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RODERIC AI CAMP:

EL reclutamiento
POLTICO EN MXICO

Hctor Villarreal*

E
l trabajo de Roderic Ai Camp publicado en una la poltica y la administracin pblica se encuentran
treintena de libros puede leerse como un es- estrechamente vinculadas en el caso de Mxico, las
fuerzo por comprender la poltica en Mxico a designaciones de los cargos pblicos del ms alto ni-
a travs de la circulacin de sus lites, donde a partir vel responden a los compromisos que el presidente
de considerar como unidad de medidas a los indivi- tiene con su equipo de colaboradores, con sus opera-
duos que las integran, y como sujetos de observacin dores o con otros polticos. Segn esto, ms que en la
y anlisis a grupos a los que denomina camarillas. capacidad, la experiencia o los conocimientos espe-
Junto con Nagle (1979) y Smith (1981), en La cializados, el reclutamiento se basa en recompensar
formacin de un gobernante: La socializacin de los la lealtad y la disciplina de los miembros de la cama-
lderes polticos en el Mxico post-revolucionario rilla, en contar con colaboradores en quienes se pueda
Camp (1983)1 aporta una explicacin a la dinmica confiar de manera personal, as como en decisiones
de la sucesin de quienes ocuparon posiciones de li- que resultan del cumplimiento de valores tradicio-
derazgo, principalmente los miembros de gabinetes nales arraigados en la cultura popular inherentes al
en el Ejecutivo federal y los gobernadores, como el compadrazgo, el padrinazgo, la amistad y el cumpli-
resultado de variables de socializacin ms que por miento de la palabra.
causas ideolgicas o la disposicin de recursos como En El reclutamiento poltico en Mxico (1996)
son el apoyo de bases sociales o la riqueza o poder Camp mantiene el supuesto de que las carreras indi-
econmico. Es decir, en la medida en que la Revo- viduales dependen del cultivo de alianzas personales
lucin mexicana dej de ser el acontecimiento por el y polticas que se dan en buena medida bajo reglas y
cual se ascendi al poder, emprender una carrera po- condiciones informales, pero adems de ello profun-
ltica de manera exitosa est fuertemente relacionada diza en la explicacin de cmo y, sobre todo, por qu
con determinada educacin, el lugar de residencia, la hay individuos que sin formar parte de la lite poltica
familia, la edad, la posicin socioeconmica, el gne- llegan a formar parte de ella. Esto a partir de estudiar
ro y la mentora o el patrocinio de algn miembro de los momentos previos: el ingreso de los individuos a
la lite o un individuo conectado a ella. las carreras polticas y los de su movilidad ascendente
Smith y Camp parecen coincidir en que, dado que hasta llegar a la cspide del poder, lo que en la litera-
*
Doctor en Ciencias Polticas y Sociales por la UNAM. Su campo de tura angloparlante se denomina pathways to power.
especialidad es Estado, Instituciones y Procesos Polticos. En esta obra el planteamiento terico de Camp es
1
Antes de ellos hubo algunos trabajos que pueden considerarse como sus
antecedentes, principalmente los de Vernon (1963); Brandenburg (1964),
mucho ms elaborado. Considera el reclutamiento
y Scott (1964). En ellos se identifica a los grupos predominantes en el poltico (RP) como una variable del anlisis poltico
Partido Revolucionario Institucional (PRI) y se les relaciona de manera por la cual debemos entender que se trata del ve-
diferenciada con el control del poder econmico y el del poder poltico.

