengagement prend
la forme non pas de pomes mais de fables ou de pices de thtre. Jean de La fontaine dpeint dans
ses Fables (1668) les hypocrisies, les abus de pouvoir de la Cour de Louis XIV, les injustices de lAncien
Rgime.
Au XVIIIe sicle, le philosophe se fait un devoir de servir et damliorer la socit. Il dnonce linto-
lrance (Voltaire), lesclavage (Montesquieu)... sous dautres formes littraires que la forme potique,
comme les textes philosophiques ou le thtre par exemple.

218 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
A. Les Grands Genres Littrature

Au XIXe sicle, Victor Hugo exprime dans ses uvres son engagement social en faveur des misreux,
des dshrits (Melancholia, Les Contemplations 1856) ou son engagement politique, notamment son
opposition Napolon III, dans Les Chtiments (1853).
Au XXe sicle, Guillaume Apollinaire dnonce les horreurs de la Premire Guerre mondiale dans son
recueil Calligrammes (1918). De nombreux potes sengagent dans la Rsistance pendant la Seconde
Guerre mondiale: Robert Desnos, Paul Eluard, Louis Aragon... . Le Chant des partisans (1943),
de Joseph Kessel et Maurice Druon, devient lhymne de la Rsistance.

III. LA POSIE COMME DEVOIR DE MMOIRE

La posie engage a pour vocation premire de dnoncer les injustices et horreurs du monde mais ga-
lement den tmoigner pour quelles ne se reproduisent plus. Elle a ainsi pour vise dempcher que ces
bouleversements historiques tragiques ne sombrent dans loubli. Elle permet dhonorer la mmoire de
ceux et celles qui se sont sacrifis.

Par exemple, lorsque Louis Aragon crit le pome


Strophes pour se souvenir en 1955, il rend hommage
au groupe Manouchian, un groupe de Rsistants
fusills en 1944.

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 219


Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

73. La comdie

I. DFINITION

Le terme comdie a dsign dans un premier temps le


thtre en gnral. La comdie soppose la tragdie.
Ellecherche amuser, faire rire par la lgret des
intrigues et la peinture des personnages. Au contraire de
latragdie dont les personnages sont des dieux ou issus
dela noblesse, la comdie met en scne des bourgeois et
des gens du peuple.

II. NAISSANCE ET VOLUTION DE LA COMDIE

A La comdie dans lAntiquit


Le mot comdie vient du grec komos (= procession) et od (= chant). En Grce, dans les processions des
ftes de Dionysos (Bacchus en latin), dieu du vin et de la fte, les premiers acteurs en effet se battent,
apostrophent les spectateurs. La comdie se dveloppe, Athnes, pendant le Ve sicle avant J.-C.

La comdie se fait dabord la critique de la politique et de la morale avec Aristophane, pour se faire
ensuite comdie de murs avec une intrigue (souvent un mariage arrang).

B La comdie au Moyen ge
Le thtre du Moyen ge est avant tout dorigine religieuse: les pices sont joues devant les glises,
sur le parvis, dabord en latin, puis en langue rgionale. Le thtre comique est indpendant de ce
thtre religieux. On assiste alors des soties, dans lesquelles les acteurs se dguisent en sots, en fous ;
ce sont des pices satiriques, faites pour se moquer. Des farces galement sont reprsentes: elles
mettent en scne des gens du peuple et de moyenne condition dans leur vie quotidienne. Le style est
souvent grossier.

Tout en continuant dtre satirique, la comdie sinspire de la Commedia Dellarte, comdie italienne, qui
est base sur limprovisation.

C La comdie au XVIIe sicle


Le XVIIe sicle est le sicle de la comdie. Thomas Corneille (1606-1684), Rotrou (1609-1650), et Scarron
(1610-1660) sloignent de la farce et la rendent plus subtile et moins grossire. (Corneille, Mlite, 1629).

220 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
A. Les Grands Genres Littrature

Pour Molire, la comdie a pour but de corriger les dfauts humains par le rire, en les dnonant.

Il simpose dans la comdie de murs et de caractre en singeant dabord la Commedia Dellarte avec
Le Dpit amoureux (1655), puis en sen dtachant et en crant des personnages auxquels sidentifient les
spectateurs: il fait la peinture fidle, drle mais aussi grave, de la socit de son poque avec Dom Juan
(1665), LAvare (1668) ou encore Le Malade imaginaire (1673).

Aprs la comdie de caractre qui peint les caractres, la comdie de murs qui inscrit les personnages
dans leur milieu social, la comdie dintrigue qui complique lhistoire pour le plaisir, la comdie-ballet,
invente par Molire, fait son apparition: elle est une comdie qui inclut des danses, accompagnes dun
orchestre.

D La comdie au XVIIIe sicle


Certains auteurs du Sicle des Lumires estiment que le thtre est non seulement un divertissement,
mais aussi un outil pdagogique qui agit comme un rvlateur des dfauts pour mieux en prendre
conscience, et, idalement, les corriger.

Marivaux dans LIle des Esclaves (1725), rve dune socit


idale et critique les abus de la socit de son temps.

E La comdie au XIXe sicle


Les rgles des trois units (unit de temps / de lieu / daction) est abandonne car trop contraignante,
mais la comdie dintrigue et de murs, trs apprcie, perdure: elle sattaque aux travers de la socit
avec Le Voyage de Monsieur Perrichon (1860) dEugne Labiche, par exemple.

La comdie romantique fait son apparition: elle met en scne avec finesse et lgret la complexit des
sentiments amoureux (On ne badine pas avec lamour, 1834, Alfred de Musset).

F La comdie au XXe sicle


La gravit de la situation politique au XXe sicle conduit les auteurs de thtre sengager. Ils
sinterrogent sur les rapports entre les individus et le pouvoir, affirment le caractre invitable de la
guerre et montrent combien il est important de sengager. On assiste alors un retour de la tragdie
etdes grands mythes.

Cest Alfred Jarry qui annonce, avec le comique de labsurde, un renouveau dans la comdie. Avec
Eugne Ionesco dans La Cantatrice chauve en 1954, des rpliques souvent dnues de sens senchanent
pour donner une image drle mais aussi effrayante de lhumanit.

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 221


Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

74. La tragdie
I. LA NAISSANCE DE LA TRAGDIE

Le thtre est n en Grce. Les premires tragdies ont eu lieu lors de ftes
religieuses. Ctait alors un groupe dhommes (le chur) qui chantait des pomes
sur la vie des Dieux. partir du VIe sicle avant J.-C, les acteurs sont masqus,
et voluent sur une estrade, qui est donc lanctre de la scne. Ces comdiens
sont chausss de cothurnes (sandales semelles compenses) pour paratre
plus grands. Peu peu, les acteurs ne rcitent plus un pome, mais incarnent des
personnages qui se donnent la rplique. Au Ve sicle avant J.-C, la tragdie est ne.

II. UN GENRE CODIFI


A Terreur et piti
La tragdie est le genre thtral qui met les personnages de haut rang(roi, princesse, noble) dans une
situation de conflit, dans laquelle ils tentent de rsister face au destin ou face aux Dieux. Mais le hros
peut galement tre en situation de conflit intrieur, ce qui explique la prsence de longues tirades ou
monologues dans lesquels il dlibre, cest--dire sinterroge haute voix avant de prendre une dcision.

Le philosophe grec Aristote a dfini les rgles fondamentales de la tragdie:

- Laction doit former un tout, cest--dire avoir un dbut, un milieu et une fin.

