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James Luceno StarWars

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James Luceno StarWars

STAR WARS
LA NUEVA ORDEN JEDI

TOMO 4

AGENTES DEL CAOS I

LA PRUEBA DEL HEROE

JAMES LUCENO

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James Luceno StarWars

Ttulo original: Star Wars. The New Jedi Order.


Agents of Chaos I. Hero 's Trial.
Traduccin: Virginia de la Cruz Nevado.

Imgica Ediciones, S.L.:


Alberto Santos & Patricia Forde & Carlos L. Garca-Aranda.

Diseo y maquetacin: Carlos L. Garca-Aranda.


Ilustracin de cubierta: Rick Berry / Braid Media Arts.

1a edicin: junio, 2004.

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Para mi hijo pequeo, Jake,


y para la Nueva Orden Jedi

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Agradecimientos:

Quiero extender mi profundo agradecimiento a todos los que me


mantuvieron por el buen sendero y me echaron una mano a lo largo del
camino: a Dan Wallace, que conoce este nuevo universo mejor que nadie. A
Rob Brown, cuyas sugerencias me ayudaron a dar forma al captulo 7; y a
Alex Newborn, que me inspir para crear un nuevo personaje en el captulo
14. Tambin gracias a Mike Kogge, Matt Olsen, Eelia Goldsmith
Henderscheid, Enrique Guerrero y Kris Boldis por sus agudos comentarios;
a mis compaeros escritores Robert Salvatore, Mike Stackpole y Kathy
Tyers por su trabajo de documentacin; y a Shelly Shapiro, Sue Rostoni y
Lucy Autrey Wilson, sin las cuales no habra tomado forma La Nueva Orden
Jedi. Finalmente, mi gratitud infinita a mi difunto amigo y colaborador,
Brian Daley.

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Dramatis personae:
Nom Anor: Ejecutor (guerrero yuuzhan vong).
Malik Carr: comandante (guerrero yuuzhan vong).
Reck Desh: mercenario de la Brigada de la Paz (humano).
Droma: viajero espacial (ryn).
Elan: Sacerdotisa (yuuzhan vong).
Harrar: Sacerdote (yuuzhan vong).
Belindi Kalenda: Miembro del Servicio de Inteligencia de la
Nueva Repblica (humana).
Raff: estratega blico (yuuzhan vong).
Roa: capitn del Daga Afortunada (humano).
Mayor Showolter: Miembro del Servicio de Inteligencia de la
Nueva Repblica (humano).
Luke Skywalker: Maestro Jedi (humano).
Mara Jade Skywalker: Maestra Jedi (humana).
Anakin Solo: Caballero Jedi (humano).
Han Solo: capitn del Halcn Milenario (humano).
Leia Organa Solo: embajadora de la Nueva Repblica
(humana).
Tla: comandante (yuuzhan vong).
Vergere: familiar de Elan (fosh hembra).

OOOOO

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CAPITULO 1

Si la estrella primaria de aquel sistema result alterada por los


acontecimientos que haban ocurrido junto al cuarto de sus planetas
ms cercanos, no daba seales de ello. Permaneca tan imperturbable
como antes de la batalla, inundando el espacio cercano con su dorada
radiacin. Slo haba sufrido el planeta conquistado, y su castigada
superficie permaneca expuesta al firme avance de la luz del sol.
Regiones que una vez fueron verdes, azules o blancas eran ahora de
un marrn rojizo o grises como la ceniza. Bajo los bancos de aterradas
nubes, el humo se elevaba de las ciudades inmoladas y se agitaba en
las extensiones de bosques tropicales arrasados por el fuego. El vapor
se alzaba desde hirvientes lechos que fueron lagos alimentados por
glaciares y mares resecados.
En las profundidades de la mortaja de cenizas y escombros del
planeta se mova la nave de guerra responsable de la devastacin.
Era un enorme ovoide de coral yorik, con su accidentada superficie
negra e irregular aliviada por bandas de material ms liso, lustroso
como el cristal volcnico. En los huecos que salpicaban las grietas
rugosas se escondan lanzaproyectiles y armas de plasma. Otras
depresiones, ms semejantes a crteres, albergaban a los
engullidores de lseres, los dovin basal, que movan la nave al tiempo
que la escudaban de todo dao. De proa a popa se extendan brazos
cobalto de un rojo sangriento, de los que colgaban, como apndices,
cazas con forma de asteroide. A su alrededor zumbaban pequeas
naves, algunas reparando zonas daadas, otras recargando los
vaciados sistemas defensivos y unas pocas descargando lo saqueado
en la agrietada superficie del planeta.
An ms alejada del lugar de la batalla flotaba una nave de menor
tamao, tambin negra, pero de superficie facetada y pulida, como
una piedra preciosa. Una luz lata a intervalos por toda la nave,
iluminando primero una faceta, y luego otra, como si transmitiera
datos de un sector al otro.
En un puesto de observacin situado en la parte inferior de su
anguloso morro, una figura enjuta, sentada con las piernas cruzadas
sobre cojines, examinaba los restos que flotaban a la deriva y que una
casual marea gravitacional haba acercado a la nave: fragmentos de
cazas y de naves capitanas de la Nueva Repblica, cuerpos dentro de
su traje espacial sumidos en espeluznante reposo, proyectiles sin
detonar, el fuselaje agujereado de una nave, cuya leyenda la
identificaba como el Grieta de Pena.
A poca distancia flotaba el ennegrecido esqueleto de una
plataforma de
defensa. A su lado, un crucero destrozado giraba
interminablemente en rbita de descenso, entregando su contenido al
vaco, como una vaina soltando sus semillas. Ms all, intentaba huir
un transporte, enganchado por la pica de una hinchada nave de

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captura que tiraba inexorablemente de ella hacia las entraas de la


gigantesca nave de guerra.
La figura sentada contemplaba todo esto sin alegra o
remordimiento. Esa destruccin naca de la necesidad. Se haba
hecho lo que deba hacerse.
En la parte trasera del puesto de mando, un aclito comunicaba los
progresos a medida que reciba las noticias mediante un dispositivo
sinuoso y vivo sujeto a su antebrazo derecho por seis patas
insectoides.
La victoria es nuestra, eminencia. Nuestras fuerzas de tierra y
aire han acabado con los principales centros de poblacin, y tenemos
un Coordinador Blico en la superficie. El aclito mir el villip
receptor del brazo, cuyo suave brillo bioluminiscente aumentaba
notablemente la iluminacin del puesto de observacin y la penumbra
de las luces del panel. El estratega del comandante Tla opina que
las cartas de astronavegacin y los datos histricos que se almacenan
aqu sern muy valiosos para nuestra campaa.
El Sacerdote, que se llamaba Harrar, mir la nave de guerra.
El estratega ha comunicado sus impresiones al comandante Tla?
La duda del aclito bast como respuesta; pero, aun as, Harrar
tuvo que
sufrir la rplica verbal.
Nuestra llegada no complace al comandante, eminencia. No
rechaza la necesidad del sacrificio, pero dice que la campaa ha sido
un xito hasta ahora sin necesidad de tener supervisores religiosos.
Teme que nuestra presencia slo sirva para confundir su tarea.
El comandante Tla no alcanza a entender que nos enfrentamos al
enemigo en varios frentes dijo Harrar. Cualquier contrincante
puede ser sometido a la fuerza, pero el sometimiento no garantiza
que lo hayas convencido de tus creencias.
Desea que se lo comunique al comandante, eminencia?
No te corresponde. Djamelo a m.
Harrar, un macho de mediana edad, se levant y se acerc al borde
de la transparencia poligonal que conformaba la cabina. Se par all y
se cogi las manos de tres dedos a la espalda. Haba ofrecido los
dedos faltantes en ceremonias de devocin y sacrificio ritual, como
una forma de superarse a s mismo. Su cuerpo esbelto estaba
envuelto en finas telas de plidos colores. Un turbante estampado de
ostentoso nudo sujetaba sus largas trenzas negras. La nuca mostraba
inquietantes marcas grabadas en la piel estirada y tirante por las
prominentes vrtebras.
El planeta giraba bajo l.
Cmo se llama este mundo?

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Obroa-Skai, eminencia.
Obroa-Skai musit Harrar en voz alta. Qu significa ese
nombre?
El significado se desconoce por el momento. Pero sin duda
encontraremos alguna explicacin entre los datos recogidos.
Harrar hizo un gesto de desprecio con la mano derecha.
Ya no tiene importancia.
Un relampaguear de caonazos desvi su atencin hacia Obroa-
Skai, donde un artillero de coral yorik entraba en la zona luminosa,
escupiendo fuego trasero contra los cuatro cazas estelares de morro
chato que evidentemente lo haban perseguido desde el lado oscuro
del planeta. Los pequeos Ala-X se aproximaban con rapidez, con los
propulsores encendidos y la punta de las alas disparando rayos
energticos contra la enorme nave. Harrar haba odo que los pilotos
de la Nueva Repblica se haban hecho expertos en anular a los dovin
basal, alterando la frecuencia y la intensidad de los rayos lser que
disparaban los cazas. Esos cuatro perseguan al artillero con una
precisin propia de un autocontrol completo. Semejante confianza,
tan aplastante, revelaba cualidades que los yuuzhan vong deberan
tener presentes a medida que progresase la invasin. Deberan
ensear a la casta guerrera, normalmente ajena a los matices, que la
supervivencia era tan importante para las creencias del enemigo,
como la muerte para los yuuzhan vong.
El artillero cambi de direccin y ascendi, pareciendo querer
aprovechar el amparo que le brindaba la nave de guerra del
comandante Tla. Pero los cuatro cazas estaban decididos a destruirla.
Rompieron la formacin, aceleraron y rodearon el artillero,
convirtindola en el epicentro de su ira.
Los pilotos del Ala-X atacaron con impresionante precisin.
Descargaron rayos lser y brillantes torpedos rosas, poniendo a
prueba la habilidad de los dovin basal del artillero. Por cada vaco
gravitacional que creaban los dovin basal para engullir rayos y
torpedos, otro consegua penetrar, abriendo fisuras en la nave de
asalto y haciendo saltar en todas direcciones pedazos de coral yorik
negro rojizo. Aturdido por los incesantes ataques, el artillero se
refugiaba en sus escudos, esperando un momento de respiro, pero los
cazas no le daban cuartel. Descargas de resplandeciente energa
azotaban la nave, desvindola de su ruta. Los dovin basal
comenzaron a fallar. Con las defensas comprometidas sin remedio, la
gran nave desvi toda la energa a las armas, y contraatac.
De una docena de caones brot un vengativo fuego dorado, en
desesperada demostracin de fuerza, pero los cazas estelares eran
demasiado rpidos y giles. Hicieron una pasada tras otra, soltando
fuego hacia el repentinamente vulnerable casco de la nave. Jirones de
carne rasgada chorrearon de las profundas heridas y trincheras
abiertas por los lseres. La destruccin de un lanzador de plasma

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inici una serie de explosiones en cadena en el lado de estribor. El


coral yorik derretido resbalaba de la nave como un rastro de vapor.
Brillos de cegadora luz asomaron desde su ncleo. La nave rod sobre
su vientre, perdiendo velocidad. Entonces, agitndose en un
paroxismo final, desapareci en una breve burbuja de fuego.
Entonces pareci que los Ala-X pretendieran atacar a la nave de
guerra, pero los pilotos dieron media vuelta en el ltimo momento.
Descargas de la nave de guerra se entrecruzaron por el espacio
cercano, pero ningn misil dio en el blanco.
Harrar mir por encima del hombro a su aclito. Su rostro
escarificado era una sombra mscara.
Insina al comandante Tla que sus celosos artilleros dejen
escapar a las pequeas naves dijo con una tranquilidad fuera de
lugar. Despus de todo, alguien tiene que vivir para contar lo que
pas aqu.
Los infieles lucharon bien y murieron con valor se arriesg a
comentar el aclito.
Harrar se gir para mirarlo frente a frente, con un brillo en los ojos
que delataba una sonrisa.
Eso que percibo es respeto por ellos?
El aclito asinti en seal de deferencia.
Slo es una observacin, eminencia. Para ganarse mi respeto
tendran que abrazar voluntariamente la verdad que les traemos.
Un heraldo de rango menor entr en la cabina. Salud, chocando
los puos contra los hombros contrarios.
Belek tiu, eminencia. Le comunico que ya se han reunido los
cautivos.
Cuntos son?
Varios centenares... Y de diverso aspecto. Desea supervisar la
seleccin para el sacrificio?
Harrar enderez los hombros y se ajust la cada de su elegante
tnica. Estoy impaciente por hacerlo.
OOOOO
El difano cierre de las entraas del transporte se abri a una
inmensa bodega llena hasta los topes de prisioneros capturados en la
superficie y los cielos de Obroa-Skai. La escolta de guardias y
asistentes personales de Harrar entr en la bodega, seguida por el
Sacerdote en persona, sentado sobre un almohadn flotante, con una
pierna doblada bajo l y la otra colgando por el borde. El palpitante
dovin basal con forma de corazn que mantena el almohadn
elevado respondi al silencioso apremio de Harrar, atrayndose hacia
el techo abovedado cuando le pidi ms altura, movindose hacia
uno u otro mamparo lejano segn el Sacerdote desease avanzar,

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retroceder o desplazarse hacia un lado.


La bodega estaba bien iluminada, con parches bioluminiscentes
que recubran paredes y techo, y haba sido dividida en varios campos
de inhibicin separados, dispuestos en dos filas paralelas y generados
por enormes dovin basal. Dentro de cada campo, apretados unos con
otros, haba investigadores y expertos originarios de gran cantidad de
planetas, tanto humanos como de otras especies (bothanos, bith,
quarren y caamasianos), todos parloteando a la vez en una mirada
de idiomas, mientras guardianes de negro, armados con anfibastones,
supervisaban el proceso de seleccin. El inmenso espacio, concebido
para el mantenimiento de coralitas y no para mercanca viva,
apestaba a sangre, sudor y secreciones naturales.
Pero lo que ms haba en el aire era miedo.
Harrar flotaba en su almohadn, supervisando la escena desde
debajo de su capucha. Sus criados se apartaron para que l pudiera
acercarse al pasillo central e inspeccionar a los prisioneros de ambos
lados. Pero para llegar a los primeros campos de inhibicin, tuvo que
rodear un gran foso lleno a rebosar de androides confiscados; cientos
de ellos, amontonados en un amasijo de miembros, apndices y otras
partes mecnicas.
Cuando Harrar orden detenerse junto a la pequea montaa de
mquinas, los androides que se encontraban en lo ms alto
empezaron a temblar bajo su escrutinio. Las cabezas redondeadas,
rectangulares y antropomrficas giraron con un zumbido de
servomotores gripados, los sensores de audio se alargaron e
incontables fotorreceptores lo enfocaron al tiempo. Una avalancha
momentnea hizo que varias de las mquinas cayeran, entre chillidos,
a la base del montn, por debajo del nivel del suelo.
La curiosa mirada de Harrar recay sobre un deformado androide
de protocolo que luca una banda de color en su brazo derecho.
Orden al almohadn que se acercara a la inmovilizada mquina.
Por qu llevan prendas de adorno algunas de estas
abominaciones?
pregunt a su asistente en jefe.
Al parecer tenan funciones de ayudantes de investigacin,
eminencia,
explic el asistente. Slo los contratados por investigadores
profesionales podan acceder a las bibliotecas de Obroa-Skai. El
smbolo que se ve en la banda del brazo pertenece al llamado
Instituto Obroano.
Harrar estaba horrorizado.
Dices que investigadores serios trataban a estas cosas como
iguales? El asistente asinti.
Eso parece, eminencia.

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La expresin de Harrar se torn desprecio.


Permite que una mquina se considere tu igual, y no tardar en
creerse superior alarg la mano, quit la banda al androide y la tir
al suelo. Incluye en el sacrificio una muestra representativa de
estas monstruosidades. Incinera al resto.
Estamos acabados se lament una voz sinttica y apagada
entre el montn de escombros.
Brazos vivos de varios tamaos, colores y texturas se alzaron en
gesto de splica hacia Harrar, mientras el almohadn le transportaba
hacia el campo de inhibicin ms cercano. Algunos prisioneros pedan
clemencia, pero la mayora guardaban silencio con aprensin. Harrar
los contempl indiferente hasta que vio a un humanoide peludo de
cuya prominente frente emergan un par de cuernos en forma de cono
que se curvaban hacia adentro. Sus manos y pies desnudos estaban
curtidos por el intenso trabajo, y la mirada clara de la criatura
evidenciaba una gran inteligencia. El humanoide vesta una prenda
tosca, sin mangas, cuyos jirones le llegaban hasta las rodillas,
ajustada a la cintura por un cordn trenzado de fibras naturales.
A qu especie perteneces? pregunt Harrar en un Bsico
perfecto.
Soy un gotal.
Harrar seal la tnica.
Tu atuendo parece el de un penitente ms que el de un estudioso.
Qu eres t?
Soy ambos y ninguno dijo el gotal con una ambigedad
decidida. Soy un sacerdote h'kig.
Harrar se agit animoso en el almohadn y se dirigi a su squito.
Qu suerte. Tenemos un santo entre nosotros su mirada se
centr en el gotal. Hblame de tu religin, sacerdote h'kig.
Qu inters puedes tener en mis creencias?
Lo cierto es que yo tambin soy ejecutor de rituales. Hablemos
de sacerdote a sacerdote.
Los h'kig creemos en el valor de una vida sencilla dijo el gotal,
escueto.
S, pero con qu fin? Para conseguir cosechas abundantes,
mejoraros a vosotros mismos o aseguraros un lugar en la otra vida...?
La virtud en s misma es nuestra recompensa.
Harrar le mir atnito.
Eso os han dicho vuestros dioses?
Es slo nuestra verdad... Una entre muchas.
Una entre muchas. Y qu hay de la verdad que os traen los

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yuuzhan vong? Reconoce a nuestros dioses y quiz me sienta


inclinado a salvarte la vida.
El gotal le contempl con indiferencia.
Slo un falso dios tendra tanta sed de muerte y destruccin.
Entonces es cierto. Temes a la muerte.
No temo morir por la verdad, por aliviar los sufrimientos o
exterminar el mal.
Sufrimientos? Harrar se agach amenazante sobre l. Deja
que te explique lo que es el sufrimiento, sacerdote. El sufrimiento es
el pilar de la vida. Quienes aceptan esa verdad saben que la muerte
es la liberacin del sufrimiento. Por eso acudimos animosos a la
muerte, porque estamos resignados a ella. Mir a los otros
prisioneros y alz la voz. No os estamos exigiendo ms de lo que
nos exigimos a nosotros mismos: compensar a los dioses por el
sacrificio que realizaron al crear el universo. Ofrecemos carne y
sangre para que as pueda perdurar su obra.
Nuestros dioses no nos piden ms tributo que hacer buenas
acciones intervino el gotal.
Acciones que te causan callos dijo Harrar con desdn. Si eso
es todo lo que vuestros dioses esperan de vosotros, no me extraa
que os hayan abandonado en vuestro momento de necesidad.
No nos han abandonado. An tenemos a los Jedi.
Murmullos de compaerismo se elevaron entre la multitud de
prisioneros, primero reticentes y luego con creciente conviccin.
Harrar contempl los rostros dispares que tena bajo l: los gruesos
y los de labios finos, los rugosos y los suaves, los imberbes y los
hirsutos, los cornudos y los de ceo fruncido. Los yuuzhan vong
intentaron erradicar semejante diversidad en su galaxia natal,
librando guerras que se desarrollaron durante milenios y se cobraron
las vidas de pueblos y planetas demasiado numerosos para contarlos.
Pero esta vez, los yuuzhan vong pensaban actuar de forma ms
cauta, destruyendo slo aquellos pueblos y planetas necesarios para
completar la limpieza.
Esos Jedi son vuestros dioses? pregunt Harrar por fin. El gotal
tard un momento en contestar.
Los Caballeros Jedi son los guardianes de la paz y la justicia.
Y esa "Fuerza" de la que he odo hablar... Cmo la describiras?
El gotal esboz media sonrisa.
Es algo que jams tocars. Aunque yo dira, sin temor a
equivocarme, que vosotros provens de su Lado Oscuro.
A Harrar le pic la curiosidad.
La Fuerza contiene la luz y la oscuridad al mismo tiempo?
Como todas las cosas.

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Y qu sois vosotros en relacin con nosotros? Tan seguro ests


de que representas la luz?
Yo slo s lo que me dicta el corazn.
Harrar habl despacio.
Entonces esta lucha es algo ms que una simple guerra. Es un
combate entre dioses, en el que t y yo slo somos simples
instrumentos. El gotal mantuvo la cabeza bien alta.
Quiz sea as, pero el resultado final ya est decidido.
Harrar sonri, burln.
Que esa creencia te consuele en tu hora final, sacerdote... Porque
te aseguro que est cercana. Volvi a dirigirse a la multitud. Hasta
ahora, vuestra especie slo se haba enfrentado a guerreros y
polticos yuuzhan vong. Sabed que los verdaderos arquitectos de
vuestro destino han llegado hoy.
Hizo un gesto a su squito para que se acercara.
Esa Fuerza es una fe extraa y obstinada dijo lentamente,
mientras uno de sus asistentes se acercaba al almohadn dovin basal
. Si queremos llegar a gobernar aqu, necesitaremos comprender
cmo consigue unir a esta mirada de seres. Y habr que exterminar
de una vez por todas a los Caballeros Jedi.

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CAPITULO 2

En una galaxia llena de maravillas, la convergencia de troncos de


rboles a modo de columnas y de ramas encajadas para sostener la
ciudad wookiee de Rwookrrorro disfrutaba de un puesto de honor.
Vista desde lo alto y rodeada por un bosque impenetrable, la ciudad
pareca haber sido rescatada del difcil inframundo del planeta, para
ponerla a merced del cielo de Kashyyyk, como ejemplo de extremo
equilibro entre naturaleza y tecnologa.
En las afueras de la ciudad, lejos de los edificios circulares que se
elevaban sobre su esponjoso suelo y recubran los troncos de los
rboles gigantes, sobre una gigantesca rama cada que se extenda a
lo largo de varias copas de rboles, tena lugar una ceremonia,
realizada en funcin del eterno ciclo natural de la vida y la muerte.
Los participantes, entre los que haba dos docenas de wookiees y
humanos de ambos sexos, formaban un crculo alrededor de una
mesa de madera, tambin circular. Algunos estaban de pie, otros
agachados en cuclillas o directamente sentados en el suelo; pero
todos mostraban una expresin solemne, exceptuando los dos nicos
miembros mecnicos del grupo: los androides C-3P0 y R2-D2, cuya
expresin metlica se mantena neutral en toda circunstancia.
C-3P0 tena ligeramente ladeada la ovalada cabeza, y los brazos
doblados en un ngulo que rara vez adoptaba la forma de vida a la
que imitaba. Era una postura completamente natural para el
androide, consecuencia de cmo haba sido ensamblado y de las
constantes exigencias de los servomotores que le permitan gesticular
y moverse. A su lado, R2-D2 permaneca completamente inmvil, con
los puntales locomotores firmemente plantados en la rama cada de
wroshyr, y el cuerpo echado hacia atrs.
Al pasar, C-3P0 se haba fijado en que la vista desde aquella rama
era francamente impresionante. La niebla se agrupaba densa entre
las copas de los rboles, ocultando los cercanos anillos de la
guardera wookiee y distorsionando la luz de la maana como lo hara
un prisma. Podra decirse, o lo dira cualquiera menos l, que aquella
vista "quitaba el aliento".
[Estamos aqu reunidos en memoria de Chewbacca; amado hijo,
estimado compaero, devoto padre, amigo fiel y camarada de armas,
campen y en to de clan espiritual para todos nosotros, si bien no de
la forma tradicional.]
El portavoz wookiee se llamaba Ralrracheen, aunque C-3P0 haba
odo llamarlo simplemente Ralrra. Era un adulto de elevada estatura,
incluso para esa especie arbrea, pero lo que ms le distingua, ms
que el pelo canoso, era su curioso defecto en el habla. En cualquier
otra ocasin, C-3P0 habra recibido el encargo de servir como
traductor e intrprete, pero ninguno de los humanos presentes
necesitaba sus facultades polglotas aquella maana.

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[El fuego del desafo brillaba con ms fuerza en Chewbacca]


prosigui Ralrra, frunciendo la negra nariz y con los largos brazos
colgando a ambos lados del cuerpo. [Jams le fall el valor y la
entereza en Kashyyyk o en planetas lejanos... Era un wookiee con el
corazn suficiente de diez hombres y ms fuerza que cincuenta.]
Chewbacca haba muerto haca seis meses estndar, en un
desafortunado intento de rescate en el planeta Sernpidal, marcado
para su destruccin por los yuuzhan vong. No haber podido recuperar
su cadver era algo muy doloroso para todos; porque, de haber
podido llevarlo a Kashyyyk, se habra celebrado un funeral con l... Si
bien slo para familiares de honor. Lo que los wookiees hacan con
sus muertos era un secreto celosamente guardado. Algunos expertos
aventuraban que los muertos eran incinerados. Otros, que eran
enterrados en los huecos de los rboles o bajados a travs de las
ramas kshyy hasta las oscuras profundidades de las que haba
surgido la especie. Pero haba quien afirmaba que se los despedazaba
con hachas ryyyk sagradas, y sus restos eran repartidos por ramas
wroshyr seleccionadas para servir de alimento a los depredadores
katarns o los pjaros kroyie.
C-3P0 comprenda que haba bastantes probabilidades de que no le
hubieran invitado al funeral. Todos los asistentes eran miembros de la
extensa familia de Chewbacca, y era poco probable que la filiacin se
extendiera a l, y mucho menos a su compaero R2-D2. Pese a su
aceptacin de las mquinas, inteligentes y no tanto, los de carne y
hueso podan ser muy posesivos en lo referente a cuestiones de
parentesco y familia.
Cerca de Ralrra, sentado en cuclillas, estaba el padre de
Chewbacca, Attichitcuk, junto a la hermana de Chewbacca, Kallabow,
de pelo color caoba. A su lado se encontraba la viuda de Chewbacca,
Mallatobuck, y su hijo, Lumpawarrump, que haba tomado el nombre
Lumpawaroo (y al que solan llamar slo Waroo) cuando complet con
xito su rito para pasar a la edad adulta. Salpicados entre el grupo de
wookiees haba varios amigos, hermanos, primos, sobrinas y
sobrinos... Entre los ltimos, Lowbacca, un Caballero Jedi.
Slo haba seis humanos: el Maestro Luke, la seora Leia, el
Maestro Han, y los tres hijos Solo: Anakin, Jacen y Jaina. Era notable la
ausencia de Lando Calrissian, que, para gran inquietud del Maestro
Han, haba enviado un mensaje diciendo que sucesos inesperados (y
no especificados) le impedan su asistencia. Mara, esposa del Maestro
Luke, habra asistido, pero una repentina recada de su misteriosa
dolencia la oblig a permanecer en Coruscant.
La mesa situada en el centro del crculo estaba exquisitamente
labrada y descansaba sobre una alfombra de hojas de wroshyr. El
pedestal de su base haba sido entretejido con ramas verdes oscuras
de kshyy, y la tabla redonda apareca llena de capullos de kolvissh,
frutos de wasaka, races de orga y los brillantes ptalos amarillos de
la planta syren. El aire fresco estaba saturado con el aroma del

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ardiente incienso de resina de rbol.


[Aqu, en Kashyyyk, el valor de Chewbacca se hizo notar a corta
edad] prosigui Ralrra. [Chewbacca se escap de los anillos de la
guardera con su difunto amigo Salporin] se detuvo para mirar a la
viuda de Salporin, Gorrlyn, [para aventurarse por la Senda Rryatt
hacia la Fosa de los Muertos, en el corazn del Bosque Sombro.
Armado nicamente con una espada ryyyk, se enfrent al shyrr, al
musgo jaddyyk, al insectoaguja, al atrapagiros y al guardin de las
sombras para recolectar races del corazn de la syren carnvora,
ganndose as el derecho para llevar un baldric, portar un arma y
confirmar el nombre que haba escogido para s mismo. Fue tambin
aqu donde Chewbacca se aventur en el gran foso de Anarrad: no
una ni dos veces, sino cinco, matando el katarn de espolones en tres
de esas incursiones, y recibiendo a cambio una herida de la bestia]
Ralrra indic un punto en su peludo torso. [Aqu, en el lado
izquierdo del pecho.]
"[En preparacin para su matrimonio, que tuvo lugar sobre esta
misma rama, Chewbacca descendi al quinto nivel, y all captur un
quillarat con sus propias manos y se lo present a Malla en ofrenda de
amor. Y cuando lleg el momento de la iniciacin de Waroo,
Chewbacca no tard en ofrecer su apoyo y su nimo a su hijo, en su
caza del escurridizo herboso.]
Algunas de las hazaas de Chewbacca en su planeta natal eran
conocidas por C-3P0, pero en su memoria faltaba algo parecido a
datos corroborativos, por lo que recopil recuerdos de sus propias
experiencias con el wookiee, y su memoria se inund con una rfaga
de secuencias de imgenes, algunas de las cuales tenan ms de
veinte aos estndar.
La primera vez que vio a Chewbacca, de pie como una torre color
canela junto al hangar 94, en el espaciopuerto de Mos Eisley, en
Tatooine... Chewbacca, como perdedor en las partidas de dejarik...,
Chewbacca, en la Ciudad de las Nubes de Bespin, ensamblando
incorrectamente la cabeza de C-3P0 despus de que unos ugnaught
la usaran para jugar a "Mosquear al Wookiee"... La afirmacin del
Maestro Han de que Chewbacca siempre pensaba con el estmago...
Las numerossimas ocasiones en las que alguien se refiri a
Chewbacca como "bola de pelo llena de pulgas", "trapo descomunal",
"felpudo con patas" o "bruto ruidoso", a veces el propio C-3P0, en
imitacin a los humanos, por supuesto, y siempre con cario, dado el
escrupuloso carcter de Chewbacca, y su gran tamao.
Una agitacin repentina invadi a C-3P0, que se dio cuenta de que
era incapaz de recordar ms cosas. Un recalentamiento no natural y
de lo ms incmodo surgi en sus circuitos y le oblig a ejecutar un
programa de diagnstico que no revel la causa del fallo tcnico.
Ralrra sigui aullando, ladrando y bramando.
[Su curiosidad natural oblig a Chewbacca a abandonar Kashyyyk
a temprana edad; pero, como todos nosotros, no tard en ser

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esclavizado por el Imperio. Por suerte, Chewbacca recuper su


libertad gracias a un hombre de gran fuerza y honor..., nuestro amado
hermano Han Solo. Y en compaa de Han Solo, a quien entreg su
vida, tuvo un papel clave en la Rebelin, y en los acontecimientos que
finalmente condujeron a la cada del emperador Palpatine.]
C-3P0 fij sus fotorreceptores en el amo Han, que sujetaba la mano
de la seorita Jaina con ojos enrojecidos y entrecerrados. Los
pantalones militares de color azul oscuro del amo Han eran muy
parecidos a los ajados que haba intentado salvar para la posteridad,
pero el da anterior haba quedado patente que ya no servan para la
ligeramente creciente cintura del amo Han, rompindose de forma
irreparable. C-3P0 haba estado presente durante el incidente, cosa
que, desde luego, avergonz al amo Han, y le haba ayudado a fijar
en los pantalones de repuesto las costuras externas de los dos
adornos laterales conocidos como Sangre Corelliana.
Detrs del padre y de la hija se encontraba el amo Jacen y la
seorita Leia, con la cabeza apoyada en el hombro de su hijo mayor y
las mejillas llenas de lgrimas. Cerca de ellos, sentado en el suelo,
estaba el amo Anakin, devastado y consternado, junto al amo Luke,
que haba visto la muerte de cerca muchas veces, al perder tanto a
sus padres biolgicos como a sus padres adoptivos, as como a Obi-
Wan Kenobi y Yoda, dos de sus mentores Jedi.
[Chewbacca lleg a ser un soldado de la Nueva Repblica]
continuaba Ralrra en su tono rugiente. [Colabor en la liberacin de
Kashyyyk tras la batalla de Endor. Pero Han Solo fue siempre la
prioridad en su devocin, como amigo y protector abnegado, as
como guardin de la esposa de Han Solo y de sus tres hijos] Ralrra
mir a Han. [Chewbacca tuvo el honor de acudir al rescate de su
amigo en varias ocasiones, como durante la reciente crisis de
Yevetha, cuando liber a Han Solo de su cautiverio a bordo de una
nave yevethana.]
Una vez ms, C-3P0 enfoc sus fotorreceptores en el amo Han, que
baj la cabeza, sumido en el dolor, mientras Jaina le acariciaba los
hombros. La relacin del amo Han con Chewbacca era semejante a la
que tena C-3P0 con R2-D2, aunque en ocasiones daba la impresin
de que ambos androides llevaban juntos incluso ms tiempo que el
humano y el wookiee.
Quizs R2-D2 tambin miraba al amo Han, porque el androide
astro-mecnico gir de repente su receptor monocular hacia C-3P0, y
musit un silbido trmulo, casi como si l tambin sintiera una
agitacin repentina.
C-3P0 cambi la inclinacin de su cabeza.
En los ltimos meses haba tenido muchas oportunidades para
estudiar el sufrimiento humano, pero, por mucho que observaba, no
consegua comprender el proceso mejor que antes de la muerte de
Chewbacca en aquel horrible planeta. Todos los seres vivos acababan
muriendo, si no por efectos de la edad, a resultas de un accidente o

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James Luceno StarWars

de enfermedades cuya existencia se contaba por miles. La muerte


era, de alguna forma, anloga a la desactivacin o al borrado de
memoria, pero tambin era muy diferente; significaba dejar de existir
completamente, el final de todas las aventuras, de una vez por todas.
Consciente de aquello, C-3P0 se vio obligado a preguntarse si no
haba estado siempre equivocado con respecto a su papel en la vida.
Si, tal y como l siempre afirmaba, los androides haban sido creados
para sufrir, qu ocurra con los seres de carne y hueso?
Quiz fuera mejor no saberlo.
Tal y como le haban fabricado, C-3P0 era incapaz de derramar
lgrimas o de notar el corazn roto, por as decirlo; pero su
programacin le permita experimentar el sufrimiento hasta cierto
punto, si bien no en la medida que lo hacan los seres humanos y
otras criaturas vivientes. Y de repente tuvo claro que el dolor era el
origen de la agitacin que no le dejaba en paz. Por mucho que lo
intentara no poda tener un pensamiento claro, y cada vez que
miraba al amo Han, su dolor aumentaba.
Quiz porque era un humano, y porque haba sido el mejor amigo
de Chewbacca, el amo Han pareca ser el que ms sufra de todos.
Pasaba de la angustia a la ira, y del abatimiento a la agitacin. El
hombre al que una vez C-3P0 haba considerado imposible, sufra
ahora de forma inimaginable, tan inalcanzable como encerrado en
carbonita, y no pareca haber nada que C-3P0 pudiera hacer para
arreglarlo. Su fluidez en millones de formas de comunicacin no le
garantizaba la comprensin del comportamiento humano, y mucho
menos de los sentimientos humanos. Despus de todo, C-3P0 era slo
un androide, y no estaba al tanto de semejantes cosas.
Durante el cortejo que el amo Han realiz a la entonces princesa
Leia, tuvo lugar un incidente durante el cual el amo Han apoy la
mano sobre el hombro de C-3P0 y le dijo: "Eres un buen androide,
Trespe. No hay muchos androides que me caigan tan bien como t."
Y pidi a C-3P0 consejo sobre el amor. C-3P0 le ofreci encantado un
poema para que el amo Han lo utilizara como municin en su
competicin contra el prncipe Isolder, por la mano de la princesa.
Pero maldito sea mi cuerpo metlico, se dijo C-3P0 a s mismo. Por
qu no le haba equipado su fabricante con la programacin necesaria
para acudir en ayuda del amo Han en aquel momento? En lugar de
eso, lo nico que poda ofrecer era filosofa intil.
[La aventura es algo tan atractivo y potencialmente peligroso
como el corazn de la planta syrena] gru Ralrra tristemente.
[Pero hasta el ltimo acto de Chewbacca fue de sacrificio, pues dio su
vida para salvar la de alguien que le era muy querido] el anciano
wookiee mir al joven Anakin, y luego al amo Han y a la ama Leia.
[Y, como siempre, mantuvo las garras retradas durante el combate.
Ahora, el espritu de Chewbacca se fusiona con el nuestro y lo
sustenta, tal y como las ramas del wroshyr se extienden y ayudan
unas a otras, dndonos fuerza para soportar los retos que an

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James Luceno StarWars

debemos afrontar.]
La guerra llevaba tanto tiempo presente en la vida de C-3P0 que ya
no le sorprenda una nueva invasin. Pero haba algo diferente en los
yuuzhan vong y en la angustiosa guerra que asolaba toda la galaxia.
No slo porque no hicieran distinciones entre especies o planetas
(Nueva Repblica,
Remanente Imperial o no alineados), o porque sus naves y armas
biolgicas tuvieran un poder destructivo tan impresionante. Lo que
ms preocupaba a C-3P0 era que ni siquiera los androides se
salvaban en ese reciente conflicto. Y eso significaba que, le gustara o
no, an poda llegar a comprender de verdad lo que era el dolor y la
muerte.
OOOOO
La mesa circular estaba cubierta de alimentos: cuencos de caldo de
xachibik, costillas de trakkrrrn a la barbacoa, tartas de miel del
bosque, ensalada aderezada con semillas de rillrrnnn y recipientes
con vino, zumo y licor. Los humanos y los wookiees conversaban en
grupos, recordando historias sobre las hazaas de Chewbacca que
hacan brotar la risa, las lgrimas o momentos de solemne reflexin.
Se haba levantado una suave brisa que agitaba las hojas y haca
sonar las campanillas colgadas de las ramas.
Han, derrotado, se sent en un taburete bajo de madera, apoyando
los codos en las rodillas.
Sabes, nunca pens que me escuchara diciendo esto, pero lo
cierto es que creo que envidio a Trespe.
Jaina sigui la mirada de su padre hacia donde estaba el androide y
su compacto compaero, con aspecto de estar totalmente perdido.
Ests diciendo que es mejor no tener corazn.
En momentos as, desde luego Han exhal pesadamente y se
pas la mano derecha por la cara.
Jaina se acerc a la mesa.
Deja que te traiga algo de comer, pap. Tienes que estar muerto
de hambre.
l intent sonrer.
Gracias, cario, pero no tengo hambre.
Aun as, deberas comer algo dijo ella, maternal.
A Han se le ilumin la cara levemente y le cogi la mano a su hija.
Srvete t, yo estoy bien.
Ella frunci el ceo.
Ests seguro?
Totalmente l seal con la barbilla. Venga. Come t por los
dos.