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hculo por el cual los individuos ingresan al proceso En lo que se refiere a la educacin superior, sta
poltico a todos los niveles y por numerosos canales, puede ser una variable de socializacin en cualquier
tanto formales como informales. ste tiene como lugar del mundo para el ingreso a la lite, pero en el
propsito explicar los procesos que distinguen a las caso de Mxico las universidades son espacios donde
lites polticas tanto de las masas como de otras li- se realiza el reclutamiento inicial. Pero ms que el
tes (1996: 12-14). nivel de escolaridad, lo importante es en qu univer-
En tanto teora, Camp adapta los supuestos de la sidad y en qu carrera, ya que determinados centros
literatura en la materia al caso mexicano conforme educativos son prioritarios como espacio para el re-
a cuatro componentes que resultan potencialmen- clutamiento inicial, sea por la mentora o por la for-
te tiles para emprender estudios complementarios, macin de redes de contactos entre los que se facilitan
comparativos o que desarrollen otras lneas de inves- el ingreso a la administracin pblica.
tigacin: 1) estructuras de preseleccin, que se refiere El origen universitario implica compartir algunos
al marco institucional y a variables informales que valores. Esto hace las veces de una ideologa y una
permiten el encuentro entre el potencial recluta y el identidad comn. Es decir, comparten la manera en que
reclutador; 2) variables de oportunidad, entendidas comprenden la realidad y suponen la resolucin de los
como caractersticas que acentan el potencial de un problemas segn esa formacin o aprendizaje. Estos es-
individuo para ser reclutado; 3) porteros de recluta- pacios sirven tambin para el contacto con las nuevas
miento, se refiere a los individuos que controlan el generaciones de lderes del sector privado, lo cual even-
ingreso a los cargos pblicos y determinan quin los tualmente da lugar al paso de algunos de ellos al sector
ocupe. Les llama patrocinadores cuando ejercen una pblico, por ejemplo, en las reas de economa.
funcin de padrinazgo; 4) variables de promocin, las Los centros de educacin superior en los que se
cuales constituyen las condiciones para que un indivi- realiza el reclutamiento han ido cambiando, la Uni-
duo ascienda en su carrera y pueda llegar a ocupar las versidad Nacional Autnoma de Mxico, especial-
posiciones o cargos ms altos. mente en las Facultades de derecho y de economa
dejaron de serlo para dar paso a universidades priva-
PRINCIPALES SUPUESTOS das de lite y a otras en el extranjero de gran presti-
Debido a sus caractersticas autoritarias y la concen- gio. Este cambio, el del reclutamiento de individuos
tracin del poder en el presidente de la repblica, el distintos a sus reclutadores, se explica como la conse-
sistema poltico mexicano se ha caracterizado porque cuencia o la respuesta al crecimiento y la mayor com-
el patrocinio en su reclutamiento ha sido ampliamen- plejidad del Estado:
te practicado, lo que ha hecho que este proceso sea
cerrado y controlado, y que las caractersticas del A medida que las instituciones pblicas mexicanas crecan en
reclutador sean ms importantes que las del recluta, tamao y complejidad, los polticos percibieron que sus nece-
pues requiere de individuos a los que conozca o de sidades se desplazaban del generalismo [sic] al especialismo
tener referencias sobre ellos, ms que contratarlos por en economa. Irnicamente, la importancia de los economis-
tas creci a medida que el Estado se expanda hacia la esfera
sus capacidades demostradas o mritos acadmicos y
econmica privada, pero aument aun en forma ms especta-
profesionales. Escogen a individuos con caractersti- cular cuando el Estado se retir del sector privado a mediados
cas personales, sociales y educacionales semejantes de los ochenta y los noventa (Camp, 2006: 148-149).
a las suyas.
El nico camino hacia el xito son los amigos y En un sistema con elecciones controladas como ha
los contactos, contar con patrocinadores asociados, sido el mexicano, no es la va electoral la que conduce
por lo cual entre ms grande sea la red de contactos, hacia la cspide de las posiciones de poder, sino la
mayor oportunidad de progresar habr o al menos de burocracia; y no obstante los cambios institucionales,
mantenerse en una posicin que permita seguir com- el reclutamiento sigue explicndose por el peso de va-
pitiendo en una carrera ascendente. De este modo, las riables informales en el proceso.
posibilidades de unos individuos estn entrelazadas a Mientras que en la lite econmica sus miembros
las carreras de otros. Su conclusin ms importantes proceden mayoritariamente de la clase alta y en las
es que la camarilla sigue siendo el vehculo respon- lites militar y eclesistica se encuentran individuos
sable de la mayor parte del reclutamiento poltico en que proceden de clase baja, lo ms notable del caso
Mxico, cuyo papel significativo perdurar en el si- mexicano es la abrumadora representacin de las cla-
glo XXI (Camp, 1996: 312). ses medias en la dirigencia poltica. La poltica ha pa-