- La biensance: on ne doit pas reprsenter sur scne dactions violentes. Il ne peut pas y avoir de sang
ou de meurtre sur scne. La violence se droule en coulisses, et le rcit en est fait par les tmoins.

- La vraisemblance: il faut que lon puisse croire aux actions reprsentes sur scne.

- Une tragdie doit provoquer la terreur et la piti chez le spectateur, afin quil se libre de ses pas-
sions en regardant la pice.

B La rgle des trois units


LAcadmie Franaise impose la rgle des trois units, rsume par Boileau dans la formule: Quen un
lieu, quen un jour, un seul fait accompli/ Tienne jusqu la fin le thtre rempli.

- Unit de temps: laction doit se drouler en moins de vingt-quatre heures.

- Unit de lieu: laction se droule au mme endroit du dbut la fin de la pice.

- Unit daction: on se limite une seule histoire. Il peut y avoir des intrigues secondaires, mais
elles nont pas dinfluence sur lintrigue principale.

222 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
A. Les Grands Genres Littrature

C Structure dune tragdie


Lexposition : prsentation des personnages
Acte I
et de leur situation.

Acte II Laction.

Tragdie classique Acte III Le noeud de laction : la situation atteint


son paroxysme.

Acte IV Le suspens : le dnouement est retard.

Le dnouement : la situation est rsolue,


Acte V
de faon malheureuse.

III. LA TRAGDIE AU FIL DES SICLES


A LAntiquit
Eschyle est le premier auteur avoir introduit deux acteurs sur scne. Sophocle a favoris lmergence
du dialogue, il a crit Antigone (442 avant J.-C). Euripide a compos Andromaque (426 avant J.-C). Le
genre sessouffle et tombe dans loubli pendant des sicles, avant de renatre en Angleterre sous la
plume de Shakespeare.

B William Shakespeare
Le britannique Shakespeare a vcu de 1564 1616 et a laiss des chefs-duvre universels tels que
Romo et Juliette, Macbeth, Hamlet. Ses personnages subissent une succession dvnements qui les
conduit une fin tragique, et souvent trs sanglante.

C La tragdie classique franaise


Les auteurs du XVIIe sicle en France utilisent nouveau les figures antiques pour crer leurs
personnages, qui sont des nobles en proie des vnements exceptionnels. Cette fois, le devoir
(souvent politique) qui soppose aux passions est au cur de la problmatique. Racine dveloppe
lethme dans Andromaque, Britannicus, Brnice. Corneille dans Horace, Mde, le Cid, met en avant
desqualits morales qui permettent aux hros de devenir meilleurs.

Les tragdies du XVIIe sicle sont rimes en cinq actes, et respectent les rgles des trois units.

D Le tragique moderne
Au XXe sicle, les dramaturges inspirs par lactualit prennent la plume pour moderniser les mythes
antiques, et montrer que, quelle que soit lpoque, lhomme ne peut pas chapper son destin tragique.
Les auteurs mettent surtout en avant lengrenage qui mne vers une catastrophe annonce. Cest ce que
montre Cocteau dans La Machine Infernale.

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 223


Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

75. Le drame
I. DFINITION

Du grec drama (= action), le drame est un pice de thtre


de ton moins lev que la tragdie, qui elle, reprsente une
action violente ou douloureuse. Dans le drame, le drama-
turge joue sur lopposition du srieux et du comique, de la
destine individuelle et de lHistoire. Le comique se mle
ainsi au tragique.

Le drame se distingue alors des deux grands genres drama-


tiques traditionnels, que sont la tragdie et la comdie.

II. VOLUTION DU DRAME


A Au XVIIIe sicle: le drame bourgeois
Pendant la deuxime moiti du Sicle des Lumires, le thtre voit natre un genre nouveau,
intermdiaire entre la comdie et la tragdie: le drame bourgeois. Il ressemble la comdie car il peint
de manire raliste les milieux bourgeois mais il ressemble aussi la tragdie par le ton srieux et la
gravit des malheurs que traversent les personnages. Lissue du drame est heureuse, comme dans
la comdie. Diderot, le crateur de ce genre, crit et fait jouer deux drames: Le Fils naturel ou Les
preuves de la vertu en 1757 et Le Pre de famille en 1758.

B Le drame au XIXe sicle


a. Le drame romantique na couvert que quelques annes du XIXe sicle (1827-1843) et ne concerne
en fait que quatre auteurs: Victor Hugo avec Hernani (1831) ou Ruy Blas (1838), Alfred de Vigny avec
Chatterton (1835), Alfred de Musset avec Lorenzaccio (1834) et Alexandre Dumas avec Henri III et sa cour
en 1829. Cependant, il marque une vritable rvolution dans le genre thtral:

Une rvolution historique: l'histoire rcente devient le thme prfr. Toutes les couches de la
socit sont peintes, et le roi, avant figure intouchable, voit son autorit conteste;
Une rvolution philosophique: le hros est un tre tourment et amoureux, figure du romantisme;
Une rvolution technique: les rgles des trois units sont abolies, les tons sont mlangs et les
intrigues plus nombreuses.

b. Le drame symboliste fait son apparition entre 1885 et 1914. Ce drame la tonalit lyrique, refuse
lalgret des comdies de murs. Il est illustr notamment par Paul Claudel avec La Ville (1893).

224 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
A. Les Grands Genres Littrature

76. Le Romantisme

I. UN VASTE MOUVEMENT EUROPEN


A La naissance du mouvement

Le Romantisme est un courant artistique et culturel qui sest


dvelopp dans toute lEurope ds la fin du XVIIIe sicle et qui
sachve la fin du XIXe sicle. Les prmices du Romantisme
se trouvent dans le Sturm und Drang allemand, dont le nom
signifie tempte et passion . Les prcurseurs en France
sontRousseau, Mme de Stal et Chateaubriand.

Si ce mouvement apparat, cest quil est li la politique.Artistiquement, le Romantisme se veut en


rupture avec le Classicisme du XVIIe sicle, et la philosophie des Lumires, car il privilgie des thmes
diffrents.

B Les thmes privilgis


- 
De nouvelles inspirations. Afin de marquer sa diffrence avec le Classicisme, le Romantisme exploite
de nouvelles sources. Abandonnant les rfrences antiques, les auteurs mettent en valeur le
Moyen ge, redcouvrent Shakespeare et la Renaissance, et sinspirent des lgendes orientales.
Certains puisent galement une nouvelle inspiration dans la Bible.

- 
Limportance du moi. Le Romantisme, cest le culte de la subjectivit. Les crivains mettent
envaleur leurs motions, leurs sentiments, leurs doutes de leurs personnages, face une socit
enmutation, et qui ne les comprend pas.

- 
La mlancolie et lexpression des sentiments. Lamour a une place importante dans les crits
romantiques, mais nen est pas lunique thme. Le Mal du Sicle, autrement dit la mlancolie se
manifeste dans de nombreuses uvres. Il est dautant plus renforc que lamour peut apporter plus
de tourments que de joie au pote romantique. Le mouvement est donc fortement marqu par le
lyrisme.

- 
Le dsir dvasionet lattrait de la nature. Pour fuir la ralit, pour se consoler deses dboires
amoureux, le Romantique se rfugie dans la nature, lieu qui favorise la mditation, la contemplation,
le rve.

Tous ces thmes dbouchent sur la cration du hros romantique, tre complexe, tourment et passionn,
en dcalage avec son temps.