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Un tanto reacia, Jaina se dirigi a la mesa. Han la contempl un


buen rato mientras ella se mezclaba con sus hermanos, con Luke y
con Lowbacca. Al contemplarlos, se prgunt qu hara si pudiera
utilizar la Fuerza como un Jedi. Se quedara en el Lado Luminoso o se
hara con los siniestros poderes del Lado Oscuro para ensear a los
yuuzhan vong un par de cosas sobre la venganza? Imgenes violentas
y macabras aparecieron en su mente, como explosiones; pero las
interrumpi de inmediato. Llevaba meses sufriendo aquellas
imgenes y no haba llegado a ningn sitio. Por muchos pensamientos
vengativos que tuviera, no conseguira resucitar a Chewie.
Se mir las manos y se dio cuenta de que tena los puos cerrados.
Se haba pasado los ltimos seis meses aislado e impotente, a
menudo sumido en la oscuridad o escondido en algn antro de
Coruscant, mientras los Jedi plantaban cara al enemigo, y eso era
exactamente lo que necesitaba hacer.
Se amonest a s mismo en silencio y respir hondo, expulsando el
aire por entre los labios apretados. Afloj las manos, se golpe
suavemente las piernas y se puso en pie. Se diriga hacia la mesa
cuando se le acercaron Mallatobuck y muchos otros miembros de la
familia de Chewbacca. Malla cargaba con una caja de madera de un
metro de largo.
[Han Solo] dijo ella, sonrindole. [Queremos que tengas esto.]
Han alz las cejas. Puso la caja en el taburete y abri el fino broche
de metal. Dentro, sobre un lecho de material aislante, haba una
preciosa ballesta de madera tallada. El viejo y gastado arco haba sido
pulido hasta conseguir que la madera oscura brillara reluciente. Un
acelerador magntico hbilmente oculto haca que el arma expulsara
cargas explosivas a impresionante velocidad. Estaba equipada con un
objetivo y un mecanismo de recarga que pocas manos humanas eran
capaces de manejar.
La reconozco dijo Han, asintiendo. Apret los labios para no
dejar escapar un lamento. Es una de las primeras que le vi fabricar.
Malla solt un aullido leve.
[Chewbacca la hizo poco despus de casarnos, cuando t estabas
aqu. Hizo versiones mejores en su poca, pero sta mantiene toda la
calidez y la fuerza que le caracterizaban.]
Han cogi el arma.
Puedo sentirlo se gir y abraz a Malla. Su cabeza apenas
llegaba a la barbilla de ella. La guardar como un tesoro.
Waroo dio a Han unas alforjas hechas de piel.
[Esto tambin era de mi padre. S que l habra querido que lo
tuvieras.]
Han se colg la bolsa del hombro, sabiendo que le llegara por
debajo de las rodillas. Malla, Waroo, Lowbacca y el resto expresaron
su regocijo con aullidos que retumbaban en los tmpanos. Jaina

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James Luceno StarWars

regres con un plato de comida, a tiempo de unirse a las risas.


Si Chewie te viera ahora dijo ella, sonriendo por primera vez en
todo el da.
Han se quit una lgrima con el dorso de la mano, sonri y rode la
cintura de su hija con el brazo.
El enorme peludo se partira de risa.
Jowdrrl, la prima de Chewbacca con el pelo color caoba, gru algo
a Malla que Han no entendi. Al ver la expresin inquisitiva de Han,
Malla se lo explic.
[Jowdrrl pregunta cundo volveris tu familia y t a Coruscant.]
Han y Jaina se miraron, encogindose de hombros.
No haba pensado en ello dijo Han. A lo largo del da de
maana, supongo.
Jowdrrl sigui hablando.
[Slo lo pregunto porque Dryanta y yo necesitamos algo de
tiempo para prepararnos.]
La expresin de Han reflej su asombro.
Preparares para qu? Vais a venir con nosotros a Coruscant? El
padre de Chewbacca, Attichitcuk, habl en tono triste.
[Jowdrrl y Dryanta prepara el banquete para la despedida de
Waroo y Lowbacca.]
Waroo y Lowbacca dijo Han nervioso.
[Ellos van a asumir la deuda de vida de Chewbacca.]
Han apret la mandbula. Pas la mirada de un wookiee al siguiente
con creciente preocupacin.
Pero..., pero no podis hacer eso. Chewie est muerto. Sus
deudas estn saldadas.
Attichitcuk articul un gruido grave y sostenido.
[Puede que la muerte haya apagado la llama desafiante de mi
hijo, pero nuestra deuda contigo seguir existiendo hasta que tu
llama se extinga a su vez.]
Jaina se mordi el labio inferior, y puso una mano a su padre en el
brazo, a modo de consuelo; pero ste la apart. Han negaba
vigorosamente con la cabeza.
No, no, no puedo aceptar esto. Chewie me salv la vida diez
veces ms que yo a l. Muri salvando la vida de Anakin a medida
que hablaba se senta ms nervioso. Adems, soy yo quien tiene
una deuda de vida con vosotros se qued mirando al hijo de
Dewlannamapia. Tu madre se port mejor conmigo que los de mi
propia especie busc a Gorrlyn. Tu marido, Salporin, dio su vida
para proteger a Leia de los asesinos noghri mir a Jowdrrl y Dryanta

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James Luceno StarWars

. Vuestro primo, Shoran, muri a bordo del Orgullo de Yevetha.


salvndome a m!
[T tambin habras muerto por ellos] murmur Attichitcuk, casi
mostrando los colmillos. [En eso consiste una deuda de vida.] Malla
tambin miraba resplandeciente a Han.
[T no difamaras la memoria de Chewbacca negndote a que su
deuda fuera saldada.]
Jaina trag saliva.
Mi padre no pretende deshonrar a nadie mir a su padre. A
que no, pap?
Han la mir un momento, con la boca abierta todava. El gruido
vibrante de Chewbacca le haba trado a la memoria el recuerdo de un
da despus de la boda, en el que Han haba intentado convencer a
Chewie para que se quedara con su esposa, en lugar de acompaarle
de vuelta a Nar Shaddaa. Y tambin pens en Groznik, un wookiee
que se haba unido a una piloto del Escuadrn Pcaro llamada Elscol
Loro, casada a su vez con un hombre llamado Throm, con el que
Groznik tena una deuda de vida.
Vale, vale dijo al fin, mirando a Jaina y luego a Malla. Me
cortara el brazo antes de deshonrar la memoria de Chewie. Ya lo
sabis. Es slo que...
Todo el mundo se qued expectante.
Es slo que no estoy preparado neg con la cabeza, como para
acla rarse, y luego alz la mirada hacia Attichitcuk y el resto. Para
m, Chewie sigue vivo. Es slo que no puedo permitir que sea...
sustituido. Tenis que entenderlo. Para m era mucho ms que un
protector. Era mi mejor amigo.
Los wookiees intercambiaron miradas de entendimiento y
murmullos incomprensibles.
[Se aferra a la memoria de mi marido] afirm Malla con
tristeza.
[Necesita tiempo] gru Attichitcuk, aunque de alguna forma
no son amenazador.
Eso es dijo Han, agarrando unas hojas. Necesito tiempo.
Despus de lo que pareci una eternidad, el padre de Chewbacca
asinti con su enorme cabeza.
[Entonces te daremos tiempo. La deuda de vida es mucho ms
que ofrecer proteccin a los daos corporales. Tambin socorre al
espritu.] Han vio la verdad en aquellas palabras.
Y yo necesito que eso contine.
Malla coloc sus enormes garras en los hombros de Han.
[Entonces, as ser.]

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James Luceno StarWars

CAPITULO 3

Las imgenes hologrficas de los sistemas estelares y de todos


los sectores de la galaxia describan piruetas en el haz gris azulado de
la luz proyectada. Las capas resplandecientes mostraban las vas
hiperespaciales que enlazaban las distantes regiones de la galaxia. La
presin de la yema de los dedos en una pantalla tctil bastaba para
obtener informacin sobre planetas individuales, estrellas o rutas de
velocidad superlumnica. Puntos de luz artificial se expandan para
mostrar datos sobre especies y culturas nativas, topografa
planetaria, estadsticas de poblacin y, en algunos casos, capaci-
dades defensivas.
Lamento tener que someteros a la tecnologa inerte, eminencia
se disculp el estratega del comandante Tla, pero tenemos que
descubrir la forma de separar los datos de las conchas metlicas que
los contienen. Y hasta que nuestros villip puedan absorber la
informacin capturada, slo podemos usar las propias mquinas del
enemigo. Todas han sido limpiadas y purificadas, pero me temo que
no hay forma de ocultar la vacuidad de su espritu.
Aunque asqueado por los dispositivos que le haban enviado, Harrar
dio la absolucin al estratega.
Aborrecer algo por desconocerlo equivale a temerlo. Una mayor
comprensin de la naturaleza de las mquinas slo servir para
reafirmar mi resolucin de ver a todas exterminadas repuso,
agitando la mano abreviada. Procede.
El estratega, Raff, inclin la cabeza tatuada en seal de respeto, y
alz una mano huesuda y enguantada hacia el holograma animado.
Como podis ver, eminencia, he aqu nada menos que el retrato
de la, galaxia. A grandes pinceladas, por supuesto; pero, aun as,
contiene suficientes detalles como para ayudarnos en nuestro avance
hacia el Ncleo.
Su dedo huesudo hizo contacto con la pantalla tctil, y en el cono
de luz apareci una representacin del sistema estelar de Obroa-Skai
y de los sistemas vecinos.
Las manos del estratega no eran lo nico que sufra delgadez
extrema. Muecas flacuchas asomaban de las voluminosas mangas
de su tnica, y un, cuello larguirucho emerga de la vestimenta ancha
y espaciosa como un bastn. Raff estaba dedicado al servicio de Yun-
Yammka, el dios de la guerra, y su boca eran unas fauces manchadas
de negro, que lucan un diente desproporcionado que algunas veces
interrumpa la claridad de su habla. Pero lo que contaban eran sus
poderes de reflexin y anlisis. Su frecuente relacin con los
Coordinadores Blicos y los dovin basal lo mantenan al tanto de casi
todos los aspectos de la guerra, desde los detalles sobre las naves
individuales de la Nueva Repblica hasta las estadsticas de bajas en
combate. En reflejo de sus habilidades, llevaba el crneo calvo y

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James Luceno StarWars

distendido, adornado con marcas que sugeran los remolinos y


torbellinos de actividad del magistral cerebro que contena.
Por desgracia, la mayor parte de los datos liberados son de
naturaleza histrica y de escaso valor. Obroa-Skai se dedicaba
principalmente a preservar documentos culturales en los idiomas y
formatos de acceso originales.
El estratega seal una plataforma gravitatoria llena de textos en
dura-lminas, tarjetas de datos y otros dispositivos de
almacenamiento; todos ellos llenos de sangre, esperando a ser
purificados por el fuego sagrado.
Por eso necesitamos una cantidad tan grande de traductores y
decodificadores. Aun as, nuestro asalto al mundo de las bibliotecas
estaba justificado. Una vez traducidos al habla de los villip, estos
documentos aportarn muchsima informacin sobre la psicologa de
muchas de estas especies, y ese conocimiento ser crucial para
mantener el control sobre los territorios conquistados.
Un asistente descalzo y ataviado con una larga tnica subi por las
bastas escaleras de coral yorik de la plataforma de mando para
colocar platos con comida y una jarra con un lquido mbar en la
mesa baja que separaba al Sacerdote del estratega. Un tatuaje
morado oscuro dibujaba una barba en la barbilla puntiaguda, y las
bolsas debajo de sus ojos casi cerrados estaban completamente
tatuadas. La frente, casi cncava a partir de las protuberantes cejas,
tambin estaba cubierta de signos y dibujos.
Una figura solitaria esperaba paciente en las sombras de la base de
la plataforma. Harrar hizo que el asistente preparara libaciones para
l mismo, para el estratega y para la figura que esperaba. Dio un
trago a su bebida mientras pensaba en el elogio que haba hecho el
estratega de los restos de la batalla.
Generaciones de viaje por el espacio intergalctico haban hecho
mella en muchas de las naves yuuzhan vong, tanto en las naves de
guerra como en las mundonaves. Hubo un tiempo en el que el interior
de estas naves gozaba de la calidez de suntuosas cortinas y
alfombras, y la monotona de los puentes de mando se vea
equilibrada por la riqueza de los mosaicos; pero ahora prevaleca una
frialdad austera. Los techos abovedados de los espacios comunes
seguan soportados por columnas ornamentales, pero sus superficies
estaban araadas, apagadas y carentes de alegra. Las formaciones
bioluminosas que proporcionaban oxgeno y luz ya no eran lo que
eran, y a menudo parpadeaban como velas a punto de apagarse.
Incluso los espacios, que eran como grutas y estaban reservados para
la lite, tenan un aspecto deplorable.
Y qu dicen los documentos incautados de los Jedi? pregunt
Harrar tras una pausa.
Curiosamente poco, eminencia. Parece como si los datos sobre
los Jedi hubieran sido excluidos a propsito de la biblioteca, o

25
James Luceno StarWars

eliminados de forma sistemtica.


Harrar dej su bebida.
La distincin es significativa. Qu interpretacin te parece ms
plausible?
La segunda. Las bibliotecas estn repletas de documentos sobre
toda clase de filosofas, por qu excluir entonces los estudios sobre
los Jedi?
Puede que los propios Jedi vetaran esa documentacin sugiri
Harrar. Quiz sean ms partidarios del secreto de lo que nosotros
creemos.
Eso explicara la falta de iconografa relacionada con ellos, junto
al hecho de que la Fuerza no parece ser la manifestacin de un ser
superior.
Y, aun as, tienes motivos para creer que los archivos fueron
eliminados.
Aunque se hubiera prohibido por ley, eminencia, seguira
habiendo historias orales o escritas, si no por un Jedi, por alguien
ajeno a la Orden, incluso alguien opuesto a ella. Una crnica de las
hazaas Jedi, algo as.
Una Orden, has dicho.
El estratega Raff mir a la figura oculta que tenan a sus pies y
asinti.
Al parecer, al principio los Jedi eran una Orden dedicada a
estudios filosficos y teolgicos. No se sabe si fueron los primeros en
descubrir la fuente de energa que ellos denominan Fuerza, o si
simplemente fueron los primeros en descubrir formas de acceder a
ella. En cualquier caso, parecen haber evolucionado gradualmente
desde meditadores de abada a sirvientes del bien pblico, y durante
miles de generaciones han servido como guardianes de la justicia en
toda la galaxia.
Harrar estir sus seis dedos y se roz los labios tatuados.
Eso debi de requerir un ejrcito.
As es, eminencia.
Pero no se ha enviado ningn ejrcito de Jedi contra nuestros
guerreros. Los informes blicos indican encuentros con slo unos
pocos el Sacerdote sonri levemente al darse cuenta. Puede que
alguien no se limitara a purgar las bibliotecas de Obroa-Skai, sino a la
propia Orden Jedi.
Eso creo.
Pero quin?
El estratega se encogi de hombros.
Defensores del llamado Lado Oscuro? Aquellos a los que los Jedi

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James Luceno StarWars

llaman Sith?
Harrar se recost en los cojines que le acogan.
Entonces quiz tengamos aliados en la galaxia.
Si queda algn Sith, quiz.
Unos pasos decididos cortaron la respuesta de Harrar. Procedan de
una hembra joven, muy bella, cuyas vestimentas largas y brillantes
acentuaban su ya de por s esbelta figura. Un turbante ocultaba casi
todo su pelo negro azabache, y unos insectos iridiscentes brillaban en
los bordes de su tnica.
Largas zancadas la llevaron, desafiante, hasta la base de la
plataforma de mando, donde cruz los brazos bajo los pechos e
inclin cabeza y hombros con profundo respeto.
Bienvenida, Elan dijo Harrar amablemente.
Elan alz su cabeza, menos protuberante que la del Sacerdote y
menos asimtrica que la del estratega. Al final de sus pmulos, su
cara acababa en una barbilla puntiaguda. Sus ojos, de un glido azul,
nadaban en un mar de lavanda y torbellinos castaos, y su nariz era
ancha y casi carente de puente.
Qu desea, eminencia?
De momento qudate con nosotros Harrar dio unas palmaditas
al cojn que tena a su lado, como invitacin y con un ligero toque de
condescendencia. Llegas a tiempo de presenciar el sacrificio.
Elan mir por encima del hombro.
La acompaaba una diminuta criatura de estrafalaria apariencia y
gestos peculiares. De colores moteados debido a un tocado de
plumas, el torso sin vello tena dos extremidades delgadas rematadas
en delicadas manos de cuatro dedos. Unas orejas puntiagudas y dos
antenas retorcidas surgan de una cabeza alargada y algo
desproporcionada, cuya nuca acababa en un mechn bien arreglado.
En el rostro, ligeramente cncavo, destacaban unas cuencas de ojos
bien pronunciadas, una boca ancha y un fino bigotillo. Un par de
ancas y unos pies anchos propulsaban a la criatura en giles saltos.
Harrar se dio cuenta de las reticencias de Elan.
Tu familiar tambin es bienvenido entre nosotros.
Elan mir al extrao que estaba junto a ella y le cogi la mano
derecha. Ven, Vergere.
Subi las escaleras y se sent, dejando sitio a Vergere, que se
instal como si estuviera incubando un huevo. Entonces ella mir al
Sacerdote.
Por qu me ha convocado, eminencia?
Harrar fingi estar decepcionado e hizo un gesto al asistente ms
cercano. Djanos observar el sacrificio.

27
James Luceno StarWars

El asistente realiz una inclinacin y dio una orden a un par de villip


de recepcin inteligentemente ocultos, que instantneamente
emitieron un campo ptico. Una vista general del espacio local
apareci en el aire y llen toda la porcin delantera del
compartimiento, eclipsando paneles y otros dispositivos. Era como si
esa porcin de la nave poligonal se hubiera vuelto translcida y el
universo hubiera entrado en la sala.
La estrella primaria de Obroa-Skai era un caldero ardiente en el
centro del campo proyectado por los villip. Un maltrecho transporte
Gallofree capturado durante la batalla se acercaba hacia ella, y sus
escudos de defensa comenzaban a enrojecerse por el calor. Dentro de
la nave en forma de vaina, unos dos mil cautivos y androides,
limpiados mediante ultrasonidos, purificados por el incienso y
apilados como leos para la hoguera, vivan lo poco que les quedaba
de vida.
Harrar, sus invitados y los asistentes permanecieron en silencio
mientras el enrojecimiento provocado por la estrella haca que el
morro del transporte comenzara a expandirse hacia la popa, tiendo
de carmn las aleaciones y las superestructuras que ya se deformaban
el calor. Las antenas parablicas, los sensores y los generadores de
escudos se derretan como la cera. La carcasa exterior se arrug y
empez a separarse de la estructura. El casco se ampoll, se comb y
finalmente cedi. La nave se convirti en una antorcha, una llama
resplandeciente, y luego desapareci.
Harrar alz las manos a la altura de los hombros, con las palmas
hacia afuera.
En honor del Creador, Yun-Yuuzhan, entregamos estas vidas que
no merecan vivir, en humilde gratitud por los actos que realiz por
nosotros. Que encontremos apoyo para el reto que se nos plantea de
llevar la luz a este reino en tinieblas, y liberarlo de su ignorancia y
maldad. Nos abrimos a ti... Que encuentres sustento en nuestras
ofrendas murmur el resto de los presentes.
Alzamos nuestros corazones...
Que prosperes.
Nos entregamos libremente...
A travs de ti venceremos.
El villip de transmisin que haba estado siguiendo a la nave se
inciner, atrapado en la estela del fuego nuclear. Mientras el campo
visual se desestabilizaba y desapareca, los asistentes de Harrar
regresaron gradualmente a sus actividades.
Me ocupar de que las imgenes sean analizadas en busca de
sealesprometi el estratega.
Harrar asinti.
Procura tambin que los resultados lleguen al comandante Tla.

28
James Luceno StarWars

Quiz no le conceda mucha importancia a estas cosas, pero cuando


los presagios se ignoran, y se fracasa, nos encontramos ante los actos
de un converso. El estratega se inclin.
As se har.
De repente, el cojn de Harrar se alz por encima de la plataforma
de mando y flot sobre las escaleras.
Ahora hablaremos del tema que nos ocupa anunci.
La mirada de Elan revel su vido inters, y la hembra apret la
mano de Vergere.
Hasta ahora nuestra campaa ha sido bendecida con victorias
sencillas comenz el Sacerdote. Los planetas se derrumban y sus
habitantes caen a nuestros pies. Pero, aunque no dudo que algn da
gobernaremos a esta especie, temo que encontremos muchas
dificultades para alterar su forma de pensar. Vamos a necesitar para
ello algo ms que un armamento superior.
Mir a Elan.
Nuestro mayor impedimento es un grupo que se denomina Jedi.
Los Jedi piensan que son algo as como una fuerza policial moral.
Pocos en nmero, pero muy influyentes.
Elan mir un momento a Vergere y le apret un poco ms la mano.
A qu clase de dioses adoran esos Jedi? pregunt ella.
Al parecer, a ninguno. En lugar de eso extraen su fortaleza
espiritual de un depsito inagotable de energa conocido como la
Fuerza.
Y contis con alguna estrategia para invertir o anular esa
Fuerza?
No, de momento. Pero quiz podamos hacer algo con respecto a los
Jedi. Harrar seal al extrao que esperaba al pie de las escaleras.
Elan, ste es uno de nuestros agentes de campo, el Ejecutor Nom
Anor. No slo fue vital a la hora de garantizar nuestra presencia en el
Borde Exterior, sino que ha conseguido reclutar agentes entre las
poblaciones nativas y llevar a cabo muchos actos de sabotaje y
subversin. Est restando tiempo a sus actividades habituales para
supervisar un proyecto planificado entre los dos.
Elan mir con admiracin a Nom Anor, mientras ste suba las
escaleras hasta quedar frente a ella. De complexin atltica y altura
media, no tena una apariencia espectacular, ni siquiera con las
marcas faciales y los huesos rotos de la cara, testigos de mucho ms
que los sacrificios habituales. En algn momento haba perdido o
haba ofrecido voluntariamente un ojo. Aunque la cuenca era slo un
hueco negro, Elan se dio cuenta de que el hueso haba sido
reconfigurado para albergar un plaeryin bol: la criatura escupidora de
veneno que se pareca a un globo ocular.

29
James Luceno StarWars

Vestido con un enmascarador ooglith, podra pasar


perfectamente por un humano susurr ella a Vergere.
Es muy ambicioso, seora susurr Vergere a modo de respuesta
. Cuidado.
Nom Anor salud a Harrar con una inclinacin, aunque no fue todo
lo respetuosa posible.
Antes de empezar la invasin, y para atestiguar aquello a lo que
nos enfrentbamos dijo Nom Anor, sembr varios planetas con
una variedad de esporas que contenan cepas de enfermedades de mi
propia creacin. Un tipo de esporas, de la variedad coomb, creci sin
problemas y caus la enfermedad y la muerte de unas cien personas,
a excepcin de una: una hembra Jedi. No ha desarrollado la
enfermedad y tampoco ha contagiado a otros Jedi.
Nom Anor contempl a Elan.
Sabemos que la humana sigue gravemente enferma, pero ha
conseguido sobrevivir, supongo que gracias a la Fuerza. No obstante,
su resistencia puede llegar a ser una bendicin hasta cierto punto,
porque estoy seguro de que podemos utilizarla para acercarnos a los
Jedi.
Te refieres a infiltrarnos? dijo Elan.
Asesinarlos respondi Harrar desde su cojn. O al menos, a
todos cuantos sea posible.
Nom Anor asinti.
Semejante evento sera muy desmoralizador para un nmero
incontable de seres. Si los Jedi tambin pueden caer, qu esperanza
quedara para el resto? La confianza en los Jedi y en la Fuerza sufrira
un golpe irremediable. Los planetas empezaran a rendirse sin luchar.
Se podra informar al sumo seor Shimrra de que nuestra misin ha
sido ejecutada antes de tiempo, y de que esperamos su llegada.
Elan mir a Harrar y a Nom Anor, y volvi a mirar a Harrar. Y
cul es mi papel en todo esto?
El Sacerdote flot hacia delante, hasta que estuvo flotando frente a
ella. Un papel para el que est perfectamente preparada una
Sacerdotisa del engao.

30
James Luceno StarWars

CAPITULO 4

Han estaba parado en el borde, con las puntas de sus botas de


caa alta asomando sobre el filo del puente natural. Las voces de sus
amigos estaban lo suficientemente lejos como para no distinguirlas.
La niebla que llevaba toda la maana colgada de los rboles gigantes
caa ahora como gruesas gotas de lluvia. Le mareaba el aroma a la
vez ftido y perfumado que era el aliento del peligroso e
impenetrable mundo inferior. Cerca, una pareja de aves kroyie se
elevaba alrededor de un oblicuo rayo de sol.
Han solt deliberadamente un trozo de corteza de wroshyr que
manoseaba desde haca un rato y lo vio caer y desaparecer. Esa
seccin del puente careca de algo parecido a una barandilla, y nada
se interpona entre el abismo y l.
Ms te vale tener cuidado con ese escaln, hombre mosca dijo
Leia detrs de l.
Han se sobresalt, pero no se gir.
Lo gracioso es que el suelo siempre est mucho ms cerca de lo
que uno piensa.
Los pasos de Leia se acercaron.
Aunque eso fuera cierto, deberas pensar en comprarte un par de
botas propulsoras.
l dedic a su mujer una sonrisa maliciosa por encima del hombro.
La humedad de Kashyyyk haba rizado la larga melena de Leia, y la
brisa jugaba con su falda de vuelo y su blusa sin mangas.
No te preocupes, cario. Ya estoy ah abajo.
Leia se acerc a su lado y mir con miedo hacia el suelo.
Y yo que pensaba que la vista desde nuestra casa era inquietante
cogi suavemente a Han del brazo y le apart del borde. Me ests
poniendo nerviosa.
Bueno, es un comienzo l se oblig a sonrer. Estoy bien. Leia
frunci el ceo.
De verdad lo ests, Han? He odo lo que ha pasado con Malla y
Waroo. l neg con la cabeza, retomando su agitacin.
Tengo que acabar con esta historia de las deudas de vida de una
vez por todas.
Dales tiempo. Lo comprendern. Recuerdas cuando yo no poda
ni ir al tocador sin que Khabarakh o alguno de los otros insistieran en
acompaarme?
S, y todava tienes a los guardaespaldas noghri. No es que quiera
quitarle mrito a lo que han hecho por ti.
Ya salo que te refieres.

31
James Luceno StarWars

Han neg con la cabeza.


No, no sabes a lo que me refiero. Probablemente yo podra
ordenar a los noghri que se alejaran de ti, pero los wookiees son
diferentes. Si crees que Lowbacca o Waroo van a dejar pasar esto, te
equivocas.
Leia se cruz de brazos y sonri.
Vale. Pues en cuanto regresemos a Coruscant har que Cal Omas
o algn otro haga una propuesta de ley que limite los trminos de la
deuda de vida de los wookiees.
Y arriesgarte a sufrir la ira del Canciller Triebakk? Olvdalo. Yo
resolver esto a mi manera.
La mirada de Han fren un poco a Leia, pero volvi a sonrer.
No quera parecer arrogante, Han. Entiendo cmo te sientes. El
da de hoy no poda ser fcil para ti.
l mir a otro lado.
Ojal yo mismo entendiera mis propios sentimientos. Pens que
la ceremonia me ayudara a que lo pasado se quedara en el pasado,
pero slo ha empeorado las cosas. Quiz si hubiera recuperado el
cadver de Chewie y se hubiera podido celebrar algo semejante a un
funeral... dej que las palabras quedaran suspendidas, y luego neg
con la cabeza. De qu estoy hablando? Esto es mucho ms que la
ausencia de un ritual.
Leia dej que continuara.
S que no puedo cambiar lo que ocurri en Sernpidal, pero me
culpo por habernos metido en aquel embrollo.
Intentabais salvar vidas, Han.
Pues tampoco hicimos mucho bien a nadie.
Le has contado a Anakin que comprendes que no pudiera salvar
a Chewie? le pregunt Leia, cautelosa.
La amargura distorsion el rostro de Han.
se fue mi mayor error... Poner al chico en el asiento del piloto.
Han...
No digo que fuera culpa de Anakin, pero s que yo no habra
tomado las mismas decisiones que l solt una especie de risa
amarga. Y ahora estaramos todos muertos: Chewie, Anakin, yo... Y
ahora viene esa locura de continuar la deuda de vida Han se alej
unos pasos y se gir para mirar a Leia. De ninguna manera voy a
ser responsable de la muerte de otro miembro de mi familia de honor,
Leia.
T no fuiste responsable.
S lo fui replic l. Quin sabe la clase de vida que habra

32
James Luceno StarWars

podido tener Chewie si yo no le hubiera arrastrado por toda la galaxia


traficando con especias, raz de chak o cualquier cosa que pasar de
contrabando.
Leia frunci el ceo.
Y eso qu significa, Han? Que no debiste rescatarle de la
esclavitud?
Por lo que sabemos, Chewie habra acabado muriendo en un campo
de trabajo imperial o en algn accidente de construccin. No puedes
pensar de ese modo. Y no intentes decirme que Chewie no disfrut
con vuestras correras por la galaxia... Eso no tena nada que ver con
la deuda de vida. Ya has odo lo que ha dicho Ralrra: vivir aventuras
fue el principal motivo por el que Chewie sali de Kashyyyk. T y l
erais tal para cual.
Han apret los labios.
Supongo que s. Pero, aun as... neg despacio con la cabeza.
Leia puso los dedos bajo la barbilla de Han y le hizo girar la cabeza.
Mirndolo a los ojos, sonri.
Sabes lo que ms recuerdo? La vez que Chewie me at a su
pecho para llevarme por la parte subterrnea de Rwookrrorro. Como
si yo fuera un beb.
Han sonri.
Puedes considerarte afortunada. En una ocasin yo tuve que
viajar en un cabestrillo quular desde Tarkazza.
Leia se tap la mano con la boca, pero no pudo evitar rerse.
Con el padre de Katara... el de la veta de pelo dorado en la
espalda?
Con ese mismo Han ri con ella, aunque slo durante un breve
instante. Entonces se gir y contempl las copas de los rboles.
Parezco superarlo por un momento, pero no tardo en acordarme otra
vez de l. Cunto tiempo har falta, Leia, para que deje de dolerme?
Ella suspir.
No s cmo responder a eso sin parecer banal. La vida es un
cambio constante, Han. Mira este sitio. Las linternas Juma estn
sustituyendo a las linternas de fosfopulgas, los vehculos
retropropulsados estn sustituyendo a los banthas... Las cosas tienen
una extraa forma de cambiar de direccin cuando uno menos se lo
espera. Los enemigos se convierten en amigos, los adversarios en
aliados. Los propios noghri, que intentaron matarme, son ahora mis
protectores. Gilad Pellaeon, que en su momento lleg a este planeta
con la intencin de esclavizar wookiees, luch con nosotros en Ithor
contra los yuuzhan vong. Quin habra imaginado algo as? Leia
alarg las manos para masajear los hombros de Han. Y al final, el
dolor se desvanece.
Los msculos de Han se contrajeron al contacto de las manos de

33
James Luceno StarWars

ella. se es el problema. Que el dolor se desvanece.


l se sent, dejando que los pies le colgaran por el borde del
puente. Leia se puso en cuclillas a su lado y le rode con los brazos.
Permanecieron un momento inmviles.
Lo estoy perdiendo, Leia dijo l, abatido. Ya s que est
muerto, pero siempre pude sentirlo a mi lado, justo fuera de mi
campo de visin. Como si pudiera pillarlo al girarme rpidamente.
Tambin poda orlo, alto y claro, riendo o echndome la bronca por
algo. Te lo juro, he tenido conversaciones con l que eran tan reales
como sta. Pero algo ha cambiado. Tengo que pensar y concentrarme
mucho para verlo, o escucharlo.
La vida sigue, Han dijo Leia con suavidad.
l ri con irona.
Que la vida sigue? No lo creo. No mientras no consiga que su
muerte sirva para algo.
Salv a Anakin le record Leia.
No me refiero a eso. Quiero que los yuuzhan vong paguen lo que
hicieron en Sernpidal... Y todo lo que han hecho despus.
Leia se qued de piedra.
Puedo entender eso viniendo de Anakin, Han, porque l es joven
y an no sabe nada. Pero, por favor, no me hagas or eso de ti.
l se zaf de su abrazo.
Y qu te hace pensar que s mejor que Anakin lo que es la vida?
Ella dej caer los brazos y se puso en pie.
Eso es algo que ni haba considerado, Han.
Pues quiz deberas hacerlo respondi l sin darse la vuelta.
OOOOO
En el mismo sitio donde momentos antes se vean las imgenes del
sacrificio, ahora se apelotonaban veinte cautivos dentro de un campo
inhibidor generado por dos pequeos dovin basal rojos como la
sangre. En el centro del grupo, compuesto por varias especies, estaba
el sacerdote gotal h'kig, al que Harrar haba prometido una muerte
inminente. El contorno hemisfrico del campo resplandeca como
ondas del calor creciente.
Harrar, Nom Anor, Raff, Elan y su mascota se hallaban en la
plataforma de mando. Un joven guerrero yuuzhan vong que llevaba
una tnica granate entr en la sala, present sus respetos a su
pblico de lite y se acerc al campo.
Un asesino dijo Elan a Vergere con un murmullo de sorpresa.
Slo es un aprendiz corrigi Harrar. Dicen que no promete
demasiado... Aunque la tarea que va a ejecutar le har escalar
muchos puestos.

34
James Luceno StarWars

La superficie inmaterial del campo de inhibicin ondul mientras el


guerrero entraba por el nico hueco del permetro. Los guardias all
situados alzaron los anfibastones, previendo una carga desesperada,
pero, por miedo o curiosidad, ninguno de los prisioneros se movi en
contra del intruso. Una vez dentro, el guerrero se limit a girarse
hacia el Sacerdote.
No pierdas detalle dijo Harrar a Elan.
Un sutil gesto de la mano derecha de Harrar fue la seal para que
el asesino empezara su tarea. El joven gir sobre s mismo y vaci los
pulmones en una exhalacin sibilante y prolongada.
El efecto en los prisioneros fue casi inmediato. Pasaron del estupor
a darse cuenta de lo que estaba pasando, y agarrarse la garganta
agnicamente, como si el aire respirable hubiera sido extrado del
campo de inhibicin. Los rostros suaves empezaron a adquirir un tono
azulado. Otros perdieron completamente el color o se ennegrecieron,
como carbonizados por un incendio. Miembros y apndices se
sacudan en espasmos, y mechones de pelo caan por doquier. De
repente, la sangre manch la piel y empez a brotar y manar de
capilares reventados. Algunos de los prisioneros se desplomaron al
suelo y vomitaron sangre. Los ms resistentes siguieron
tambalendose, chocando unos contra otros, hasta que cayeron al
suelo, boqueando.
El asesino fue el nico que qued en pie, pero no por mucho
tiempo. Saba que contener el aliento no era suficiente, as que corri
para ponerse a salvo; pero los dovin basal que mantenan el campo le
cortaron el acceso. Recorri todo el permetro, desesperado, con la
esperanza de descubrir algn hueco, algo que hubiera pasado
desapercibido y que le permitiera escapar. Entonces tom conciencia
de su situacin y, volvindose hacia Harrar, se enderez cuan alto
era, cerr los puos con fuerza, se golpe los hombros con ellos y
respir profundamente. La sangre comenz a manar de su nariz y de
sus ojos. Sus rasgos se contrajeron por el tormento, convirtindose en
una mscara macabra, pero no emiti sonido alguno. Su cuerpo
temblaba de la cabeza a los pies. Y entonces cay al suelo.
Un instante despus, el campo de inhibicin empez a bullir con
cientos de formas de vida no mucho mayores que una fosfopulga y
generadas espontneamente. Se movieron entre los cuerpos de
forma aleatoria y se amontonaron en los bordes del campo de
inhibicin, buscando una salida, como ya hizo el guerrero.
Harrar indic a uno de sus aclitos que se moviera.
Captura un especimen y trelo aqu! Rpido!
El aclito se inclin y corri hacia el campo. Atraves la barrera
invisible con una mano enguantada, cogi una de las escurridizas
criaturas entre ndice y pulgar y corri hacia la plataforma de mando.
La actividad frentica en el campo remiti incluso antes de que
llegase a los escalones, como si el enjambre hubiera consumido toda

35
James Luceno StarWars

su energa y se estuviera muriendo.


El aclito entreg el minsculo rehn a Harrar, que cogi a la
excitada criatura entre los tres dedos de la mano derecha y la alz
para que Elan la inspeccionara. La criatura era como un disco
aplastado y ligeramente opalescente del que salan tres pequeos
pares de patas articuladas.
Bo'tous explic Harrar. Son a la vez portadoras y producto de
la toxina. Son expulsadas a la atmsfera desde el aliento del asesino.
Crecen rpidamente en presencia de oxgeno abundante, pero su vida
es extremadamente corta.
Vuestra arma contra los Jedi dijo Elan, asintiendo.
Un portador entrenado puede llegar a hacer hasta cuatro
exhalaciones de bo'tous. No hay defensa posible en un entorno
sellado... Ni siquiera para el anfitrin. Entiendes?
Entiendo que el portador corre el riesgo de morir con sus
vctimas.
El efecto txico de la inhalacin es muy breve aadi Nom Anor
. La portadora tendra que estar muy cerca de su objetivo.
La portadora? dijo Elan.
Harrar la mir fijamente.
Queremos que las fuerzas de la Nueva Repblica te capturen. El
comandante Tla, si bien no est muy de acuerdo con el plan, ha
accedido incluso a conceder una victoria al enemigo. Una vez ests
en su poder, solicitars asilo poltico.
Elan le mir, escptica.
Y por qu iban a aceptarme?
Porque les convenceremos de que vales tu peso en oro
respondi Nom Anor.
Harrar lo confirm asintiendo.
Les proporcionars informacin muy valiosa. Informacin
referente a por qu hemos venido a su galaxia y a lo que dejamos a
nuestro paso. Tambin les contars que hay disensiones entre los
altos mandos, disputas que forzaron tu huida, y que tienes
informacin de carcter estratgico.
El comandante Tla est al tanto de todo esto? intervino Raff,
dudoso.
De casi todo replic Harrar.
Entonces he de protestar, eminencia. Temo que esta empresa nos
salga cara.
Yo asumir la responsabilidad dijo Harrar. Espero que esto no
se convierta en un autntico desacuerdo, estratega.

36
James Luceno StarWars

El estratega Raff no cedi terreno.