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sado a ser una profesin de la clase media (Camp, que el poltico puede confiar lo suficiente como para
1996: 233). Esta puede ser una clave que explique la invitarlos a colaborar con l.
estabilidad del sistema. Cabe agregar que su compo- La confianza y la lealtad son determinantes tanto
sicin fue volvindose sumamente urbana y que ha en la formacin de camarillas como en el comporta-
tenido lugar especialmente en la capital del pas. miento poltico. Cuando se nombra a un individuo en
Considerando la fecha de su publicacin, una bue- los puestos ms altos de la administracin pblica,
na inferencia que entonces plantea Camp es respecto se le contrata con todo su equipo, y con su gente, la
a los partidos de oposicin, Accin Nacional y de la que depende de l como padrino. Los miembros del
Revolucin Democrtica, que estaban constituyndo- equipo ms ambiciosos y talentosos son colocados en
se como vlvula de escape para los mexicanos con otras posiciones para que el lder ramifique su poder;
movilidad ascendente que encuentran bloqueado su son entrenados para formar y desarrollar sus propias
camino para ascender hacia la cima de la escala po- camarillas. Las metas de la organizacin comnmen-
ltica. Pero lo ms importante del supuesto es que te son secundarias en tanto que sirven de manera pa-
esto se explicara a causa de que la dirigencia guber- trimonialista para que el poltico se provea de recur-
namental se va haciendo cada vez ms homognea, sos que le permitan agregar amigos o contactos para
en tanto las de estos partidos se diferencian de ella incrementar su poder y base de apoyo. Entre ms alta
(Camp, 1996: 260). Es decir al cerrarse las variables sea su posicin en la burocracia, ms puestos puede
de ingreso y promocin del reclutamiento en la bu- ocupar para incrementar el tamao de su camarilla.
rocracia, en los partidos de oposicin se abrieron a Al carecer de estas consideraciones conceptuales
un rango ms amplio, aunque tambin con una fuerte en El reclutamiento poltico en Mxico, a veces es
orientacin hacia sectores de clases medias. necesario tener el conocimiento de otros de sus libros
A diferencia de sus obras previas en las que Camp para entender ms cabalmente y certeramente sus
desestima a los poderes legislativo y judicial como planteamientos en sta.
estructuras para ascender con xito hacia las posicio- 2. La camarilla o red de relaciones personales apa-
nes ms altas en la lite, en sta advierte que en ellas rece en los supuestos de Camp como si tuvieran en
hay oportunidades en tanto los individuos adquieran todo momento y en todos los casos un valor positivo
o asemejen cualidades afines a las del presidente. para los miembros de ella. Si bien el ingreso y la per-
En cuanto al tema generacional, el principal cam- manencia en sta necesariamente implican un bene-
bio es que ya no son slo los viejos polticos los que ficio personal y grupal o la expectativa de obtenerlo,
patrocinan a quienes sern sus relevos como discpu- no considera importante que las relaciones entre sus
los o ahijados, sino que al ascender en la lite los j- miembros puedan ser de competencia entre s, con-
venes reclutan a sus pares. flictivas y jerrquicas. Ser compaeros de trabajo y
tener al mismo jefe no implica necesariamente que
OBJECIONES esa relacin sea positiva; no es lo mismo un conocido
1. Camarilla es un concepto ambiguo en esta obra. que un contacto. El enemigo frecuentemente resulta
Aparece a veces como una red amplia de contactos el que est ms prximo que lejano.
entre los que se deben relaciones de lealtad y prestan, Para Camp el xito en una carrera poltica aparece
comparten o intercambian recursos a partir de valo- como el resultado de que la camarilla que se lidera
res entendidos de cooperacin; pero tambin como o a la que se pertenece logre sobreponerse o impo-
un grupo ms o menos compacto, a modo de equipo nerse a otras en la competencia por ascender hacia
poltico personal. la presidencia, como si fueran carros de carreras en
Es en un texto especfico sobre el estudio de la un rally, pero no considera el conflicto en el interior
lite durante el salinismo en el que Camp (1990) de las camarillas que compiten como una variable de
define y explica mejor su concepto de camarilla. oportunidad a favor de la ms y mejor cohesionada o
De acuerdo con ste, se trata de un grupo amplio con mayor sinergia. La movilidad descendiente o el
compuesto de varios equipos que se basa en reglas fracaso de un lder, bien puede ser el resultado de que
de lealtad y disciplina en torno a un lder, y com- en su red las relaciones posean ms sentidos negati-
pite con otros para ascender, descender o moverse vos que positivos.
lateralmente en posiciones de poder. Cada miembro Dado que la lealtad y disciplina de los miembros
tiene su clique o equipo, que trabaja de manera muy de una camarilla a su lder depende de las recompen-
cercana a l, que est integrado por los amigos en los sas que ste pueda brindarles, en la medida en que