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 225


Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

II. LES CRIVAINS ROMANTIQUES


A Dans la littrature franaise

Victor Hugo (1802-1885) sest impos comme le chef de file


dumouvement. Sa pice Hernani (1830).
Alphonse de Lamartine (1790-1869) dveloppe les thmes
romantiques dans son recueil de pomes Les Mditations
potiques (1820).

Alfred de Musset (18101857) crit la Confession dun Enfant du Sicle (1836), o il raconte sous une
forme de roman son histoire damour avec sa matresse George Sand, et la pice Lorenzaccio (1834).
Grard de Nerval (18081855), dans ses pomes, exprime son mal-tre et son impression dtre
incompris, comme dans El Desdichado.
Alfred de Vigny(17971863) suit les prceptes du drame romantique dans ses pices Cinq-Mars (1826)
et Chatterton (1835).
Benjamin Constant (17671830) invente une figure majeure du hros romantique, Adolphe, dans le
roman du mme nom en 1816.
Stendhal (17831842) crit deux romans majeurs, mettant en scne larchtype du hros romantique:
Le Rouge et le Noir, (1830) et la Chartreuse de Parme (1839).
Alexandre Dumas (18021870) affirme son got romantique du roman historique avec la Reine M argot
(1845) ou les Trois Mousquetaires (1844), et cre au thtre le personnage dAntony en 1831.

B Dans les autres pays europens


En Allemagne: Goethe (17491832) met en avant les motions dans le roman pistolaire les Souffrances
du Jeune Werther. Hoffmann (17761822) publie des contes qui seront parfois adapts en opra ou en
ballet.

En Angleterre: Shelley (17921822), Keats (17951821) et Byron (17881837), explorent les thmes
romantiques dans leurs pomes. Deux surs romancires, Charlotte Bront (18161855) et Emily Bront
(18181848) font la part belle aux sentiments dans leurs romans Jane Eyre et Les Hauts de
Hurlevents.

226 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
A. Les Grands Genres Littrature

III. LE ROMANTISME DANS LES AUTRES FORMES DART


A En peinture

Eugne Delacroix (17981863), Johann Heinrich Fssli (17411825),


Autoportrait Le Cauchemar

Caspar David Friedrich (17741840), Thodore Gricault (17911824),


Labbaye dans une fort de chnes Le Radeau de la Mduse

Francisco de Goya (17461828),


Tres de Mayo

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 227


Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

B En musique
Le terme de romantisme est moins clair en musique. On considre gnralement quil couvre tout le
XIXe sicle.

Les symphoniesapparaissent vers 1750, et deviennent le genre privilgi pour la musique d'orchestre.
Ludwig von Beethoven, Johannes Brahms, Richard Wagner, Antonin Dvorak sen emparent et composent
des symphonies considres comme romantiques.

En 1820, le clavecin cde sa place un nouvel instrument, le piano. Des pices pour pianosont
composes par Frdric Chopin ou Franz Schubert.

228 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
A. Les Grands Genres Littrature

77. Le classicisme

Le classicisme reprsente la priode artistique franaise qui


stend globalement de 1660 1680. Cette priode correspond
la toute-puissance de la monarchie absolue: cest le rgne
de Louis XIV et la France est alors lapoge de sa puissance,
dun point de vue politique et culturel.

Le classicisme nest pas un mouvement littraire. Il runit des artistes qui ont les mmes idaux,
notamment celui datteindre la beaut des uvres antiques. Pour atteindre cet idal, ils vont obir des
rgles communes, quelle que soit lexpression de leur art: imitation des Anciens, imitation de la nature,
clart du style, sobrit, volont de plaire et dinstruire.

I. LE CLASSICISME DANS LA LITTRATURE

Lidal propos par le classicisme est prpar au dbut du XVIIe sicle par le cardinal Richelieu, qui, en
1635, cre lAcadmie franaise, dont les membres ont pour charge dintroduire de lordre et de la rigueur
dans la langue et dans la littrature. Pour cela, vont tre crs un dictionnaire, une grammaire et une
potique. Ainsi, de nouvelles rgles sont poses.

Lidal classique est idalement un idal humain, celui de lhonnte homme, qui doit matriser ses
motions, tre cultiv, modeste, tolrant et avoir bon got. Cette communaut dauteurs au got et
lidal communs donne Boileau matire crire dans son Art potique (1674). Cest dans le thtre que
le classicisme se manifeste le plus.

A La langue
Les auteurs classiques cherchent atteindre une langue pure et claire et le style doit tre lgant.

Avant donc que dcrire, apprenez penser.


Selon que notre ide est plus ou moins obscure,
Lexpression la suit, ou moins nette, ou plus pure.
Ce que lon conoit bien snonce clairement
Et les mots pour le dire arrivent aisment.

Boileau, LArt potique (1674), Chant I

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 229


Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

B La raison
Les auteurs classiques ont le souci de lquilibre et de la mesure, contrairement aux auteurs baroques:
cest au nom de cette raison que les auteurs de thtre respectent la rgle des 3 units (action / lieu /
temps) et de la biensance. Lartiste peut reprsenter des scnes de violence, de cruaut, mais il doit
proscrire lhorreur.

Il sagit dviter toute fascination pour le morbide par le public et crer de lempathie pour les victimes.
Cest Corneille avec Le Cid (1636) qui applique pour la premire fois un code thtral, partir duquel les
autres dramaturges vont laborer des rgles communes.

Quelque sujet quon traite, ou plaisant, ou sublime,


Que toujours le bon sens saccorde avec la rime []
Aimez donc la raison: que toujours vos crits
Empruntent delle seule et leur lustre et leur prix.

Boileau, LArt potique (1674), Chant I

C Plaire et instruire
Les auteurs classiques mlent lutile et lagrable: il faut plaire au public et le divertir mais lart doit
atteindre un autre but: linstruire.

La Fontaine crit dans sa Ddicace au Roi, Fables (1668): Je me sers danimaux pour instruire les
hommes. Pour Molire, Lemploi de la comdie est de corriger les vices des hommes, Le Tartuffe
(1669). Il fait de la comdie un rvlateur des dfauts des hommes et de la socit de son poque,
comme dans Lcole des femmes (1662), Dom Juan (1665), ou Le Misanthrope (1666).

D Imiter les Anciens et la nature


Limitation est essentielle aux auteurs classiques. Il leur faut imiter la nature car elle est pure et objective:
Lorsque vous peignez les hommes, il faut peindre daprs nature (Molire, Lcole des femmes, 1663),
mais il faut aussi admirer les chefs-duvre des Anciens en les imitant, cest--dire imiter les thmes
abords par les crivains de lAntiquit grco-romaine. Cest ainsi que les pices de Racine sinspirent du
modle antique: Andromaque (1667), Britannicus (1669), ou encore la trs clbre Phdre (1677).

230 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
A. Les Grands Genres Littrature

II. LE CLASSICISME DANS LES BEAUX-ARTS

Le got du faste, du grandiose et du luxe de Louis XIV sont galement propices lpanouissement des
beaux-arts, symboles de sa magnificence travers le monde. Les rgles sont les mmes que celles de la
littrature.

A La sculpture
Avec Girardon et Coysevox, la sculpture traduit cette mme aspiration la noblesse. La sculpture
classique privilgie les attitudes lgantes et simples, sans manires. Ainsi, Franois Girardon
(16281715) ralise une grande partie des sculptures du Palais de Versailles et de ses jardins. Antoine
Coysevox (16401720), de son ct, ralise des sculptures similaires.