Eminencia, no nos acaba de informar el Ejecutor Nom Anor de
que una hembra Jedi ha conseguido sobrevivir a un intento de
envenenamiento? Por qu, entonces, ha de ser ms efectivo el
bo'tous contra cualquiera de ellos, por no decir contra todo un
escuadrn Jedi? mir a Elan. Eso sin mencionar el sofisticado
sistema de envo que se ha planeado.
La duda nubl la expresin de Harrar.
Eres merecedor de tu puesto, estratega. Alguna sugerencia? Raff
lo pens un momento.
Que se proporcionen armas accesorias al infiltrado. Lo que el
Ejecutor Nom Anor considere necesario para garantizar el xito, en
caso de que el bo'tous resulte ineficaz.
Harrar mir a Nom Anor, que hizo un gesto de desprecio con la
mano.
Innecesario. Pero fcil de resolver. Hay una especie de anfibastn
que puede modificarse e implantarse en el cuerpo con ese propsito.
Harrar asinti, satisfecho.
Prosigue, Ejecutor.
Nom Anor se coloc frente a Elan.
Por desgracia, no conozco de ningn accesorio que garantice tu
xito ante el Servicio de Inteligencia de la Nueva Repblica. Eso
depender de ti. Primero afirmars tener informacin referente a las
esporas coomb que yo cree. Pero insistirs en dar esa informacin
slo a los Jedi. Pero, cuidado, los Jedi tienen ciertas capacidades de
adivinacin. No tardarn en descubrir un engao, aunque proceda de
alguien entrenado desde la niez para la mentira y el artificio. Por eso
necesitamos una toxina de accin rpida, portada por alguien de
pensamiento rpido.
Harrar ofreci la criatura a Elan.
Rpido, Elan, tmala en la palma de la mano y cierra el puo.
Elan se le qued mirando.
Si lo hiciera, me estara comprometiendo.
Harrar le sostuvo la mirada.
No te obligar a aceptar esta misin, Elan. La decisin es tuya.
Elan mir a Vergere.
Qu consejo me daras?
Los ojos oblicuos de Vergere se tieron de tristeza.
Yo le aconsejara que no lo aceptara, seorita, pero usted lleva
tanto tiempo deseando que la pongan a prueba, que le encomienden
una misin a la altura de sus habilidades. Entristece que no haya otro
camino ms seguro para el ascenso.

37
James Luceno StarWars

Harrar mir a la extica mascota de la Sacerdotisa.


Llvala contigo si lo deseas, Elan. Quizs incluso sirva de ayuda.
Elan mir a Vergere una vez ms.
Me acompaaras?
Cundo no lo he hecho?
Elan puso la minscula criatura en la palma de la mano y la rode
con sus largos dedos. Cuando relaj la mano, la cosa haba sido
absorbida.
Emigrar a tus pulmones y all madurar dijo Nom Anor,
sonriendo. Cuando la toxina llegue a su mxima potencia, lo sabrs.
Entonces soltars cuatro exhalaciones contra todos los Jedi que
puedas reunir en una estancia.
Elan mir a Harrar.
Y despus qu, eminencia?
Te refieres a qu pasar contigo? Harrar le cogi la delicada
mano, examinando la palma que haba absorbido a la criatura. Nom
Anor y yo haremos todo lo posible por tenerte localizada, pero no
puedo prometerte el rescate, slo la exaltacin. Si tienes xito, o bien
morirs junto a los Jedi, o te enfrentars a la ejecucin.
Elan sonri ligeramente.
Esa decisin tambin es ma.
Harrar le dio una palmadita en la mano.
Busca tu recompensa en el ms all, Elan. Yo envidio tu
inminente partida.
OOOOO
El Halcn Milenario descansaba sobre una plataforma de aterrizaje
Thiss, rodeado de ramas de kshyy y de vigilantes de seguridad
wookiees, junto a la nave en la que Luke, Jacen, Anakin y Lowbacca
haban llegado a Kashyyyk. La plataforma estaba conformada por los
restos ennegrecidos por el fuego de un tronco de wroshyr podado
cerca de la base, y estaba situada en los lmites de Rwookrrorro. Era
lo bastante grande como para albergar naves de transporte de
pasajeros, pero el Halcn y la aerodinmica nave ocupaban todo el
espacio. Desde que Chewbacca llev al Halcn a Kashyyyk, durante la
crisis yevethana, la ciudad no haba conseguido atraer tantos turistas,
seguidores y curiosos. Haban venido desde Karryntora, Northaykk,
las Islas Wartaki y la lejana pennsula de Thikkiiana, sobre todo con la
esperanza de ver a Luke, Han o Leia, pero la mayora quera echar un
vistazo al carguero corelliano YT-1300 que haban hecho famoso
Chewbacca y Han.
Han se abri paso, como un taurill flotando en un campo de
helechos polinizados, entre una multitud de wookiees vociferantes
que intentaba romperle la espalda a base de palmadas o fracturarle

38
James Luceno StarWars

las costillas con aplastantes abrazos. Cuando lleg al rea


acordonada que rodeaba el Halcn, se senta como si hubiera pasado
demasiadas rondas en un simulador de fuerza G. Leia, Luke, los nios
y los androides lo esperaban al pie de una rampa de acceso.
Pap, yo pensaba que no nos bamos hasta maana dijo Jaina a
Han mientras l se acercaba.
Cambio de planes murmur l. Habis trazado ya un vuelo
previo? S, pero...
Entonces, todo el mundo a bordo y recogiendo rampas.
A qu viene tanta prisa, Han? dijo Luke, cruzndose
deliberadamente en su camino. Llevaba la capucha de la tnica
recogida, y del cinturn que cea su vestimenta negra colgaba el
sable lser. Buscamos algo o huimos de algo?
Han se par en seco. Vio por el rabillo del ojo que la cara de Leia
reflejaba una mueca de sufrimiento, y que se daba la vuelta.
Qu dices? pregunt a Luke.
La expresin de Luke era impenetrable.
Hay algo en Coruscant que te preocupe?
Han se masaje la mandbula.
Maana, hoy, qu diferencia hay? Pero si quieres saberlo te dir
que s, tengo algo que me preocupa en Coruscant. Un pequeo
problema llamado yuuzhan vong y el destino de la galaxia.
Han...
No! interrumpi Han. Se trag lo que iba a decir y comenz de
nuevo, en un tono ms comedido. Luke, ya he tenido suficientes
condolencias. Vamos a dejarlo.
Si eso es lo que deseas, Han.
Han subi por la rampa, se detuvo y se gir.
Sabes? No s qu es peor, si los intiles intentos de todo el
mundo para hacerme sentir mejor o la importancia que te das a ti
mismo. Quiz creas conocerme perfectamente, colega, pero no es as.
Ni por asomo. S, ya s que has perdido familia y amigos, y que ahora
tienes a Mara enferma y todo eso; pero Chewie dio la vida por mi hijo,
y eso lo cambia todo. No puedes entenderlo, Luke.
No pretendo entenderlo dijo Luke con calma. Pero, como t
has dicho, s lo que es sufrir.
Han alz las manos.
No me hables de la Fuerza. Ahora no. Ya te dije hace mucho que
no creo en una potencia que lo controle todo, y puede que al final yo
tuviera razn en eso.
Despus de todo lo que hemos pasado juntos?

39
James Luceno StarWars

Todo lo que hemos pasado dijo Han, sealando a Luke con el


dedo ndice tena mucho ms que ver con el fuego de una pistola
lser que con esgrimir el sable lser, y lo sabes.
La Fuerza destruy al Imperio.
Y de qu me sirve eso? Han mir a su alrededor; a Leia, a sus
tres hijos, a Lowbacca y a C-3P0 y R2-D2, que aparentaban estar muy
incmodos. No tengo las habilidades de un Jedi ni las funciones de
borrado de un androide. Slo soy un to normal con sentimientos
normales y quiz bastantes ms defectos de lo normal. Yo no veo a
Chewie, Luke. No como t afirmas haber visto a Obi-Wan, a Yoda y a
tu padre. Yo no tengo la Fuerza conmigo.
Pues claro que s, Han. Es lo que intento decirte. Vaca tu ira y tu
amargura y vers a Chewie.
Han abri la boca y la cerr. Gir sobre sus talones y subi
corriendo por la rampa, slo para detenerse y darse otra vez la
vuelta.
No estoy preparado para subir esta rampa dijo entre dientes,
mientras pasaba por delante de Luke.
Han! grit Leia.
l se dio la vuelta, pero en lugar de mirar a su mujer mir a Jaina.
Lleva el Halcn de vuelta a Coruscant.
Jaina abri los ojos. Trag saliva y dijo:
Y qu vas a hacer t?
Ya encontrar la forma de volver grit mientras se marchaba.
En el centro de mando de la nave de Harrar, un bioingeniero cuatro
veces ms grande que un ewok paseaba por los alrededores del
campo de inhibicin, empleando su largo morro como aspirador para
liberar la zona de los cuerpos de los portadores creados a partir de la
txica exhalacin del asesino. Los prisioneros muertos, junto con el
cuerpo del asesino, todava no se haban retirado.
Harrar y Nom Anor estaban junto al permetro del campo, viendo
cmo trabajaba la criatura. Elan y Vergere haban abandonado la sala.
Veo muchos inconvenientes para que este plan tenga xito
coment Harrar.
Ms de los que crees asinti Nom Anor. Ya no tengo el
prestigio de antes, desde el fracaso del prefecto Da'Gara en Helska.
Yo tengo fe en ti, Ejecutor.
Nom Anor inclin la cabeza a modo de agradecimiento.
Crees que Elan elegir morir con los Jedi, o se arriesgar a que
la Nueva Repblica le perdone la vida?
Yo sospecho que morir con los Jedi.

40
James Luceno StarWars

Y eso no te preocupa? Despus de todo, es muy poderosa. Su


padre cuenta con la estima del sumo seor Shimrra, no es as?
l es un Sumo Sacerdote dijo Harrar, y suspir largamente.
Elan es la nica que puede llevar a cabo esta tarea con xito.
Lamentar su muerte, pero a menudo es necesario sacrificar el cebo
para cazar a la presa.

41
James Luceno StarWars

CAPITULO 5

El Halcn Milenario dej atrs el verdor de Kashyyyk. Jaina y Leia


se sentaban en la cabina, con C-3P0, ms callado que de costumbre,
detrs de ellas, en el asiento del oficial de navegacin. Luke haba
recibido una llamada urgente de Streen e iba a llevar a todos a Yavin
4. Jaina podra haberles acompaado, pero Leia le dijo que no quera
llevar sola el Halcn Milenario de vuelta a casa.
Mientras el ordenador de navegacin calculaba las coordenadas
para saltar hacia Coruscant a velocidad luz, Jaina mir a su madre,
que pareca pequea y frgil en el asiento enorme que Chewie haba
ocupado durante tantos aos. Apenas haba dicho una palabra desde
que dejaron la plataforma Thiss.
No suelo tener la oportunidad de pilotar la nave de pap dijo
Jaina con la esperanza de iniciar una conversacin.
Leia reaccion como si la hubieran sacado de un trance.
Qu?
Digo que me sorprende que pap me pidiera pilotar el Halcn de
vuelta a casa.
Leia sonri.
Tienes un rcord en el Capricho de Lando... y eres piloto del
Escuadrn Pcaro... Tu padre tiene en mucha consideracin tus
habilidades. Jaina guard silencio por un momento.
Espero que l llegue a casa sin problemas.
Leia se ri.
No te preocupes, coger un carguero o la nave de un
comerciante, y quiz llegue a Coruscant antes que nosotros. No
necesita ayuda en ese sentido.
Ni en ningn otro .dijo Jaina, frunciendo el ceo.
Leia apret los labios y cogi la mano de su hija.
No confundas rechazar ayuda con no necesitarla.
Por qu tiene que ser pap as?
Cunto tiempo tenemos? brome Leia. La respuesta corta es
que a tu padre no lo educaron como a ti y a m. No tuvo el apoyo de
una familia o la comodidad de un hogar estable neg con la cabeza
. Ha sido muchas cosas: corredor de vainas, piloto, oficial de la
Armada Imperial, contrabandista... Pero todas esas ocupaciones
tienen una cosa en comn: requieren una confianza extrema en uno
mismo y cierta cantidad de autosuficiencia. No creci acostumbrado a
que le ayudaran, as que lo ms probable es que nunca pida ayuda.
Pero es que acta como si fuera el nico que echa de menos a
Chewie.

42
James Luceno StarWars

l sabe que eso no es cierto, y sabe que lo est haciendo. Cuando


los dos regresamos a Sernpidal, tras la muerte de Chewie, me dijo
que de repente tena la sensacin de que el mundo haba dejado de
ser un lugar seguro... que siempre haba pensado que nuestra familia
y nuestros amigos eran casi inmunes a la tragedia, que vivamos en
una especie de burbuja. Que hayamos sobrevivido a todo lo que nos
ha pasado no deja de ser asombroso. Pero todas esas veces que
escapamos por los pelos a la muerte slo hicieron que Han se sintiera
ms invulnerable que antes. La muerte de Chewie cambi eso. Tu
padre incluso habl de la enfermedad de Mara para argumentar lo
inseguro e impredecible que se ha vuelto todo.
Leia se detuvo un momento mientras recordaba.
Pero un tiempo despus me acord de que ya le haba odo
expresar las mismas dudas en una ocasin anterior. Justo despus de
que a Jacen y a ti os secuestrara Hethrir. Recuerdas lo protector que
se volvi?
Jaina neg con la cabeza.
La verdad es que no.
Bueno, erais muy pequeos. Pero, creme, vuestro padre se pas
meses sin perderos de vista Leia mir a Jaina. Le gustara que
todo el mundo le creyera un escptico sin remedio, pero la verdad es
que sigue adelante a base de fe.
Entonces por qu se aleja de todo el mundo?
Porque ceder ante el dolor le hara derrumbarse y sufrir de
verdad, en vez de aislarse del mundo. Y l es demasiado hbil para
eso.
1
Por eso le pusieron su apodo?
Leia neg con la cabeza.
sa es otra historia.
Jaina se mordi el labio inferior.
Mam, va a volver a casa, verdad? Quiero decir, nosotros somos
todo lo que tiene, verdad?
Claro comenz a decir Leia. C-3P0 solt un respingo. Lo nico
que espero es que eso sea suficiente.
OOOOO
Mif Kumas, sargento de armas calibop del Senado de la Nueva
Repblica desde haca dos perodos, estir las alas mientras se
levantaba del cmodo asiento en la plataforma de la Gran Cmara de
Reuniones de Coruscant.
Senadores, les prevengo contra interrumpir el procedimiento con

1
N. de la T: Juego de palabras intraducible. "Slick" significa hbil en ingls, y es, adems, el
apodo con el que se conoce a Han Solo.

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James Luceno StarWars

despliegues vocales o sonoras exclamaciones, vengan o no a cuento


Kumas esper a que todos guardaran silencio, e inclin la cabeza
hacia la tribuna del orador situada en la plataforma opuesta, sobre el
pulido suelo de piedra del gran saln. El director bel-dar-Nolek, del
Instituto Obroano, tiene la palabra y merece ser escuchado.
Bel-dar-Nolek asinti corts a Kumas para manifestar su aprecio, y
continu con su discurso.
Por otro lado, el Instituto es consciente de que la Nueva Repblica
ha fracasado en cumplir con su obligacin de proporcionar defensa
all donde se necesitara.
Era un humano corpulento que luca un traje hecho a medida y un
bastn de paseo de madera de greel tallado a mano. Le temblaban
las mandbulas al hablar y sola puntualizar sus comentarios
apualando el aire con su regordete dedo ndice.
Los miembros de este organismo saban que Obroa-Skai estaba
en peligro, pero no se hizo nada para protegernos del ataque. Los
yuuzhan vong cayeron sobre nosotros como velkeres, y arrasaron
nuestras ciudades se detuvo para aclararse la garganta. En ese
momento yo atenda unos asuntos en Coruscant, pero he visto los
holoinformes.
Los comentarios velados, pocos de ellos halagadores, se
extendieron por la sala, obligando a Kumas a repetir su llamada al
orden. Encantado por el revuelo que haban provocado sus palabras,
bel-dar-Nolek cruz sus fornidos brazos y los pos sobre su
desarrollado abdomen.
Filas y filas de galeras, palcos y balcones asomaban por todos
lados, alinendose hasta el techo abovedado, mientras androides de
servicio, de protocolo y de traduccin se movan por las rampas,
puentes y pasarelas que las comunicaban entre s. Aunque la posicin
no estaba asociada al rango, muchos de los senadores ubicados en
los niveles superiores representaban a planetas que haban sido
admitidos recientemente en la Nueva Repblica, y los delegados de
las filas inferiores los consideraban ms miembros del pblico que
participantes. Con objeto de tranquilizarlos, se haba hablado de
equipar algunas de las galeras ms alejadas con plataformas
voladoras que pudieran separarse, como las que se emplearon en los
ltimos das de la Vieja Repblica, aunque nadie daba mucho crdito
a esos rumores.
De una de esas galeras surgi la voz de Thuv Shinev, portavoz de
los 175 planetas habitados de los bordes exteriores de la Hegemona
de Tion. Al mismo tiempo, un holograma a tamao real del senador
humano se proyect sobre el suelo de la cmara, entre la tribuna del
orador y la plataforma del Consejo, con su estrecho arco de
heterogneos escaos. Cualquiera que desconociera la identidad del
orador poda acceder a la informacin en pequeos monitores
integrados en los reposabrazos de todos los asientos de la estancia.

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James Luceno StarWars

Yo afirmo ante este organismo que se envi una fuerza de


proteccin a Obroa-Skai discuti Shinev. Y que se hizo todo lo
posible. Bel-dar-Nolek se dirigi al holograma de Shinev.
Un par de plataformas de defensa golanas reformadas y unas
pocas naves de guerra antiguas apenas constituyen una fuerza de
proteccin, senador.
Fue todo lo que pudimos permitirnos, director gru desde su
asiento en la plataforma el Jefe de Estado bothano Borsk Fey'lya.
Sus ojos violetas resplandecieron. Y lo que es ms, me parece
indignante que haga esas recriminaciones, teniendo en cuenta los
errticos movimientos del enemigo y lo impredecible de sus
estrategias.
Bel-dar-Nolek abri las manos para aplacar los nimos.
Jefe Fey'lya, yo slo quiero que no se produzcan futuros errores
de juicio. Una cosa es ignorar los ruegos de planetas del Borde
Exterior, y otra dejar que un planeta de la importancia de Obroa-Skai
caiga en manos enemigas...
Protesto ante el recalcitrante chauvinismo del director!
interrumpi el senador de Agarrar. Con qu derecho se retrata a
Obroa-Skai como blanco de todas las miradas?
Bel-dar-Nolek mir iracundo al humano y solt las palabras sin
ninguna consideracin.
La dedicacin de Obroa-Skai a la perpetuacin de la diversidad
cultural lo sita en importancia por encima de otros planetas. Exijo
que se haga algo para rescatar lo que queda de nuestros documentos
histricos antes de que sea demasiado tarde.
Secretario Kumas reson una voz femenina, profunda y meliflua
. Pido que se me conceda la palabra.
Kumas estir las alas.
El Senado concede la palabra a la senadora Viqi Shesh, de Kuat.
Una mujer esbelta, atractiva y de edad indeterminada se ech la
brillante melena negra por detrs de los hombros mientras se
levantaba de su asiento en el palco. Relativamente nueva en poltica,
Shesh haba adquirido popularidad por su habilidad para cerrar tratos,
y por su talento especial para contentar a todas las partes. Los
medios le haban dedicado mucha atencin, hasta el punto de ser el
centro de incesantes informaciones que haban hecho su rostro casi
tan conocido como el del Jefe de Estado Fey'lya.
En lo referente a recuperar informacin, director, tengo entendido
que una enorme cantidad de documentos fueron reubicados en las
instalaciones del Instituto de Coruscant, mucho antes del ataque a
Obroa-Skai. Estoy mal informada?
Apenas una fraccin de lo que esperbamos salvar replic bel-
dar-Nolek, enfadado.

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James Luceno StarWars

Shesh frunci sus finas cejas y asinti de una manera que


combinaba seriedad y vanidad.
Disculpe que me exprese as, pero el futuro me preocupa
muchsimo ms que el pasado. Por muy terrible que haya sido la
prdida de Obroa-Skai, las fuerzas armadas de la Nueva Repblica no
estn en posicin de malgastar naves para recuperar un planeta,
cuando ya emplea todo su potencial para defender a muchos otros.
Los yuuzhan vong estn ampliando su dominio de los sectores clave
de los Bordes Exterior y Medio, y a menos que se frene ese avance,
llegarn a las Colonias o al Ncleo Galctico en un ao estndar, y
hasta Coruscant ser vulnerable a un ataque.
Bel-dar-Nolek la mir con frialdad.
La entiendo, senadora. Renunciaron a Obroa-Skai porque carece
de valor estratgico. Cuando las naves de los yuuzhan vong
comiencen a cercar Kuat, Chandrila y Bothawui, dudo mucho que las
flotas de la Nueva Repblica estn ocupadas en otras cosas. El
ejrcito se present en Ithor. Lo hizo hasta el Remanente Imperial.
Y perdimos Ithor pese a nuestros esfuerzos dijo Shesh. Lo
lamento mucho, director, pero la verdad es que no s qu podramos
hacer ahora. Bel-dar-Nolek golpe la mesa con la mano abierta.
Podemos pedir a los yuuzhan vong que permitan que Obroa-Skai
siga 'siendo accesible a los miembros del mundo acadmico.
Las quejas fluyeron desde todos los rincones. Mientras Kumas
intentaba restaurar el orden, Borsk Fey'lya se puso en pie, con el pelo
color crema revuelto.
No es poltica de este organismo negociar con los agresores
pronunci de manera que no dejaba lugar a rplica.
Pero bel-dar-Nolek no se vio afectado.
Entonces me temo que no dejis otra opcin al Instituto Obroano,
ms que forjar una paz por separado con los yuuzhan vong.
Le desaconsejo que tome medidas semejantes, director dijo
Shesh. El intento ms reciente de apelar al sentido de la justicia de
los yuuzhan vong acab en el terrible asesinato de uno de los
nuestros: el senador Elegos A'Kla.
Yo responsabilizo a Luke Skywalker y a los Jedi de la muerte del
senador A'Kla dijo bel-dar-Nolek con desprecio. Y de todo lo que
nos ha ocurrido. Dnde estaban cuando cay Obroa-Skai? Lo normal
hubiera sido que acudieran sin dudarlo a proteger un centro de
sabidura.
Ni siquiera los Jedi pueden estar en todas partes a la vez dijo
Fey'lya.
Aun as, les culpo. Culpo a los Jedi y al almirante de los bothanos,
Traest Kre'fey, que se ha convertido en un individuo peligroso.
Exijo que se retracte! exclam Fey'lya, fulminante. Esos

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James Luceno StarWars

comentarios son absolutamente ofensivos y provocativos!


Qu informacin tenemos sobre los orgenes de esta guerra?
dijo el director, jugando con el pblico. Slo tenemos la palabra de
los Jedi de que los yuuzhan vong eliminaron el puesto de ExGal en
Belkadan y atacaron Dubrillion y Sernpidal. Pero quin dice que los
yuuzhan vong no se vieron provocados a semejantes actos por los
Jedi? Quizs encontraron hostilidad y respondieron de la misma
manera. Quizs este conflicto slo sea la perpetuacin de ese
malentendido inicial, alimentado por las acciones posteriores de los
Jedi en Dantooine e Ithor, adems de ciertas facciones del ejrcito,
incluido el almirante Kre'fey y el Escuadrn Pcaro, y otras unidades
aisladas involucradas en este conflicto.
Bel-dar-Nolek realiz una pausa para aadir dramatismo, y abri los
brazos, dirigindose a toda la estancia.
Y dnde estn ahora los Jedi? Dnde est la embajadora
Organa Solo? Acaso no fue ella, senadores y representantes, la
primera que llam su atencin sobre los yuuzhan vong?
El consejero alderaaniano, Cal Omas, tom la palabra.
La embajadora Organa Solo est atendiendo asuntos personales.
Y me permito recordar al director bel-dar-Nolek y a los dems
miembros de esta asamblea que ella no es la representante de los
Caballeros Jedi aadi Shesh.
Y entonces quin es? continu bel-dar-Nolek. Por qu se les
permite entrar en accin donde les venga en gana, sin tener que
responder ante esta Cmara o ante el ejrcito? Se supone que somos
miembros de la Nueva Repblica, pero a m me da la impresin de
que somos ms dbiles que en la Vieja Repblica, donde al menos los
Jedi estaban bajo control.
Mir a su alrededor.
Os pregunto tambin a todos vosotros, a qu esperan los Jedi?
Acaso temen a los yuuzhan vong? O es que tienen sus propios
planes? Sugiero desde aqu que pongamos fin a su conducta
temeraria, y que se abra una va de negociacin con los yuuzhan
vong sin contar con los Jedi, ni con alguien relacionado con ellos,
como Elegos A'Kla.
Viqi Shesh fue la primera en hablar cuando la estancia recuper el
suficiente silencio para permitirle hacerlo.
Senadores, al menos podemos consolarnos con el hecho de que
el director bel-dar-Nolek no es ni poltico ni militar esper a que
acabaran las risas y los aplausos de aprobacin. No podemos
permitirnos sufrir divisiones internas, ni dejar que la cada de Ithor o
de Obroa-Skai sabotee nuestra confianza en los Jedi. S que estarn
de acuerdo conmigo cuando digo que el dao que se le hace a los
Jedi, nos lo hacemos a nosotros mismos.

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James Luceno StarWars

CAPITULO 6

Mara se levant del silln para dar la bienvenida a Luke cuando


ste entr por la puerta de su apartamento en Coruscant.
Ya era hora dijo ella, cerrando los ojos y abrazndolo fuerte. R2-
D2 entr detrs de Luke, silb un saludito a Mara y se dirigi inme-
diatamente a la estacin de recarga de la habitacin.
Habra vuelto antes si Streen no me hubiera pedido ir a Yavin 4.
Problemas?
Quizs. Ahora que los yuuzhan vong han ocupado Obroa-Skai, po-
dran descubrir la academia. Y si eso ocurre, tendremos que empezar
a pensar en reubicar a los Jedi ms jvenes. Mientras tanto, Streen,
Kam y Tionne estn supervisndolo todo.
Slo llevaban separados una semana estndar, pero Luke se
preocup ante lo delicada que pareca estar Mara. Intent verla a
travs de la Fuerza, pero le dio miedo que ella le detectara y se
molestara por la intrusin. En lugar de eso, disfrut un rato del abrazo
y dio un paso atrs sin dejar de abrazarla.
Deja que te mire.
Si lo consideras necesario dijo ella con tono sufrido.
Tena el rostro plido y los ojos marcados por crculos oscuros, pero
sus cabellos rojizos haban recuperado parte de su brillo, y sus ojos
verdes resplandecan con viveza ante la mirada de l.
Cul es el diagnstico, doctor?
Luke hizo como que no haba odo el temblor en la voz de su mujer,
pero Mara se dio cuenta. No haba muchas cosas que pudieran
ocultarse el uno al otro, aunque uno de los aspectos ms
devastadores de la enfermedad de Mara fuera su efecto negativo en
la profundidad e intensidad de su unin.
Dmelo t.
No ha sido la mejor semana de mi vida. Ella sonri frgilmente,
y luego apret los labios, disgustada. Pero no s cmo te dej
convencerme para venir aqu... Y no me digas que me cogiste en un
momento de debilidad.
No iba a hacerlo.
Meses antes, Mara haba llegado a la conclusin de que la mejor
forma de vencer la enfermedad era permanecer activa y
completamente conectada con la Fuerza. Pero su estado haba
empeorado tras el brutal asesinato de Elegos A'Kla y la devastacin
que presenci en Ithor. Puede que los instintos de Luke y Mara se
equivocaran y que la enfermedad no estuviera relacionada con algo
introducido en la galaxia por los yuuzhan vong, pero su vitalidad
pareca disminuir a medida que progresaba la invasin. Ella se haba

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James Luceno StarWars

fortalecido tras las pequeas victorias de Helska y Dantooine, pero


Ithor haba causado otra recada, tanto en Mara como en todo el
mundo.
Luke se quit la capa, y los dos caminaron cogidos del brazo hacia
la sala de estar modestamente decorada. Los pantalones y la camisa
negra de Luke contrastaban con la tnica blanca de Mara. Ella se
sent en una esquina del sof, con las piernas cruzadas bajo ella. Se
cogi la larga melena con una mano y se apart el pelo, mirando
durante un momento por la ventana al trfico que pasaba. El
apartamento no estaba lejos del Gran Centro de Reuniones, pero el
cristal antisonido mantena el ruido a raya.
Fuiste a ver al doctor Oolos? le pregunt Luke finalmente. Ella
le mir.
S.
Y?
Me dijo lo mismo que me dijeron hace siete meses Cilghal y
Tomla El. La enfermedad no se parece a nada que haya visto antes, y
no puede hacer nada. Pero eso te lo podra haber dicho yo... Y nos
hubiramos ahorrado venir aqu. Oolos no iba a decirme directamente
que la Fuerza es lo nico que me mantiene con vida, pero lo cierto es
que lo dej bastante claro.
Y el otro... enfermo comenz a decir Luke.
Mara neg con la cabeza.
Muri. Justo despus de que partieras hacia Kashyyyk.
Luke no pudo ocultar su desilusin. Ism Oolos, un ho'din, no era
slo un famoso mdico, sino tambin un clebre investigador por sus
descubrimientos sobre la plaga de la Semilla de la Muerte que doce
aos antes asol el Sector Meridian.
Te dijo algo del escarabajo?
El nefasto escarabajo de Belkadan dijo Mara, jocosa, y neg con
la cabeza. Nunca haba visto nada parecido, pero las pruebas que
llev a cabo no demostraron que mi enfermedad estuviera conectada
a esa cosa.
Luke se torn pensativo. Muchos aos antes, el Jedi calamariano
llamado Cilghal emple la Fuerza para curar a la Jefa de Estado Mon
Mothma de un virus nano-destructor inoculado por un asesino.
Entonces, por qu ella, Oolos y el curador ithoriano Tomla El no
podan hacer nada contra el desorden molecular que sufra Mara?
Luke se dijo que la enfermedad slo poda proceder de los yuuzhan
vong. En medio de un conflicto que los afectaba a todos, Mara y l
libraban su propia lucha particular.
Fue muy difcil el funeral? dijo Mara, claramente ansiosa por
hablar de algo que no fuera su estado de salud.
Luke alz la mirada y respir hondo.

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James Luceno StarWars

No para la familia inmediata de Chewbacca. Los wookiees


aceptan muy bien la muerte. Pero Han me tiene preocupado.
Mara frunci el ceo, inquieta.
Puede que tu hermana sea la media naranja de Han, pero
Chewbacca era su alma gemela. Le va a costar tiempo.
Y yo contribu a facilitarle las cosas. Cuando intent sugerirle que
se abriera a la Fuerza no tard en recordarme que l no era un Jedi.
Otra razn por la que Chewbacca y l estaban tan unidos dijo
Mara. No tiene salida ella se qued silenciosa, dej atrs sus
pensamientos y mir a Luke. Me estaba acordando de una vez que
vi a tu padre arrojar a alguien contra una consola por mostrar falta de
respeto a la Fuerza.
No creo que se sea el enfoque adecuado con Han dijo Luke,
irnico.
Pero es justo el enfoque que se supone que debemos utilizar los
Jedi con los yuuzhan vong.
S. Es lo que esperan los mismos que temen que nos apoderemos
de la galaxia, o que sucumbamos al Lado Oscuro.
Mara sonri dbilmente.
Las cosas no han salido exactamente como las planeamos,
verdad? Aunque se firm la paz, jams dud que habra nuevos retos
a los que enfrentarnos y que encontraramos altibajos en el camino.
Pero entonces cre de verdad que podramos hacer huir despavorido a
cualquier enemigo de la Nueva Repblica. Ya no estoy tan segura.
Luke asinti, preguntndose si Mara no se referira tambin a su
propio enemigo. Si era as, sus palabras sugeran que estaba
perdiendo confianza en su capacidad de curarse.
Mon Mothma me pregunt en una ocasin si yo pensaba que mis
alumnos acabaran siendo una orden sacerdotal de lite o un grupo
de campeones. Optaran los Jedi por aislarse o por actuar en ayuda
de los necesitados? Seramos parte de la ciudadana o estaramos al
margen de ella? Entrecerr los ojos mientras recordaba. En su
visin de futuro, los Jedi estaban dispuestos a todo, y estaban
presentes en todos los aspectos de la vida: medicina, derecho,
poltica y ejrcito. Y ella consideraba que yo tena el deber de dar
ejemplo, de convertirme en un autntico lder en vez de ser slo una
cara visible.
Y ella sera la primera en decir que sus preocupaciones eran
infundadas.
T crees? Obi-Wan y Yoda nunca me hablaron de lo que me
deparaba el futuro. Puede que si no me hubiera pasado los ltimos
aos intentando aprender a superar el ysalamiri y ajustando mi sable
lser para que pudiera cortar un ncleo del cortosis, ahora sabra qu
camino deben tomar los Jedi. El Lado Oscuro lleva constantemente a

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James Luceno StarWars

la agresin y a la venganza... Incluso contra los yuuzhan vong. Cuanto


ms fuerte eres, mayor es la tentacin.
Luke mir a su esposa.
Quiz Jacen tenga razn cuando dice que hay alternativas a la
lucha. Desde luego, es algo que no ha sacado de su padre.
Pues el hecho de que haya llegado solo a esa conclusin la hace
ms significativa. l piensa que presto demasiada atencin a la
Fuerza como poder, a costa de perder una mayor comprensin de la
Fuerza como elemento unificador.
Jacen todava es joven.
Es joven, pero es un gran pensador. Y lo que es ms, tiene razn.
A m siempre me han preocupado mucho ms los acontecimientos de
aqu y ahora que el futuro. Yo no visualizo a largo plazo, y por eso no
tengo perspectiva. Lo he pasado peor luchando conmigo mismo que
luchando con mi clon.
Luke se puso en pie y se acerc a la ventana.
Los Jedi siempre han sido pacifistas. Jams han sido mercenarios.
Por eso he intentado proteger nuestra independencia, procurando no
jurar lealtad a la Nueva Repblica. No somos parte de su ejrcito, y
jams lo seremos.
Mara esper hasta que estuvo segura de que l haba acabado.
Empiezas a hablar como la fallanassiana que te llev en aquella
loca persecucin yunax en busca de tu madre.
Akanah Norand Pell le dijo Luke. Ojal supiera adnde fue su
pueblo.
Mara solt una risilla.
Aunque los encontraras, no creo que los yuuzhan vong fueran tan
susceptibles como los yevethanos a las ilusiones creadas por los
fallanassianos.
No, a juzgar por lo visto.
Mara se ri con irona.
Akanah. Akanah, Gaeriel Captison, Callista... Los amores perdidos
de Luke Skywalker. Por no mencionar la de Folor...
Fondor corrigi Luke. Y no llegu a enamorarme de Tanith
Shire.
Es igual, las conociste a todas en momentos de crisis.
Y cundo no hemos estado en crisis?
A eso me refiero. Debera preocuparme porque ahora se cruce
alguien nuevo en tu camino?
Luke se acerc a ella.
Nuestra crisis es la que ms me preocupa le dijo l con toda

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James Luceno StarWars

seriedad. Necesitamos una victoria.


OOOOO
Quieres saber lo que es irnico? Mi padre me cont una historia
que ocurri aqu mismo, en el Sector Meridian, hace unos doce aos
estndar.
El capitn Skent Graff, humano y orgulloso de serlo, de hombros
anchos y un rostro muy atractivo, estaba sentado sobre la consola del
escner de comunicaciones del atestado puente del Soothfast, con
una de las piernas, calzadas con botas altas, estirada hacia el suelo.
Su prendado pblico, apiado en las diferentes estaciones de trabajo,
lo componan los seis integrantes de la tripulacin de puente del
carguero ligero. Las consolas emitan silbidos y pitidos de forma
intermitente, y se oa el retumbar de la planta de energa damoriana
de la nave. Desde los ondulantes ventanales del vehculo en forma de
lingote se vea el planeta xodo II, cubierto de nubes, y su triste
amago de luna; y a aos luz, en la distancia, flotaban las luminosas
nubes de polvo de la nebulosa Velo de Estrellas.
Estaba destinado en el Corbantis, ms all de la rbita de Durren,
cuando enviaron su nave a investigar un ataque pirata en Ampliquen.
Lo cierto es que nadie saba si eran piratas o militares de Budpock
violando la tregua, pero al final todo result ser una pantomima
ideada por Loronar Corp, un contingente de imperiales, y un tal
Ashgad, que intentaba difundir una plaga por el sector.
La plaga de la Semilla de la Muerte dijo la joven sullustana del
ordenador de navegacin.
Que den una medalla a la seorita dijo Graff con simpata.
Excelentes conocimientos de historia. A lo que iba, el Corbantis jams
lleg a Ampliquen. Fue interceptado por misiles inteligentes de
Loronar, y los dieron por muertos en un abismo de hielo en Damonite
Yors-B, a un tiro de piedra de aqu. Pero entonces llegaron Han Solo y
su colega, el wookiee...
Pasaban casualmente por all? pregunt el oficial de comunica-
ciones.
Iban buscando a la Jefa de Estado Leia Organa Solo, que haba
desaparecido, pero sa es otra historia Graff apoy el codo en un
androide serie R desactivado y ensamblado a la consola. El wookiee
y Solo exploraron el Corbantis y encontraron a diecisiete
supervivientes con quemaduras, uno de ellos mi padre, y los llevaron
al hospital del sector en Bagsho, Nim Drovis. En aquella poca, el
hospital estaba dirigido por un mdico ho'din muy conocido, no
recuerdo su nombre... Oolups, Ooploss, algo as. Y Ooploss haca todo
lo que poda por sus pacientes. Pero el hospital estaba lleno, y
algunos supervivientes debieron reubicarse en un anexo a pabellones
de bacta. Y qu creis que ocurri?
Que se contagiaron con la plaga de la Semilla de la Muerte
sugiri el oficial de navegacin.

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James Luceno StarWars

Graff asinti.
Que se contagiaron con la plaga de la Semilla de la Muerte. Lo
cual viene a demostrar que incluso cuando crees haber engaado al
destino, sigues estando a punto de ser una baja ms.
Y aqu ests t, aos despus dijo el oficial de navegacin.
Justo donde estuvo tu padre, procurando que el espacio local sea
seguro para los empaquetadores de zwil de Drovis.
Zwil? dijo un twi'leko desde el puesto de evaluacin de
amenazas. Es una especie de, narctico dijo Graff.
La boca curvada del oficial de navegacin dibuj una extraa
sonrisa. Para quienes tienen vas respiratorias membranosas lo
suficientemente anchas como para...
Capitn interrumpi el oficial de comunicaciones. Durren
informa de que su orbitador de hiperespacio capta radiaciones cronau
en nuestro sector. Hay muchas probabilidades de que sea una nave
de gran tamao que ha saltado al espacio real. Los interrogadores
esperan la seal del telespondedor.
Graff se puso en pie y corri hacia su asiento giratorio.
Tenemos contacto visual?
Todava no, seor. El evento est muy alejado del alcance de
nuestros sensores.
Graff se volvi hacia el oficial de comunicaciones internas?
Que el escuadrn Guantelete vaya al cuartel general.
Las sirenas empezaron a aullar por toda la nave, y una luz granate
inund el puente.
El oficial de comunicaciones internas mir a Graff.
Seor, los tcnicos de proa informan de que han habilitado las
contramedidas, activando escudos a plena potencia.
Ya llega informacin sobre el suceso dijo el twi'leko. Es una
nave desconocida. El radar y el ordenador ya estn generando una
imagen lser.
Graff se acerc al holoproyector, donde la silueta fantasmal de un
poliedro enorme, negro como el nice, cobraba forma.
Yuuzhan vong?
Desconocido, seor dijo el twi'leko. No coincide con nada de
nuestros bancos de datos.
Dejemos la rbita estacionaria.
Seor, los perfiles de los motores del intruso coinciden con los de
una nave de la flotilla enemiga que atac Obroa-Skai.
El escuadrn Guantelete acaba de partir hacia la posicin de
reconocimiento.