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los recursos son limitados o escasos necesariamente tencia de camarillas, redes y valores entendidos sigue
tienen que competir por ellos; y si el lder pierde ca- siendo parte de la cultura poltica en Mxico por la que
pacidad de recompensarlos de un modo mnimamente en muchos casos sigue aprecindose la confianza per-
satisfactorio o si hallan oportunidad en otro grupo la sonal por encima de la capacidad tcnica o el exper-
lealtad y la disciplina habrn de quebrantarse. tise, las alianzas entre grupos polticos siguen siendo
3. Uno de los lmites en el estudio del reclutamiento recompensados con cierta frecuencia con posiciones
poltico en esta obra es que no alcanza a darnos cuenta de poder y en los gobiernos locales perduran muchos
de los motivos o la motivacin de los reclutas ms all de los rasgos autoritarios que caracterizaron el siste-
de su ambicin por emprender una carrera poltica o ma poltico tal como fue estudiado en El reclutamiento
de que en sociedades en las que hay pocas oportunida- poltico en Mxico. El proceso de reclutamiento sigue
des de desarrollo profesional, tpicamente en el tercer siendo cerrado y centralizado, aunque la base o pool de
mundo, ingresar a la burocracia resulta particularmente reclutamiento se haya ampliado y los reclutadores no
atractivo por ser una opcin ms viable. sean capaces de mantener su patrocinio a largo plazo.
4. En tanto el reclutamiento inicial queda claro
que se refiere especficamente al proceso por el cual IMPORTANCIA DE LA OBRA
da inicio la carrera poltica de un individuo y el reclu- Ms all de Camp, el estudio de las lites polticas
tamiento intermedio es el que se da en los ascensos en Mxico parece haber perdido inters luego de que
hacia la lite, no queda claro en qu momento o con autores que trabajaron el tema han cambiado sus l-
cul condicin se da un reclutamiento final, si es en el neas de investigacin o por distintos motivos no hubo
momento en que puede considerarse como miembro continuidad (Hernndez, 1985 y 1998; Surez, 1991
de la lite, si es cuando tiene suficiente poder como y 1994; Rousseau, 2001; y el ya referido Smith,
para convertirse l en reclutador o patrocinador o en 1981). El inters se ha desplazado hacia el estudio de
alguna otra circunstancia. las lites econmicas y de conocimiento (por ejem-
plo: Salas-Porras y Valverde, 2009 y Salas-Porras y
CAPACIDAD DE VIGENCIA DE LOS SUPUESTOS Luna, 2012), aunque tambin hay un par de obras que
El lmite ms importante sobre la capacidad explica- aunque metodolgicamente son muy interesantes por
tiva de los supuestos para nuestro presente est dado su anlisis de redes, carecen de solidez terica (Gil,
por la distancia en el tiempo de la publicacin de la Schmidt y Ruiz, 2005; y Schmidt y Gil, 2003).
obra respecto a los cambios que se han presentado Paradjicamente, despus de tanta investigacin,
desde entonces en el sistema poltico, el cual se ha Camp no ha obrado mentora en Mxico, carece de
vuelto electoralmente competitivo, la alternancia en un discipulado interesado por estudiar a sus lites po-
el gobierno es un hecho que restringe a los lderes la lticas conforme a una teora del reclutamiento y una
posibilidad de recompensar a los miembros de su red base de datos sobre sus variables de socializacin. Sin
a cambio de apoyo. En consecuencia, las reglas de embargo, en el nuevo contexto de elecciones compe-
lealtad y disciplina debidas al presidente o al lder se tidas y alternancia en los gobiernos, se ha abierto el
han quebrantado, los polticos cambian con relativa inters por los procesos de seleccin de candidatos y
facilidad de partido segn las conveniencias de unos del reclutamiento en el poder legislativo (por ejem-
y otros, y los partidos cambian sus procesos de selec- plo, Langston, 2008).
cin de candidatos conforme al clculo de rentabili- No obstante, El reclutamiento poltico en Mxico es
dad electoral sin importar ideologas ni congruencia. una obra que merece estar referida en la bibliografa b-
Conforme estos cambios se han presentado, el sica para la carrera de ciencia poltica en el pas, no slo
reclutamiento se ha abierto a los distintos partidos como un referente en el estudio de las lites, la integra-
y a las cmaras legislativas como a espacios impor- cin de los gabinetes y el presidencialismo, sino tambin
tantes como la administracin pblica para escalar porque su lectura resulta didctica para aprender sobre el
posiciones en los gabinetes, en las gubernaturas y trabajo de investigacin y la exposicin de esta.
en las candidaturas a la presidencia de la repblica. La obra de Roderic Camp constituye un progreso
Sin embargo, la obra sigue teniendo una importante en el trabajo de la ciencia poltica para el estudio del
capacidad explicativa dado que perduran variables y sistema poltico mexicano. El anlisis pas de ser de
reglas informales para el reclutamiento de varios o tipo ensaystico, con base en experiencias propias y
muchos de los colaboradores del presidente y de los el conocimiento personal de los polticos ms desta-
altos mandos en la administracin pblica. La exis- cados e influyentes, a un anlisis basado en el estudio

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emprico, contando con bases de datos y entrevistas a Mxico, 1942-1993, Mxico, El Colegio de Mexico.
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