Apollon servi par les nymphes, Girardon (1666) Mercure sur Pgase, Coysevox (1701)
Grotte de Tthys Jardin des Tuileries en 1986
Chteau de Versailles

B La peinture
La peinture classique puise son inspiration dans les uvres de litalien Raphal (14831520). Elle aspire
un idal de perfection, travers des sujets nobles inspirs de lAntiquit, comme les victoires, les
figures mythologiques et hroques.

Cest Nicolas Poussin (15941665) qui est la figure majeure de cette peinture: la composition de ses
uvres est pure, claire et ordonne mathmatiquement; la symtrie et le respect des proportions sont
essentiels. Les personnages sont ples et font penser des statues antiques.

Leur posture est fire et majestueuse. La lumire est claire, et les contrastes doux. Le Lorrain
(16001682) suit la mme conception de lart, en peignant principalement des paysages, qui feront de lui un
matre de la lumire. Charles Le Brun (16191690), peintre officiel de la cour de Louis XIV, fonde en 1648,
sous la protection de Mazarin, lAcadmie Royale de Peinture et de Sculpture. Cest lui qui est charg de
dcorer le Louvre et les chteaux de Vaux-le-Vicomte et de Versailles.

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 231


Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

Orphe et Eurydice, Poussin (16501653) La fureur des duels arrte,


Le Louvre, Paris Charles Le Brun (1662)
Plafond de la Galerie des Glaces
Chteau de Versailles

Le dbarquement de Cloptre Tarse,


Le Lorrain (1642)
Le Louvre, Paris

232 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
A. Les Grands Genres Littrature

C Larchitecture
Les btiments aussi recherchent la symtrie et la rigueur gomtrique. Jules Hardouin-Mansart
(1646-1708) est charg de la ralisation de la Galerie des Glaces, les Grande et petite curies,
lOrangerie, le Grand Trianon, et plus encore, Versailles. Louis Le Vau (1612-1670) est le crateur
du Chteau de Vaux-le-Vicomte, intendant et ordonnateur des btiments royaux en 1654. Il participe
notamment aux travaux damnagement du Louvre et des Tuileries. En ce qui concerne les jardins, on
peut mentionner Andr Le Ntre (1613-1700), jardinier de Louis XIV, qui amnage le parc et les jardins
de Versailles, ainsi que ceux de Vaux-le-Vicomte et de Chantilly. Il est le matre des parterres de fleurs
etdes jets deau du chteau.

La Galerie des Glaces, 1678 La fontaine du Bosquet des Rocailles, 1680-1683


Jules Hardouin-Mansart Andr Le Ntre
Chteau de Versailles

Chteau de Vaux-le-Vicomte, 1656-1661


Charles Le Vau

D La musique
Enfin, cest le compositeur Lully, florentin form Paris, qui reprsente le classicisme en posie et qui
domine lensemble de la vie musicale en France lpoque de Louis XIV.

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 233


Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

78. Le ralisme et le naturalisme


I. LE RALISME EN PEINTURE

Le ralisme apparat dans un premier temps en peinture.

Les peintres ralistes rejettent lide du conformisme, de devoir traiter de sujets acadmiques de faon
codifie. Ils partent la recherche de paysages authentiques, en ville ou la campagne et y r eprsentent
des sujets emprunts la vie quotidienne. Ils abandonnent ainsi les sujets mythologiques ou la
reprsentation de scnes historiques.

Les Glaneuses (1857) LAnglus (18571859)

Millet (1814 1875) introduit le peuple dans ses tableaux, et peint en particulier le monde paysan.

Les Cribleuses de Bl (1855) Les Casseurs de pierre (1849)

Courbet (18191877) refuse de suivre les rgles de la biensance, et reproduit ses sujets avec fidlit.
Ilaffiche sa rupture par la dimension gigantesque de ses toiles, qui nest habituellement pas utilise
pour reprsenter le monde des travailleurs.

234 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
A. Les Grands Genres Littrature

LAbsinthe (1875) Les Blanchisseuses (1884)

Degas (18341917). Quoique class parmi les peintres impressionnistes, il se dfinissait lui-mme
comme raliste ou naturaliste. En effet, il reprsente des scnes de la vie ordinaire, sans dissimuler la
ralit de son poque.

Le Linge (1875) Un Bar aux Folies-Bergres (1881)

Manet (18321883) . Exclu des Salons, des expositions officielles et de lExposition Universelle de Paris
cause de la modernit de son style, il influence toute une gnration dartistes qui se rclamera de
lui: les Impressionnistes.

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 235


Lecture et
Littrature A. Les Grands Genres

II. RALISME ET NATURALISME EN LITTRATURE


A Dfinition

Le nom ralisme est form partir de ladjectif rel.


Lemouvement apparat la deuxime moiti du XIXe sicle.
Selon Maupassant, cela consiste donc donner lillusion
complte du vrai (prface de Pierre et Jean, 1887).

Dans ce but, les crivains ralistes se documentent longuement sur leur sujet avant dentreprendre
lcriture de leurs romans, ils adoptent une posture de scientifique, observant et analysant le rel pour
mieux le dcrire.

Pour quun roman ou une nouvelle raliste prsente lillusion du vrai, il faut que les personnages
ppartiennent des milieux sociaux bien dfinis tels que le monde paysan (Pierrot de Maupassant),
a
les employs ou ouvriers (Au Bonheur des Dames de Zola), les petits bourgeois de Paris ou de province
(Madame Bovary de Flaubert).

En littrature, pour parler du mouvement raliste de la fin du XIXe sicle, on utilise le terme de
Naturalisme, qui a t cr par mile Zola. Lcole naturaliste voit le jour en 1860.

B Les crivains naturalistes et ralistes.

Selon mile Zola, cest Flaubert qui invente ce nouveau genre dcriture. Son excs danalyse sans
compromis de la socit lui vaudra des ennuis avec la justice: son roman Madame Bovary (1857) est
condamn pour outrage la morale et la religion.

mile Zola est en effet le grand auteur naturaliste de son temps. Dans ses uvres, sil dresse un portrait
sans complaisance de toutes les classes sociales, cest pour mieux prendre le parti des dshrits. Son
roman Germinal (1885) en est lexemple le plus clbre, dans lequel il raconte la dure vie des mineurs de
fond qui mnent une grve dsespre pour amliorer leurs conditions de vie.

Il est par ailleurs linstigateur de soires littraires qui dbouchent sur la publication du recueil des
Soires de Mdan (1880), o un groupe dcrivains rdige des nouvelles sur la guerre de 1870, en
appliquant les principes du naturalisme. Cest cette occasion que Maupassant crit Boule-de-Suif.

Les autres auteurs considrs comme naturalistessont Jules Renard (1864-1610) qui crit Poil de
Carotte en 1894 , Jules Valls (1832 1885) qui rdige lEnfant en 1879, ou Alphonse Daudet (1840 1897)
et son Petit Chose en 1868.

236 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
B. Repres littraires Littrature

79. LAntiquit

I. HOMRE

Homre est un pote pique grec qui aurait vcu au VIIIe sicle avant J.-C. Il est lauteur le plus clbre
de lAntiquit.

La tradition le reprsente sous les traits dun vieil ade (un artiste qui chante
des popes) aveugle, qui parcourait le monde en dclamant ses vers et en
racontant ses histoires. On sait bien peu de choses sur lui et sa vie est entou-
re de mystres.