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James Luceno StarWars

Alguna comunicacin de la nave de los yuuzhan vong?


pregunt Graff.
Negativo, seor. No, espere. Los escneres muestran dos naves.
Una vez ms, Graff se gir para contemplar el holoproyector en el que
se formaba un segundo poliedro, ms pequeo, junto al original.
Eso acaba de llegar o estamos presenciando algn tipo de
mitosis?
Parece ser un componente de la nave ms grande, seor. La nave
nmero uno est cambiando de rumbo, se dirige a la estacin orbital
de Durren. Acelera para interceptar a nuestros cazas. El escuadrn
Guantelete est rompiendo la formacin, dividindose en elementos
de ataque.
Ponme con el lder del Guantelete orden Graff al oficial de
comunicaciones.
Guantelete Uno, puedes mostrarnos lo que ests viendo?
La voz del lder del escuadrn sonaba por megafona dbil, lejana y
con ruido de esttica.
Lo estoy transmitiendo. Es como si el mayor anillo decodificador
de la galaxia hubiera perdido su piedra.
Pero qu es eso? dijo alguien en el puente, mientras la imagen
en tiempo real sustitua a la holosimulacin.
Seor, en la nave pequea se est acumulando bioenerga. Nos
tienen en su punto de mira.
Graff se puso el cinturn de seguridad del asiento.
Preparados para el impacto.
Un resplandor dorado llen los ventanales delanteros del Soothfast.
La nave se estremeci como si una mano gigante la agarrara y
sacudiera.
Energa de plasma dijo el twi'leko. Coincide con el armamento
empleado por los yuuzhan vong. Sistemas vitales sin daos. Los
escudos aguantan.
Alcance?
La nave secundaria se est acercando a nuestro alcance de tiro,
seor. Graff se baj la visera de su gorra de mando.
Que el escuadrn Guantelete se aparte. Quiero las bateras
principales de estribor preparadas para devolver el fuego.
El Soothfast, una nave con retropropulsin de clase Proficient y
diseo corelliano, tena 850 m. de longitud, pero slo iba armada con
diez turbo-lseres pesados y veinte caones de iones. Parte del
fuselaje que inicialmente reforzaba el casco del crucero se haba
retirado para crear hangares para los cazas, pero la nave de afilado
morro segua siendo un arma meramente auxiliar.

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James Luceno StarWars

Guantelete ha despejado el espacio, seor.


Graff asinti.
Preparad los torpedos de protones. Que la detonacin se
produzca a la primera seal de anomala gravitatoria.
Seor, torpedos cargados segn el nuevo protocolo.
Preparad los turbolseres de estribor orden Graff.
Seor, turbolseres activos.
Graff mir a su oficial de armamento.
Si esa "piedra" acta segn se espera de ella, sus vacos se
tragarn los torpedos, pero los lseres tendrn posibilidades de dar
en el blanco. Entendido, capitn.
Graff gir en su asiento.
Bateras principales, abran fuego.
Los cegadores proyectiles viajaron por el espacio, seguidos por
puntos de luz verde azulada. Convergieron en la lejana, con estallidos
refulgentes. Blanco acertado.
Fuego repiti Graff.
Los torpedos y las luces que venan a continuacin volvieron a
brotar, y las explosiones sacudieron la nave enemiga, compitiendo en
intensidad con las estrellas.
Alto el fuego Graff mir a su oficial ejecutivo. Esperemos que
eso haya facilitado las cosas. Comandante, diga a los Guantelete que
empiecen el ataque.
El oficial envi la orden por la red de mando. La vista ampliada en
la pantalla principal del puente mostraba a los Ala-X T-65A3 y Ala-B E2
iniciando los ataques contra la nave rocosa. Estallidos de lser
escarlata surgan de los caones de las alas de los cazas de combate,
y los torpedos de protones arrojados por los Ala-B dejaban en el
espacio rastros luminosos de tonos rosados. Pero la nave enemiga se
limit a absorber su energa, respondiendo al ataque con giseres de
roca derretida. Las facetas individuales del casco brillaron, cobrando
vida como astillas de cristal espejado, para desaparecer luego con un
chispazo, volvindose tan negros como el fondo de la nave.
Soothfast, esa cosa va a por nuestros escudos inform
Guantelete Uno un momento despus.
Guantelete Uno, ordene a sus cazas que amplen el campo de los
compensadores de inercia y cambien a los nuevos protocolos de
escner y punto de mira. Y mucho cuidado con los coralitas.
Ya lo hemos hecho, Soothfast. Pero los escudos no bastan para
compensar la fuerza de arrastre de la nave de guerra.
Los escudos han cado dijo otra voz. Retirada.

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James Luceno StarWars

Que cada uno se quede con su compaero de vuelo grit


Guantelete Uno. Mantened los lseres en ciclo rpido.
El compensador ha fallado. Ataque abortado.
Cuidado en cola, Guantelete Ocho!
Capitn, la nave yuuzhan vong est acumulando energa.
Graff mir a su oficial ejecutivo.
Ordene al escuadrn Guantelete que aborte la misin.
La nave enemiga est disparando.
En la pantalla principal, el holograma en tiempo real mostr tres
cazas que se desvanecan en fugaces explosiones. El tono urgente
puntuaba las palabras de Guantelete Uno.
Tenemos bajas... Dos, Cuatro y Cinco. Seguimos sin poder
localizar los dovin basal o a las armas.
A qu se refiere? pregunt Graff bruscamente.
El twi'leko se ech los tentculos de la cabeza detrs de los
hombros y estudi la informacin de la consola.
El ordenador de anlisis blico est en ello, seor. Las armas
enemigas y los proyectores de singularidad parecen ser mviles.
Seor, es como si todo el casco fuera capaz de disparar y crear
anomalas gravitatorias.
Capitn, el mdulo complementario vuele a dispararnos.
El crucero sufri un tremendo impacto en cuanto esas palabras
salieron de la boca del oficial de comunicaciones. La iluminacin del
puente disminuy, y luego aument, y un campo elctrico azul bail
sobre una de las consolas. El androide serie R cay al suelo de la
cubierta, liberado de su agarre magntico a la consola. Los
extractores se activaron, vaciando la zona de humo.
Nos llega la evaluacin de daos de la estacin tcnica delantera.
El generador de energa nmero dos no funciona. Los escudos
deflectores estn al mnimo.
Ordene al Guantelete que se reagrupe y se retire dijo Graff
rpidamente. Que los equipos de emergencia estn preparados.
Control de armamento; preparados para coordinar los caones de
iones y los turbolseres delanteros. Quiero una descarga sostenida
que haga temblar a esa nave de proa a popa una mirada a la
pantalla le mostr lo que quedaba del escuadrn Guantelete, huyendo
para salvar la vida. Fuego!
Una vez ms, la energa sali disparada de la nave, pero no se
produjeron las esperadas explosiones.
Graff contempl la pantalla.
Hemos fallado? pregunt, sin poder crerselo.

56
James Luceno StarWars

Negativo, seor. La nave enemiga parece haber absorbido la


energa.
Todas las bateras dijo Graff. Fuego!
La luz llen el espacio con tanta intensidad que todos los del
puente tuvieron que apartarse de los puestos de observacin. Fue
como si el Soothfast hubiera sido golpeado en la barbilla por un
poderoso gancho y estuviera viendo las estrellas.
La nave enemiga altera el rumbo con intencin de huir.
Fuego a discrecin! exclam Graff.
Impactos mltiples. Evidencia de daos. El enemigo vuelve a
alterar el rumbo, disminuyendo la velocidad.
Graff se volvi hacia el oficial de navegacin.
Mantenga la persecucin. No lo pierda!
Entonces, sin previo aviso, una enorme explosin brill en la
distancia, saturando las pantallas con luz blanca. En cuanto pudo,
Graff mir por el ventanal, pero no vio ni rastro de la nave yuuzhan
vong.
Adnde ha ido? Ha saltado?
Negativo, seor le dijo el twi'leko. Los restos dan a entender
la eliminacin total.
La tripulacin solt espontneos gritos de alegra.
Silencio! exclam Graff. Hemos tenido suerte o hemos
descubierto un punto dbil?
Respuesta desconocida, seor, pero la nave ha sido destruida por
completo. Debemos de haberla saturado, seor. La nave que gener
el mdulo se aleja de la estacin orbital de Durren a toda velocidad.
Graff se quit la gorra y se rasc la cabeza.
No lo entiendo.
Capitn, segn los informes del lder del Guantelete, la nave
destruida proyect una cpsula de salvamento que entrar en nuestro
campo visual en cualquier momento.
Graff contempl la pantalla.
Aumente la imagen.
El oficial de navegacin seal un punto de luz que avanzaba
rpidamente.
Ah la tiene, seor.
Graff observ lo que pareca ser un asteroide cilndrico, muy
alejado, con una pequea parte de la superficie de proa facetada.
Qu rumbo lleva?
Hacia xodo II.

57
James Luceno StarWars

sa no sera mi primera opcin coment Graff.


La direccin actual lo situar al alcance del rayo tractor nmero
dos. Graff mir a su oficial ejecutivo.
Podra ser una trampa, seor. Una especie de bomba
programada. Graff asinti, sombro.
Preparen el rayo tractor, pero slo para mantener a raya a esa
cosa. Comandante, avise al escuadrn Guantelete. Dgale que busque
armas en esa nave, pero que guarde las distancias. No quiero que se
acerque a esa nave aunque parezca inofensiva. Y pngame con el
oficial de flota.
Una nueva voz reson en los altavoces.
Soothfast, aqu Guantelete Tres. Definitivamente se trata de una
cpsula de salvamento, probablemente de coral yorik. No tiene
armas, pero las lecturas confirman que hay vida en su interior. Es ms
pequeo que un deslizador. Retropropulsores de dovin basal
rudimentarios y control de actitud. Cabina facetada, pero
transparente. Como una lmina de mica. Se solicita permiso para
investigar ms de cerca.
Graff lo pens un instante.
Guantelete Tres, tiene luz verde para investigar. Pero tenga
mucho cuidado.
Afirmativo, Soothfast, lo tendr.
Nadie dijo ni palabra durante un rato. Entonces, la voz reson de
nuevo.
Soothfast, he podido mirar en el interior. Parecen ser dos, repito,
dos ocupantes. Uno es hembra. El otro... Bueno, seor, el otro a saber
lo que es.

58
James Luceno StarWars

CAPITULO 7

Han entr con aprensin en el hangar 3733 de Puertoeste, en


Coruscant, y dio una palmadita a la barra de iluminacin de la pared.
Se encendi un anillo de luz concntrico situado en el interior del
recinto de la cpula del hangar, inundando de luz el Halcn Milenario.
La nave estaba conectada a diversos dispositivos de diagnstico y
seguimiento, y pareca un paciente recibiendo cuidados intensivos. El
anillo luminiscente emita un suave zumbido, y el aire ola
ligeramente a ozono. El suelo era un muestrario de manchas de
lubricante, combustible y pintura.
El hangar 3733 estaba a nombre de un tal Vyyk Drago, pero casi
todos los miembros del distrito administrativo de Coruscant saban
que el Halcn estaba all, pese a los intentos de Han de no llamar la
atencin. Al traer la nave una semana antes, Jaina la haba aparcado
en el centro justo del crculo rojo de aterrizaje de permeocemento.
Han haba tardado todo ese tiempo en armarse de valor para ir all
tras lo ocurrido en Kashyyyk. Los tres das que pas a bordo de un
carguero ruinoso no le haban ayudado a decidirse.
Se acerc directamente al Halcn, con su marcada mandbula
apuntando hacia l, y record la primera vez que vio la nave en el
planeta hutt de Nar Shaddaa, haca casi treinta aos. Era propiedad
de Lando, y contaba la leyenda que la haba ganado en una partida
de sabacc en la Ciudad de las Nubes de Bespin. Aunque haba visto
muchsimos cargueros corellianos YT-1300, para Han fue amor a
primera vista, porque el Halcn tena algo singular. Adems de su
prometedora velocidad y maniobrabilidad, la nave estaba pensada
para la aventura y se mostraba orgullosa de su visiblemente agitado
pasado. Han supo que tena que ser suya, de una manera o de otra.
Irnicamente, la oportunidad le lleg en la Ciudad de las Nubes,
durante las eliminatorios de un torneo de sabacc de cuatro das de
duracin, en el que Lando y Han acabaron enfrentados. Han tena en
su poder una mano de sabacc completa contra los faroles de Lando, y
la suerte del principiante. Lando, que andaba corto de crditos, le
ofreci un vale por cualquier nave de las que tena, algo que Han
acept sin pensarlo. Derrotado por Han, Lando intent convencerle
para que escogiera un modelo nuevo de YT-2400, pero Han escogi el
Halcn.
Segua saboreando los recuerdos de sus primeros momentos en el
asiento del piloto, impresionado por la potencia de sus motores
sublumnicos y la respuesta de su hipervelocidad digna de una nave
militar. Era una nave veloz, de acuerdo, pero necesitaba msculos y
potencia. As comenz un proceso de ajuste y actualizacin que
continu durante veinte aos. Para Han, el Halcn era una tarea
constante, una obra de arte que jams estaba completa.
Durante todos esos aos, la haba protegido con su vida,

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James Luceno StarWars

preocupndose por ella como si fuera su propio hijo, echndola de


menos como si fuera su amante. Como aquella vez en que Egome
Fass y J'uoch escaparon con el Halcn en Dellalt. O cuando se qued
colgando de la torre de mando del destructor estelar Vengador. O en
aquella ocasinenla que Lando y Nien Nunb la pilotaron contra la
segunda Estrella de la Muerte.
Cuando Mara program su Fuego de Jade para que chocara contra
una fortaleza en Nirauan, aos atrs, Han fue incapaz de comprender
aquella decisin.
Mientras rodeaba la nave, Han iba identificando las seales de
algunas de las modificaciones, tanto las hechas por l como por otros.
En el antro de Shug Ninx, de la seccin corelliana de Nar Shaddaa,
Han y Chewie haban instalado una antena receptora militar, un
can lser cudruple ventral y caones de misiles entre las
mandbulas delanteras. En la popa del brazo de cubierta de estribor,
Shug haba macrofundido al casco una pequea lmina de
recubrimiento del destructor estelar Liquidador.
Gracias a un grupo de mecnicos clandestinos que operaban en el
Sector Operativo, el Halcn fue una de las primeras naves en lucir
escudos de defensa aumentados, compensadores de aceleracin a
prueba de sobrecargas, toberas extragrandes y un conjunto de
sensores ltimo modelo. En aquella poca, la nave tuvo el honor de
saltarse la Lista de Infractores de Rendimiento de la Autoridad del
Sector Corporativo en ms aspectos que cualquier otra nave de su
categora.
Cuando el Halcn estuvo en Kashyyyk, durante la crisis yevethana,
Jowdrrl haba arreglado cuatro paneles transductores pticos
transparentes para mejorar la visibilidad a proa y a popa. El primo de
Chewie tambin haba diseado los controladores de armamento de
autoseguimiento de la cabina para las torretas.
Recientemente, cuando las hostilidades con las facciones del
Remanente Imperial empezaron a remitir, no por culpa de Han, el
Halcn se fue convirtiendo en una nave ms amable, ms amistosa.
Un chequeo de rutina a cargo de un bienintencionado, aunque algo
torpe, jefe de astillero de Coruscant haba provocado algo parecido a
una restauracin. Los cables haban sido etiquetados y ordenados, los
mecanismos revisados, y las piezas elctricas equilibradas y
protegidas. Se aadi un potenciador Sienar Systems a la matriz de
direccin, un generador Mark 7 a la red de rayos tractores y un
modulador Serie 401 a la hipervelocidad. Las lentes de los sensores
haban sido sustituidas, las palancas abrillantadas, los asideros
forrados de nuevo... Han estuvo a punto de enloquecer.
Le gustaba que la nave luciera todos los desconchones y araazos
que la haban conformado, tal y como l tendra cicatrices de no ser
por los trata mientos de bacta y la sintocarne. A veces se preguntaba
qu pinta tendra si se hubiera dejado todas las cicatrices, como la
que tena en la barbilla, resultado de un corte de navaja recibido en

60
James Luceno StarWars

otro momento de su vida.


Pero los ltimos daos sufridos por el Halcn haban tenido lugar
apenas seis meses antes, cuando muri Chewie. Lo que ahora le
faltaba, y que probablemente lo mantendra varado por un tiempo
indeterminado, era algo que no podra arreglar ninguna modificacin.
Abrumado por la pena repentina que le embargaba, Han se qued
inmvil bajo el anillo hexagonal de estribor, perdido en el tiempo. El
Halcn estaba tan cargado de recuerdos, era una crnica tan clara de
sus aventuras y desventuras con Chewie, que apenas poda
contemplarlo, y mucho menos subirse a l. Pero al cabo de un
momento introdujo un cdigo de autorizacin en un mando a
distancia, y la rampa de la nave descendi, como retndolo a entrar.
Cuando lo hizo se sinti como si estuviera aprendiendo a caminar
de nuevo.
La rampa llevaba directamente al pasillo circular de la nave. Han se
detuvo en la interseccin y pas la mano por la pared inmaculada y
acolchada del pasillo. En los ltimos cinco aos, el Halcn se haba
convertido en una nave bastante bonita. El revestimiento del suelo
haba sido renovado, las luces interiores mejoradas, y siempre haba
algo de comer en la despensa y algo que ola bien en el aire. Una
nave que en su momento haba servido para esconder montones de
especias o de gente, albergaba ahora en sus compartimentos
revestidos para el contrabando, justo frente al pasillo de la escalera,
el equipaje de la familia cuando salan de viaje o las piezas de arte
indgena que Leia adquira para la casa familiar en Coruscant.
Han pas ante el pasillo que conduca al balancn de la cabina del
artillero y se adentr en la nave. Un ao antes, cuando se le pas por
la cabeza dejar el Halcn en el desguace, empez a quitarle muchos
de los aadidos que tena. Despus de todo, el YT-1300 era un clsico
casi tan valioso como pieza de coleccionista como un 327 tipo J nubio.
Y pese a todos los ruidos extraos, los temblores y los humos, segua
estando en buen estado. Por no mencionar su considerable inters
histrico.
Una de las primeras cosas que haba quitado fueron los
lanzamisiles laterales, que siempre haban interferido con el manejo
de las mandbulas de carga. Pero eso, claro, fue antes de que los
yuuzhan vong se presentaran ante la galaxia, salidos de ninguna
parte y como una nueva y terrible amenaza. Quin sabe cuntos ms
habran muerto en el Borde Exterior, adems de Chewie, si hubiera
quitado los lseres cudruples.
Han baj a la estancia delantera principal y se desplom en el
asiento giratorio de la consola de control. Una flamante moqueta
nueva recubra tanto el pulido suelo de la cubierta como las rejillas de
babor, otro elemento para la comodidad de los viajes familiares. Fue
desde all donde contempl a Luke practicando tcnicas de sable
lser contra un flotador punzante. Se gir para mirar el panel
hologrfico de dejarik, en el que Chewie se haba pasado

61
James Luceno StarWars

innumerables horas, y alrededor del cual, tan slo unos aos antes,
Leia, el almirante Pellaeon y el difunto Elegos A'Kla se haban sentado
a hablar de paz.
Han se pas la mano por la cara, como intentando borrar los
recuerdos que acudan con claridad a su mente. Despus se puso en
pie, cruz el umbral y entr en el compartimento de circuitos y
mantenimiento. All fue donde Leia y l compartieron su primer beso,
y donde fueron bruscamente interrumpidos por C-3P0, anunciando
que haba localizado el ensamblaje del flujo de potencia inversa o
quin sabe qu.
De eso hace un milln de aos, se dijo Han a s mismo.
Sigui caminando hacia popa y sali del compartimento al pasillo
de babor, frente a la sala en la cual Luke se recuper tras perder la
mano, gracias al sable lser de su padre.
El pasillo iba por debajo de los conductos de ventilacin del ncleo
de energa que llegaban a la estancia principal de popa, que haba
sufrido ms alteraciones que cualquier otra parte de la nave.
Reducida en tamao para acomodar el motor de hipervelocidad, la
sala haba sido dividida en varias secciones. Un aspirante a tratante
de esclavos llamado Zlarb haba tenido un amargo final en aquella
parte de la nave.
La ubicacin de las naves de escape no haba cambiado desde los
das del Sector Corporativo, pero las vainas originales en forma de
cpsula, introducidas como rejillas, haban sido sustituidas por otras,
esfricas y equipadas con elegantes escotillas irisadas.
Entr en el pasillo de estribor de popa y avanz, pasando por la
sala que l haba utilizado como camarote en tantas ocasiones, y
dentro de la cual estuvo a punto de tener un encuentro fatal con
Gallandro, en aquella poca el pistolero ms rpido de la galaxia.
Y ahora estaba muerto, como otros muchos de los das gloriosos.
Han abri los brazos ante una escotilla y entr en la galera. Riendo
para sus adentros, se record preparando budn en conchas de cora y
lengua de aric a las finas hierbas para Leia, cuando escaparon a
Dathomir en el periodo de su loco cortejo.
Unos pasos ms lo llevaron de vuelta a la puerta de carga, pero, en
vez de salir, sigui hasta la cabina y entr reacio en ella. Se meti
entre los dos asientos traseros, se apoy con ambos brazos en el
panel y mir por el ventanal en forma de abanico a las estanteras de
recambios que Chewie y l haban levantado junto a la pared del
hangar, haca tan slo un ao.
Acab sentndose en el gigantesco asiento del copiloto, donde
permaneci un largo rato, con los ojos cerrados y la mente en blanco.
Un mes antes le haba parecido que Chewie segua tan vivo que
casi poda or el sonido de sus alaridos enfadados o sus alegres
carcajadas reverberando en el hangar de atraque. Sentado en el

62
James Luceno StarWars

asiento del piloto, Han poda mirar a su derecha y ver siempre all a
Chewie, mirndolo con una ceja levantada, los brazos cruzados o las
patas apoyadas en la nuca.
Chewie no era el nico aliengena con que el que haba volado.
Tambin lo hizo con el togoriano Muuurgh en los aos de Ylesia, pero
el wookiee haba sido su nico verdadero compaero y no poda
imaginarse pilotando el Halcn con nadie ms. Por tanto, poda poner
la nave en naftalina, como haba hecho con su pistola lser BlasTech,
o donarla al Museo de la Guerra de la Alianza de Coruscant, cosa que
sus responsables llevaban pidindole desde haca quince aos.
l tambin debera estar en un museo, se dijo a s mismo.
Perteneca al pasado, como el Halcn, y ya no le resultaba til a
nadie.
Respir hondo. La vida era como una partida de sabacc; las cartas
podan cambiar de forma aleatoria, y lo que se crea una mano
ganadora poda acabar haciendo que lo perdieras todo.
Meti instintivamente la mano debajo de la consola de control,
buscando la petaca metlica de zumo de jet destilado al vaco que
Chewie y l guardaban ah a menudo, pero ya no estaba... Quizs
alguno de los nios la haba cambiado de sitio, o se la haba quedado
algn mecnico deshonesto.
Su pequea decepcin se convirti de pronto en amarga rabia, y
golpe la consola con el puo hasta que la mano se le qued
insensibilizada. Entonces baj la cabeza, la apoy sobre los brazos y
dej que fluyeran sus lgrimas.
Ah, Chewie dijo en voz alta.
OOOOO
Han iba camino del centro de transporte de Puertoeste cuando una
voz detrs de l grit:
--Slick!
Han mir por encima del hombro sin aminorar el paso, se detuvo de
repente y se gir, esbozando una amplia sonrisa.
Un nombre que hace mucho tiempo que no oa dijo al humano
fornido y de cabello canoso que corra para alcanzarlo.
El hombre cogi la mano que Han le ofreca y le dio un fuerte
abrazo, palmendole la espalda. Cuando se separaron, Han segua
sonriendo.
Cunto tiempo hace, Roa...?, treinta aos?
No s decir exactamente cundo, pero s dnde. En la terminal de
salidas del espaciopuerto de Roonadan, en el Sector Corporativo. Una
encantadora chica morenita y t esperabais a Ammuud a bordo del
Dama de Mindor, creo.
Fiolla de Lorrd dijo Han, como atrapando un nombre que flotaba

63
James Luceno StarWars

en el aire. Seal a Roa con la barbilla. T llevabas un traje blanco


de ejecutivo con una especie de faja multicolor...
Y t, mi joven amigo, tenas un aspecto especialmente terrible
los ojos azules de Roa brillaban. Me dijiste que ya no estabas en el
negocio, que tenas una agencia de recuperacin. Han Solo y
Asociados, no era as? Lo siguiente que o fue que habas ganado la
batalla de Yavin t solito.
Eso no es cierto dijo Han. Tuve ayuda.
Roa se frot la bien rasurada barbilla.
Veamos, despus supe que hiciste que te congelaran en
carbonita... para la posteridad, supuse entonces.
Han entrecerr los ojos.
La verdad es que pensaba comercializar moldes de m mismo.
Roa se ri, y luego le ofreci una mirada de reprobacin cariosa. Te
dije que no te acercaras a los hutt.
Tendras que haber advertido a Jabba que no se acercara a m.
Han contempl con admiracin el traje askajiano de Roa, los
botines de cromofunda, y los anillos que relucan en los regordetes
dedos rosados. Roa ya era un pez gordo del contrabando cuando el
difunto Mako Spince se lo present en Nar Shaddaa. Honrado,
simptico y generoso sin lmites, Roa haba iniciado a ms de un
joven rebelde en el negocio, incluido Han, al que se llev en su
primera incursin a Kessel. Han incluso trabaj para l por un tiempo.
Y acompa a Chewie, Lando, Salla Zend y unos cuantos ms de los
de la pandilla de Nar Shaddaa, a la boda de Roa, tras la cual el viejo
se retir del contrabando, ante la insistencia de su esposa.
Sigues en el negocio de importacin y exportacin?
Lo vend todo... hace casi diez aos.
Han le contempl con atencin.
Roa, no pareces haber envejecido ni un solo da desde Roonadan.
T tampoco dijo Roa de forma casi convincente.
Han sonri, desganado, y se seal los dientes.
Implantes.
Se toc la nariz.
Rota y reparada tantas veces que no creo que quede tejido
original. Adems, tengo toda la cara hecha un desastre. Este ojo est
ms alto que el otro.
Y t crees que yo parezco joven por naturaleza? pregunt Roa
con un ademn exagerado.
Lo saba, eres un clon, a que s?
Roa se ri.

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James Luceno StarWars

Casi mejor que eso: terapia de rejuvenecimiento, y un poco de


myostim diario mostr su noble perfil. Orden a los cosmdicos
que me dejaran en la edad justa para parecer distinguido.
Y lo pareces, vieja comadreja.
Adems, casi todos los tratamientos fueron idea de Lwyll.
Han tena la imagen de la elegante esposa de Roa, con su voz
melosa y su melena rubia.
Qu tal est?
Roa sonri dbilmente.
Muri hace unos meses.
Han apret los labios.
Lo siento mucho, Roa.
Roa no respondi enseguida.
Y yo lament mucho lo de Chewbacca, Han. Incluso intent
obtener autorizacin para ir al funeral de Kashyyyk, pero ya sabes
cmo son los wookiees para dar permiso a los humanos.
Han asinti.
Tienen vivo el recuerdo de lo que les hizo el Imperio.
Y quin no.
Han se qued callado un momento.
Y qu te trae a Coruscant? Pens que te gustaban ms los
espacios abiertos.
Roa le mir fijamente.
Si te digo la verdad, Han... t. T eres la razn por la que estoy
aqu.
Han sinti un escalofro. Dada la serie de encuentros inesperados
que haba tenido con Roa al cabo de los aos, en sitios lejanos como
Nar Shaddaa y Roonadan, el viejo se haba convertido en una de esas
personas que hacan sospechar a Han que la galaxia era mucho ms
pequea de lo que les haban hecho creer, por muy lejos que fuera en
sus viajes.
No s cmo, pero esperaba orte decir eso dijo al fin.
Roa puso las manos en los hombros de Han.
Qu te parece si vamos a un sitio en el que podamos hablar?
Han asinti.
Hay un restaurante en el centro de transporte.
Recorrieron el interior del recinto, hablando de viejos amigos como
Vonzel, Tregga, Sonniod o los gemelos Briil, y de sitios que ambos
conocan, pero Han estaba visiblemente preocupado. Pese a los aos
transcurridos, no haba olvidado las Reglas de Roa: jams ignores una

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James Luceno StarWars

llamada de auxilio, toma slo de aquellos que tengan ms que t, no


juegues al sabacc si no ests preparado para perder, no pilotes una
nave estando ebrio y mantente siempre preparado para huir de
repente, lo cual no implicaba que confiara en Roa de forma
incondicional.
En el Caf Espacial, un androide de cortesa les llev a una mesa en
la terraza, donde un grupo de duros y de gotal vean un partido de
bolachoque en la Holored. Versiones edulcoradas de clasicos de jizz
de veinte aos antes emanaban de altavoces ocultos. Han y Roa
pidieron jarras de cerveza ebla, una exportacin de Bonadan, por los
viejos tiempos. Cuando llevaban la primera a medias, Han quiso saber
por qu le andaba buscando.
Me parece justo dijo Roa, dejando la jarra en la mesa y
secndose los labios. Recuerdas a un contrabandista de los viejos
tiempos que se llamaba Reck Desh?
Han pens un momento y sonri.
Un to alto y nervudo. Le encantaban las marcas corporales, los
piercings y la joyera electrnica. Chewbacca y yo trabajamos con l
en una ocasin para ti, llevando agua mineral de Ralla a Rampa Han
sonri an ms. Doc Vandangante estaba reparando el Halcn, as
que nos dejaste tu nave, el Caminante. Reck afirm que era ms
rpida que el Halcn, y despus de la incursin en los rpidos de
Rampa, echamos una carrera por cincuenta cajas de cerveza de Gizer.
Que seguro ganasteis el wookiee y t.
Han asinti.
Reck era bueno como navegante, pero jams me impresion
como piloto.
Roa dio un trago y se chup los labios.
Algunas veces slo se reconoce a un soldado cuando se convierte
en oficial.
Eso qu significa?
Reck ha cambiado de bando.
A qu bando?
Al del enemigo, Han dijo Roa, inclinndose hacia delante. O al
menos al de un grupo de mercenarios que trabaja para los yuuzhan
vong.
Eso no puede ser cierto. Reck no era un traidor. Adems, Chewie
y l se llevaban muy bien. Reck jams querra relacionarse con los
vong despus de lo que le hicieron a Chewie.
Quiz no sepa lo de Chewie. O puede que los crditos sean
demasiados. Roa hizo una pausa. El grupo en el que est Reck se
autodenomina la Brigada de la Paz. Al parecer estn difundiendo
sentimientos anti-Jedi y buscan planetas donde los yuuzhan vong

66
James Luceno StarWars

puedan repetir lo que hicieron en Sernpidal.


Han entrecerr los ojos con rabia.
Por qu me cuentas esto, Roa?
Roa baj la mirada.
Porque Lwyll muri en uno de los planetas que la Brigada de la
Paz debilit para la matanza.
Han se qued sin palabras. Mir a su viejo amigo.
Si nos hubiramos marchado un da antes prosigui Roa sin
mirar a Han. Pero yo tena unos asuntos que resolver ri
amargamente y mir a Han con ojos llenos de lgrimas. Negocios,
siempre negocios. Lwyll muri en la primera invasin de los yuuzhan
vong. Yo fui uno de los pocos que sali de all con vida.
Han apret los ojos y golpe la mesa con el dorso de la mano. Pero
cuando mir a Roa, su ira se aplac al darse cuenta.
As que el hecho de que t vinieras aqu... Este asunto es tanto
entre t y Reck, como entre t y yo.
Roa mantuvo la fra mirada de Han.
No quiero que nadie ms sufra por lo que hacen Reck y sus
compinches. Los yuuzhan vong ya son bastante poderosos como para
causar tragedias sin que los ayude la Brigada de la Paz. Si pudiera
enfrentarme solo a Reck, lo hara, Han, pero soy mucho ms dbil de
lo que parezco.
S, y quin mejor para ayudarte que yo, verdad? Un to que
acaba de perder a su compaero.
Dicindolo a las claras, s.
Han solt una risilla.
Jams ignores una llamada de auxilio, no, Roa?
Se puso en pie y se acerc a los elevados ventanales que daban a
las zonas de despegue del espaciopuerto. No haba un momento en el
que alguna nave no despegara hacia alguna parte. Cuando regres a
la mesa, le dio la vuelta a la silla y se sent contra el respaldo.
Dnde estn ahora Reck y los suyos? pregunt a Roa en voz
baja. No lo s, Han. Pero s dnde averiguarlo. La primera parada
sera... Han alz las manos.
No digas nada. Es mejor que yo no sepa adnde vamos, as no
podr decrselo a nadie.
Tenemos que salir mientras el rastro siga fresco dijo Roa. Han
se mordi el labio inferior y pens un momento.
Tienes la nave aqu?
Roa se qued atnito.
Por supuesto. Pero ests diciendo que yo te voy a llevar a ti? Eso

67
James Luceno StarWars

s que es un cambio.
S o no, Roa?
Roa hizo un gesto para calmarle.
No me malinterpretes, hijo, para m sera todo un placer. Es slo
que imagin que querras llevarte el Halcn.
Han neg con la cabeza.
Como dijo en cierta ocasin un androide muy inteligente que yo
conoca, el Halcn est ms capacitado para huir que para acudir a
un encuentro. Adems, se ha convertido en una nave fantasma.

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James Luceno StarWars

CAPITULO 8

Las posturas agresivas resultan problemticas cuando no se tiene


ni la menor idea de cul es el plan de batalla de tu enemigo dijo el
coronel Ixidro Legorburu a los comandantes de las Fuerzas de
Defensa de la Nueva Repblica y a otros oficiales de alto rango. Y es
ahora, tras la cada de treinta sistemas planetarios, la destruccin de
Helska, Sernpidal e Ithor, y la reciente prdida de Obroa-Skai, cuando
por fin empezamos a comprender cul es el camino que estn
trazando los yuuzhan vong en nuestra galaxia.
Legorburu se haba criado en el planeta agrcola de M'haeli, y eso le
proporcionaba una inteligencia aguda y una sabidura callejera. Haba
ejercido de oficial del Servicio de Inteligencia, y asistente tctico,
durante la crisis yevethana, siendo ascendido a director de la Divisin
de Asesoramiento Blico de la Flota Base.
Pero, permtanme remarcar que siguen siendo un misterio tanto
la estrategia subyacente en sus ataques como sus objetivos finales.
Las circunstancias haban exigido que la reunin tuviera lugar en
Kuat, y no en Coruscant, aunque muchos oficiales y especialistas
asistan por medio de hologramas en tiempo real, tanto desde la
capital de la Nueva Repblica como desde muchos otros planetas.
Hemos llegado a alguna conclusin sobre su origen? pregunt
el almirante Sien Sovv, piedra angular del personal de mando de las
Fuerzas de Defensa. El sullustano estaba sentado ante una consola de
datos adaptada a sus pequeas manos, capaz de filtrar el ruido de
fondo, que sin duda habra resultado irritante para su aguzado sentido
del odo.
Como saben, el primer planeta en caer bajo el dominio de los
yuuzhan vong, o ms bien debera decir bajo su crueldad, fue
Belkadan, donde la Sociedad ExGal tena un puesto de observacin
Legorburu manipulaba un holoproyector parablico para controlar una
vista tridimensional del Brazo Tingel de la galaxia. Sin embargo,
pese a que se considera la posibilidad de que procedan de otra
galaxia, nuestra suposicin inicial es que son nativos de algn
sistema estelar local desconocido, concretamente del Tingel central, a
medio camino entre el Sector Corporativo y el espacio del Remanente
Imperial.
Esa hiptesis sigue siendo viable? pregunt el brigadier
general EtaHan A'baht.
El excomandante de la Quinta Flota tambin haba estado
involucrado en la crisis yevethana. A'baht, un dorneano, tena una
piel curtida color berenjena y prpados hinchados y abatidos.
Legorburu mir al representante del Instituto de Estudios de Seres
Inteligentes, con sede en Baraboo. Pero antes de que el ithoriano
pudiera responder, Sovv se puso en pie.

69
James Luceno StarWars

S que hablo por todos los presentes al expresar mi ms


profundo dolor ante lo sucedido en su planeta dijo el almirante. La
galaxia ha sufrido sin duda una gran prdida.
Tamaab Moolis apreci las condolencias de Sovv con una inclinacin
de su larga y ovalada cabeza curvada.
Doy las gracias al almirante dijo con una de sus dos bocas. La
simpata sustituy a la tristeza en sus separados ojos.
Siguiendo la suposicin de que los yuuzhan vong tuvieron su
origen en el Brazo Tingel, se hizo una bsqueda en nuestras bases de
datos, pero no encontramos nada que corroborara esa hiptesis. Un
androide de protocolo de Dubrillion afirm que el lenguaje de los
yuuzhan vong recuerda vagamente al janguine, pero esa pista no nos
ha llevado a ninguna parte. Seguimos investigando la posibilidad de
que los yuuzhan vong sean una raza extinguida hace tiempo, nativa
de nuestra galaxia, que ha reaparecido de nuevo.
Esa regin del Tingel ha estado habitada alguna vez? pregunt
Sovv.
El ithoriano contempl con respeto la presencia virtual de Been
L'toth, del Instituto de Investigacin Astrogrfica. Been, otro
dorneano, era hijo de Kiles L'toth, que haba asumido el mando de la
Quinta Flota cuando su amigo EtaHan A'baht fue relevado del cargo.
No creemos que una especie tan poderosa como los yuuzhan
vong haya podido salir de ah empez a decir el holograma de
L'toth. Dada la amplitud de sus recursos y el tamao de su flota
blica, habran tenido el control de cientos de planetas, si no de
sistemas, y es ms que probable que hubieran llamado antes nuestra
atencin. Como mnimo, habramos odo hablar de ellos a los trianii o
a alguna otra especie residente en esa regin del Tingel. Pero tambin
es cierto que el Brazo Tingel an no ha sido objeto de un estudio
cartogrfico preciso. Las primeras exploraciones fueron interrumpidas
por el inicio de las Guerras Clon. sa fue una de las razones por las
que el emperador Palpatine dio carta blanca a las Autoridades del
Sector Corporativo en esa zona. Actualmente nos sentimos inclinados
a pensar que los yuuzhan vong proceden realmente de otra galaxia
L'toth hizo una pausa. No de algn racimo estelar cercano, como los
ssi-ruuk, sino de otra galaxia.
A'baht resopl.
Cualquier especie capaz de cruzar el espacio intergalctico
estara considerablemente ms avanzada que nosotros. Del orden de
cien generaciones ms avanzada. Pero las naves yuuzhan vong
utilizan los mismos puntos de entrada y salida del hiperespacio que
las nuestras.
Pero supongamos que llevan cientos de generaciones en trnsito
dijo Legorburu. Imagine por un momento una flota de naves
llenando el vaco, como las flotas de naves ithorianas, slo que de un
tamao considerablemente mayor.

70
James Luceno StarWars

A'baht hizo un gesto de rechazo con la mano.