Toutefois, il laisse au monde deux longs pomes qui totalisent 27800 vers.

Son premier pome, LIliade, raconte une partie de la guerre qui a oppos des
Grecs et les Troyens. (Ilion = Troie)

LOdysse, son second pome, raconte le retour dUlysse, aprs la guerre, sur
son le dIthaque (Odysseus = Ulysse).

Ces deux pomes servaient aux enfants grecs de premiers livres de lecture lcole et les Grecs les
connaissaient par cur.

Dabord tu rencontreras les Sirnes, sductrices de tous les hommes qui sapprochent delles : celui qui,
pouss par son imprudence, coutera la voix des Sirnes, ne verra plus son pouse ni ses enfants chris qui
seraient cependant charms de son retour ; [...] Fuis ces bords et bouche les oreilles de tes c ompagnons
avec de la cire molle, de peur quaucun deux ne les entende. Toi-mme, si tu le dsires, tu pourras couter
les Sirnes, mais laisse-toi auparavant attacher les pieds et les mains au mt de ton navire rapide.

LOdysse, Chant XII

II. ESOPE

Esope est un fabuliste grec qui aurait vcu aux VIIe et VIe sicles avant J.-C.

On raconte de lui quil est un esclave boteux (aisopos en grec signifie


leboteux) et bossu. Une fois affranchi, il voyage beaucoup. On lui attribue plus
de 300 fables qui racontent les aventures danimaux aux comportements trs
humains. Ses fables sont le fruit de la tradition orale.

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 237


Lecture et
Littrature B. Repres littraires

III. OVIDE

Ovide, de son nom complet Publius Ovidius Naso, est un pote latin qui est n
en 43 avant J.-C et mort en 17 aprs J.-C.

Il vit la naissance de lEmpire Romain : il nat un an aprs lassassinat de


Jules Csar.

Ovide nat dans une famille aise et sintresse trs tt la posie, mais
tudie le mtier davocat quil exerce Rome.

Il publie en 15 avant J.-C. un recueil de pomes, Les Amours, et


Les Hrodes, un recueil de lettres crites en vers. Toutefois, il est surtout
connu pour tre lauteur des Mtamorphoses, un pome de 230 fables qui
racontent des transformations dtres humains en plantes, en animaux...

IV. PHDRE

Phdre, de son nom complet Caius Julius Phaedrus est un fabuliste


latin qui serait n en 14 avant J.-C et mort en 50 aprs J.-C.

Il crit des fables qui lui sont inspires dsope pour certaines,
mais pas la majorit. Comme celles dsope, ses fables mettent
en scne des animaux aux comportements humains.

Disgraci parce que souponn davoir fait des allusions politiques


dans certaines fables, cest en exil quil crit ses uvres. On lui
attribue 5 recueils, soit environ 130 fables.

Il demeure dans loubli quasiment jusquau XVIe sicle. Au XVIIe, il


va son tour inspirer Jean de La Fontaine.

Cest sope qui, le premier, a trouv ces matriaux : moi, je les ai faonns en vers iambiques. Ce petit
livre a un double mrite : il fait rire et il donne de sages conseils pour la conduite de la vie. celui qui
viendrait me reprocher injustement de faire parler non seulement les animaux, mais mme les arbres,
je rappellerai que je mamuse ici de pures fictions.

Prologue des Fables

238 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
B. Repres littraires Littrature

80. Le Moyen ge
I. CHRTIEN DE TROYES

On sait trs peu de choses sur la vie de Chrtien de Troyes, les


lments connus sont ceux que lon peut dduire du contenu
de ses prfaces.

Il a t au service de Marie de Champagne et de Philippe dAlsace,


etest certainement mort en 1195.

Il est un auteur majeur du Moyen ge, puisquil a crit cinq rcits en


octosyllabes entre 1170 et 1185: rec et nide, Cligs, Lancelot, ou le
Chevalier de la charrette, Yvain, ou le Chevalier au lion, et Perceval, ou le
Conte du Graal.

Puis que ma dame de Chanpaigne


Vialt que romans a feire anpraigne,
Je lanprendrai mout volentiers,
Come cil qui est suens antiers
De quanquil puet el monde feire,
Sanz rien de losange avant treire.
Lancelot ou le Chevalier de la charrette

II. CHARLES DORLANS

Charles dOrlans est n Paris en 1394 ; il appartient la famille


royale des Valois. Il a particip la bataille dAzincourt en 1415, qui a vu
la dfaite des Franais face aux Anglais lors de la guerre de Cent ans,
et a t fait prisonnier. Charles dOrlans est rest en captivit pendant
vingt-cinq ans.

Cest pendant ces vingt-cinq annes quil a compos ses pomes, bal-
lades et rondeaux. Il y parle de lamour, de la guerre, et du dsarroi
dtre loin de son pays.

Une fois rentr en France, en 1440, il sinstalle Blois, o il continue de


composer de la littrature. Il meurt en 1465 Amboise.

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 239


Lecture et
Littrature B. Repres littraires

III. FRANOIS VILLON

Franois de Montcorbier est n probablement en 1431. Orphelin


de pre, il est recueilli par le Chanoine Guillaume de Villon, qui il
emprunte son nom. Franois Villon se fait galement appeler Franois
des Loges, ou Michel Mouton.

Franois Villon fait des tudes la Sorbonne, mais il est aussi amen
frquenter la pgre, ce qui lui vaut des ennuis avec la justice. Il
a mme t oblig de fuir Paris en 1455, aprs avoir tu un prtre
lors dune bagarre. Il a galement cambriol le collge de Navarre.
Il alterne les sjours en prison et les voyages en province. En 1461 il
rentre Paris et entame la rdaction du Testament.

Une fois de plus, il participe une rixe, et est condamn tre pendu.
Cest cette occasion quil crit La Ballade des Pendus. En 1463,
sacondamnation mort est annule, et Villon disparat : on ne sait
pas ce qu'il est devenu la fin de sa vie.

IV. LE ROMAN DE RENART

Le Roman de Renart est compos de vingt-sept branches,


cest--dire des contes crits en octosyllabes. Entre 1170 et 1250,
diffrents auteurs, souvent anomynes, enrichissent ce recueil.

Si ce livre sappelle roman, cela signifie quil est crit dans la


langue de tous les jours, la langue romane, et non en latin.

Ce recueil raconte les aventures dun goupil nomm Renart, qui est
rus, menteur, parfois cruel avec les autres animaux. Cette socit
animale pleine de fantaisie est le reflet de la vie de tous les jours au
Moyen ge, et permet une critique parfois froce des drives des
trois ordres mdivaux. Ainsi, le clerg est-il parodi, tout comme
lidal chevaleresque et courtois.

Jean de la Fontaine sest souvenu des aventures de Renart quand il


compos sa fable le Corbeau et le Renard.

240 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
B. Repres littraires Littrature

81. La Renaissance
I. RABELAIS

Franois Rabelais est un crivain franais n vers 1494 et mort en1553.

Il reoit une ducation qui le conduit devenir prtre. Contre les


enseignements chrtiens, il tudie la mdecine. Il publie alors sa
premire uvre, Pantagruel, en 1532, puis Gargantua, en 1534,
chroniques amusantes et joyeuses de la vie de gants insatiables.

Il devient docteur en mdecine en 1537.

Rabelais est tout en opposition : il est tour tour ecclsiastique et anti-


clrical (contre le clerg), chrtien et libre penseur, mdecin et bon
vivant. Il luttera par les mots toute sa vie pour la tolrance et la paix et
sera un des membres fondateurs de lhumanisme, mouvement artistique
et culturel de la Renaissance, qui se caractrise par sa foi en lhomme et par lintrt pour toutes les
formes de la connaissance, etpar la redcouverte de la culture de lAntiquit.

II. RONSARD

Pierre de Ronsard, issu dune vieille famille noble, est une figure majeure
de la posie de la Renaissance. Il nat en 1524 et meurt en 1585, lge de
61 ans.

Il est le page de nombreux aristocrates, dont le fils du roi Franois Ier.


Il se destine la carrire de diplomate mais une grave maladie le rend
presque sourd. Il se consacre alors entirement la posie.

Cest Paris quil contribue former la Pliade, groupe dcrivains qui se


donnent comme mission denrichir la langue franaise et de crer une
vritable littrature franaise. Il devient alors le pote le plus important du
groupe avec son ami Joachim du Bellay. Il est reconnu unanimement comme le Prince des potes. Ses
recueils sont imits, des pomes lui sont ddis.

Il est lauteur dune uvre vaste qui, en plus de trente ans, sest port aussi bien sur la posie engage
dans les guerres de religion (Les Hymnes, 1555), que sur lpope avec La Franciade (1572).

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 241


Lecture et
Littrature B. Repres littraires

III. DU BELLAY

Joachim du Bellay nat en 1522 dans son chteau familial prs de Lir,
en Anjou et meurt Paris en 1560, lge de 37 ans.

Paris, en 1547, il rencontre Ronsard, et va, avec lui, sinitier la


culture de lAntiquit grco-latine avec lhumaniste Jean Dorat.
Membre actif du groupe de la Pliade, il signe la clbre Dfense et
illustration de la langue franaise, en 1549.

De 1553 1557, il part accompagner son cousin en mission diplo-


matique Rome. De retour en France, il fait publier ses uvres en
1558, crites pendant son exil de quatre ans : Les Antiquits de Rome,
Les divers Jeux rustiques et son recueil le plus clbre, Les Regrets
(1558), qui exprime sa nostalgie de la France mais galement ses
doutes et ses espoirs.

IV. MONTAIGNE

Montaigne, de son vritable nom Michel Eyquem, est n en 1533 au


chteau de Montaigne dans le Prigord. Il meurt en 1592, alors g
de59 ans.

Son pre sattache lui inculquer une bonne ducation et une bonne
instruction. treize ans, il apprend le droit mais sa rencontre avec La
Botie va lui permettre de sorienter vers la littrature.

Montaigne frquente la cour jusquen 1568, et, en 1571, il se retire


dans le chteau de son enfance. Ds 1572, il y entreprend la rdaction
des Essais, dont la premire dition parat en 1580.

Dans ses Essais, Montaigne parle de lui-mme, sans se cacher, en


toute franchise. Souvent, ses penses sont empreintes de pessimisme.
Sa devise est Que sais-je ?. Pour lui, le savoir et la connaissance de
soi sont les seules voies qui mnent la sagesse pour vivre en accord avec la nature, en se prparant
la mort. Jusqu celle-ci, en 1592, il ne cessera de modifier et denrichir ses Essais.

242 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
B. Repres littraires Littrature

82. Le XVIIe sicle

I. MOLIRE

Molire est le pseudonyme de Jean-Baptiste Poquelin. Il est n en 1622.

Son pre est tapissier du roi, mais le jeune homme refuse de suivre sa
voie: il sera dramaturge. Il rencontre la famille Bjart, part avec elle en
province pour peaufiner son jeu et son style littraire et fonde la troupe
de lIllustre-Thtre. Il a vingt et un ans. Aprs avoir pass quinze ans
sur les routes, il rentre Paris et bnficie de la protection de Monsieur,
Frre du Roi, puis du Roi lui -mme. Louis XIV lui donne alors la
possibilit de jouer dans la Salle du Petit-Bourbon. En 1669, il est nomm
pourvoyeur des divertissements royaux, et collabore avec Lully.

Pour Molire, la rgle la plus importante est de plaire son public,


en lamusant et en le faisant rire. Il se moque des dfauts de ses
contemporains (Les Prcieuses Ridicules, lAvare, Le Bourgeois Gentihomme), et noublie pas de critiquer
son poque.

Malgr une maladie qui laffaiblit, Molire monte sur scne pour jouer Le Malade Imaginaire. Il seffondre
sur scne lors de la quatrime reprsentation, et meurt chez lui en 1673. Il faut lintervention de Louis
XIV pour que le comdien soit enterr, de nuit, en terre chrtienne.

II. JEAN DE LA FONTAINE

Jean de la Fontaine est n Chteau-Thierry en 1621, et meurt en 1695.


Il fait de longues tudes, qui le mnent Paris en 1645, et devient en
1652 Matre des Eaux et Forts de Chteau-Thierry. Il publie une premire
uvre en 1656, une comdie. Cest en frquentant le Surintendant Nicolas
Fouquet quil sympathise avec Racine, Perrault, Molire.

Ds 1664, La Fontaine crit des uvres courtes, des nouvelles, des contes,
et surtout des fables. Cest tout lhritage antique de Phdre ou dsope
que le fabuliste dveloppe dans une criture gaie et enjoue lors de
241fables. Si son but est de distraire son lecteur, il souhaite galement
linstruire. Sous chaque animal, le pote dissimule un homme, un dfaut,
une ide, et permet ainsi la rflexion.

Contrairement Molire, La Fontaine ne sera jamais protg par le Roi, qui lui fera payer toute sa vie
son amiti avec Fouquet.

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 243


Lecture et
Littrature B. Repres littraires

III. PIERRE CORNEILLE

Pierre Corneille est n Rouen en 1606.

Il suit des tudes qui le mnent acheter deux offices davocat, charge
quil abandonne en 1650. Sa premire comdie est joue en 1629, mais
cest le registre plus grave de la tragi-comdie qui le propulse vers
la gloire : Le Cid est un vritable succs ds 1636. La pice narre les
amours contraries de Rodrigue et de Chimne, sur fond dhrosme,
valeur chre lauteur, et fait de Corneille un auteur reconnu. Par la
suite, Corneille sintresse lhistoire romaine, et rdige Horace et
Cinna en 1640. Le dramaturge entre lAcadmie Franaise en 1647.

Corneille crit en 1660 les Trois Discours, dans lesquels il analyse


lcriture dramatique. Par la suite, le succs grandissant de Racine
jette un voile sur la fin de la carrire de Corneille. Lauteur meurt
en1684.

IV. CHARLES PERRAULT

Perrault voit le jour Paris en 1628, dans une famille de


parlementaires.

Il devient avocat Orlans, et publie ds 1653 un premier pome.


En1663, il entre au service de Colbert, auprs duquel il travaille
pendant vingt ans.

Perrault sengage dans la Querelle des Anciens et des Modernes


pendant de longues annes, et crit ce sujet Le Sicle de Louis
leGrand.