A m me interesan los hechos, no la poesa.
Legorburu hizo un esfuerzo por no levantar el tono.
Estamos intentando determinar si el emperador Palpatine conoca
la existencia de los yuuzhan vong, ya que s conoca la de los ssi-ruuk.
Gracias a la generosidad del moff Ephin Sarreti, hemos tenido acceso
a los registros imperiales concernientes al Proyecto de Vuelo Exterior.
Fundado por el Senado a instancias del Maestro Jedi Jorus C'Baoth,
el Proyecto de Vuelo Exterior constituy un intento fallido de ir ms
all del borde de la galaxia.
El holograma a tamao real de Sarreti era transmitido desde
Bastion, en el lejano Remanente Imperial, y careca casi de color,
vindose interrumpido por interferencias diagonales. Un tcnico
aument el volumen.
... los registros imperiales no contienen mencin alguna a los
yuuzhan vong. Aunque ahora se sabe que el emperador Palpatine
mand a las Regiones Desconocidas al Gran Almirante Thrawn, que
era un chiss, al enterarse de que los chiss reforzaban sus defensas
ante la amenaza de invasin de un agresor desconocido.
Sovv y el resto de los comandantes se tomaron un tiempo en
consultarse unos a otros.
Sugiere que los yuuzhan vong pudieron ser ese agresor?
pregunt finalmente Sovv.
Si pudiramos establecer contacto directo con el chiss lo
sabramos con seguridad dijo Sarreti, pero Jag Fel no tiene ningn
inters en servir de enlace, y ningn intento de comunicacin con
Nirauan ha obtenido respuesta.
Ha intentado enviar una nave? pregunt A'baht.
Sarreti sonri.
Lo ha intentado usted, general? cuando A'baht respondi con
una mueca, el moff aadi: No tenemos intencin de entrar en
espacio chiss sin invitacin, arriesgndonos a librar una guerra en dos
frentes.
Entendido, moff Sarreti dijo Sovv, asintiendo sombro. Mir a
Legorburu. Proceda con la reunin, coronel.
Legorburu proyect una vista del Brazo Tingel en la mesa luminosa.
Los yuuzhan vong estn empleando Tingel Central como punto de
encuentro y cuartel general. Las fuerzas de reconocimiento enviadas
a los sectores cercanos, tanto aqu como en las colonias trianii, y aqu,
en Dathomir, han detectado una presencia creciente de naves
considerablemente mayores.
Quiero cifras dijo A'baht.

71
James Luceno StarWars

Legorburu asinti con la cabeza en direccin al tamariano Ayddar


Nylykerka, analista jefe de recursos durante la crisis yevethana, y
ahora director del Servicio de Inteligencia de la Flota.
Basndonos en los datos que ahora tenemos, calculamos que la
flota de los yuuzhan vong asciende a mil naves capitales, agrupadas
en fuerzas y flotillas, que comprenden entre veinticinco y setenta y
cinco naves.
Sovv y el resto intercambiaron miradas de asombro.
Puede que a los presentes les agrade saber que el Senado ha
ratificado el Acta de Reclutamiento Universal aadi Nylykerka
rpidamente, y que los astilleros de Kuat, Bilbringi, Sluis Van y
Fondor esperan duplicar su produccin de cruceros pesados para
finales del prximo ao.
El prximo ao repiti Sovv. Para entonces tendremos a los
yuuzhan vong sentados en nuestros regazos.
S, seor, pero la cantidad actual de cruceros de batalla mon
calamari clase Mediator, de cruceros de asalto bothanos y de
defensores estelares corellianos de clase Viscount es suficiente para
enfrentarnos a los yuuzhan vong en multitud de frentes.
Sovv asinti.
En qu se parecen las naves enemigas a las nuestras?
Nylykerka contempl sus apuntes.
Si hablamos en trminos de tamao y armamento, la flota se
compone de anlogos en naves blicas. Cruceros, destructores,
transportes de tropas, fragatas, corbetas y artilleros, adems de los
anlogos a nuestros cazas, conocidos como coralitas. Los informes de
reconocimiento indican que las naves yuuzhan vong que han llegado
recientemente son comparables en tamao y potencial
armamentstico a los destructores estelares clase Sper.
La mesa luminosa proyect un ejemplo de nave yuuzhan vong.
sta es la nave de mando de Obroa-Skai dijo Nylykerka. Gran
cantidad de zonas de su superficie de coral yorik son capaces de
generar una energa destructora equiparable a la que emiten nuestros
turbolseres o caones de iones ms potentes. La nave no tiene un
sistema de escudos como tal, sino que emplea anomalas
gravitatorias para absorber o rechazar cualquier proyectil que se
acerque a ella. Las anomalas son controladas por dispositivos
orgnicos llamados dovin basal, que tambin combinan las funciones
de motores retropropulsores, de subluz y de hiperespacio.
Nylykerka emple un puntero lser para sealar los delgados
objetos que se proyectaban a proa y popa de la nave nodriza.
Los brazos tambin estn equipados con caones de plasma,
sellados en la punta con vlvulas orgnicas de tres hojas. Y lo que es
ms, cada una lleva el equivalente a un escuadrn de coralitas,

72
James Luceno StarWars

igualmente equipados con escudos y capaces de lanzar tanto


proyectiles como plasma. En principio pensbamos que los coralitas
se manejaban a distancia, como los viejos cazas droides de la
Federacin de Comercio o los CCIRs de la Corporacin Loronar, pero lo
cierto es que se pilotan individualmente. Al menos hasta cierto punto.
Quiero decir que, al parecer, las estrategias de combate son dirigidas
por una criatura llamada yammosk, o Coordinador Blico, que hace
las veces de ordenador biolgico de anlisis de batalla.
El puntero lser seal las irregularidades del casco de la nave
nodriza.
No hemos podido determinar por qu algunas porciones de la nave
son regulares. Sin embargo, ciertas marcas observadas en las zonas
pulidas sugieren similitudes en los smbolos y jeroglficos que vemos a
menudo en las naves ovoides de los monjes aing-tii. Creemos que
podran servir de indicadores de linaje o de estatus, en vez de indicar
un rango militar.
Legorburu rompi el asombrado silencio de los comandantes.
Desde que entraron en el Brazo Tingel, los yuuzhan vong se han
estado desplazando de forma oblicua hacia el Ncleo. El ataque a
Obroa-Skai podra significar el inicio de una incursin en el Borde
Medio, pero sera prematuro realizar especulaciones al respecto.
Pues ms nos vale empezar a especular gru A'baht. No
podemos quedarnos eternamente a la defensiva.
Legorburu enganch un dedo en el cuello del uniforme y prosigui.
Si los yuuzhan vong siguen con su rumbo actual, sin desviarse de
forma significativa de esta elipse, pasarn rozando la Constelacin
Hapes, y quiz Kashyyyk. Pero el Sector Meridian y los espacios hutt,
bothawui, rodiano y ryloth estn casi en su camino.
A'baht mir en torno suyo por la sala.
Realmente hay alguien que crea que los yuuzhan vong estn
slo de paso, destruyendo mundos y sacrificando pueblos? nadie
respondi, y l aadi: Qu opciones tenemos si se acercan al
Ncleo?
Nylykerka dirigi el holoproyector para mostrar la disposicin de las
flotas principales.
El almirante Pellaeon ha ordenado a sus naves que regresen al
Remanente Imperial para protegerlas de la invasin. Hay elementos
de las Flotas Tercera y Cuarta por toda la Va Hydiana y la Ruta
Comercial Perlemiana. Gran parte de la Segunda Flota est situada en
el sector ms cercano al ncleo de la Constelacin Hapes, cerca de
Borleias. Tambin hay elementos de la Primera y de la Quinta en
Coruscant, Kuat, Chandrila, Commenor y Fondor.
La disposicin y el potencial de nuestra flota no nos llevarn muy
lejos dijo Sovv al cabo de un momento. Es ms importante que

73
James Luceno StarWars

sepamos algo de los yuuzhan vong como especie. A qu clase de


seres nos enfrentamos exactamente?
Legorburu mir los rostros de las pantallas.
Bueno, doctora Eicroth, quiz quiera usted aclarar la pregunta del
almirante.
El holograma de Joi Eicroth haca justicia a su resplandeciente
belleza de
melena rubia. Brevemente casada con el almirante Drayson, segua
traba-
jando con l como agente de Alfa Azul, una agencia secreta del
Servicio de
Inteligencia de la Nueva Repblica. Haba sido de las primeras en
contem-
plar una Qella recuperada en Maltha Obex, y actualmente formaba
parte del
equipo de xenobilogos encargado de trazar un perfil de los yuuzhan
vong.
Bsicamente, tratamos con una especie casi humana dijo Eicroth
.
Tanto externa como internamente... exceptuando, por el momento, a
las tropas de invasin reptiloides semi-racionales que los yuuzhan
vong emplearon en Dantooine, Garqi e Ithor. Esto lo sabemos gracias
a que el Maestro Jedi Luke Skywalker no sufri efectos secundarios
tras ponerse el casco de un coralita y un respirador orgnico yuuzhan
vong. Pero los ejemplares en los que se han realizado autopsias
presentan elementos desconcertantes.
La representacin hologrfica de tres yuuzhan vong apareci sobre
la mesa luminosa, rotando lentamente mientras Eicroth continuaba
hablando.
Las distinciones que se pueden observar: la cabeza curiosamente
alargada de ste, las costillas auxiliares de este otro o las marcas
profundas realizadas en el torso de ste, pueden indicar la existencia
de distintos grupos de linaje entre los yuuzhan vong. Es evidente que
se someten a lo que deben de ser alteraciones fsicas en extremo
dolorosas para servir a algn ideal religioso o guerrero. En cualquier
caso, la uniformidad de las desfiguraciones y marcas sugiere una
compleja jerarqua social.
"Algo coherente con la naturaleza de la ciencia aplicada de los
yuuzhan vong, que, por lo que se ha podido determinar, se basa
exclusivamente en una forma de tecnologa animada. El uso de
biorreactores, neuromotores y armas biolgicas es indicativo de una
especie que concede gran importancia a la materia viva, en vez de a
las innovaciones artificiales. Nosotros inventamos mquinas, ellos
crean formas de vida que cumplen la misma funcin que las
mquinas.
Son fciles de vencer? pregunto A'baht por encima del
murmullo de las distintas conversaciones.

74
James Luceno StarWars

Son ms altos y de mayor envergadura que la mayora de los


humanos dijo Eicroth. Son fuertes y en algunos casos esa fuerza
se ve aumentada por armaduras vivientes. Pero las armas
convencionales pueden matarlos y parece que tambin los sables
lser Jedi. Sabemos que el polen del rbol bafforr es un alrgico para
sus armaduras, pero an tardaremos un tiempo en sintetizar una
cantidad que pueda utilizarse de forma efectiva como arma o agente
biolgico. Aun as, cada encuentro nos ha proporcionado datos
adicionales sobre sus puntos dbiles... psicolgicos, anatmicos y
sociales.
Se hizo el silencio hasta que el comodoro Brand, ex comandante
del crucero Indomable, de la Quinta Flota, y el ms escptico de los
comandantes capitales, tamborile en la consola con sus gruesos
dedos.
Llevo todo este tiempo aqu sentado, escuchando estos informes,
y no dejo de preguntarme una cosa: Qu quieren realmente de
nosotros? Es esto una guerra territorial, de recursos, religiosa o
debida a alguna injusticia cometida en el pasado de la cual ni siquiera
tenemos constancia? Los yuuzhan vong nos consideran escoria,
como haca la Liga Yevethan Dushkan, o quieren nuestra energa vital,
como los ssi-ruuk?
Cualquiera que pudiera estar formulando una respuesta se vio inte-
rrumpido por el tcnico de comunicaciones.
Seores dijo, dirigindose a Sovv y a sus colegas, tengo al
director Scaur con un mensaje urgente que, segn l, tiene que ser
odo por todos.
Sovv murmur una maldicin.
De acuerdo. Activen el aislamiento y conctelo.
Un holograma de medio plano del director del Servicio de
Inteligencia de la Nueva Repblica apareci en el campo de
contencin snica que tenan los comandantes.
Almirante, acabo de recibir noticias de un incidente que tuvo
lugar ayer por la maana, hora estndar, en el Sector Meridian
comenz el cadavrico Scaur. Las buenas noticias son que el
crucero ligero Soothfast se ha enfrentado y destruido a una nave
enemiga cerca de xodo II. Hay noticias mejores: dos yuuzhan vong
consiguieron escapar en una nave y han sido capturados con vida.
Pero lo sorprendente es que los prisioneros han solicitado asilo
poltico.
Sovv se apoy en el respaldo, con sus redondeados ojos negros
ms vidriosos de lo normal, y contempl con asombro a A'baht y a
Brand.
Bueno, caballeros, parece que despus de todo sabremos lo que
buscan los yuuzhan vong.

75
James Luceno StarWars

CAPITULO 9

Siempre supe que tenas debilidad por los lujos coment Roa
cuando Han y l subieron desde el taxi retropropulsor que les haba
llevado a la galera de la residencia Solo, situada en una de las
barriadas ms exclusivas del Distrito Administrativo.
No te lleves a engaos dijo Han. Es ms pequeo de lo que
parece por fuera.
Roa subi a la galera y mir hacia abajo, y luego hacia arriba.
Aunque el elegante apartamento estaba muy bien ubicado, haba casi
tantas plantas por encima como por debajo.
Vaya, ests a apenas trescientos metros de la cumbre. Es casi el
tico sonri a Han con picarda. Deberas estar orgulloso de lo que
has logrado. No creo que a ninguno de mis otros aprendices le haya
ido tan bien como a ti.
Es gracias a mi mujer murmur Han, avergonzado. Su trabajo
tiene muchos beneficios marginales.
Siempre es un placer saber a qu se destinan mis impuestos.
La puerta reconoci a Han y se abri. C-3P0 estaba en el recibidor
embaldosado, con los brazos separados del cuerpo y la cabeza
ligeramente ladeada.
El amo Solo... y un invitado. Bienvenido a casa, seor y dijo a
Roa: Soy Cetrespe, relaciones humano-cibernticas.
Entrando en el recibidor abovedado, Roa susurr:
Estoy esperando a or el eco.
Djalo ya, por favor dijo Han entre dientes. Adems, antes
tenamos una casa ms pequea en Torre Orowood, pero cuando los
chicos empezaron a crecer...
Roa le interrumpi.
Por m no hace falta que racionalices los lujos. Yo no vivira en
Coruscant ni por todos los crditos del Banco de la Nueva Repblica,
pero puestos a residir aqu, hay que hacerlo a lo grande.
Han frunci el ceo y se volvi hacia C-3P0.
Dnde est Leia?
En el dormitorio principal, seor. Estaba ayudndola a hacer las
maletas cuando me envi a recoger esto C-3P0 alz un pauelo de
brilloseda que Han regal a su mujer la ltima vez que viajaron a
Bimmisaari.
Maletas? Adnde va?
Lo cierto, seor, es que an no se me ha informado del destino.
Eso dificultar la eleccin de la ropa coment Roa.

76
James Luceno StarWars

C-3P0 se gir hacia l. Si hubiera tenido las partes necesarias, sus


relucientes fotorreceptores iluminados habran parpadeado.
Seor?
Roa se limit a sonrer.
Han mir a Roa.
Espera aqu mientras soluciono esto.
Roa asinti.
Estoy totalmente de acuerdo.
Amo Solo, seor, creo que tendr que acompaar a la seora
Leia. Y qu? le pregunt Han mientras se aproximaba a la
escalera de caracol.
Bueno, seor, ya sabe lo que pienso de los viajes espaciales, y
pens que podra intervenir en mi favor.
Han solt una risilla.
Lo siento mucho por ti, Trespe.
C-3P0 lade la cabeza con un gesto de sorpresa, encantado, ya que
no haba percibido en absoluto el tono sarcstico de Han.
Pues muchas gracias, seor. Puede que la compasin no me salve
de mis responsabilidades, pero anima mucho saber que al menos hay
una persona que se preocupa lo suficiente como para decirlo. Hace
tiempo que creo que usted es el ms humano de todos los humanos.
De hecho, la semana pasada le contaba a...
El parloteo incesante del androide persigui a Han hasta el
dormitorio principal, donde encontr a Leia colocando su ropa sobre la
cama. Iba descalza y vesta una fina tnica de brilloseda. Llevaba el
pelo recogido en la nuca, pero algunos mechones le colgaban por la
cara.
ltimamente te ests marchando cada vez que vengo. Igual
deberas dejar la maleta siempre hecha.
Ella se qued de piedra al verlo.
Dnde has estado? Llevo toda la maana intentando hablar
contigo. Han se frot la nariz.
Paseando por mis recuerdos. Y de todas formas, tena apagado el
intercomunicador seal la maleta abierta. Trespe me ha dicho
que os vais a alguna parte.
Leia se sent en el borde de la enorme cama y se recogi un
mechn de pelo detrs de la oreja.
Ni ms ni menos que a Ord Mantell El problema de los refugiados
se ha agravado. Escasez de comida, enfermedades, familias
separadas... Y encima ahora cuestionan los motivos que tiene la
Nueva Repblica para ayudar. El consejo asesor me ha pedido que me

77
James Luceno StarWars

rena con los jefes de Estado de varios planetas de los Bordes Medio
e Interior para discutir posibles soluciones.
Qu sospechan?
Mucha gente cree que, cuando nos hayamos librado de los
yuuzhan vong, la Nueva Repblica estar en posicin de anexionarse
cientos de planetas y sistemas.
No si las cosas siguen yendo como hasta ahora.
Lo s dijo Leia, preocupada.
Han contempl la maleta una vez ms.
No te cansas nunca de tus misiones por compasin?
La compasin empieza por uno mismo interrumpi C-3P0, y
luego prosigui: No, esperen. Creo que la frase es: "La generosidad
empieza por uno mismo". Vaya, creo que tengo interferencias. La
ansiedad de hacer las maletas para un viaje espacial...
Trespe! dijo Han, sealndole con un dedo amenazador.
El lenguaje corporal humano era uno de los millones con los que C-
3P0 estaba familiarizado, as que se call inmediatamente.
Leia mir al androide y luego a Han.
Las "misiones por compasin" son mi trabajo. Intento ayudar en
lo que puedo.
Han asinti con despreocupacin.
La verdad es que no puede ser ms muy oportuna, porque yo
tambin voy a ausentarme un tiempo.
Leia se le qued mirando.
Adnde vas?
No estoy seguro.
Leia alz las cejas.
No ests seguro?
As es dijo Han, mirando hacia el saln, en el que Roa admiraba
una estatua de cristal que Leia haba comprando en Vortex.
Leia sigui la mirada de Han.
Quin es?
Un viejo amigo.
Tiene nombre?
Roa.
Bueno, es un comienzo dijo Leia en tono jocoso. No s
adnde vas, pero al menos s con quin ests... Por si acaso tengo
que contactar contigo hizo una pausa. Te llevas el Halcn?

78
James Luceno StarWars

Han neg con la cabeza.


Cgelo cuando quieras.
Leia le mir fijamente.
Han, de qu va todo esto?
Vamos en busca de un amigo mutuo.
Y tenis que salir ya?
Han le clav la mirada.
Es ahora o nunca, Leia. Es as de simple cogi una maleta del
armario y empez a llenarla de ropa.
Leia le mir un largo instante.
No puedes quedarte al menos hasta que vuelva Anakin? Llevas
toda la semana evitndolo.
Han sigui dndole la espalda.
Despdete t por m.
Leia se puso delante de l.
l y t tenis que deciros mucho ms que un simple adis. Est
confundido, Han. Dices que no debera sentirse responsable por lo
que pas en Sernpidal, pero tu silencio y tu ira le indican todo lo
contrario. Tienes que ayudarle a recuperarse.
Han se la qued mirando.
Para qu me necesita? Tiene la Fuerza entrecerr los ojos.
Qu me dijo Luke? Que como los nios son Jedi, yo acabara por no
poder mantenerme a su altura. Y eso es exactamente lo que ha
ocurrido. Me han sobrepasado.
Luke no quera decir eso Leia se acerc a l. Han, escchame.
La necesidad de Anakin de vengar a Chewie tiene tanto que ver con
complacerte a ti como con perdonarse a s mismo. Necesita tu
comprensin y tu apoyo. Necesita tu amor, Han. Ni siquiera la Fuerza
puede darle eso.
Han resopl.
Si intentas hacer que me sienta culpable, lo ests consiguiendo.
No intento hacer que te sientas culpable. Slo intento... se
detuvo y dej caer los hombros. Olvdalo, Han. Sabes qu? Quiz
te venga bien alejarte por un tiempo.
Han no respondi, se acerc a la unidad de la pared y empez a
rebuscar en uno de los cajones. Al cabo de un rato encontr su vieja
pistola lser DL-44, de treinta aos. Pas el pulgar por el ncleo del
puente superior y se meti el arma en la funda, cortada ex profeso
para dejar al descubierto el seguro del gatillo.
Leia le vio meter el arma en la maleta.

79
James Luceno StarWars

Promteme que eso es para un concurso de puntera dijo ella,


preocupada.
OOOOO
A primera vista, el maletn que colgaba de la mano del humano de
complexin atltica y pantalones baratos pareca una maleta
corriente, algo en lo que no se fijaran los ladronzuelos de la terminal
de Bagsho, en Nim Drovis. La firmeza con la que agarraba el maletn
podra haber revelado a ms de uno que el contenido era ms valioso
de lo que pareca, pero el hombre bastaba para disuadir hasta al
ladrn ms desesperado. Caminaba con total confianza, y la amplia
chaqueta que llevaba no ocultaba del todo la anchura de sus
hombros. Y, adems, era obvio que intentaba pasar desapercibido a
toda costa.
Cruz la aduana sin incidentes y sigui las indicaciones hasta el
transbordador que le llevara a las Instalaciones Mdicas del Sector.
Nim Drovis haba cambiado desde la poca en la que Ism Oolos
diriga el complejo. La Nueva Repblica haba financiado una estacin
meteorolgica para regular las abundantes y habituales lluvias, en
compensacin por los efectos de la plaga de la Semilla de la Muerte
durante el reinado de Seti Ashgad, en el cercano Nam Chorios, y los
Jedi haban negociado un acuerdo entre los drovianos y las tribus
gopso'o. Los lquenes y hongos que crecan de forma descontrolada
estaban ahora bajo control, y los canales de la Ciudad Vieja ya no
eran los pantanos ftidos de antao. La cra de babosas se haba
convertido en el negocio del siglo.
Cuando lleg al renovado centro mdico, el hombre del maletn se
regocij en silencio al ver la cantidad de guardias drovianos armados
que se movan por las cercanas, con los rifles lser entre los
tentculos o las pinzas. Tras someterse al escner de la entrada, se le
permiti el acceso a la espaciosa zona de recepcin gestionada por
drovianos y humanos, algunos de los cuales podan descender de los
alderaanianos que en un principio colonizaron Nim Drovis.
El hombre se acerc a la recepcionista droviana del mostrador
principal.
Tengo una cita con el doctor Saychel.
Dgame su nombre dijo ella con la boca llena de zwil.
Cof Yoly.
Ella le indic que tomara asiento. Un rato despus le pidi que
volviera al mostrador, donde una voz humana se dirigi a l desde un
intercomunicador.
Aqu el doctor Saychel. Ha preguntado por m?
S. Creo que he contrado triquinitis en Ampliquen.
Y por qu no se trat all?
El centro mdico se neg a aceptar mi seguro.

80
James Luceno StarWars

Saychel se qued en silencio un momento.


Entre por la puerta de la izquierda del mostrador y siga las
indicaciones para llegar al laboratorio.
Las indicaciones le hicieron pasar por delante de primitivas salas de
consulta y de operaciones, entrar y salir de edificios de madera,
llevndolo finalmente a un laberinto de pasillos medio iluminado,
donde doce aos antes se pusieron en cuarentena a las vctimas de la
plaga de la Semilla de la Muerte. Saychel, el jefe de estacin de Nim
Drovis, llevaba un traje anticontaminacin parcialmente sellado y
unas gafas de macrolente.
Bienvenido a Bagsho, mayor Showolter dijo Saychel
calurosamente. Jams pens ver por aqu a alguien de su rango.
Pues fui yo quien gan al tirar la moneda dijo Showolter. Creo
que puedo comprender el inters de todos.
Showolter y Saychel se conocan de Coruscant, donde trabajaron
juntos en un piso franco en las entraas del Distrito Gubernamental,
codendose ocasionalmente con gente como Luke Skywalker, Han
Solo y Lando Calrissian. La espesa cabellera rubia de Saychel se haba
tornado un blanquecino casco amarillo, y tena las mejillas
enrojecidas por los capilares rotos.
Estoy seguro de que eres t dijo Saychel, pero quiero
comprobarlo. Showolter asinti y abri los brazos para someterse al
escner que Saychel sac de uno de los bolsillos del traje de
aislamiento.
Para eso le pagamos, profesor.
El escner localiz rpidamente el implante que Showolter llevaba
en el bceps derecho y verific su identidad.
Dnde estn nuestros dos trofeos? pregunt Showolter.
Saychel le condujo a travs de una puerta con seguridad retinal,
hasta un enorme ventanal de transpariacero que daba a la parte
trasera del laboratorio. Los dos supuestos desertores yuuzhan vong
se encontraban en la sala a la que daba la ventana, vestidos con ropa
de hospital, sentados en camas separadas y conversando
tranquilamente en lo que Showolter crea su idioma. En la sala haba
tambin una mesa, sillas y una unidad porttil de aseo.
Al observar a la hembra yuuzhan vong, los ojos castaos de
Showolter se abrieron interesados.
No pens que el enemigo fuera capaz de producir algo tan
atractivo. S asinti Saychel, mirando a travs del transpariacero
, es un especimen atractivo.
Y el otro qu es? Su mascota o su compaero?
Un poco las dos cosas, creo. En cualquier caso, son inseparables.
Y la "mascota", a falta de una palabra mejor, parece tan lista como su
duea.

81
James Luceno StarWars

Tan lista? Es hembra?


Sin duda alguna. Puede que pertenezca a una especie autctona
de la galaxia natal de los yuuzhan vong, o puede que la hayan
generado de forma artificial..., genticamente.
Algn problema con el traslado?
Saychel neg con la cabeza.
No me preguntes de dnde los sacaron, pero el equipo del
Soothfast los sac del pozo en una jaula de energa. Los pusimos aqu
despus de terminar los escneres y las pruebas iniciales.
He ledo los informes. Alguna sorpresa?
Nada digno de mencin.
Y la cpsula de salvamento?
Es igual que los cazas yuuzhan vong, aunque carece de
armamento. Est compuesta de una especie de coral negro, y se
mueve impulsada por un dovin basal... que, por desgracia, haba
fallecido a su llegada Saychel seal una mesa cercana donde una
masa azul de un metro de ancho y en forma de corazn flotaba en un
gran recipiente lleno de lquido conservador.
Es ms interesante que vuestro motor retropropulsor estndar.
Bastante dijo Saychel muy serio.
Showolter mir a un segundo recipiente, ms pequeo, que
contena un dispositivo marrn del tamao de una cabeza humana,
coronado por una especie de cresta.
Qu es esa cosa?
Saychel se acerc al recipiente.
Se adapta a la descripcin de un villip... Un comunicador
orgnico.
Est vivo?
Eso parece.
Y... ha dicho algo?
No, pero no se me ha ocurrido preguntarle nada.
Showolter frunci el ceo, masajendose inconscientemente el
bceps derecho, y luego mir a los prisioneros.
Han recibido alimento?
Lo normal. Aunque lo cierto es que a la pequea parece gustarle
nuestra comida.
Quiz sea as como ganemos esta guerra: con comida.
He odo sugerencias ms absurdas.
Habis conseguido hablar con ellas?

82
James Luceno StarWars

La yuuzhan vong..., su nombre es Elan, por cierto, habla Bsico.


Dice que aprenderlo fue parte de su formacin.
Formacin de qu?
Saychel sonri.
Agrrate. Es Sacerdotisa.
Showolter arque las cejas.
No puede ser cierto mir a Elan. Me pregunto si practicar el
celibato.
No se me ha ocurrido preguntrselo dijo Saychel, pero
pareca sincera respecto a su peticin de asilo poltico. Para pasar el
rato, le hice un anlisis de tensin en la voz, y los resultados
respaldan mi opinin.
Han pedido algo ms?
Reunirse con los Jedi. Elan afirma tener informacin sobre una
plaga de esporas que los yuuzhan vong liberaron antes de iniciar su
invasin. Showolter se rasc la cabeza.
A la mascota le gusta nuestra comida, la Sacerdotisa habla
Bsico, conoce la existencia de los Jedi y quiere asilo... Y ahora me
dirs que han apostado en las finales de pelota suspir. El director
Scaur quiere que los llevemos a Wayland para una reunin preliminar.
Discretamente, claro est. Ya se ha avisado a nuestros agentes
noghri.
Vais a organizar vosotros el traslado?
Showolter asinti.
Es obvio que es una trampa dijo Saychel. Me refiero a estas
dos.
Por supuesto. Pero tambin podra ser nuestra nica oportunidad
de interrogarlas, y no estamos en posicin de dejar pasar algo
semejante. Aunque debamos concertar ese encuentro con los Jedi.
OOOOO
Bienvenido a bordo dijo Roa cuando Han y l llegaron al final de
la enmoquetada rampa de pasajeros del SoroSuub 3000.
Tras un vistazo rpido, le toc el turno a Han de soltar un silbido de
admiracin. Todos los modelos de serie de esa nave aerodinmica de
cabezapuntiaguda se consideraban lujosos, pero el Daga Afortunada
suba el listn. Desde las pasarelas hasta las consolas, lo que no era
mobiliario en madera haba sido creado para parecerlo, y en cada
agujero y saliente haba una valiosa obra de arte o un costoso
holograma. El silln de aceleracin estaba forrado con piel de crosh y
brilloseda.
Esto es fijisi? pregunt Han sin poder creerlo, pasando los
dedos por el parquet.

83
James Luceno StarWars

Lo cierto es que es uwa dijo Roa. Lo consegu de un yate de


placer alderaaniano abandonado. Los piratas lo haban despojado de
casi todo lo dems.
Han mir a su alrededor, inspeccionando los detalles y negando con
la cabeza.
Sabes quin sola pilotar uno de stos? Lando Calrissian. Pero ni
siquiera el suyo estaba a la altura de ste.
O Lando ha cambiado mucho desde la ltima vez que lo vi, o
debi de gastarse ms en dispositivos de seguimiento y armamento
que lo que me cost a m equipar toda esta nave.
Es probable Han sonri a Roa, agradecido por volver a estar con
l tras la tensin de casa. Y a qu te dedicas? Le alquilas espacio
libre en la cabina a orquestas ambulantes de jizz?
Roa se ri.
Nunca he ocultado que los agentes de impuestos y aduanas que
emple en Bonadan me hicieron un hombre rico. Pero ahora esta nave
es lo nico que tengo.
Dio una palmada a Han en el hombro y le llev a la estancia
delantera principal, en la que un androide plateado y reluciente sali
a su encuentro desde un compartimento.
Disculpe, amo Roa, pero hay un extrao acercndose a la nave.
Han, ste es Vaco dijo Roa. Escap de la destruccin a manos
de algunos de los fanticos anti-androides de Rhommamul, pero el
incidente fue tan traumtico que tuvo que sufrir un borrado de
memoria. Fue una ganga, pero me cost quinientos crditos de
Coruscant devolverle a su estado normal.
Roa orden a Vaco que mostrara al extrao en los escneres de
seguridad que haban apostado en el hangar. Una pantalla de la
consola mostr enseguida la imagen de un adolescente de pelo
castao y ojos azules que llevaba una tnica blanca hasta las rodillas
y pantalones marrones.
Le reconoces? pregunt Roa.
Han entrecerr los ojos.
Es mi hijo pequeo.
OOOOO
Anakin ya estaba al pie de la rampa del Daga Afortunada cuando
apareci Han. Los escneres haban captado la agitacin del chico. Y
la intranquilidad se haba tornado ahora precaucin.
Hola, pap dijo, algo asustado.
Han baj a zancadas por la rampa y pos las manos en las caderas
con los pulgares hacia atrs.
Cmo me has encontrado?

84
James Luceno StarWars

Anakin dio un paso atrs.


Mam me dijo que te ibas con alguien llamado Roa, y que no te
llevaras el Halcn. No fue muy difcil localizar este hangar.
La expresin de Han se endureci.
Espero que ella no te mandara aqu para averiguar adnde voy,
porque, como ya le dije, todava no lo s.
Anakin frunci el ceo.
No me enva ella. Vine porque quise.
Ah dijo Han suavemente, incmodo. Entonces...
Tengo... tengo algo para ti Anakin se quit una pequea cajita
de cuero que tena prendida en el cinto de la tnica. Considralo un
regalo para el viaje.
El ligero cilindro que Han extrajo del interior de la caja era ms
corto que su mano y no tena ms de cuatro dedos de ancho. Tena
marcas a lo largo y pareca estar hecho de algn tipo de aleacin de
memoria.
Me rindo dijo al fin. Qu es?
Una herramienta de supervivencia con el rostro ligeramente
iluminado, Anakin cogi el dispositivo y realiz varios movimientos
para acceder a una serie de utensilios en miniatura que incluan
cuchillos, abridores, una luma y cosas as. La herramienta incluso
tena un macrofundidor y un transpirador en miniatura.
Han se qued sin palabras durante unos instantes.
Mira, hijo, es un instrumento muy interesante, pero no tengo
planeada ninguna excursin campestre para el futuro cercano.
Me la hizo Chewie dijo Anakin, incmodo.
Han se entristeci.
Otra razn para que no la acepte, si la hizo para ti.
Pero Anakin volvi a ponerla en la mano de su padre.
Ouiero que la tengas t, pap sus ojos le contemplaron
nerviosos.
Han hizo amago de protesta, pero se lo pens mejor. La
herramienta era una ofrenda de paz, y negarse a aceptarla slo
servira para ensanchar el abismo que les separaba, desde Sernpidal.
Primero la ballesta de Chewie y su alforja, y ahora una
herramienta de supervivencia. Ni en mi cumpleaos me han regalado
tantas cosas se oblig a sonrer y manose un poco la herramienta
. Igual me resulta til.
Espero que s murmur Anakin.
Han arque una ceja.

85
James Luceno StarWars

Por qu me suena eso al tpico comentario crptico propio de tu


to? Slo quera decir que a Chewie le gustara que utilizaras algo
hecho por l.
S, la verdad es que s dijo Han, mirando hacia otro lado.
Gracias, hijo.
Anakin estaba a punto de decir algo cuando Roa llam a Han desde
lo alto de la rampa.
Estamos listos para el despegue.
Han se volvi hacia Anakin.
Es hora de irse.
Claro, pap. Cudate.
Se abrazaron de forma breve y rgida. Han se encamin hacia el
Daga Afortunada, pero se detuvo a medio camino de la rampa y se
gir hacia Anakin.
Todo se arreglar, sabes?
Anakin le mir, pestaeando para alejar las lgrimas de los ojos.
El qu...? La guerra, lo mal que me siento por lo de Chewie o el
que te marches sin decir a nadie adnde vas?

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James Luceno StarWars

CAPITULO 10

Imponente en tamao, coloracin y compostura, el comandante


Tla caminaba de un lado a otro a los pies de la basta plataforma de
mando, en las entraas de la nave de Harrar. De los extremos de su
ancha espalda colgaba la larga tnica de campaa que se agit
siseante cuando se volvi para mirar al Sacerdote y a Nom Anor.
Destruir la nave larva fue un despilfarro grit Tla. Debieron
buscar otra forma de poner a Elan en sus manos.
Cualquier otra estratagema habra resultado incluso ms costosa
a largo plazo replic Harrar. Y la verdad es que la tripulacin de la
nave larva acept de buen grado su muerte, satisfechos de verse
ennoblecidos con la importancia del sacrificio.
Tla lanz una mirada iracunda a su estratega. Tla haba sido
ascendido tras la muerte de Shedao Shai en Ithor, y llevaba su rango
con irritacin.
Con el debido respeto, eminencia Harrar dijo Raff, pero esto no es un
juego que se gane con la astucia. Estamos librando una guerra santa.
Ah, pero toda guerra es en parte como un juego. Necesitbamos
que la huida de Elan pareciera creble.
Tla resopl.
Usted es un recin llegado a este terreno, Sacerdote. Subestima a
los infieles. No tardarn en descubrir su artificio.
Usted cree? Entonces le sorprender saber que Elan ya ha sido
puesta en custodia preventiva.
El estratega Raff mir a Harrar con gesto incrdulo.
Le aconsejo que no saque muchas conclusiones de eso,
eminencia.
Elan es la primera de nosotros que consiguen capturar con vida.
Por supuesto. Pero s dnde est y adnde la llevarn a
continuacin. Tla se volvi hacia Nom Anor, escptico.
Es obra de sus trucos y sus agentes, Ejecutor?
Nom Anor esboz una sonrisa, pero neg con la cabeza.
Por desgracia no, comandante.
Entonces, cmo lo sabe? pregunt Tla.
Harrar se acerc a uno de sus aclitos, que se adelant portando
un villip marrn claro ligeramente chato, como si fuera un recin
nacido. Harrar cogi con cuidado el villip en sus manos y lo acun en
su brazo izquierdo.
Los captores de Elan fueron lo bastante estpidos como para
llevarse con Elan el gemelo de este pequeo. Y l ha cumplido con su

87
James Luceno StarWars

deber al contrnoslo Harrar acarici la cresta del villip con su mano


derecha, que slo tena tres dedos. Vamos, pequeo, repite lo que
me has contado antes.
El comandante Tla y el estratega se acercaron interesados.
El tejido irregular del centro de la cresta se expandi, y el villip
empez a volverse del revs. Cuando complet el proceso, intent
imitar lo mejor que pudo los atractivos rasgos de Elan.
Wayland dijo la criatura. Wayyy... land.
OOOOO
La nave civil Segue recorri el cielo de las tierras altas y
montaosas del noreste del continente principal de Wayland. Un
bosque espeso y cerrado cubra la ladera sur del ahora truncado
monte Tantiss, pero al Este haba enormes zonas deforestadas por la
explosin ssmica que destruy el almacn del emperador Palpatine,
ms de quince aos antes.
Uno de los tres pasajeros de la nave, Belindi Kalenda, la directora
delegada de operaciones del Servicio de Inteligencia de la Nueva
Repblica, apoy la cara en el cristal para apreciar el paisaje en toda
su amplitud. Mientras la nave descenda, avistaron una pequea
ciudad al pie de las montaas.
Qu sorpresa coment Kalenda a su compaera de asiento.
Me imaginaba Nueva Nystao como una aldea.
Delgada, de coloracin oscura, ojos espaciados y voz ronca,
Kalenda slo llevaba doce aos con el SINR, pero su xito al frustrar
una peligrosa conspiracin en el sistema corelliano le haba facilitado
el ascenso.
La xenobiloga Joi Eicroth se acerc a la ventanilla para echar un
vistazo.
As empez, pero ahora son casi diez mil los que habitan la zona.
Myneyrshi, psadans y humanos, adems de los quinientos o ms
noghri que fundaron el lugar.
Y todo el mundo se lleva bien?
De momento.
Kalenda ri, un poco para s misma.
Los noghri desprecian todo lo relacionado con Palpatine, pero no
les importa vivir en un planeta al que l dio nombre.
No se ha llegado a demostrar que Wayland fuera el nombre con
el que Palpatine denominaba al planeta dijo el doctor Yintal desde
su asiento, tras las dos mujeres. Yo creo que los colonos humanos
decidieron llamarlo as mucho antes de que el Emperador emplease el
monte Tantiss como bveda del tesoro.
Yintal, analista del Servicio de Inteligencia de la Flota, era un
hombre pequeo y pensativo, y lo repentino de su intervencin hizo

88
James Luceno StarWars

que Kalenda y Eicroth intercambiaran sonrisas de diversin.