Ds 1691, afin de sopposer aux Contes de La Fontaine, Perrault publie


Grislidis, Les Souhaits ridicules et Peau-dne. Par la suite,
il regroupe de nouveaux textes dans un recueil intitul les Contes de
Ma mre lOye, directement inspirs par les contes populaires en vogue dans les campagnes. Il nest pas
certain que Perrault ait crit seul ces textes, il est possible que ce livre soit le fruit dune collaboration
avec son fils Pierre. Perrault dcde en 1703

244 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
B. Repres littraires Littrature

83. Le XVIIIe sicle


I. VOLTAIRE

Voltaire, de son nom vritable Franois-Marie Arouet, couvre la quasi


totalit du XVIIIe sicle. Il est n en 1694 et mort 83 ans, en 1778.
Sescendres reposent depuis 1791 au Panthon.

partir de 1715, il frquente les salons littraires et compose des crits


satiriques qui le conduisent la Bastille, qui est lpoque une prison, et
vit mme lexil en Angleterre, en 1726.

Sa vie mouvemente est marque par lengagement au service de la


libert. Il est un travailleur infatigable et pratique presque tous les genres
littraires : il est la fois dramaturge, pote, historien, pamphltaire,
journaliste, philosophe et conteur.

Il lutte contre lintolrance et le fanatisme religieux quil nomme linfme, en publiant en 1734
LesLettres philosophiques, et le Trait sur la Tolrance en 1768, Zadig en 1748, et Candide en 1759.
Ilest une figure emblmatique de la philosophie des Lumires qui tire son nom de la volont des
philosophes de ce sicle de combattre les tnbres de lignorance par la diffusion du savoir.

II. BEAUMARCHAIS

Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais, ou Beaumarchais, est n en


1732 et mort en 1799, lge de 67 ans.

Il vit une enfance heureuse et matriellement aise. Il devient clbre


par ses procs et son immense fortune quil acquiert dans le commerce
avec lAmrique.

crivain, musicien, pote, pamphltaire, politique, dramaturge, il est


surtout connu pour sa trilogie thtrale : Le Barbier de Sville (1735),
LeMariage de Figaro (1784) et La Mre coupable (1792).

Sa vie est marque par le combat contre linjustice et liniquit. Il souhaite une
socit fonde sur le mrite et le travail et se fait le critique, annonciateur
dela Rvolution en 1789, de la socit franaise dAncien rgime.

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 245


Lecture et
Littrature B. Repres littraires

III. ROUSSEAU

Jean-Jacques Rousseau est n Genve, en Suisse, en 1712 et mort


en 1778, lge de 66 ans. Ses cendres se trouvent au Panthon depuis
1794.

Orphelin de mre ds sa naissance, il acquiert sa grande culture en


autodidacte : il est tour tour romancier, dramaturge, philosophe,
moraliste, sans oublier compositeur.

Il sinstalle Paris en 1742 et mne des activits dans les domaines de


la musique et de lcriture, notamment la philosophie. Cest en 1750,
avec le Discours sur les sciences et les arts quil connat son premier
grand succs qui fait de lui un auteur la mode. Mais il est aussi connu
pour tre le pre du roman pistolaire Julie et la nouvelle Hlose
(1761), de Du Contrat social (1762) et de mile ou de lducation (1762).
Ces deux dernires uvres seront condamnes par le Parlement de Paris et lui coteront lexil pendant
plusieurs annes.

Ses dernires annes, loin de tous, seront consacres lcriture de soi : les Confessions
(17651770) publies en 1782, mais encore ses Rveries du promeneur solitaire (17761778). Cest par
cette abondante uvre autobiographique que la vie de Rousseau nous est surtout connue.

IV. MARIVAUX

Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux nat Paris en 1688 et meurt,


Paris, en 1763, 75 ans.

Trs tt, il mne une carrire triple : journaliste dabord, puis


romancier avec La vie de Marianne (17311742, inachev) ou Le Paysan
parvenu (1734, inachev), et enfin auteur dramatique fcond avec des
comdies bases sur les sentiments comme La Surprise de lAmour
en 1722, La double Inconstance en 1723 ou encore Le Jeu de lAmour
et du Hasard en 1730 ; des comdies de murs avec Lcole des Mres
en 1732 ; ouencore des comdies sociales qui posent des problmes
fondamentaux: la libert et lgalit entre les individus, avec LIle des
Esclaves en 1725.

Considr comme un brillant moraliste, il est, par ses oeuvres, un


tmoin essentiel de la socit et des usages de son temps.

246 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
B. Repres littraires Littrature

84. Le XIXe sicle


I. VICTOR HUGO

Victor Hugo est n en 1802 et dcde en 1885. Il montre trs tt des a


mbitions littraires, et compose ds
seize ans son premier pome, salu par la critique.

Il est le chef de file du mouvement romantique franais, ds 1830 et


la pice Hernani, qui a dchan les passions de toute une gnration
dcrivains et peintres. Cette mme anne, Hugo publie le roman
Notre-Dame de Paris, et devient un crivain reconnu.

Hugo a vcu des drames qui ont influenc sa cration littraire. Par
exemple, en 1843, sa fille Lopoldine se noie dans la Seine: il publiera
sa mmoire les Contemplations.

Par ailleurs, Hugo sengage en politique ds 1848. Il soppose Louis


Napolon Bonaparte lors de son coup dtat, et est contraint de quitter
clandestinement la France. Lors de cette priode de dix-neuf ans, il crit notamment les Misrables
(1862), Les Chtiments (1853). En 1870, lEmpereur chute et Hugo rentre triomphalement Paris, o il
reprend son engagement politique et littraire. sa mort un grand deuil national est dcid, et un
million de Franais dfilent devant sa dpouille expose sous lArc de Triomphe.

II. GUY DE MAUPASSANT

Cest en 1850, prs de la ville de Dieppe, que Guy de Maupassant voit le jour. Son premier travail est
commis au Ministre de la Marine, et il sengage en 1870 comme garde mobile. Ces deux expriences
linspireront grandement lors de la rdaction de ses nouvelles.

Maupassant frquente les grands romanciers de la deuxime moiti


du XIXe sicle: Flaubert, Zola, les frres Goncourt. Sa nouvelle Boule
de Suif le fait entrer dans la catgorie des crivains naturalistes, et il
exploite cette veine dans nombre de ses nouvelles, comme la Maison
Tellier, Une Partie de Campagne ou la Parure. Maupassant publie
au total plus de 300 nouvelles. Dans son roman Bel-Ami (1885), il dresse
le portrait dun jeune homme ambitieux et manipulateur qui veut faire son
chemin dans le milieu du journalisme.

Mais la fin de sa vie est marque par la maladie.Sa production se teinte


de plus en plus de pessimisme, et lauteur montre dans le Horla sa
hantise de devenir fou, comme son frre. Aprs une tentative de suicide
manque en 1891, Maupassant est intern. Il meurt en 1893 dans la clinique du Docteur Blanche.

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 247


Lecture et
Littrature B. Repres littraires

III. JULES VERNE

Jules Verne est n Nantes en 1828, et meurt en 1905 Amiens.


Lepremier roman de Verne, Cinq Semaines en Ballon (1863), est refus
par quinze diteurs diffrents. Le seizime diteur, Hetzel, offre sa
chance Verne, qui explore alors le genre nouveau de la science-fiction,
avec par exemple Voyage au centre de la Terre (1864), Vingt Mille Lieues
sous les mers (1869).

Verne crit galement des romans daventure, qui emmnent ses


lecteurs vers des contres sauvages et loignes: Le Tour du Monde
enquatre-vingt jours (1873), Deux ans de vacances (1888), Michel Strogoff
(1876).

Verne vit heureux jusquen 1886, o il subit lagression dun membre de


sa famille. Il se retire de la vie mondaine, et ses livres se teintent alors de
pessimisme. Il sinvestit dans la vie politique locale, Amiens. Il perd peu
peu la vue, et meurt en 1905 dune crise de diabte.

IV. ARTHUR RIMBAUD

Celui que Paul Verlaine surnomme lHomme aux semelles de


vent est n Charleville en 1854. Ce brillant lve est encourag
par son professeur Izambart crire de la posie. Mais il est aussi
indisciplin, et fugue ds lge de quinze ans. Sa grande ambition est
de frquenter les potes, aussi envoie-t-il Banville des vers dans
lespoir dtre publi.

La Guerre de 1870 et les vnements de la Commune de Paris en


1871 marquent fortement luvre de Rimbaud. seize ans, il a dj
crit des chefs duvres comme le Dormeur du Val, Ma Bohme, et dix-sept ans, il compose
lelong pome le Bateau Ivre dans lequel il exprime son dsir de rompre avec son quotidien pour
explorer de nouvelles voies potiques.

Cest ce pome quil envoie Verlaine, qui, bloui, linvite le rejoindre Paris. Les deux potes errent
travers lEurope pendant plusieurs mois, au terme desquels Verlaine blesse son ami dun coup de
revolver, aprs une dispute. Verlaine termine sa course en prison, et Rimbaud crit en 1873 Une Saison
en Enfer, puis les Illuminations. En 1875, il abandonne la posie, laissant Verlaine ses derniers crits.

Il quitte tout, et voyage de nouveau en Europe. partir de 1880, il sinstalle en Afrique, o il vit de t rafics,
mne des expditions. En 1891, Rimbaud est rapatri Marseille pour y subir une amputation de la
jambe. Il meurt la mme anne dun cancer gnralis: il a 37 ans.

248 CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret


Lecture et
B. Repres littraires Littrature

85. Le XXe sicle


I. GUILLAUME APOLLINAIRE

Wilhelm Apollinaris de Kostrowitzky, dit Guillaume Apollinaire, nat Rome en


1880, sujet polonais de lempire russe, dune mre polonaise et dun pre officier
italien. Il meurt Paris en 1918, de la grippe espagnole, lge de 38 ans.

Son enfance et son adolescence se trouvent sous lemprise de sa mre


fantasque. Cest en 1890, Monaco, quil sinitie aux mythes antiques et aux
lgendes mdivales. En 1899, sa famille sinstalle Paris, aprs avoir cum
tous les casinos dEurope, et Apollinaire est oblig de travailler. Il commence
crire, publie LHrsiarque et Cie en 1910, et se lie damiti avec de nombreux
artistes, dont Picasso, grce auquel il rencontre le peintre Marie Laurencin. Leur
relation passionne dure jusquen 1912. Ses pomes paraissent dans de nom-
breuses revues. En 1913, il connat le succs avec son recueil Alcools, qui les runit tous.

Ds 1914, alors citoyen russe, il demande tre incorpor dans larme franaise ; il est affect dans
lartillerie, en tant que brigadier. En 1916, il est naturalis mais un clat dobus le blesse la tempe.
Pour lui, la guerre est termine et il revient Paris. Il fait publier un recueil de contes Le pote
assassin en 1916 et son dernier recueil de pomes la disposition typographique originale,
Calligrammes, en 1918.

Salut monde dont je suis la langue

loquente que sa bouche O Paris tire

et tirera toujours aux Allemands

Calligrammes

CNED LES ESSENTIELS FRANAIS livret 249


Lecture et
Littrature B. Repres littraires

II. PAUL ELUARD

Paul Eluard, de son vrai nom Eugne Grindel, est n en 1895 et mort en
1952, 57 ans.

Ds le dbut de la Grande Guerre en 1914, il est mobilis et envoy sur


le front en tant quinfirmier dans un hpital militaire. En 1916, alors
au front, il fait publier un recueil de pomes, Le Devoir, dans lequel il
exprime son horreur de la guerre. Celle-ci termine, grce au recueil
Les Pomes pour la paix (1918), il fait la rencontre dAndr Breton, Louis
Aragon, Philippe Soupault et devient avec eux, un membre actif du groupe
surraliste.

En 1926, il adhre avec ses amis surralistes au parti communiste.


Comme eux, cause de divergences politiques, il sen fera exclure
en 1933, date laquelle il publie Capitale de la douleur, dans lequel il
exprime sa totale libert dexpression.

Il crit, pendant la seconde Guerre mondiale, dans la France occupe, de nombreux textes de
rconfort et de lutte et fait partie de la rsistance. Il fait publier clandestinement en 1942 Posie et
Vrit quicontient le clbre pome Libert que la Royal Air Force parachutera dans les maquis.
Sonengagement fait de lui le symbole dun idal de fraternit et de libert.

En 1952, deux mois avant sa mort, il publie Les sentiers et les routes de la Posie.

III. ROMAIN GARY

N Romain Kacew, Romain Gary est n Vilnius en Lituanie (alors sous


lempire russe) en 1914 et mort en 1980 Paris, lge de 66 ans.

Romain Gary g, de 14 ans, arrive Nice avec sa mre, qui place en lui
de grands espoirs. Il est naturalis franais en 1935 et il est appel faire
son service militaire. En 1938, il est incorpor dans laviation. Il rejoint
lAngleterre et les Forces ariennes franaises libres en 1940. Il fait ses
dbuts dans la diplomatie au service de la France aprs la guerre, en 1945,
et devient secrtaire dambassade Sofia (Bulgarie) puis Berne (Suisse),
et attach de presse de lONU New-York. Paralllement ses activits de
diplomate, il publie en 1956 Les Racines du Ciel grce auquel il gagne le
Prix Goncourt. Il se dtache du Ministres des Affaires trangres en 1960.

Ce nest quaprs son suicide en 1980 que lon dcouvre que Romain Gary
a crit dautres romans sous le pseudonyme dEmile Ajar. Cest sous ce mme pseudonyme quil a sign
La Vie devant soi (1975), son uvre la plus connue, et obtenu un autre prix Goncourt.

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Lecture et
B. Repres littraires Littrature

IV. JEAN ANOUILH

Jean Anouilh nat en 1910 et meurt en 1987, lge de 77 ans.

Cest trs jeune quAnouilh se dcouvre une passion pour le thtre.


Ildevient le secrtaire de Louis Jouvet en 1929 et commence cette
date crire. Sa premire pice, LHermine, joue en 1932 connat
un succs plutt mitig. Il doit attendre Le Voyageur sans bagages
en 1937 pour enfin se faire un nom. Le succs en 1938 de La Sauvage
et de LeBal des Voleurs confirme sa notorit.

En 1939 clate la seconde Guerre mondiale. Anouilh est le secrtaire


dun commandant Auxerre. Il continue dcrire malgr loccupation
allemande ; il ne prend position ni pour la rsistance ni pour la collaboration. Sa neutralit provoque la
colre de certains.

Anouilh organise sa composition thtrale en plusieurs priodes : avant la guerre, il crit la srie des
Pices roses, marques par la fantaisie. Pendant la guerre, il crit des Pices noires, quil fera jouer
Paris en pleine Occupation allemande, pices graves qui prennent appui sur des mythes antiques :
Antigone (1944), rcriture du mythe de Sophocle, ou Mde (1946).

Aprs la guerre, il crit encore des Pices brillantes, des Pices grinantes, ainsi que des Pices costumes.
Son uvre est abondante et varie.

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