Y dnde iban a acumular los noghri sus desperdicios, sino en un
lugar que una vez perteneci a Palpatine? Eh, doctor? pregunt
Eicroth por encima del hombro.
Desde luego, eso es un factor ms para que estn satisfechos
con este acuerdo coment l con frialdad.
La nave describi un crculo y se pos en una plataforma de
aterrizaje en el centro de Nueva Nystao. Los tres pasajeros recogieron
sus pertenencias y esperaron junto a la escotilla. Wayland les dio la
bienvenida con una luz resplandeciente y una brisa dulzona y fresca.
La floreciente ciudad era un amasijo de cabaas, casas de madera
y mansiones de piedra que reflejaba su mezcla de culturas. Pero lo
ms sorprendente era la abundancia de hoteles y restaurantes
tnicos que rodeaban la plataforma de aterrizaje. Kalenda estaba a
punto de preguntar algo a Eicroth, cuando el mayor Showolter lleg
hasta ellos subido a la capota de un viejo deslizador SoroSuub
Corvair. Dos noghri salieron de los compartimentos de pasajeros
carentes de paneles plegables de acceso.
Showolter llevaba unas gafas de piloto ahumadas y un poncho
comprado en zona. Salud a Kalenda y estrech la mano de Eicroth y
Yintal. Despus present a Mobvekar y Khakraim, del clan hakh'khar,
asignados al piso franco de la SINR. La agradable luz del sol apenas
suavizaba la salvaje musculacin y la repugnancia vamprica que
inspiraban esos deformes seres grises.
Kalenda mir dubitativa el compartimento de pasajeros del
maltrecho deslizador.
Hay sitio para todos en esa cosa?
Pensaba que furamos caminando dijo Showolter, haciendo que
sonara como una pregunta. No est lejos.
Kalenda le indic con la mano que procediera.
Usted delante, mayor.
Los noghri insistieron en llevar las maletas. Las estrechas calles de
tierra apelmazada hormigueaban con myneyrshi larguiruchos,
psadans armados, humanos y noghri, entremezclados con pequeos
grupos de bimms, falleen, bothanos y otras especies, que se
demoraban parados ante los hoteles o tomando algo en las terrazas
de los cafs.
Asombrada, Kalenda no pudo evitar preguntar.
Un resultado casual del Acuerdo Debble dijo Showolter mientras
caminaban. El acuerdo estipula que cualquier obra de arte
encontrada en el monte Tantiss o alrededores, que fuera propiedad de
Palpatine, puede ser reclamada por la cultura que la cre. Desde que
se aplic esa ley, marchantes y compradores de arte de cientos de
planetas han acudido a Wayland para recuperar objetos que

89
James Luceno StarWars

sobrevivieron a la explosin y que se han ido descubriendo desde


entonces, durante la expansin de Nueva Nystao. Obviamente, los
forasteros necesitaban alojamiento y comida, as que se abrieron
hoteles y restaurantes, lo que forz el crecimiento de la ciudad.
Y al descubrimiento de muchos ms objetos culturales aadi
Yintal.
Showolter asinti.
Los buscadores de tesoros son ahora tan comunes como las
culebras.
Cuando el equipo de la SINR se acerc a la zona noghri del
asentamiento, las primitivas viviendas de los myneyrshi y las
fortalezas rocosas de los psadans fueron sustituidas por unas chozas
bsicas pero de construccin slida, hechas de madera y piedra. El
pueblo haba sido trasladado all desde Honog, en cuanto empez el
saqueo del monte Tantiss.
Ascendieron por una colina baja pero muy inclinada que les llev a
una discreta vivienda noghri situada junto a la ladera, a la sombra de
unos rboles floridos. Tanto Mobvekhar como Khakraim se quedaron
fuera, mientras Showolter llevaba a los dems a una estancia sin
ventanas y escasamente amueblada.
La puerta de atrs da a uno de los tneles que recorren Tantiss
explic el mayor. Es el lugar ms resistente que encontrars de
aqu a Borleias seal a una estancia lateral. Nuestra aspirante a
desertora est ah. Tenemos a la otra, a la mascota, en el piso de
abajo.
Ese trmino es suyo o de ella? pregunt Eicroth.
Showolter se gir hacia ella.
Lo que ella dijo en realidad fue que eran "familiares".
Los cuatro agentes entraron en la sala lateral, donde la hembra
yuuzhan vong estaba sentada en postura meditativa sobre un cojn
que haba cogido de la cama. En lugar de su extico atuendo, llevaba
unos pantalones deportivos y una sudadera con capucha, como haba
visto Kalenda en las imgenes pticas bidimensionales. Era incluso
ms impresionante y majestuosa en persona de lo que pareca en las
fotos, pese a sus extravagantes tatuajes.
Sus ojos oblicuos, de un azul llameante, se abrieron de repente y se
fijaron en un rostro tras otro.
Elan, stos son algunos de mis compaeros dijo Showolter
suavemente.
Ella le mir, agresiva.
Dnde est Vergere?
Abajo. La ltima vez que la vi estaba comiendo.
Nos has separado deliberadamente.

90
James Luceno StarWars

Slo de momento.
Qu es Vergere para ti, Elan? dijo Eicroth, acercndose a la
cama y tomando asiento.
Es mi familiar.
Kalenda y Eicroth intercambiaron una breve mirada.
Comprendemos el trmino, pero puede que en un contexto
diferente. Quieres decir que Vergere es algo ms que una
acompaante? pregunt Kalenda.
Tambin es eso.
Entonces, es una asistente y una amiga.
No es una amiga. Es mi familiar Elan se arrellan en su cojn.
Han venido a hacerme ms pruebas?
Kalenda se sent junto a Eicroth.
Slo unas preguntas.
Preguntas que sus despreciables escneres y analizadores no
pueden responder? Elan sonri maliciosa. Cmo pueden esperar
que unas mquinas se comuniquen con un ser vivo?
Kalenda sonri.
Digamos que esto es slo para conocernos mejor.
Los yuuzhan vong no tenemos esos protocolos. Sabemos quines
son los dems. Nuestra apariencia delata nuestra identidad se pas
los dedos por las marcas de las mejillas. Lo que ven refleja lo que
hay dentro. Estn locos si piensan que soy algo ms que lo que mi
cuerpo y mi rostro dicen que soy. Por qu se niegan a ofrecerme asilo
poltico?
Aceptaran los yuuzhan vong a uno de los nuestros sin
preguntar? replic Yintal.
Elan le mir con frialdad.
Donde existe duda o sospecha, nosotros tenemos la ruptura.
Qu es la ruptura? pregunt Yintal, claramente intrigado. Un
camino expeditivo para llegar a la verdad.
Eicroth esper a que Elan continuara, pero, en lugar de eso, la
yuuzhan vong guard silencio.
Dices ser lo que pareces. Te refieres a tus marcas corporales?
Marcas? repiti Elan sin ocultar su desprecio. Soy una,
Sacerdotisa de Yun-Harla se toc su ancha frente, y luego la barbilla
puntiaguda. sta es la frente de Yun-Harla, sta es su barbilla. Esto
no son marcas. Yo pertenezco a la lite.
Y por qu iba la lite a despreciar a uno de los suyos?
pregunt Yintal bruscamente.
Elan entrecerr los ojos, aparentemente pensando en la pregunta.

91
James Luceno StarWars

Hay desacuerdos. No todos los yuuzhan vong queran cruzar el


vaco para venir aqu. Son muchos los que opinan que esta guerra no
es deseada por los dioses. Y yo, como Sacerdotisa de las Artes, me
gustara haceros ver la luz de otro modo.
No ests de acuerdo con los asesinatos en masa y los sacrificios
que han caracterizado vuestra campaa blica hasta ahora? dijo
Kalenda. Elan se gir hacia ella.
El sacrificio es vital para la existencia. Nosotros, los yuuzhan
vong, nos sacrificamos a nosotros mismos tan a menudo como
sacrificamos a los infieles. Tanto si vuestra galaxia es la tierra elegida
como si no lo es, debe ser purificada para qu sea habitable. Hizo
una pausa. Pero lo que queremos para vosotros no es la muerte.
Slo que aceptis la verdad.
La verdad que revelan vuestros dioses dijo Eicroth.
Los nicos dioses le corrigi Elan.
Yintal hizo un ruido de desprecio.
T no eres Sacerdotisa. Eres una espa, una infiltrada. La nave de
la que escapaste fue destruida con demasiada facilidad.
Los ojos de Elan centellearon.
Vergere y yo ya nos habamos ocultado en la cpsula de
salvamento cuando empez la batalla. No sabamos que la nave fuera
a ser destruida. Nuestro lanzamiento fue... fortuito.
Aunque eso sea cierto, por qu iban a lanzar tus lderes militares
una nave tan pequea contra nosotros, habiendo una mucho ms
grande no muy lejos? Elan le mir, burlona.
Acaso te juzgo a ti por tu tamao, pequeo hombre? La nave
menor era la mejor armada de las dos. Por qu, si no, iba a huir la
ms grande al ver la destruccin de su larva?
Yintal mir a Kalenda y a Eicroth.
Est mintiendo.
Elan suspir cansada.
Sois una especie muy incrdula. He venido a hacer el bien. De
qu modo, Elan? pregunt Kalenda.
Tenis que llevarme ante los Jedi. Puedo proporcionarles
informacin sobre la dolencia.
Yintal se acerc a Elan y la contempl abiertamente.
Y qu sabe una Sacerdotisa de enfermedades?
Ella neg con la cabeza.
No es una enfermedad. Es una reaccinalas esporas coomb. Los
Jedi tienen que saberlo.
Y por qu nos lo cuentas a nosotros? dijo Kalenda. Por qu

92
James Luceno StarWars

es tan importante que te renas con los Jedi?


Elan la mir fijamente.
Contadles lo que os he dicho y ellos lo entendern.
Yintal se alej de ella y luego se gir.
Necesitamos pruebas de que has venido como benefactora, y no
como espa.
Elan abri los brazos.
Me estis viendo. Qu ms pruebas puedo daros?
Yintal apret los labios y se puso en cuclillas frente a ella.
Datos militares.
El rostro de Elan se llen de perplejidad.
Es eso lo que deseis?
Danos algo que ofrecer a nuestros superiores le insisti Kalenda
. Si lo que nos das se corrobora, quiz accedamos a tu peticin y
concertemos un encuentro con los Jedi.
Elan lo pens un momento.
Mi Orden colabora estrechamente con los guerreros para
asegurarse de que los augurios sean propicios. Nosotros predecimos
las tcticas a emplear...
Entonces dinos dnde ser el prximo ataque exigi Yintal. El
nombre del planeta.
Elan ya tena la boca abierta para responder, cuando un ruido sordo
lleg procedente de la sala principal, seguido de un grito ahogado, en
Bsico y en honog.
Mientras Kalenda y Eicroth se levantaban de la cama, un hombre
alto y de complexin fuerte choc contra el dintel de la puerta y cay
al suelo, aunque enseguida se puso en pie. Vesta atuendo espacial y
se tambale un momento junto a la puerta, asimilando dnde se
encontraba. La sangre manaba de sus costillas, empapando el traje,
as como de los cortes que tena por toda la cara. Con los ojos fijos en
Elan, se llev el dedo ndice a una hendidura que tena junto a la nariz
y lanz al cielo un aterrador grito yuuzhan vong.
Do-ro'ik vong pratte!
Entonces ocurrieron varias cosas.
La piel del hombre empez a retirarse de su cara como si tuviera
voluntad propia, revelando una mscara macabra y repugnante a
base de bultos y lneas onduladas. Por debajo de su grito se oyeron
chasquidos y crujidos procedentes de su atuendo. Entonces, dos
torrentes de fango gelatinoso fluyeron de sus perneras, formando una
masa que se alej como una mancha de petrleo con vida propia.
Elan se puso en pie de un salto y se apoy contra la pared,

93
James Luceno StarWars

siseando, gruendo al intruso y curvando sus largos dedos a modo de


garras.
Un asesino! grit ella, enseando los dientes. Me han en-
contrado!
Yintal se dio la vuelta y se situ delante del asesino, slo para
recibir un revs en la cara que le dobl el cuello como si fuera una
ramita. El hombrecillo vol por la habitacin, chocando contra
Showolter y derribndolo.
El asesino se dispona a abalanzarse contra Elan cuando, de
repente, fue atacado por la espalda por Mobvekhar y Khakraim, cuyos
brazos nudosos y crneos irregulares mostraban cortes y hematomas.
Los dos noghri empujaron al yuuzhan vong hasta la pared lateral de la
cabaa, y estuvieron a punto de chocar contra Elan, que se agach en
el ltimo momento y se meti debajo de la cama.
El yuuzhan vong se dio de bruces contra la pared con una fuerza
impresionante, y, por un momento, dio la impresin de que
sucumbira al ataque brutal de los noghri. Pero se incorpor de
pronto, quitndose de encima a sus dos contrincantes con tanta
fuerza que volaron hasta las paredes de la habitacin, donde
chocaron y cayeron al suelo.
El yuuzhan vong se dio la vuelta, salpicando sangre en todas
direcciones y examinando la habitacin con los ojos. Se abalanz
entre Kalenda y Eicroth, derribndolas como si fueran muecas de
trapo, y volc la cama con una mano, cogiendo a Elan con la otra. Sus
dedos atraparon el largo cuello de la Sacerdotisa y la levantaron del
suelo, ponindola contra la pared.
En ese momento, Mobvekhar recuper la consciencia. Salt,
ayudado por sus poderosas piernas, cogi al asesino por la cintura y
hundi los dientes en la espalda de su enemigo.
El yuuzhan vong solt un aullido. Ech a Elan a un lado y utiliz el
puo que tena libre para asestar golpes al noghri, que no le soltaba.
Mobvekhar gru y gimi mientras se quedaba sin aire en los
pulmones, pero no solt a su presa.
Aturdida, Kalenda se puso en pie trabajosamente, mene un poco
la cabeza para despejrsela y se abalanz contra el brazo del asesino,
colgndose unos instantes de l, hasta que el yuuzhan vong se zaf
de ella como si no fuera nada. Kalenda golpe algo slido con la
cabeza y qued inconsciente. Unas formas luminosas cobraron forma
en la momentnea oscuridad. Entonces vio a Showolter agazapado en
una esquina de la habitacin, con el poncho enredado en el cuello,
saliendo de debajo de Yintal y cogiendo una pequea pistola lser de
una funda que llevaba bajo el brazo.
El mayor dispar tumbado en el suelo, con sumo cuidado para no
alcanzar a Mobvekhar, que haba acabado en el suelo, y acert al
yuuzhan vong entre los omoplatos. El aire se llen del olor a ozono y
carne quemada, pero el asesino apenas reaccion. Showolter volvi a

94
James Luceno StarWars

disparar, acertando al yuuzhan vong en la nuca y prendindole fuego


al pelo.
Showolter realiz un ltimo disparo.
El asesino se qued rgido y cay al suelo como un rbol talado,
con la mano izquierda apresando todava la garganta de Elan. La
Sacerdotisa separ los gruesos dedos y se dej caer contra la pared,
luchando por respirar y sangrando por nariz y ojos.
Kalenda se levant torpemente. Y cuando se acerc a Elan para
ayudarla, la cabaa se vio sacudida por una fuerte explosin. El
intercomunicador de Showolter dio un pitido, y ste lo sac
torpemente del bolsillo.
Coralitas yuuzhan vong le inform alguien desde el otro lado de
la lnea. Una media docena, ejecutando vuelos rasantes sobre
Nueva Nystao. El Soothfast ha sido alertado. Los cazas estn en
camino.
Showolter cogi a Kalenda por el brazo.
Llvatela a la zona segura dijo con voz ronca, tosiendo sangre
. Rpido!
OOOOO
En el glido borde del sistema estelar donde orbitaba Wayland, se
encontraba un solitario artillero yuuzhan vong al acecho. En el
puente, Nom Anor estaba parado ante un campo visual creado por
distantes seales villip, observando a los coralitas y a los cazas de la
Nueva Repblica intercambiando disparos en el cielo de Nueva
Nystao.
No os esforcis demasiado dijo en voz alta a los pilotos que
dirigan los coralitas. Lo justo para que se convenzan.

95
James Luceno StarWars

CAPITULO 11

Han contemplaba mareado la jaspeada indiferencia del


hiperespacio a travs de la cristalera que envolva la cabina del Daga
Afortunada. A su lado, Roa dormitaba en el asiento del piloto,
roncando suavemente, mientras uno de los androides de la nave
monitorizaba el ordenador de navegacin detrs de l.
Ojal pudiera adelantarse al tiempo tan fcilmente como la luz,
pens Han. Quizs as podra saltar hacia delante, hasta un punto en
que los recuerdos de Sernpidal fueran algo lejano, o quiz retroceder
hasta antes de aquel terrible da, para poder reconfigurar los eventos
y corregir lo que pas.
Pero lo cierto es que viva atrapado en un momento trgico,
obligado a revivirlo una y otra vez y otra...
El Halcn, cargando con evacuados, flotando sobre la encabritada
superficie de Sernpidal. La pequea luna del planeta, llamada Dobido,
estaba siendo controlada por una monstruosidad yuuzhan vong y
descenda hacia la superficie del planeta.
Chewie, en el suelo, con un nio bajo cada enorme brazo y el viento
tirando de l. Chewie y Anakin empleando la Fuerza y rayos lser para
liberar los escombros cados que retenan aquella nave atrapada.
El Halcn aguantando su posicin contra un viento ensordecedor,
mientras Chewie rescata a otro nio, alzndolo hacia los brazos de un
Han colgado de la extendida rampa de descenso.
Sernpidal estremecindose y quebrndose.
Chewie levantando a Anakin en sus brazos. Su expresin resignada
al arrojar al chico a Han. El aterrador gemido de los motores
retropropulsores del Halcn; la nave escorndose a un lado mientras
Han, con un grupo de evacuados sujetndolo por las piernas, estiraba
los brazos desesperadamente hacia Chewie.
El suelo abrindose y apartando a Chewie.
Anakin corriendo al puente, llevando el Halcn por entre estrechas
callejuelas, sorteando edificios que se derrumbaban. La fugaz imagen
de Chewie, dando la espalda al Halcn y alzando los brazos hacia
Dobido, que se haba convertido en una estela de fuego.
La llegada de Tosi-karu.
Un viento cortante que quem el rostro y las manos a Han,
arrojando a Chewie por los aires y derrumbando edificios. Los escudos
del Halcn gimiendo en protesta.
Y otra vez Chewie, con el pelo del cuerpo ensangrentado...,
recuperando pie..., parndose sobre una montaa de escombros,
rugiendo retador a la luna esclava, como si as pudiera devolverla a
su sitio.

96
James Luceno StarWars

El Halcn, todava pilotado por Anakin, ascendiendo hacia el


espacio, abandonando a Chewie a su destino.
Lo primero que dijo Han a su hijo: "Le abandonaste".
El recuerdo de esas palabras era tan doloroso, tan demoledor,
como la muerte de Chewie. Haba sido una condena nacida del dolor,
imposible de rescindir en los meses siguientes.
Sumido en la angustia, Han apret los ojos y cerr los puos.
Cunto tiempo podra seguir as: colgando de la rampa del Halcn,
con los brazos extendidos hacia Chewie...
Roa se agit a su lado, bostez ruidosamente y estir los brazos por
encima de la cabeza. Pestae y se volvi hacia el androide del
ordenador de navegacin.
Cunto falta?
La nave retornar en breve al espacio real, amo Roa.
Roa sonri a Han.
Como en los viejos tiempos, eh, Han? T y yo trabajando juntos.
Han se oblig a apartar de su mente los pensamientos tristes, la
sangre corra por sus venas como si fuese cido.
Recuerdo aquella primera ruta de Kessel como si fuera ayer. Roa
sonri, enigmtico.
Hablando de Kessel, llevo tiempo queriendo preguntarte algo. A
ver, soy consciente de que los rumores pueden cambiar mucho desde
Tatooine a Bonadan, pero tengo entendido que afirmaste haber hecho
la ruta de Kessel en menos de doce prsecs.
Han se qued callado a propsito.
Y bien? insisti Roa.
Es una vieja historia, Roa. Y la asignatura de historia siempre se
me dio mal.
Esfurzate un poco. Te calificar con mano derecha.
Han mostr las palmas de las manos.
Mira, tena a Jabba encima porque le haba perdido una carga de
especias. Chewie y yo necesitbamos aquel trabajo, y a veces se
hace o se dice lo que sea.
Pero es cierto...? La hiciste en menos de doce prsecs?
Han se puso las manos en el pecho.
Me inventara yo algo as? Cuando fanfarroneo, lo hago muy en
serio.
Roa le mir un momento y luego se ech a rer.
Vaya, Han, qu fue de los viejos tiempos? Qu pas con la
bsqueda de fortuna y gloria?

97
James Luceno StarWars

Eso ya no tiene futuro Han neg rpidamente con la cabeza.


Aun as, la idea de que gente decente como Reck se pase
voluntariamente al enemigo... Los yuuzhan vong hacen que los hutts
parezcan gamberros de patio de colegio. Hacen que Palpatine parezca
un dspota ilustrado.
Quiz. Pero los ganadores siempre pagan mejor dijo Roa con
seriedad. Adems, los crditos no tienen que proceder de manos
limpias para que Reck y los suyos sepan apreciarlos.
Han sonri.
Con la edad te has convertido en un filsofo.
Roa se encogi de hombros.
Cuando tu pareja muere, suele quedarte mucho tiempo para
pensar mir a Han. Probablemente te habrs dado cuenta.
Han se qued callado.
El ordenador de navegacin solt un pitido.
Amo Roa, estamos saliendo del hiperespacio anunci el
androide. Han y Roa se volvieron hacia la consola de mando para
preparar la entrada del Daga Afortunada en velocidad subluz.
Subluz alcanzada dijo Roa con rapidez.
Han activ un interruptor.
Escudos activados.
Una luz azul y alargada les devolvi al espacio real. De repente, las
lneas se convirtieron en puntos que rotaban ligeramente antes de
cobrar la forma de un campo de estrellas, y cada sol distante era
como una entrada a una realidad alternativa. La nave efectu la
transicin sin problemas, con la excepcin de un breve temblor.
Entrando en el sistema Anobis inform el androide.
Anobis? dijo Han, sorprendido. Este sitio est en medio de
ninguna parte. Ni Reck querra esconderse aqu.
Roa neg con la cabeza cuando Han le mir.
Anobis es slo una entrada lateral a nuestro destino final. Un
salto directo podra dejarnos en medio de una flota enemiga o de una
patrulla del Remanente Imperial. Seal al ventanal de estribor con
un dedo gordezuelo . Mira eso.
Han se gir a la derecha. Los restos agujereados y maltrechos de
un destructor estelar flotaban casi al alcance de la mano. Estaba
escorado a babor, con la torre de mando y la punta de la gran nave
reventadas, casi tapado por sus propios restos. Las antao relucientes
placas de popa estaban salpicadas por enormes crteres
ennegrecidos. Cables y tuberas colgaban de sus entraas
desgarradas: Han record el ataque de los yuuzhan vong en Helska-4,
y el destructor estelar Renovador, que haba cado con casi toda la

98
James Luceno StarWars

tripulacin.
Hay alguna esperanza de vencer a estos matones? pregunt
Roa. Los yuuzhan vong no dan cuartel Han se apart de la
ventana. Entonces, adnde vamos, Roa?
Roa dio unos golpecitos con el dedo ndice en un mapa que
apareci en un monitor.
A Ord Mantell.
Han se qued boquiabierto un instante, ech la cabeza hacia atrs
y se ech a rer a carcajada limpia.
Roa le mir, intrigado.
Te preocupa encontrarte con alguien del pasado?
Con alguien del presente murmur Han. Con mi mujer.
OOOOO
Ord Mantell segua siendo el mismo planeta anodino que Han
recordaba de visitas anteriores, que haban sido muchas al cabo de
los aos, algunas planeadas y otras debidas al azar. Pero se haba
aadido algo nuevo desde que Han fue rbitro en la carrera de naves
antibloqueo: una pequea estacin espacial de diseo antiguo, en
forma de anillo, ensamblada a partir de piezas robadas y compradas a
los hutts por un consorcio de empresas de ingeniera del Borde Medio.
Algunas partes de la estacin, un par de radios y una seccin de diez
grados del anillo exterior seguan incompletas, y quiz lo estuvieran
por un tiempo, ya que los equipos de construccin abandonaron las
obras a raz de la destruccin de Ithor.
La Rueda del Jubileo, la llamaba Roa.
La estacin no tiene mucho que ver con Ord Mantell,
exceptuando el uso de su gravedad dijo a Han desde el asiento del
piloto del Daga Afortunada. Era un puerto franco. Y bastante
exitoso, hasta que la invasin de los yuuzhan vong se carg el
comercio. Ahora es un lugar de trnsito, donde paran algunos de los
tos ms desesperados que has podido conocer en tu vida.
Mientras nuestra misin no nos lleve a tierra, estoy dispuesto a
todo dijo Han. Ord Mantell siempre me ha trado mala suerte.
Roa asinti.
Entonces haremos todo lo posible para no poner los pies en el
planeta.
Naves de todos los tipos hacan cola alrededor de la estacin,
esperando la asignacin del hangar de aterrizaje. Eran cargueros y
transportes vacos que no tenan adnde ir, pues sus lugares de
origen haban sido invadidos por los yuuzhan vong o sus empresas
haban quebrado por la guerra. En su interior haba viajeros medio
muertos de hambre, atrapados en tierra de nadie por motivos
polticos. Tambin podan encontrarse all cruceros diplomticos con

99
James Luceno StarWars

cincuenta aos de antigedad y naves de guerra recin rescatadas de


antiguas flotas. Sin olvidar los transportes de pasajeros, incluyendo
manadas de naves ithorianas con forma de platillos, atestadas de
seres desplazados de planetas conquistados o arrasados, en busca de
un planeta al que llamar hogar, aunque slo fuera de modo temporal.
Y atendiendo a las necesidades de esos refugiados con crditos para
gastar, haba antiguas naves de mercancas, pilotadas por piratas que
vendan sueos de una vida nueva a los ciegamente optimistas.
Roa y Han esperaron el permiso para aterrizar haciendo pruebas a
los sistemas de seguridad del SoroSuub 3000 y bloqueando las
escotillas. El atestado y repugnante hangar que se les asign
finalmente haba sido arrancado a un crucero MC80 y, de hecho, an
luca algunos smbolos mon calamari.
Han fue el primero en bajar la rampa, mientras Roa terminaba con
los procedimientos, y se encontr con un grupo de cinco aliengenas
de una especie que jams haba visto.
Necesitas a alguien que vigile tu nave? pregunt el portavoz
del grupo por encima del estruendo, siseando un Bsico
profundamente marcado por otro acento.
Han mir al aliengena de arriba abajo.
Necesito alguien que te vigile a ti.
El aliengena, que claramente era varn, tard un instante en
pillarlo y echarse a rer con unas carcajadas tan contagiosas que Han
estuvo a punto de sonrer.
Era un bpedo de piernas musculosas, una cabeza ms bajo que
Han, y dueo de una cola delgada que, aun as, pareca til. Las
partes de su cuerpo que no cubran una colorida tnica y unos
pantalones estratgicamente cortados estaban cubiertas de un vello
corto y grisceo, a excepcin de los antebrazos y la cola, donde el
pelo se tornaba ms oscuro, en rgidos mechones que posiblemente
podan llegar a hacer mucho dao.
Al igual que los otros dos varones del grupo, el que se acerc a Han
tena un mostacho blanco largo que le caa hasta ms abajo de la
barbilla, y una perilla del mismo color. Los ojos, dispuestos
frontalmente, eran grandes y brillantes. La nariz era un pico coralino
que se curvaba hacia abajo sobre una boca de labios delgados, y
estaba perforada, como si fuera un instrumento musical.
Las dos hembras del grupo eran ligeramente ms pequeas que los
varones, lucan curvas en sus cuerpos compactos, y estallidos de
vibrantes colores hacan destacar sus pieles aterciopeladas y grises.
No tenan los lacios bigotes y, en lugar de crestas, tenan una lustrosa
melena peinada hacia atrs que les llegaba hasta los hombros. Las
puntas de sus suaves colas parecan haber sido sumergidas en botes
de pintura azul celeste. Llevaban joyas colgando del cuello, en las
pequeas orejas y en los cinco dedos de las manos, as como en la
nariz.

100
James Luceno StarWars

Vale, vale dijeron con sus boquitas. Quiz prefieres que


alguien te limpie la nave y le d un toque?
Han apoy las manos en las caderas y se ri. Segua sonriendo
cuando Roa baj de la rampa seguido de dos de los miembros de la
tripulacin del Daga Afortunada, Vaco y un androide supervisor EV
cuya cabeza pareca el pico curvado de un ave comefruta.
Roa, quieres contratar a esta gente para que te pasen la
aspiradora y te limpien los filtros?
Roa contempl a los aliengenas con sumo inters.
Para eso tenemos a los androides dijo el portavoz.
Entonces vigilaremos la nave. Hay muchos ladrones por aqu.
Aprecio la oferta dijo Roa con amabilidad, pero no, gracias. Quizs
en otra ocasin.
Los aliengenas intercambiaron unas palabras en su meldico
idioma, saludaron con una inclinacin de cabeza a Han y a Roa y se
acercaron a la siguiente nave en el hangar, una vieja corbeta clase
Merodeador.
Son como una mezcla imposible entre un gato manka y un
woolamandra pasados por una licuadora dijo Han, contemplando a
los aliengenas.
Ryn dijo Roa, identificando a la especie. Sola encontrrmelos
de vez en cuando en planetas que no estn en la ruta del Sector
Corporativo. Ession, Ninn, Matra IV. Son nmadas. Bueno, cuando no
son perseguidos por cazadores o por tratantes de esclavos, o
acosados de un sitio a otro o convertidos en cabezas de turco de los
crmenes o delitos de otros. Tienen mala fama, por ladrones y por ser
amigos de las tretas, pero yo jams he tenido un problema con ellos.
Trabajan mucho en casi cualquier cosa, desde el robo de piezas en
desguaces hasta la fabricacin artesanal de joyera. Y te digo una
cosa, Han, son los msicos ms divertidos que he odo en mi vida.
Una msica con la que no puedes evitar bailar.
Estoy seguro de que s podra dijo Han.
No, ni siquiera t. No estoy hablando de jizz, ni de otra de esas
nuevas msicas. Me refiero a una msica apasionada y desgarradora.
Han les mir de nuevo.
A qu planeta pertenecen?
Roa neg con la cabeza.
Nadie ha sido capaz de decrmelo nunca.
Han solt una risilla.
Y yo que crea haberlo visto todo.
Dejaron a los androides a cargo de la nave y se dirigieron a las
aduanas, donde largas filas compuestas por mltiples especies
pasaban por el control de documentos y los escneres de seguridad.

101
James Luceno StarWars

Han mostr sus documentos, que le identificaban como un tal


Roaky Laamu, comerciante autnomo de lseres. Haba meditado la
posibilidad de disfrazarse con sintopiel, prtesis y una barba, pero al
final prefiri limitarse a un cambio de peinado y a dejarse crecer la
barba. A menudo haba empleado la misma estrategia cuando viajaba
con Leia y los nios, y normalmente le funcionaba bien. Despus de
todo, la mayora de las imgenes suyas que circulaban por ah
mostraban a un joven lder de la Alianza con los ojos luminosos, las
sienes canosas y una lustrosa melena de color castao.
Todo fue bien hasta que lleg a los escneres.
Abra su maleta orden el joven agente, en respuesta a un
comentario que le hizo su compaero androide.
Han abri la bolsa y el agente no tard en encontrar la pistola lser,
su largo objetivo y el silenciador cnico almacenado en otra funda.
Esto es un DL-44? pregunt sin poder crerselo.
Ms o menos dijo Han. Le he hecho unas modificaciones
especiales...
El agente se ri y llam a un compaero humano.
Boz, esto se clasifica como arma o como antigedad?
Antigedad respondi Boz con una gran sonrisa.
Red cuanto queris, colegas dijo Han, aguantndose las ganas
de demostrar de lo que era capaz su pistola lser.
El agente ech un vistazo a los documentos de Han.
Aun as, Laamu, tengo que vaciar el cargador.
Han se mordi la lengua y se encogi de hombros.
Mientras hayas hecho eso con todas las armas que han pasado
por aqu.
Con todas las que he encontrado dijo el agente.
Es un consuelo.
Estamos buscando el Apostador dijo Roa mientras el agente
enchufaba un vaciador al cargador.
Si los dos tienen un espectro normal de visin, sigan el camino
rojo hasta el tranva amarillo de Blanco Dos, despus es todo recto
hasta el Shaft. No tiene prdida.
Qu le dice a los que no tienen visin cromtica? dijo Han en
tono brusco.
El agente coloc la pistola descargada dentro de la maleta y la
volvi a cerrar.
Que se cojan un taxi.
OOOOO

102
James Luceno StarWars

Roa insisti en coger un taxi. El conductor sullustano haba sido


embajador en Ithor, pero se haba quedado atrapado en la Rueda del
Jubileo a la espera de recibir de su planeta los documentos de
trnsito.
Es una historia muy corriente dijo Roa a Han cuando el taxi les
dej en Blanco Dos. Gente que quiere volver a casa, gente que
huye de sus casas, gente que ni siquiera tiene casa... Y rara vez hay
alguien con los documentos adecuados para salir de la estacin, por
no hablar de transporte para llegar a su destino. As que te
encuentras con diplomticos que conducen taxis, camareros que son
profesores universitarios, peces gordos de donde sea atendiendo tu
mesa o arriesgando sus ahorros en partidas de sabacc... casi todas
apaadas.
En el Shaft, se abrieron paso a travs de una multitud de seres
desesperados pertenecientes a todo tipo de especies ithorianos,
saheelindeelis, brigianos, ruurianos, bimm, dellaltianos, refugiados
de la Va Hydiana, con sus escasas posesiones apretadas contra el
pecho o cogiendo fuertemente a sus hijos, vagando a la deriva en
busca de un milagro que los sacara de la Rueda, que era como solan
llamar a la estacin. La gente se apelotonaba en las sombras,
hambrienta, atrapada y aterrada. En otras partes acechaban aquellos
que se haban beneficiado con la guerra: soldados uniformados,
expertos en reclamaciones y saqueos, falsificadores de documentos,
chatarreros, granujas, camellos y dems.
Han record lo que le haba contado Leia sobre la situacin de los
refugiados, la escasez de comida y de techo, las enfermedades y las
familias separadas, y empez a darse cuenta de que no era el nico
que lo estaba pasando mal.
Sigui pensando en ello, mientras Roa y l tomaban unas cervezas
de Gizer en el Apostador, una cafetera repleta y bastante elegante,
con una sala trasera dedicada al sabacc y otros juegos de azar.
Ya es hora de hacer averiguaciones anunci Roa cuando se
termin la bebida. Se levant y estir los hombros. No tardar
mucho.
Han le observ acercarse a la barra circular, y centr su atencin
en la bebida azulada. Pero capt movimiento por el rabillo del ojo, y
cuando alz la vista se encontr con dos ryn de pie frente a su mesa,
ms oscuros y mejor vestidos que los que haba conocido en el
muelle.
Perdone la intrusin dijo el ms alto con voz vibrante. Es
usted el recin llegado del SoroSuub 3000?
Han apoy los brazos en los respaldos de las sillas de al lado. Qu
rpido viajan las noticias. Y qu si lo soy?
Ver, amable seor intervino el otro, Cisgat y yo nos
preguntbamos si pasar cerca de Rhinnal al salir de aqu, o si podra
convencerlo mediante una suma razonable para que llevase unos

103
James Luceno StarWars

pasajeros hasta all.


Lo siento, chicos, pero no vamos hacia el Ncleo.
Los dos recin llegados se miraron.
Quiz si se lo explicamos dijo Cisgat. Ver, es bastante
urgente. Debamos reunirnos aqu con varios miembros de nuestra
amplia familia, pero ha debido pasar algo y no han venido.
El plan alternativo era reunirnos en Rhinnal aadi el otro.
Pero, al igual que otros muchos en la Rueda, nos hemos quedado aqu
atrapados, con pocos recursos y casi ninguna esperanza de conseguir
transporte hasta el centro de la galaxia.
Nos da miedo que el resto del clan se marche de Rhinnal sin
poder enviarnos un mensaje.
Han cruz los brazos.
Siento que vuestra familia se vea separada, pero ya os he dicho...
Pagaremos bien.
Y no causaremos ningn problema.
Vamos a ver dijo Han subiendo el tono. He dicho que lo
siento, pero no estoy en el negocio del rescate, entendido?
La pareja se qued en silencio un buen rato.
Nosotros tambin sentimos tener que or eso coment el ms
alto. Han se termin la bebida, enfadado, mientras los ryn se
alejaban. En cuanto dej el vaso en la mesa, Roa regres.
Qu queran?
Que les llevramos a Rhinnal.
Roa frunci el ceo y se sent.
Ya te lo dije; todo el mundo est desesperado.
Te has enterado de algo?
Roa seal con la barbilla a un viajero espacial pelirrojo y
larguirucho que se acercaba desde la barra con una bebida en la
mano.
Roaky Laamu, ste es Fasgo dijo Roa mientras el hombre coga
una silla y le ofreca la mano a Han. Asegrate de que tienes los
cinco dedos cuando termines de drsela.
Fasgo sonri de oreja a oreja, mostrando unos dientes manchados,
y dio un largo trago a la bebida que, obviamente, haba pagado Roa.
Fasgo fue uno de mis mejores hombres en impuestos y aduanas
prosigui Roa. Pregntaselo, l te lo dir. Desde que no est a mi
servicio, ha tenido ocasin de trabajar con Reck Desh.
Han vio que a Fasgo se le borraba la sonrisa.
Tienes idea de dnde podemos encontrar a Reck? pregunt

104
James Luceno StarWars

Roa amablemente.
Fasgo trag saliva.
Mira, Roa, agradezco que me invites a una copa, pero...
Roaky y yo lo sabemos todo sobre los nuevos jefes de Reck le
interrumpi Roa. As que no hace falta que nos vengas con cuentos.
Fasgo se humedeci los labios y ri sin ganas.
Ya conoces a Reck, Roa; se mueve por los crditos.
Han puso los codos en la mesa.
Si el sueldo es tan bueno, por qu no ests con l?
No es mi rollo dijo Fasgo, negando con la cabeza. No soy un
traidor.
Han y Roa se miraron.
Entonces qu pasa con Reck? dijo Roa.
Fasgo neg con la cabeza una vez ms.
No s dnde se encuentra ahora ante la mirada de Han, aadi
: Soy sincero con vosotros, tos mir a su alrededor y se acerc
ms a ellos con gesto cmplice. Hay alguien en la estacin que
podra informaros. El que dirige el cotarro, los asuntos de los bajos
fondos. Lo llaman Jefe B.
Y dnde se puede encontrar al tal Jefe B? dijo Roa.
Fasgo baj la voz hasta que fue un susurro.
Preguntad por ah y l os encontrar.
Cuando el hombre estaba a punto de levantarse, Han le cogi con
fuerza del hombro.
Quin dirige la empresa de Reck? Quin es su superior? Fasgo
se qued plido.
No quieres conocerlos, Roaky. Son de lo peor que hay.
Dame un nombre.
Yo nunca pregunto nombres. En serio. Fasgo se trag lo que le
quedaba por decir y pos la mirada en algo que Han tena detrs.
Han se dio la vuelta y vio a tres trandoshanos acercndose hacia la
mesa. Iban armados con pistolas lser Merr-Sonn y BlasTech, y
llevaban tnicas trmicas que les llegaban a la rodilla. Dos de ellos se
pararon a cada lado de su silla, y el tercer saurio, el mayor en edad
en vista de su piel envejecida, rode la mesa dos veces sin apartar de
Han sus ojos de pupila negra e iris rojo. Por fin se par ante l.
Tu cara me suena mucho dijo con voz ronca. Su larga lengua
emergi de entre la boca sin labios y se agit en el aire un momento
. Y tu sabor me resulta ms familiar an.
Han se oblig a relajarse. Era evidente que el trandoshano lo haba

105
James Luceno StarWars

reconocido, pero Han no estaba seguro de si se haban conocido


alguna vez. Los asquerosos trandoshanos eran nativos de un planeta
ubicado en el mismo sistema estelar que Kashyyyk, y haban sido
vitales a la hora de convencer al Imperio de que esclavizase a los
wookiees, tarea que haban asumido ellos mismos.
La ltima vez que vi una lengua as colgaba en un mercado de
carne, a modo de cazamoscas dijo Han.
La trampa mortal que era la boca del trandoshano dibuj una ame-
nazadora sonrisa, y el aliengena plant en la mesa sus manos de tres
garras.
Lo cierto es que el humano al que te pareces se ha convertido en
toda una celebridad, pero cuando yo le conoc no era ms que un
contrabandista de segunda que traficaba con especias para Jabba El
Hutt y para cualquier otro lo bastante idiota como para contratarlo.
Bossk?, se pregunt Han. Podra ser que...
Seguro que en esa poca eras un huevito precioso se burl.
Las conversaciones empezaron a acallarse en las mesas vecinas;
los parroquianos intentaban determinar si era mejor quedarse
sentados para ver el resto del espectculo o buscar refugio.
Entre otros actos deshonrosos, esa escoria humana interfiri en
una legtima operacin de trata de esclavos en Gandolo IV.
Roa se estremeci en su asiento e intervino:
Lo pasado, pasado est, chicarrn. O es que ya cazas tan poco
que debes molestar a un par de viejos amigos que se toman una
copa? El trandoshano mir iracundo a Roa, y luego a Han.
A este gordo no le conozco, pero a ti s... Han Solo.
Solo? dijo Fasgo, atnito.
Han mantuvo la mirada del trandoshano. Tena que ser Bossk.
Dese con todas sus fuerzas que la E-11A1 que el aliengena llevaba
en la cintura hubiera sido vaciada en la aduana.
Dime, Solo, sigues metiendo las narices donde no te llaman?
Han esboz media sonrisa.
Slo cuando tengo la posibilidad de destrozar la nave de alguien,
y de paso humillar a su capitn.
El trandoshano se enderez en toda su estatura.
He odo que perdiste al wookiee, Solo. Corre el rumor de que
permitiste que le cayera una luna encima. Justo lo que yo hara de
tener un wookiee siguindome a todas partes.
El aliengena se mostr encantado cuando Han se levant a por l,
pero Roa puso un brazo en el pecho a su amigo.
No tiene sentido, Han. Acabarn regenerando cualquier cosa que
les rompamos.

106
James Luceno StarWars

El trandoshano sonri, malvolo, y prosigui como si nada.


Pero qu ms da un wookiee pulgoso que otro. Por qu no vas y
te consigues otro?
Han lanz el primer puetazo que empez la pelea.

107
James Luceno StarWars

CAPITULO 12

He pasado todo el salto a Coruscant sumergido en un tanque de


bacta inform Belindi Kalenda a los seis miembros del Consejo de
Seguridad e Inteligencia para explicar por qu tena mejor aspecto de
cmo se senta.
Sus esfuerzos han ido ms all del mero cumplimiento del deber,
coronel dijo el senador diamalano Porolo Miatamia desde el otro
extremo de la larga mesa de madera. Debera haberse quedado a
descansar en Wayland. Podamos habernos reunido por
holoconferencia.
Kalenda sonri dbilmente.
Wayland carece de la tecnologa necesaria para una
holoconferencia, senador.
Vayamos al grano, de acuerdo? dijo el senador Krall Praget
desde la silla ms cercana a Kalenda. Poco amigo de muchas
palabras, Praget, representante de Edatha, haba luchado por
destituir a Leia Solo de su puesto durante la crisis yevethana.
Entre Praget y Miatamia se encontraban los senadores Gron
Marrab, de Mon Calamari; Tolik Yar, de Oolidi; Abel Bogen, de Ralltiir; y
Viqi Shesh, de Kuat. Tambin se hallaba presente Luke Skywalker,
sorprendentemente callado y completamente envuelto en su tnica
Jedi, junto a su taciturno sobrino, el adolescente Anakin Solo.
Kalenda se dirigi a los asistentes.
Gracias por venir, Maestro Skywalker y Jedi Solo.
Skywalker se limit a saludar con una inclinacin de cabeza.
Para empezar dijo Kalenda, levantndose de su silla con un
visible esfuerzo, la incursin enemiga en Wayland justifica todas las
precauciones que tomamos a la hora de trasladar a los desertores. El
ataque areo provoc daos considerables en Nueva Nystao, pero las
bajas fueron mnimas... Cosa que no habra sucedido de no
trasladarlos a Bilbringi o cualquier otro mundo ms poblado.
Respir con esfuerzo.
Una de las bajas fue el doctor Yintal, del Servicio de Inteligencia
de la Flota, aunque muri a consecuencia de las heridas recibidas en
el ataque directo a Elan, la Sacerdotisa yuuzhan vong. La doctora Joi
Eicroth, de Alfa Azul, tambin result herida, pero est a punto de
recuperarse completamente; as como el mayor Showolter, que acab
con varias costillas rotas y un pulmn perforado. Nuestros dos
agentes noghri ya andaban por su propio pie cuando sal de Wayland.
Dnde se encuentran ahora las desertoras? pregunt el
senador Shesh.
Han sido reubicadas en Myrkr, bajo custodia, hasta que

108
James Luceno StarWars

decidamos qu hacer con ellas.


Coronel intervino Praget. Tengo entendido que una de las
desertoras no parece un yuuzhan vong, y que todava est por
descubrirse qu es.
As es. An no se ha determinado si Vergere es una especie
nativa de la galaxia de los yuuzhan vong, o si es producto de la
ingeniera gentica.
Han podido averiguar algo ms sobre lo que impuls al enemigo
a invadir el Borde Exterior? pregunt Miatamia.
Kalenda neg con la cabeza.
El ataque del asesino tuvo lugar justo cuando empezamos la
entrevista. Hasta ese momento, Elan se limit a repetir lo que ya
sabamos sobre las motivaciones de los yuuzhan vong. Estn
decididos a limpiar nuestra galaxia y/o convertirnos a su religin, en
nombre de sus dioses. Elan afirma que prefieren convertirnos, a
exterminamos. Tienen a su disposicin grabaciones de la entrevista,
aunque no fue muy reveladora.
Inspir profundamente.
Sin embargo, lo que he venido a decirles es que, tras el ataque,
Elan nos ofreci informacin de naturaleza secreta y con un potencial
incalculable. Si se confirma, el director Scaur y yo pediremos
autorizacin para traer aqu a los desertores, a Coruscant.
La voz melosa de la senadora Shesh se abri paso entre el
murmullo que se levant.
Considera eso una decisin inteligente, teniendo en cuenta lo
que pas en Wayland? Nueva Nystao ha exigido una compensacin.
Si he elegido Coruscant es en parte precisamente porque no se
trata de un blanco fcil. Soy la primera en admitir que no se tomaron
las precauciones necesarias para trasladar a los desertores de Nim
Drovis a Wayland. Pero eso no volver a ocurrir. El plan que hemos
trazado se beneficiar del caos actual en el Borde Medio. Parecer
que perdemos a Elan y a Vergere entre la multitud de refugiados, pero
sern reconducidas a Coruscant por una ruta alternativa. Asimismo,
se emplearn multitud de equipos para despistar a todo el que
intente sabotear la operacin.
Kalenda hizo una pausa para repartir unos documentos de un color
que indicaba que eran del ms alto secreto.
La ruta llevar a Elan y a Vergere por Bilbringi, Jagga-Dos y
Chandrila. Eso en el supuesto de que no ocurra nada, y a no ser que
surjan nuevas informaciones que den a entender que ese plan puede
suponer una amenaza para la seguridad de la Nueva Repblica.
Sigo sin entender el propsito de traerlas aqu dijo Bogen,
negando con la cabeza de forma tan enrgica que casi desordena su
pelo rubio meticulosamente peinado. Estoy de acuerdo con su

109
James Luceno StarWars

afirmacin de que el ataque yuuzhan vong confirma el estatus de las


desertoras. Pero puede que ese ataque fuera slo una maniobra
pensada para convencernos de la utilidad de Elan.
Con sumo cuidado, Kalenda volvi a tomar asiento.
Una vez ms, senador, el plan depende de que se corroboren los
datos que nos proporcion Elan hizo una breve pausa. Yo tengo
las mismas sospechas que todos los presentes, que todo el mundo,
pero tambin estoy segura de que Elan podra sernos vital, incluso
formando parte de una trampa. No slo afirma conocer el paradero de
los agentes yuuzhan vong infiltrados en los planetas de la Nueva
Repblica, sino que conoce la identidad de muchos de sus agentes
reclutados en clulas de contrabandistas, mercenarios, piratas y
dems.
"De hecho, tenemos motivos para pensar que una de esas clulas,
la autodenominada Brigada de la Paz, pudo ser la que inform a los
yuuzhan vong de que Elan y Vergere haban sido trasladadas a
Wayland.
Kalenda reparti otro documento en el que apareca la insignia de
la clula mercenaria: dos manos entrelazadas; una que podra ser
humana, y la otra totalmente tatuada.
Lo que les acabo de entregar son informes sobre los miembros de
la Brigada de la Paz, junto con un breve resumen de sus supuestos
actos de subversin mir a Luke Skywalker. Parece ser que una de
sus especialidades es avivar los sentimientos anti-Jedi.
Skywalker asinti.
Espero que la agencia de Inteligencia est vigilando de cerca a
este grupo dijo Shesh, levantando la vista de la duralmina.
Siga leyendo dijo Kalenda con amabilidad.
Bogen se aclar la garganta.
Sobre la importancia de la tal Elan...
Kalenda se volvi para mirarle.
Adems de poder identificar a los agentes, Elan sabe cmo
piensan los estrategas yuuzhan vong. No, es ms que eso. Conoce los
augurios y presagios que consultan para planificar sus ataques.
Quizs incluso sea capaz de llevarnos a planetas donde se hayan
establecido los Coordinadores Blicos.
Un momento intervino Tolik Yar, introduciendo un montn de
datos en un datapad. Hay un informe, aunque no lo encuentro
ahora mismo, que sugiere que los Coordinadores Blicos tienen
habilidades telepticas Yar dej de teclear para mirar a Kalenda.
Y si esa supuesta desertora est telepticamente conectada con las
criaturas y ahora mismo les est enviando informacin sobre
nosotros?
El informe al que se refiere fue redactado por una cientfica de

110
James Luceno StarWars

ExGal que sufri un breve cautiverio a manos de los yuuzhan vong


aadi Kalenda. En cualquier caso, la posibilidad de que exista una
conexin entre las desertoras y los yuuzhan vong, ya sea teleptica o
de otro tipo, es la razn por la que las hemos mantenido virtualmente
aisladas. Se les ha apartado de todo lo que pudiera resultar de valor
estratgico para el enemigo. Aunque los yuuzhan vong consiguieran
recuperarlas, no tendran nada vital que ofrecerles.
Y por qu estn esos dos tan ansiosos por desertar? pregunt
la senadora Shesh.
Elan afirm que existan diferencias entre los rangos de los
yuuzhan vong. Desacuerdos sobre la legitimidad de la invasin. Al
parecer, quiere ayudarnos.
A cambio de qu? De riquezas, de una nueva identidad, de un
lugar donde esconderse? No estoy segura de que no tengan un
motivo oculto. Un vornskr que ha perdido los dientes no pierde
tambin su naturaleza.
Kalenda entrecerr los ojos.
Elan ha pedido algo mir fijamente a Skywalker. Desea tener
un encuentro con los Caballeros Jedi.
Skywalker centr toda su atencin en aquella revelacin. Hasta
Anakin dio un respingo.
Ha dicho por qu? pregunt Skywalker.
Al parecer tiene que ver con una enfermedad que los yuuzhan
vong propagaron antes de la llegada de sus mundonaves. Se neg a
decir ms. Dijo que los Jedi lo entenderan.
Skywalker y su sobrino intercambiaron miradas de asombro.
Eso es todo? dijo Luke, claramente intrigado.
Kalenda neg con la cabeza.
Como le dije al senador Miatamia, tienen a su disposicin la
grabacin del encuentro. De hecho, me gustara saber qu opinan al
respecto. Quizs ustedes capten algo que a nosotros se nos ha
escapado.
Maestro Skywalker interrumpi Gron Marrab, con uno de sus
saltones ojos fijos en los Jedi, mientras el otro observaba a Kalenda.
Quiz no haga falta decir esto, pero quiero que quede claro que no
estn ustedes obligados a nada.
Por supuesto que no aadi el senador Praget con una sonrisa
equvoca. Al fin y al cabo, los Jedi tampoco estn al servicio de la
Nueva Repblica.
No haca falta decir eso, senador replic Shesh.
Pero Skywalker permaneci impasible ante el comentario de Praget.
Eso est por discutir dijo al fin. Pero, personalmente, puedo

111
James Luceno StarWars

decir que estoy ansioso por reunirme con la Sacerdotisa.


Todos guardaron silencio unos instantes, y entonces Shesh tom la
palabra una vez ms.
Coronel Kalenda, qu informacin ha proporcionado Elan? El
prximo objetivo de los yuuzhan vong... Ord Mantell.
OOOOO
Leia se tom un momento, dando la espalda al mar que baaba la
costa sur de Worlport, para mirar las columnas que se alzaban de los
norteos vertederos cubiertos de niebla, ms all de las enormes
extensiones de desperdicios que llegaban hasta la Meseta de las Diez
Millas. La vista desde el mirador de transpariacero de la Casa del
Gobierno de Ord Mantell, sede del Cnclave a favor de los Refugiados,
abarcaba tambin buena parte de la vertiginosa capital, con lo que
antao fueron grandes ejemplos de la arquitectura neoclsica
corelliana. Sin embargo, casi todas las agujas ornamentales, enormes
columnatas y grandes plazas, con sus arcos elevados, dinteles
monolticos y frisos labrados, haban sido engullidos por un frenes de
cpulas y obeliscos del peor estilo rococ, que delataba el terrible
gusto de los jugadores y hedonistas que frecuentaban el planeta. Y
todo ello estaba surcado por un laberinto de escaleras estrechas,
rampas curvadas, puentes cubiertos y tneles hmedos.
Es fcil perderse en ese laberinto, se dijo Leia, que de hecho se
haba perdido en l veinticinco aos antes, al final de su periodo como
princesa y diplomtica, pero antes de Hoth y Endor, y mucho antes de
casarse y ser madre. Intent trazar mentalmente una ruta desde la
Casa del Gobierno hasta las llanuras parduzcas que se vean a lo
lejos, un juego para pasar el rato, para no pensar en los nios, o en
dnde estara Han...
Embajadora Organa Solo interrumpi el representante de
Balmorra, va todo bien?
Leia sali de su ensimismamiento y esboz una leve sonrisa.
Disculpe. Me deca...?
Le deca que no ha respondido a mi pregunta dijo el humano
delgado en un tono ofendido. Cmo justifica la Nueva Repblica
semejante peticin, habiendo innumerables planetas que podran
acoger a los refugiados sin temor a arriesgar el bienestar econmico
de su poblacin nativa?
Leia se esforz por mantener su aplomo diplomtico.
Contamos con medios para transportar decenas de millones de
refugiados a todos los planetas cercanos que puedan acogerlos, pero
nuestra intencin no es limitarnos a quitarnos de encima una
molestia. Estamos hablando de pueblos que contribuyen de forma
significativa a la estabilidad y prosperidad de la Nueva Repblica, y
que lo han perdido todo...: sus hogares, sus vidas, y en muchos casos
a sus familias o razas.

112
James Luceno StarWars

De qu sirven esos grupos sin su mundo? resopl uno de los


presentes en la mesa.
Ah voy precisamente dijo Leia. Lo que solicita el Comit para
Refugiados del Senado son planetas con una infraestructura intacta.
No slo con terreno habitable, sino con defensas planetarias,
espaciopuertos, redes de transporte en superficie y comunicaciones
fiables con Coruscant y los mundos del Ncleo.
El representante de pelo rizado de Alsakan resopl.
Un ideal digno de elogio, embajadora, pero quin alimentar y
vestir a esos miles de millones de refugiados? Quin construir los
refugios e instalar los medios para garantizar que las poblaciones
nativas estn protegidas contra cualquier enfermedad que pudieran
traer los refugiados?
El Senado est reuniendo fondos para esos problemas concretos.
Pero durante cunto tiempo? pregunt el enviado de Devaron
. Si la Nueva Repblica se desdijera de su compromiso, o se viera
obligada a ello por las circunstancias, la responsabilidad econmica
recaera sobre los planetas de acogida, que para entonces no estarn
en posicin de rechazar a esos grupos que acogieron de buena fe. El
resultado podra ser una catstrofe econmica.
Leia dej que se notara su frustracin.
Necesito recordarles que nos hallamos en medio de una guerra
que amenaza incluso la existencia de nuestra economa? Sin
mencionar las libertades de que hemos disfrutado todos desde la
derrota del Imperio.
Cuando se asegur de que todos le prestaban atencin, prosigui:
Estamos capacitados para trasladar poblaciones desde el Borde
Exterior hasta los planetas ms cercanos al Ncleo. En caso
necesario, y de no necesitarse para otros fines, utilizaramos
transportes de gran tonelaje y cargueros para reubicar a decenas de
miles de seres a la vez. Pero antes de que pase eso, algunos de
ustedes tendrn que acoger voluntariamente a estos pueblos, tal y
como hicieron los mon calamari con los ithorianos, y como acaba de
hacer Bimmisaari con los refugiados huidos de Obroa-Skai.
"Nuestro objetivo es crear enclaves autosuficientes que puedan ser
gestionados por individuos elegidos entre los mismos refugiados.
Administradores, mdicos, profesores, tcnicos... Pero esos enclaves
slo servirn como instalaciones temporales. Poco a poco,
reubicaremos grupos o especies especficas en mundos ms
adecuados, o quiz transportaremos poblaciones enteras a planetas
deshabitados.
Enclaves individuales para cada especie? pregunt el
delegado de Jagga-Dos.
En la medida de lo posible dijo Leia. De no ser as,

113
James Luceno StarWars

intentaramos colocar juntos a los grupos que sean compatibles.


Teniendo en cuenta las diversas necesidades de esos grupos?
Por supuesto.
Y qu pasar cuando grupos antagnicos deban compartir una
misma ubicacin? pregunt el representante de un planeta
repoblado en la Constelacin Koornacht.
Resolveremos esos problemas cuando surjan.
Cmo? Mediante el uso de fuerzas de seguridad?
S, sern necesarias.
El balmorrano se ri con sorna.
Utiliza la palabra "enclaves", pero lo que realmente quiere decir
es "campos de concentracin".
El devaroniano mir a Leia con frialdad.
Y qu pasa si los yuuzhan vong obtienen el control de ms
planetas? Cuntos refugiados tendremos que aceptar? Hay algn
lmite a esto, o es que la Nueva Repblica piensa acumular la
poblacin de miles de planetas en cientos?
Limitaremos la cantidad replic Leia. Se gir hacia el representante de Ord
Mantell. Ord Mantell podra inaugurar el plan permitiendo que la
gente que ahora se encuentra temporalmente en la Rueda del Jubileo
se establezca en campamentos temporales al norte de la ciudad.
La representante de morro chato del planeta se qued de piedra.
Lo siento, pero eso es imposible, embajadora. Porque, para
empezar, la zona que rodea la Meseta de las Diez Millas es una de las
principales atracciones tursticas del planeta.
Atracciones tursticas? dijo Leia sin poder crerselo. Ord
Mantell est prcticamente en la frontera del espacio en guerra.
Cuntos turistas cree que vendrn en los prximos meses?
La mujer se puso seria.
Ord Mantell parece haberse quedado al margen de los horrores.
Esperamos un incremento turstico a corto plazo.
Leia respir hondo.
Entonces ms al oeste sugiri.
La mujer ridiculiz la propuesta con una risa condescendiente.
Lo siento mucho, pero esas tierras han sido seleccionadas como
reservas para los savrip mantelianos. Vienen cazadores desde muy
lejos para practicar con esas bestias.
Leia resopl, desesperada.
Es que aqu no hay nadie que d la cara?
El representante de Gyndine y del sistema Circarpous tom la

114
James Luceno StarWars

palabra.
Gyndine aceptar a parte de los refugiados de la Rueda del
Jubileo.
Gracias dijo Leia.
Y Ruan tambin anunci, orgulloso, Borert Harbright, delegado
de Salliche Ag-. La Casa Harbright har todo lo que pueda por la
causa.
Leia sonri con amabilidad, pero se vio obligada a forzar una
sonrisa. La corporacin Salliche Ag, poderosa y de mucha riqueza,
controlaba una serie de planetas en el borde del Ncleo Interior, entre
ellos Ruan y un montn de mundos similares idneos para centros de
reubicacin. Pero haba algo en el altanero Conde Harbright que la
intranquilizaba. El engao pareca brillar en sus ojos negros como el
carbn, y acechar detrs de su engaosa sonrisa.
Pero Leia le dio las gracias de todas formas.
El Consejo aplaude su propuesta en nombre de las miles de vidas
que salvar con su generosidad. Su mirada recorri la mesa.
Quizs ahora el resto se convenza de la necesidad de seguir los pasos
del conde.
OOOOO
Cuando la reunin se interrumpi para el almuerzo, Leia sali
apresuradamente de la sala circular, antes de que nadie pudiera
interceptarla. Olmahk, uno de sus guardaespaldas noghri, la esperaba
en el pasillo junto a C-3P0.
Espero que la reunin fuera bien, ama Leia dijo C-3P0,
corriendo para mantener el paso de ella.
Tan bien como era de esperar murmur Leia.
Se abrieron paso hasta un turboascensor y bajaron al amplio y
ostentoso vestbulo de la Casa del Gobierno, donde todos los
androides a la vista parecan moverse con extraa celeridad hacia las
distintas salidas del edificio.
A qu viene todo esto? Leia se detuvo para preguntar.
No puedo ni imaginrmelo respondi C-3P0. Pero har todo lo
posible por averiguarlo.
C-3P0 cruz el vestbulo, colocndose directamente en el camino
de un androide administrativo cuya cabeza tena forma de probeta
invertida. El 3D-4X se vio obligado a pararse bruscamente sobre el
pulido suelo. En un contacto imposiblemente rpido, la pareja
intercambi informacin como dos insectos que se encuentran en una
hilera.
Un momento despus, C-3P0 se gir y regres hacia Leia con la
espalda rgida y los brazos movindose de una manera que ella haba
aprendido a relacionar con el peligro.

115
James Luceno StarWars

Ama Leia, acabo de recibir las peores noticias dijo C-3P0. Al


parecer, Ord Mantell es el prximo objetivo de los yuuzhan vong.

116
James Luceno StarWars

CAPITULO 13

Ese bruto podra haberte matado, ama coment Vergere en la


lengua secreta de la secta de la impostura, mientras curaba las
heridas recibidas por Elan a manos del asesino.
La Sacerdotisa apart a Vergere para poder contemplar su imagen
en el espejo que le haba proporcionado Showolter.
Nunca tem por mi vida. Slo tem por el desarrollo del bo'tous.
Los golpes de ese idiota podran haber daado a los portadores o
haber retrasado su crecimiento.
Vergere se apoy en sus piernas articuladas al revs, y alz las
largas orejas.
Crees que han sobrevivido?
Elan se pas la mano por el pecho y sonri maliciosa.
Puedo sentirlos madurando, Vergere. Me susurran cosas. Esperan
las cuatro expiraciones que los liberen. Puedo sentir su ansiedad.
La suya o la tuya?
Elan se gir desde el espejo para contemplar a su familiar.
Mi recompensa por liberar su toxina letal ser grandiosa. Las
noticias llegarn a odos del sumo seor Shimrra.
Eso es incuestionable le garantiz Vergere. Pero los
beneficiados sern los miembros de tu Dominio.
Elan sigui mirndola.
Tan poca fe tienes en que Harrar consiga rescatarnos despus
de mi reunin con los Jedi?
El temor hizo que Vergere entrecerrara los ojos rasgados y se le
estremecieran las plumas de la nuca.
Creo que Harrar har todo lo que est en su mano para
encontrarte, pero, a partir de ahora, nuestros movimientos sern
menos fciles de controlar. Despus del ataque del asesino, Showolter
nos llevar de un lado a otro hasta que estemos tan ocultos en las
entraas de la Nueva Repblica que ni Nom Anor ser capaz de
encontrarnos.
El siempre atento mayor Showolter se haba cuidado muy mucho,
pese a sus heridas, de no identificar el planeta al que haban sido
trasladados, aunque todo apuntaba a que era todava ms remoto y
primitivo que el anterior. Al llegar, Elan haba podido ver por un
instante bosques impenetrables de peculiares rboles. Por las escasas
conversaciones que haba podido escuchar, dedujo que el planeta
tena al menos una ciudad pequea, pero tambin le qued muy claro
que estaban lejos de ella.
Elan acarici la espalda de Vergere.

117
James Luceno StarWars

Si mi obligacin requiere que muera, que as sea, mascota ma.


Mi Dominio prosperar. Mi padre ser ascendido al rango de Sumo
Sacerdote.
Y el ambicioso Harrar se beneficiar de ello.
Eso no es nuestro problema.
Vergere cruz los brazos e inclin su alargada cabeza.
Yo me quedar contigo, ama.
Elan examin amargamente las heridas que los potentes dedos del
asesino le haban dejado en el cuello.
Conoca al enviado de Harrar dijo al cabo de un rato. Fue
aprendiz de los Shai.
Vergere se apret las manos contra los ojos y aplic lgrimas a las
heridas de Elan.
La misma secta del comandante Shedao, del Dominio Shai.
El mismo. A los del Dominio Shai les encanta infligir dolor por el
dolor. Tanto a s mismos como a los que tengan la poca fortuna de
caer en sus manos. Para los Shai no hay nada superior al tormento,
"el abrazo del dolor". El dolor es el comienzo y el fin Elan suspir,
aliviada. Tus lgrimas me calman, mascota ma.
Vergere continu con la cura.
El objetivo de Harrar era convencer a nuestros captores de tu
importancia, y en eso tom una sabia decisin. Es preferible que la
Nueva Repblica considere a los yuuzhan vong intratables y no
razonables.
Elan asinti sin decir nada.
Aunque Vergere podra haber sido fruto de la manipulacin
gentica de los yuuzhan vong, lo cierto es que la extica criatura
haba sido transportada dos generaciones antes a la flota principal
por uno de los primeros equipos que reconocieron la galaxia de los
Jedi. La expedicin haba regresado a las mundonaves con docenas de
especmenes, incluidos humanos, verpines, talz y otros. Tras realizar
costosos experimentos con ellos, algunos murieron y otros fueron
sacrificados, pero unos cuantos fueron entregados como mascotas a
nios de la lite, como Elan, hija pequea de un consejero del sumo
seor Shimrra. La singularidad de Vergere era considerada sagrada
por algunos. Durante los muchos aos de viaje por el vaco galctico,
durante los muchos aos que Elan pas entrenndose en la secta de
la impostura, Vergere fue su constante compaera, su confidente, su
amiga e incluso su tutora.
Te alegra volver a estar entre los tuyos? pregunt Elan con
cuidado.
No lo son del todo, ama.
Bueno, entre las especies de las que procedes.

118
James Luceno StarWars

Vergere sonri.
Los fosh nunca nos sentimos como en casa entre ellos. ramos
demasiado pocos. La raza humana llen los vacos evolutivos,
provocando la extincin de especies como la ma, que simplemente
ocupaba un espacio, un lugar dentro del continuo.
Pero ests encantada con la comida.
Ah, la comida dijo Vergere entre risas. sa es otra historia.
Elan se qued seria.
Podras contar la verdad a Showolter y escapar a tu mundo.
Vergere cogi la mano tatuada de Elan y la acarici.
Yo soy tu familia. De no haber sido por ti, me habran sacrificado
o se habran deshecho de m. Estaremos unidas hasta la muerte de
una de las dos. Elan respir hondo.
Pese a lo que digas o a lo que decidas revelar, conoces a esta
especie mejor que cualquiera... Mejor incluso que Nom Anor.
Vergere neg con la cabeza.
La misin del Ejecutor ha sido investigarlos, conocerlos mejor que
ellos mismos. Los fosh dedicamos nuestros esfuerzos a ocultarnos.
Bueno, entonces, con lo poco que sabes de ellos, crees que me
creyeron Showolter y las mujeres que nos visitaron?
Podra responderte con seguridad, de haber estado en la reunin.
Sin duda, la dedicacin del asesino ha ayudado a disipar las dudas
iniciales de Showolter.
Elan vari el gesto.
Es de lo ms complaciente.
Porque lo tienes hechizado..., como a todos.
Qu vas a decir t. Entonces crees que me concedern la
oportunidad de reunirme con los Jedi?
Es demasiado pronto para saberlo, ama. Puede que se produzca
el encuentro si el comandante Tla consigue proporcionar a la Nueva
Repblica una victoria que corrobore los datos que les diste.
Elan pens en silencio.
T los conociste cuando vivas aqu?
Como ya te he contado, los fosh nos movamos de forma discreta,
pero claro que conoc a los Jedi. Eran muchos. Me sorprendi saber
que slo quedan unos pocos se detuvo un momento. Gracias por
no revelar nada de mi pasado a Harrar, ama.
Elan se limit a sonrer.
Viste alguna vez utilizar la Fuerza a algn Jedi?
Los Jedi consideran que la Fuerza est en todas partes, dentro de
todas las criaturas vivas. Visto as, estoy segura de que presenci la

119
James Luceno StarWars

Fuerza en accin.
Quiz los yuuzhan vong puedan beneficiarse del aprendizaje de
su uso. Vergere tard un momento en responder.
La Fuerza es una espada de doble filo, ama. Corta por uno y
vencers. Pero si no tienes cuidado al asestar el revs, o dejas que tu
mente se descontrole, te arriesgas a tirar por la borda todo lo
conseguido mir a Elan. A los yuuzhan vong les conviene
aprender a usar la Fuerza, s, pero no es para todos. Semejante poder
debera estar reservado para aquellos con fortaleza para alzar la
espada y sabidura para saber cundo se la debe manejar.
OOOOO
Escuadrones de Ala-X T-65A3, Ala-E e Interceptores TIE cayeron
desde el hangar de lanzamiento del Erinnic, un destructor estelar
clase Imperial II estacionado entre Ord Mantell y sus lunas.
Los grupos de cazas estn en camino inform un oficial desde
una de las cabinas de personal situadas sobre la pasarela de mando
del puente. Dispersndose hacia las coordenadas asignadas.
Que la Fuerza os acompae dijo el vicealmirante Ark Poinar por
el micrfono a todas las unidades.
Por el rabillo del ojo vio que una sonrisa taimada se dibujaba en el
arrugado rostro del general Yald Sutel, antiguo adversario y actual
aliado en la guerra contra los yuuzhan vong.
Algn problema, general? pregunt Poinard, arqueando una
poblada ceja canosa mientras se giraba hacia Sutel.
Sutel neg con su enorme cabeza, pero sigui sonriendo.
Es slo que sigo sin acostumbrarme a orte decir eso.
Poinard solt una risita.
Lo creas o no, yo me lo deca para mis adentros incluso cuando
esta nave slo llevaba cazas TIE.
No me lo creo ni por un momento dijo Sutel.
Pese a las apariencias, siempre he tenido a la Fuerza en alta
estima.
Los dos veteranos siguieron avanzando por la estancia semicircular
del puente, frente a los ventanales triangulares y con las manos
detrs de la espalda. Para complacer tanto a la Nueva Repblica
como al Remanente Imperial, Poinard haba conservado su puesto
como capitn del buque insignia, y Sutel haba sido designado
comandante del escuadrn.
De las diecisis naves que integraban el equipo, algunas volaban
como escolta del Erinnic, pero la mayora de ellas, incluyendo un
crucero de combate calamariano clase Mediador, dos portacruceros
clase Fuego Quasar, tres fragatas de escolta y cinco artilleros clase
Ranger, haban tomado posiciones en la cara iluminada del quinto

120
James Luceno StarWars

planeta del sistema estelar. Dado que las naves procedentes del
espacio ocupado por los yuuzhan vong tendran que saltar a las
inmediaciones del planeta, se esperaba que su ocultamiento
aumentase el factor sorpresa.
Poinard se detuvo ante la cabina delantera.
Hay seales de actividad? pregunt a un tcnico sentado ante
un monitor.
Negativo, seor la mujer observ unas lecturas y luego mir a
los dos comandantes. La avanzadilla informa de que todo est
tranquilo.
Parece que los estrategas del almirante Sovv nos hacen trabajar
de balde coment Poinard a Sutel en voz baja.
La informacin viene directamente del Servicio de Inteligencia
dijo Sutel.
Mejor me lo pones. Ord Mantell apenas tiene valor estratgico.
Sutel dej de mirar a las estrellas y observ a Poinard.
Lo tena Ithor? Lo tena Obroa-Skai? Los yuuzhan vong libran
una guerra psicolgica con nosotros. T deberas saberlo mejor que
nadie. No fue tu hermano comandante de una divisin de AT-AT?
Los transportes de tierra tenan su efecto.
S, eran armas de terror dijo Sutel. Es obvio que los yuuzhan
vong quieren aterrorizarnos de la misma manera... Acabarn con
nosotros desmoralizndonos.
Pero Ord Mantell... dijo Poinard, titubeando. A los nicos a los
que podrn desmoralizar es a jugadores y turistas.
Almirante Poinard interrumpi la mujer del monitor. La
avanzadilla informa de que hay naves enemigas emergiendo del
hiperespacio y tomando velocidad. Los perfiles confirman que se trata
de naves de guerra yuuzhan vong.
Poinard se gir hacia el personal de cabina al otro lado de la
pasarela, mientras los evaluadores de peligro empezaban a
comunicarse en cdigo informtico.
Entramos en estado de alerta total. Que todo el personal no
imprescindible se quede en sus aposentos. Activen motores subluz y
pongan rumbo directo a la luna nmero dos se gir hacia la tcnica
de la primera cabina. Cuntas naves son?
Seor, los equivalentes a dos corbetas, cinco fragatas, tres
cruceros ligeros y una nave de guerra.
Alguien habl desde detrs de Poinard y Sutel.
Seores, el comandante de escuadrn informa desde el punto de
objetivo de que los cazas han completado su formacin. Espera
autorizacin para atacar. El puente tctico informa de que todos los
sistemas estn activados.

121
James Luceno StarWars

Una holoproyeccin del escenario del combate apareci sobre una


mesa luminosa de la cabina delantera. Poinard y Sutel la
contemplaron en silencio.
Parece que por una vez estamos igualados coment el general
al cabo de un momento.
Salvo por una cosa seal Poinard. Ellos no saben que
nosotros estamos aqu.

122
James Luceno StarWars

CAPITULO 14
Han apoy el hombro derecho contra las rejas del repugnante cala-
bozo y se masaje suavemente el nudillo herido de su anular
izquierdo. Buena pelea dijo. La disfrut de verdad.
Fasgo y Roa estaban sentados en el asqueroso suelo, con la
espalda apoyada contra una pared igualmente sucia. El primero con
la oreja derecha cmicamente lesionada, y el segundo
llamativamente inmaculado.
Menudo desastre dijo Roa con una sonrisa.
Fasgo se toc suavemente la punta de la nariz.
Creo que me la han roto murmur.
Roa dio una palmadita en el hombro a su ex-agente de impuestos y
aduanas.
La prxima vez recuerda que la mejor defensa suele ser quitarse
de en medio.
Lo nico que lamento es que el grandulln no la palmara dijo
Fasgo.
Dale un poco de tiempo dijo Han en voz muy alta, clavando la
mirada en los tres trandoshanos del calabozo de enfrente.
Fasgo junt el pulgar y el ndice.
Falt esto para que le diera la silla.
Lo siento por el pobre bith de la mesa de al lado dijo Han.
Qu suerte que creyera que la silla la tir uno de los
trandoshanos intervino Roa.
Fasgo asinti.
Tener a esa panda de cabezas de globo de nuestro lado nos
ayud mucho.
Baja la voz aconsej Roa con un susurro. Slo estn dos
celdas ms all.
Fasgo agit una mano, quitndole importancia.
La mitad de los clientes del Apostador estn aqu mir a Han y
se ri. La hemos liado muy gorda.
S, y los de seguridad le pusieron el punto final ri Han. Ahora
entiendo por qu no se permiten pistolas lser en la Rueda.
Una puerta que necesitaba desesperadamente un poco de
lubricante se abri al final del pasillo, y un fornido guardia de
seguridad con uniforme gris entr en la estancia poco despus.
Venga, vejestorios anunci el guardia en tono burln. Podis
iros. Han, Roa y Fasgo intercambiaron miradas estupefactas.

123
James Luceno StarWars

Cre que no se poda pagar fianza antes del juicio previo dijo
Roa. No habr juicio previo dijo el guardia. Debis tener amigos
en las altas esferas.
Roa mir a Han.
Me temo que te han descubierto, "Roaky Laamu". Lo cierto es que
el trandoshano te reconoci enseguida.
Han se dio cuenta de que aquello tena sentido. Ya se haba corrido
la voz, y alguien haba avisado a Leia.
La puerta del calabozo se abri, y los tres salieron de all. Han se
detuvo ante la celda de los trandoshanos, procurando mantenerse
fuera del alcance de las garras enemigas.
Tenemos que repetir esto lo antes posible dijo sonriendo.
Cuenta con ello, Solo dijo Bossk con voz ronca.
El guardia les gui fuera de la zona de confinamiento, les devolvi
sus pertenencias y les indic la salida.
Si volvis por aqu, lo lamentaris, con amigos o sin ellos advirti
el hombre.
Un tipo encantador murmur Roa.
Han asinti.
Seguro que es funcionario en sus das libres.
Un aqualish sorprendentemente bien peinado se acerc a ellos
apenas entraron en el pasillo.
Roa, Fasgo, Roaky Laamu empez a decir el aliengena en un
Bsico algo burdo, cortesa de sus colmillos, curvados hacia dentro.
Mi jefe solicita el placer de su compaa.
Jefe B record Roa a Han en voz baja. El tratante de
informacin. Fasgo trag saliva.
Acaso hemos preguntado por l? pregunt Han en tono
exageradamente teatral. No recuerdo haber ido preguntando por l.
El aqualish, un quara, mostr las palmas de las manos.
Vengan conmigo, caballeros. Estoy seguro de que tendrn algo de
tiempo para dedicrselo a la persona que les ha sacado de la crcel.
El asombrado tro intercambi miradas de sorpresa.
Bueno, en ese caso dijo Han. T delante.
Una limusina con repulsores les llev a lo largo de noventa grados
de la Rueda, a veces maniobrando entre los remolinos de refugiados
perdidos y desanimados. La ostentosa avenida que conduca a la
guarida del Jefe B estaba flanqueada por centinelas gamorreanos de
nariz chata, y el lujoso vestbulo estaba lleno de cobistas, sicofantes y
partidarios. Dos hembras twi'lekos con trajes ajustados de mesh se
recostaban seductoras en divanes anatmicos y se acariciaban los
largos tentculos. En otra parte, un rodiano, un kubaz, un whiphid y

124
James Luceno StarWars

dos weequays jugaban una extraa partida de laro, mientras un


aburrido bith haca sonar escalas en un delgado instrumento de
viento.
El aqualish invit a Han y sus amigos a sentarse en unos mullidos
sillones del saln y les ofreci unas bebidas. Han se qued de pie.
Guarda las cervezas para el Apostador sugiri una aguda voz
de bartono. Tomad una copa de reserva de Whyren.
sa es una oferta que no puedo rechazar dijo Fasgo sonriendo.
Que sean dos dijo Roa al aqualish.
Tres dijo Han vacilante, intentando averiguar la fuente de la
sonora voz. Una pared entera estaba cubierta de pantallas planas que
mostraban constantemente vistas de los distintos sectores de la
Rueda. En un monitor, Han reconoci la estacin de inmigracin en la
que le haban descargado la pistola lser.
Sintese, por favor retumb la voz.
Han accedi a la peticin cuando lleg el whisky corelliano color
mbar. Salud dijo, dejando en el suelo su mochila y alzando el
vaso al aire, hacia su anfitrin oculto.
Lo mismo digo dijo Roa, unindose a Han en el brindis. Su
reputacin les precede, caballeros dijo la voz.
Fasgo se pas el dorso de la mano por la boca.
Si te refieres al altercado del Apostador, los trandoshanos fueron
culpables de casi todo...
Podis echarme a m la culpa de ello interrumpi el Jefe B. Yo
los mand all.
T? Por qu? pregunt Han.
Cmo, si no, iba a asegurarme de que aceptarais mi
hospitalidad, si no pagaba vuestra fianza?
No lo capto dijo Han.
El Jefe B se ri.
Se me informa personalmente de la llegada de personajes de
buena o mala reputacin a la Rueda del Jubileo. Eso fue lo que pas
contigo, Roa. Pero imagnate mi sorpresa cuando, tras algo de
espionaje por cmara, descubro que tu compaero de viaje no es otro
que Han Solo.
Al or aquel nombre, el bith dej de trastabillar y la twi'leko y los
jugadores de cartas se volvieron al unsono. Han vaci el vaso de un
trago y lo dej sobre la mesa con un golpe.
El Jefe B se ri a carcajadas.
He de decir, Solo, que te crea ms joven.
Ya, bueno, antes lo era.

125
James Luceno StarWars

Y yo dijo el Jefe B. El caso es que al enterarme de que ibais


hacia el Apostador, donde saba que estaran Bossk y sus colegas, me
limit a informar al trandoshano de que uno de sus viejos enemigos
estaba en la ciudad. No era difcil predecir lo que pasara a
continuacin.
Es sa tu idea de la hospitalidad? dijo Han.
Vamos, Solo, t mismo dijiste que disfrutaste de la pelea.
Han solt una risilla.
Tienes intencin de dar la cara o vamos a tener que jugar al
quin es quin?
A menos de tres metros frente a Han, se disip un campo velado,
revelando lo que podra haber sido el resultado del apareamiento
entre un hutt y un humano. Aunque el humanoide color lavanda se las
arreglaba para moverse sobre dos piernas gruesas como troncos de
rboles, muy posiblemente con la ayuda de implantes
retropropulsores, tena la anchura de un hutt y una cabeza demasiado
grande como para pasar por una escotilla normal. Su rostro redondo
era simtrico y de rasgos humanos, pero cada uno era tan enorme
que luchaban unos con otros por tener ms prominencia. Los ojos,
brillantes y ligeramente protuberantes, eran del tamao de un puo.
La nariz pareca un disco, y un bigote denso y desordenado de color
gris le cubra casi toda la boca. El pelo, desaliado y de color verde
oscuro, coronaba su cabeza como si fuera un nido de ave
abandonado, y sus enormes orejas rosas ondeaban contra el crneo
como si fueran alas. En sus dedos manchados de rojo llevaba un
grueso cigarro de raz de chak.
Han casi se cae de la silla.
Gran Bunji?
El humanoide gigante solt una carcajada divertida, rindose con la
boca llena de fragante humo.
Jefe Bunji, Han.
Roa se ri con ganas.
Es asombroso que no nos hayamos conocido antes, teniendo en
cuenta todos los amigos mutuos que tenamos en Etti IV y en otros
lugares del Sector Corporativo. Es un placer, despus de tantos aos.
Hizo un gesto hacia Fasgo y le present. Bunji observ al pelirrojo.
S, no nos han pasado desapercibidas las pequeas estafas de
Fasgo a bordo de la Rueda.
Fasgo trag saliva, pero no dijo nada.
Han segua negando con la cabeza, sin poder crerselo.
Debo de estar a punto de morir y por eso pasa mi vida entera
ante m sonri a Bunji. Si ahora aparece Ploovo Dos-Por-Uno de
repente me da algo.

126
James Luceno StarWars

Si Ploovo apareciera por aqu, Han, te puedo asegurar que no se


mostrara nada corts. Pese a toda la ciruga esttica a la que se ha
sometido, sigue sin recuperarse de las heridas que sufri su
probscide a manos del dinko que tan inteligentemente le echaste
encima en el Sala de Baile Vuelo Libre. De hecho, hubo una poca en
la que pagaba buenas sumas de dinero a cualquiera que le llevara un
dinko, vivo o muerto. Tena ejemplares disecados de esas horribles
criaturas en todas sus casas, oficinas y a bordo de sus naves. Hasta
lleg a llevar una pulsera amuleto hecha de colmillos y espolones de
dinko. Creo que consigui llevar a la especie al borde de la extincin.
Han frunci el ceo.
Lo siento por l, pero nunca me preocupo por la gente que
intenta robarme lo que es mo.
Bunji solt otra carcajada, haciendo retumbar las consolas con el
estruendo.
Eso lo s muy bien.
No seguirs enfadado por lo de bombardearte la cpula
presurizada en aquel asteroide...
Para nada dijo Bunji. Me lo mereca por intentar engaarte
con los encargos de races chak a Gaurick.
Me has quitado las palabras de la boca ri Han. Manipulaste
el Halcn, provocando lo que me pas en Gaurick. Y despus
intentaste deducir los costes de la reparacin de lo que me debas.
Por eso fui a pedirle un prstamo a Ploovo.
El suspiro de Bunji era como una brisa clida.
Uno aprende con los aos, Han. Pero t ya sabas que te haba
perdonado. Y lo cierto es que estoy en deuda contigo por lo que
hiciste en Tatooine hizo un gesto que abarcaba la sala. Se podra
decir que gran parte de esta estacin existe gracias a ti.
Han se llev las manos al pecho.
Lo que yo hice en Tatooine?
Bunji tom una calada y sonri.
Para ser ms preciso, lo que hizo tu mujer. Vers, Han, en ese
momento yo intentaba establecer mi negocio en Tatooine, pero Jabba
me ech. No contento con eso, el hutt me dej sin liquidez durante
varios aos. Su muerte me permiti reconstruir mi base econmica,
aunque tuviera que enfrentarme a gente como Lady Valarian y unos
pocos ms. Unos cuantos acuerdos inteligentes en la poca de
Thrawn y recuper todo lo que era mo. Y entonces, hace slo un ao,
hice que ensamblaran la Rueda en un sistema cercano y que la
remolcaran hasta aqu, a Ord Mantell.
Esto es tuyo? dijo Han.
Casi todo. Borga El Hutt tiene una pequea participacin. Y si

127
James Luceno StarWars

ahora la Nueva Repblica acabase con esos yuuzhan vong...


Han se puso serio.
Algunos intentamos hacer precisamente eso, Bunji.
Es eso lo que te trae aqu? Y con una falsa identidad, nada
menos...
Han y yo buscamos a un antiguo socio nuestro respondi Roa.
Bunji lade la cabeza con inters.
Para acabar con l?
Slo localizarlo dijo Han. El resto depender de lo que nos
cuente cuando lo encontremos.
De qu ex-socio se trata?
Se llama Reck Desh.
Bunji se qued un momento en silencio. Dio una calada al cigarro y
lanz un anillo de humo gigantesco hacia el techo.
Qu queris de l?
Es una larga historia dijo Han. Incluso ms larga que la tuya.
Bunji asinti.
Yo en tu lugar, Han, no tendra tanta prisa por encontrar a Reck
Desh. Han se ech hacia delante, apoyando los antebrazos en las
rodillas. Por qu?
Las cosas han cambiado desde los viejos tiempos. La gente ahora
se mete en cosas que entonces no se habran tolerado... Ni siquiera
por canallas como Bossk.
Qu clase de actividades?
Ofrecer informacin sobre defensas planetarias, o traficar con
refugiados para que sean sacrificados por los yuuzhan vong.
Han apret los msculos de la mandbula. Bunji prosigui.
Reck y su pandilla, que se hacen llamar la Brigada de la Paz, se
tratan con agentes de los yuuzhan vong y estn difundiendo
sentimientos anti-Jedi y desestabilizando sistemas planetarios de cara
a su posterior invasin. En algunos casos hasta han llegado a
convencer a planetas enteros para que se rindan de antemano a los
yuuzhan vong.
Y t no sabrs por dnde anda Reck ahora? pregunt Roa con
gravedad.
Segn los ltimos informes, la Brigada de la Paz opera en el
Espacio Hutt dijo Bunji, para desgracia de Borga. Si queris,
puedo hacer algunas averiguaciones.
Han le mir con escepticismo.
Por qu ibas a hacer t eso por nosotros?

128
James Luceno StarWars

Bunji se encogi de hombros.


Como ya te he dicho, estoy en deuda contigo. Y por si eso no te
basta, te dir que lo hago por el wookiee. Cuando me enter de su
muerte, se me parti el corazn. Yo hubiera dado lo que fuera por
tener un amigo como Chewbacca.
Antes de que Han pudiera responder, las sirenas empezaron a
aullar y la iluminacin de la bien situada guarida de Bunji comenz a
parpadear. La Rueda del Jubileo se estremeci sin previo aviso, como
si la agitara una mano gigantesca. Uno de los secuaces de Bunji se
acerc rpidamente a una terminal prxima y solicit unos datos que
aparecieron en la pantalla.
Ataque yuuzhan vong! exclam.
Humanos y dems se pusieron en pie rpidamente, buscando las
salidas, algn refugio y el armario donde estaba el Whyren Reserva y
otras libaciones igualmente excepcionales. Han y Fasgo cayeron
derribados al cruzarse con un whiphid aterrorizado.
Roa cogi a Han de los brazos y tir de l para ponerlo en pie. Bunji
y los miembros ms importantes de su squito desaparecan ya por
una puerta al final de la estancia. Han se ech la mochila al hombro y
se tambale hacia delante, pero slo lleg a or el clic, mientras la
puerta se cerraba en sus narices.
Al Daga Afortunada dijo Roa desde la entrada. No tengo
intencin de estar en esta rueda cuando los yuuzhan vong la echen a
rodar colina abajo.

129
James Luceno StarWars

CAPITULO 15

Las fuerzas de la Nueva Repblica emergieron por detrs del


quinto planeta del sistema, con la estrella amarilla de Ord Mantell
detrs, y disparando a discrecin. Simultneamente, desde los filos
abruptos de la gran luna del planeta, los escuadrones de cazas
avanzaron al encuentro de los invasores, con el resplandor de sus
motores fnicos reluciendo en el firmamento.
Las bateras de las fragatas de escolta y del crucero de combate
calamariano apuntaron a distantes objetivos y abrieron fuego. Los
rayos lser cortaron el espacio, visibles en el vaco como furiosas
lneas. Se registraron blancos en la oscuridad remota. Esferas de
luminosidad que se solapaban en la noche, floreciendo con ms
intensidad que un prado de flores silvestres.
Las naves yuuzhan vong, de negro coral yorik y casco facetado,
encajaron la andanada inicial. Singularidades defensivas creadas por
los dovin basal se formaron alrededor de las naves enemigas,
tragando innumerables ergios de energa. Los disparos de respuesta
de sus aterradoras armas volaron hacia las fuerzas de la Nueva
Repblica como proyectiles dorados que se desplazaban en espiral,
grotescamente bellos contra el cielo estrellado.
Las naves de la Nueva Repblica mantuvieron las posiciones,
desviando energa hacia los escudos, y devolvieron la carga. La luz de
los lseres y de los misiles, cegadora como una nova, dividi la noche
en una rejilla, mientras las dos flotas se atacaban.
Ala-X, Ala-B, Ala-E e Interceptores TIE partieron de la zona de los
defensores para distraer, acosar y atacar a las naves de la avanzadilla
yuuzhan vong con sus disparos de finos rayos. Sorprendida por la
andanada inicial del crucero de combate, una pirmide de coral yorik
del tamao de una corbeta baj momentneamente la guardia. Un
cuarteto de Ala-B coloc cuidadosamente una serie de torpedos de
protones en puntos vulnerables de las defensas de la nave enemiga,
hacindolos detonar contra el casco negro como el carbn. Macabros
pedazos de carne del tamao de cazas estelares saltaron por los
aires, trazando estelas de fuego en el espacio.
El crucero de combate, crucial para las fuerzas de la Nueva
Repblica, alter su rumbo para alejar la batalla de Ord Mantell y de
las muchas naves civiles estacionadas all y cerca de la Rueda del
Jubileo. Las bateras de turbolseres y los caones de iones se
movieron y dispararon. La luz man de caones de aleacin ya

130
James Luceno StarWars

sobrecalentada, y fogonazos cegadores parpadearon en la distancia.


Una segunda corbeta yuuzhan vong intent evadir la andanada, sin
xito. Desapareci en un reluciente globo de fuego, asediada por los
haces lser.
Coralitas semejantes a asteroides, de todas formas, tamaos y
colores, avanzaron en una nube compacta, abrindose paso por entre
la lluvia de fuego e internndose en los grupos de cazas. Las cuidadas
formaciones se rompieron al apartarse las naves y describir crculos y
remolinos en furiosos enfrentamientos con sus presas. En un combate
que empezaba a ser un bao de sangre, coralitas atacaban a cazas, y
cazas a coralitas.
Los compaeros de escuadrn lucharon por permanecer juntos,
pero furiosas descargas o enfrentamientos individuales los obligaban
a menudo a separarse. Los dovin basal privaban a los cazas de la
Nueva Repblica de sus escudos y los acosaban con los rayos de
piedra derretida que emitan sus caones cnicos. Los Ala-X y los Ala-
E cayeron por docenas al quedarse sin defensas. Los contrincantes
saltaban y daban tumbos en maniobras evasivas mientras se
enzarzaban en feroces batallas.
Los disparos de respuesta de la nave yuuzhan vong de mayor
tamao silenciaron momentneamente al crucero de combate. La
nave calamariana se refugi tras sus escudos y encaj una descarga
tras otra de proyectiles y de plasma, mientras la frentica electricidad
bailaba y calcinaba los bordes de las barreras invisibles de la gran
nave.
El crucero esper su oportunidad, el momento en que la nave de
guerra yuuzhan vong hiciera una pausa para recargar energas, y
abri fuego a discrecin. Rayos lser de gran potencia atravesaron la
noche. Algunos fueron engullidos por las anomalas gravitatorias, pero
otros arrancaron esquirlas del casco de coral yorik de la nave
enemiga.
Dos artilleros clase Ranger entraron en combate, decididos a
adelantar a la nave de guerra. Las descargas de sus bateras
principales vaporizaron docenas de coralitas y naves de escolta.
Algunos cazas yuuzhan vong se salvaron gracias a movimientos
desesperados, pero la mayora de ellos cayeron desintegrados o
convertidos en cometas de corta vida.
Las flotillas empezaron a cerrar filas, saturando el espacio con
llameantes misiles y luces cegadoras. Un tro de cazas TIE
desapareci sin dejar rastro, vctima de fuego amigo.
Los rayos lser de una fragata de escolta de la Nueva Repblica
traspasaron a una corbeta yuuzhan vong con sus haces, llevndose
por delante su eje, el coral, el armamento y todo lo dems, que
desapareci en una nube de fuego. A modo de respuesta, un grupo de
coralitas aisl y rode a un solitario artillero, dejndole sin escudos y
machacndolo con proyectiles, encendiendo un mortfero infierno que

131
James Luceno StarWars

no tard en tragarse a la nave.


En otra parte, un escuadrn de Ala-E sorte giratorios escombros a
la deriva para llegar hasta una nave yuuzhan vong herida y empez a
atacarla sin piedad. Los torpedos de protones se abrieron paso entre
sus reducidas defensas y dieron de lleno en el casco. Las capas
estratificadas empezaron a pelarse de la nave, que salt en mil
pedazos, desapareciendo de la vista. Una segunda nave, ms
pequea, tambin fue atravesada por los disparos lser de una forma
similar, tambin explot en mil pedazos, regando el espacio cercano
con motitas que brillaron durante un momento.
Cerca de la luna ms lejana de Ord Mantell, ruga una refriega
catica formada por coralitas, Ala-X y TIEs, enfrentndose unos con
otros con feroz y macabra determinacin. Los cazas describan giros
perfectos, daban media vuelta y se lanzaban a por sus presas,
persiguindolas hasta aniquilarlas. Otras naves cambiaban de rumbo
a toda velocidad, alejndose entre nubes de fragmentos para escapar
de la carnicera o reagruparse para volver a atacar, perdiendo a veces
el control.
En medio del sistema solar, el crucero de combate y la nave de
guerra avanzaron el uno hacia el otro, intercambiando andanadas y
cargas. Tormentas localizadas de relmpagos azules envolvieron a
ambas naves cuando sus escudos energticos entraron en contacto.
La nave yuuzhan vong desat una lluvia de fuego letal contra la nave
ms grande, y el crucero respondi con una andanada tras otra de luz
dirigida. Una nave de escolta atrapada entre ambos recibi un
impacto directo que arroj al espacio sus chamuscados y deformados
pedazos giratorios.
El crucero aument la intensidad de sus disparos como si estuviera
furioso por la prdida. Bloques de espejado coral, grandes como
peascos, fueron arrancados de la nave de guerra yuuzhan vong,
pero eso no la hizo rendirse. Los brazos delanteros de la nave soltaron
chorros de plasma que provocaron abrasadoras explosiones en el
casco blindado del crucero.
Las armas refulgan y llameaban. El fuego chorreaba en la popa del
crucero, y la nave empez a escorarse, disparando todava los
caones principales, con las antenas ardiendo. Los proyectiles
siguieron penetrando en su casco hasta que cedi, y la preciada
atmsfera empez a escapar al exterior. Al tener deshabilitada la
gravedad artificial, salieron despedidas las escotillas y los cierres, las
torretas y los caones. Entonces, el vaco jug su ltima carta, arro-
jando a la glida noche tanto a la tripulacin como al contenido de la
nave.
Los Ala-X y los Ala-E acudieron enseguida en apoyo del crucero. Los
torpedos de protones encontraron puntos dbiles en las maltrechas
defensas de la nave enemiga e hicieron explosin entre los brazos de
la superestructura y el puente de mando, liberando giseres de coral
hecho aicos.

132
James Luceno StarWars

Pero los esfuerzos de los cazas llegaron demasiado tarde.


Una explosin infernal se abri paso por una grieta del casco de la
nave calamariana, partindola en dos. Se lanzaron cpsulas de
salvamento que partieron en direccin a Ord Mantell como gotas de
lluvia radioactiva, mientras el crucero de batalla se converta en una
esfera incandescente antes de explotar con gran brillantez.
El destructor estelar emergi de entre las lunas de Ord Mantell con
los motores principales y auxiliares a toda potencia. Se arroj de
cabeza a la refriega, abriendo fuego a discrecin contra la nave
yuuzhan vong. Las delgadas lneas de energa de los turbolseres de
popa y los caones de iones, finas como agujas al lado del enorme
transporte, atacaron sin piedad a la negra nave.
El Erinnic se dispuso a encajar los disparos de respuesta, pero no le
llegaron ni el plasma ni los proyectiles.
La nave de guerra cambi de pronto el rumbo, aceler y comenz a
desatar toda su furia contra Ord Mantell, disparando a discrecin con
todos los caones delanteros. Misiles cegadores se volaron hacia la
superficie del planeta, abriendo tneles abrasadores en la atmsfera.
Las detonaciones contra el suelo iluminaron la parte inferior de las
nubes.
Entonces, a la nave de guerra le sali un enorme gorro desde un
oscuro orificio en el casco, ms monstruosidad viva que mquina. El
morro chato de gigante de piel ennegrecida percibi el olor de la
cercana Rueda del Jubileo, y se estir, acercndose a la pequea
estacin orbital, metindose entre los rebaos de cargueros, naves y
transportes de pasajeros.
Una cua de Ala-X y TIEs despeg del portacruceros Thurse y atac
la terrorfica arma como si fueran aves de presa; pero fue intil. La
titnica criatura, todava unida a la nave de guerra y protegida por los
escudos de sus dovin basal, golpe la Rueda como una serpiente
venenosa. La criatura recul y volvi a golpearla, como queriendo
sacarla de su rbita, hundiendo las fauces en el borde, y tirando de la
Rueda como si fuera una rosquilla, agitndola de un lado a otro.
OOOOO
Han, Roa y Fasgo corran por un tramo curvado del pasillo en medio
del florido velo de las luces de emergencia, con el estruendo de las
sirenas imposibilitando orse y con la esperanza de llegar al Daga
Afortunada antes de que lo que fuese que tuviera cogida la Rueda se
decidiera a romperla.
Los temblores de la batalla que tena lugar en el espacio les hacan
tambalearse de un lado a otro mientras corran. A veces chocaban
con paredes acolchadas, pero otras con objetos a la deriva, liberados
por las intensas sacudidas.
Casi toda la marea de gente presa del pnico corra en direccin
contraria, pero Roa insisti en que se era el camino ms corto al

133
James Luceno StarWars

hangar. Cada temblor violento haca que parte de la gente se cayera,


deslizara o saliera despedida por los pasillos, y muchos de ellos
chocaban contra las paredes o eran aplastados bajo el peso de
cuerpos amontonados en los rincones. Los que subieron a los taxis
propulsados no tuvieron mejor suerte, ya que los vehculos se
estrellaban contra las paredes o entre ellos, quedando boca abajo y
arrojando fuera a sus ocupantes.
Con Han y Fasgo siguindole de cerca, Roa gir hacia la izquierda
en uno de los radios de la Rueda, baj corriendo por una escalera
helada hasta un pasillo estrecho cuyas paredes tenan huecos
excavados. Las chispas llovan de los conductos de energa y de los
paneles reventados.
Slo llevaban diez metros de pasillo cuando la estacin sufri otra
potente sacudida que deshabilit temporalmente los generadores de
gravedad artificial. Han y los otros caminaban entre los restos,
cuando se encontraron de repente en el aire, flotando hacia el techo
parcialmente derrumbado, como buceadores nadando hacia la
superficie del mar. Entonces, el sistema de gravedad volvi a
conectarse de forma igualmente repentina, y cayeron de cabeza al
hangar.
Esto no tiene mucho futuro grit Roa mientras se pona en pie y
avanzaba a duras penas.
El futuro es como t haces que sea le bram Han, que se las
arregl para conservar la mochila y mantener el equilibrio durante un
violento temblor que derrib lo que quedaba de techo y de conductos.
Un pesado teln de acero descendi delante de ellos, sellando el
camino y obligndoles a regresar al borde exterior de la estacin. Al
llegar a un pasillo central, se vieron arrastrados inmediatamente por
una multitud compuesta por criaturas de todas razas que luchaba por
abrirse paso hacia los hangares.
De pronto, la estacin sufri un golpe de una fuerza sin
precedentes. Un estruendo ensordecedor de metal rompindose llen
el pasillo cuando se arranc un enorme arco del mamparo exterior.
Y la multitud fue absorbida de forma inexorable por esa oscura
grieta.
Los gritos se oyeron por encima de la estridencia metlica. La
gente se agarraba a las paredes, a los salientes y unos a otros,
librando una batalla perdida de antemano, en un esfuerzo por no ser
succionados hasta las fauces.
Han, Fasgo y Roa estaban pegados a la pared interior de la curva y
consiguieron cogerse al amasijo de hierros que una vez fue una
barandilla. Pero la barandilla se desprendi de la pared mientras
luchaban por no soltarse, con los cuerpos en paralelo al suelo por la
fuerza de succin.
Los tres se vieron arrastrados durante varios metros antes de que

134
James Luceno StarWars

la barandilla se enganchara en una seccin de suelo bloqueada por


una escalera, pero la brusquedad del repentino parn les hizo
soltarse. Se agarraron al primer saliente que encontraron, con las
ropas agitndose al viento, mientras personas pasaban junto a ellos
en direccin a la grieta, y la atmsfera ruga como un ro furibundo.
Un androide MSE-6 del tamao de una caja de zapatos arrastrado
por los aires dio a Fasgo en la cabeza y se lo llev consigo entre
alaridos. Han le vio flotar hasta la grieta, con los brazos estirados y
agitndose, como arrojado desde una gran altura.
Han apart la mirada antes de que Fasgo desapareciera.
Creo que cogimos el camino equivocado grit a Roa, que
estaba a la izquierda de Han con los dedos regordetes enganchados a
un imperceptible saliente de la parte arrugada del mamparo.
Roa gir la cabeza.
Lstima que los equipos de rejuvenecimiento no me equiparan
con la fuerza de un hombre joven, adems de darme esta apariencia.
No te sueltes, Roa!
Ojal pudiera. Pero creo que ya oigo a Lwyll llamndome. No
digas eso! Aguanta hasta que me ponga a tu lado!
Roa gru por el esfuerzo.
La mala suerte se cuela por la escotilla que te dejas abierta, Han.
La fortuna sonre y luego traiciona.
Han escupi una maldicin.
Vale, sigue hablando si quieres, pero aguanta.
No puedo, Han. Lo siento. Pero no tengo fuerzas. El rostro de
Roa
denot su esfuerzo. Cudate, amigo. Acaba nuestro asunto con
Reck.
Sonri con resignacin, y se dej llevar por la corriente de aire.
No, Roa! grit Han, atrevindose a estirar un brazo y casi
siendo arrastrado a su vez.
Han cerr los ojos, baj la cabeza y grit de rabia hasta que le doli
la garganta.
Cuando recuper el aliento, se asegur la mochila y empez a
moverse lentamente hacia una columna que haba quedado expuesta
por las lminas arrancadas de los paneles. En cuanto rode la pieza
estructural con los brazos, sinti que algo le pasaba rozando la cara y
se le agarraba a las piernas con desesperacin.
La columna vertebral de Han se estir como una goma elstica, y l
gru de dolor. Cuando se recuper de la sorpresa, mir hacia sus
piernas y vio que su carga no deseada era un ryn que se abrazaba a
las rodillas de Han con todas sus fuerzas, con las piernas colgando.

135
James Luceno StarWars

Llevaba una gorra blanda de cuadros rojos y azules, sin visera,


ladeada sobre la cabeza.
Te importa si descanso aqu un momento? le pregunt el
aliengena en un Bsico melodioso. Si peso demasiado, me quito la
gorra. Han le mir con desdn.
Mientras la cabeza siga dentro cuando te la quites...
As que prefieres que me suelte.
Siempre que procures cerrar la puerta al salir.
Eso de ah no es un vaco dijo el ryn, sealando la grieta con la
cabeza. Hay una boca al otro lado.
Una boca?
La boca de un arma terrible de los yuuzhan vong. Para atrapar
prisioneros.
Han entendi todo de repente. La gente, los androides y los objetos
que pasaban no eran vctimas de la ausencia de gravedad. Estaban
siendo inhalados por una cosa que le haba dado un bocado enorme a
la Rueda.
Y cmo tapamos esa bocaza? dijo Han.
El ryn neg con la cabeza, y sus largos bigotes se agitaron de un
lado a otro.
No creo que podamos. Pero igual hay una forma de asfixiarla.
Han sigui la mirada del ryn hacia una abertura en el techo del
pasillo, situada entre las fauces y ellos.
Una puerta acorazada!
El problema era que el interruptor con forma de hongo que bajaba
el escudo estaba situado en la pared del pasillo, cinco metros ms
cerca de la grieta.
Hay un puntal de soporte justo encima de m dijo el ryn. Si te
suelto, igual podra agarrarme a l. Pero, aun as, no llegar al
interruptor de activacin del escudo.
Ve al grano dijo Han, intentando suprimir una sensacin de
ahogo.
Entonces t tendrs que soltarte y agarrarte a m. Eso te acercar
lo bastante como para pulsar el interruptor con el pie.
Suponiendo que consiga agarrarme a ti!
El ryn solt una risilla.
Y en el supuesto de que yo consiga agarrarme a la viga. Si no lo
hago, bueno, supongo que slo tendrs que preocuparte de
mantenerte aqu agarrado el tiempo suficiente. Y si no...
Y si no, qu?

136
James Luceno StarWars

El ryn sonri.
Y si no, te ver en el infierno.
Han le contempl atnito un instante y luego asinti sombro.
Trato hecho. Buena suerte.
El ryn de vello aterciopelado se fue soltando de las piernas de Han
hasta que se qued agarrado slo a sus tobillos, y entonces abri las
manos. Ms que verlo, Han le oy chocar contra la viga.
Ests bien? grit.
Te toca a ti grit el ryn.
Han respir hondo para tranquilizarse. Se fue soltando poco a poco
de la columna, y luego vol. La corriente era an ms fuerte de lo que
pensaba. Pas por delante del ryn en un segundo, pero cuando alarg
los brazos para cogerse, slo roz el aire.
Ya se vea dentro de la terrible arma de los yuuzhan vong cuando
algo se le abraz al pecho, obligndole a parar. Han tard un
momento en darse cuenta de que el ryn le haba cogido con la cola.
Dale al botn! Dale al botn! grit el aliengena con voz
entrecortada. O vete haciendo a la idea de que te llevars parte de
m a la criatura!
Han se ech hacia la derecha y mir el botn, que estaba casi al
alcance de su pie derecho.
Balancame hacia la derecha! grit.
La musculosa cola del ryn se contrajo lo suficiente como para que
Han se acercara a la pared del pasillo. Estir el pie y dio al interruptor
con la punta de la bota.
La puerta descendi rpidamente, golpeando el hangar con un
estruendo sordo. Al mismo tiempo, Han, el ryn y todos los que
quedaban en el pasillo cayeron, golpeando el suelo como sacos de
piedras.
Mientras Han luchaba por recuperar el aliento, el ryn se puso en pie
y se cal la gorra. Han contempl el resto de las coloridas vestiduras
del aliengena: la camisa, los pantaloncillos y los botines.
A qu hora te encienden? pregunt jadeando.
El ryn se ri.
Ms o menos cuando t te vas a la cama. Y ahora qu?
Han se levant, quitndose el polvo de las manos.
Tenemos que salir de esta estacin antes de que esa cosa decida
que se ha quedado con hambre.
Los hangares estn por aqu dijeron los dos al mismo tiempo,
aunque cada uno ech a andar en direccin contraria.
Confa en m dijo el ryn antes de que Han pudiera decir nada.

137
James Luceno StarWars

Han le mir atnito, le hizo un gesto para que siguiera adelante y


camin tras l.
Las potentes sacudidas continuaron agitando la Rueda, agitndolos
de un lado a otro. Han se detuvo a recoger a dos nios bimm que
estaban llorando y que haban sido separados de sus padres. Otros
nios y adultos se unieron a Han y al ryn, por la nica razn de que al
menos parecan saber adnde iban.
Ms te vale estar en lo cierto le advirti Han mientras corran.
No te preocupes grit el ryn sobre su hombro. Soy demasiado
joven para morir.
S, y yo demasiado famoso.
Delante de ellos, el pasillo gir de repente hacia la derecha, y Han
empez a reconocer el sitio. Los hangares estaban muy cerca de all.
Sabes pilotar naves? pregunt el ryn, sin aliento.
Han sonri con picarda.
No te preocupes por eso...
Te sabes un par de maniobras.
Han se indign.
Mira que te gusta hablar, colega.
Intenta mantenerte despierto, de todas formas.
El ryn se detuvo abruptamente en la primera puerta del hangar y
puls varias veces el botn para abrirla.
Est cerrada anunci.
Han le empuj a un lado para ver el panel del cierre de seguridad.
Date prisa! grit alguien entre la nerviosa multitud que les haba
seguido. Tenemos que salir de aqu!
Han se gir, indignado, y estaba a punto de responder cuando el
ryn dijo:
Est en ello, est en ello.
Han seal con el dedo al ryn para que se callara, se dio la vuelta e
introdujo un cdigo en el teclado. La escotilla permaneci cerrada.
Intent otro cdigo, y luego un tercero.
Qu no dara yo ahora por una pistola lser cargada musit.
Te vale con un androide serie R? pregunt el ryn.
Si tuviramos uno Han le mir sarcstico. A menos, claro
est, de que tengas un rayo tractor de androides escondido entre
todas esas luces que llevas.
Volvi a centrarse en el teclado con la intencin de probar por
ltima vez, cuando de entre la multitud escuch los silbidos y
chasquiditos carac tersticos de una unidad R2. Se gir atnito, pero
vio que los ruidos procedan del ryn, que se tapaba los agujeros del

138
James Luceno StarWars

pico y lo tocaba como si fuera una flauta.


Han se qued mirando al ryn sin poder crerselo, y luego neg con
la cabeza.
Tambin sabes bailar y cantar?
Slo a cambio de crditos sonri el ryn con satisfaccin. A
veces incluso yo me sorprendo a m mismo.
Han se acerc al aliengena con actitud amenazadora.
Mira, t...
Una melosa cascada de silbiditos y ruiditos autnticos le
interrumpi, cuando una unidad R2 de cabeza roja lleg rodando.
Quiere saber si puede ayudar en algo tradujo el ryn.
Han mir con incredulidad al aliengena y luego al androide, y
despus seal en silencio el cierre de seguridad de la puerta.
El androide extendi un brazo articulado desde un compartimento
de la parte superior del cuerpo, lo insert en un puerto de acceso por
encima de la cerradura e introdujo el cdigo. La puerta se alz y la
gente entr en tropel, a punto de arrollar a Han en el proceso.
Estoy seguro de que luego te lo agradecern todos dijo el ryn
mientras pasaba de largo.
En uno de los hangares haba una lanzadera para civiles con forma
de bala y espacio suficiente para acomodar a todo el mundo. Han
corri a la cabina mientras el ryn embarcaba a los pasajeros.
Finalmente, el ryn se uni a Han en la cabina y se arrellan en el
asiento del copiloto, ponindose el cinturn de seguridad pese a su
larga cola.
Han encendi el interruptor que activaba los generadores del
retropropulsor y elev la nave. La condujo por el hangar, hacindola
girar 180 grados en direccin a la zona de despegue.
El espacio estaba lleno de cazas e iluminado por fogonazos de luz
explosiva. Un grupo de coralitas pas a toda velocidad ante la
ventanilla de contencin magntica de la lanzadera, perseguido por el
doble de Ala-X e interceptores TIE, que disparaban sin cesar contra
ellos.
An no hemos salido de sta dijo Han, apretando los dientes
mientras diriga la lanzadera hacia la abertura.

139
James Luceno StarWars

CAPITULO 16

La lanzadera giraba a izquierda y derecha mientras Han teja una


complicada ruta entre los cientos de naves estacionadas a la sombra
de la Rueda. Casi todas las naves y cargueros estaban vacos, pero
tambin haba otros con las mismas ganas de escapar que Han, y se
movan a toda velocidad en la direccin que mejor les pareca.
Han vir a babor, en paralelo a la curva de la estacin, ascendiendo
o descendiendo en funcin de los escombros que surgan del interior,
debido a los efectos de la terrible arma de los yuuzhan vong. A un
cuarto del camino alrededor de la Rueda, apareci una enorme nave
de guerra enemiga, negra como la noche y con parejas de brazos de
coral yorik que la hacan an ms repugnante. Retrayndose hacia
una abertura de su casco estaba la colosal criatura obviamente
responsable de las tres enormes brechas que luca la cara exterior de
la estacin.
Eso debe de ser la cosa que se trag a Fasgo y a Roa gru Han
al ryn. T y yo podramos estar ahora ah dentro.
Pis a fondo el acelerador del transbordador y se dirigi
directamente hacia la criatura, ignorando la expresin de terror de su
copiloto. Qu haces? grit el ryn.
Han seal con la barbilla a la ventana.
Mis amigos estn atrapados dentro de esa cosa.
El ryn se qued sin voz por unos momentos, pero exclam:
As no vas a poder sacarlos!
T mira dijo Han entre dientes.
Ests loco!
Dime algo que no sepa.
Vale, no tenemos armas!
Han se dio cuenta de repente de que no estaba a bordo del Halcn,
y se maldijo a s mismo. Si estuviera solo, o aunque slo fuera con el
ryn, igual se arriesgaba a atacar de todos modos a esa terrorfica
arma. Pero el compartimento de pasajeros estaba lleno de inocentes
que ya haban escapado a una guerra y que, definitivamente, no se
merecan verse arrojados al combate por un loco a los mandos de una
lanzadera sin armas ni escudos.
Han se dio cuenta de que estaba en la misma posicin en la que se
encontraba Anakin en Sernpidal, obligado a elegir entre las vidas de
un montn de extraos o la de un nico amigo. Aquella verdad se le
clav en el corazn como una vibrocuchilla, y se jur a s mismo que,
si consegua llegar a casa de una pieza, arreglara las cosas con su
pobre hijo.
Aun as, Han no pudo evitar acosar a la criatura con un vuelo

140
James Luceno StarWars

rasante. Cuando el morro de la cosa estuvo casi al alcance de la


mano, y el ryn medio fuera del asiento por el susto, Han gir
bruscamente a babor, con la esperanza de que la asquerosa
aberracin sintiera en la boca el regusto del combustible inico de la
nave.
El hecho de que la criatura saliera disparada de repente de la nave
de guerra y estuviera a punto de atrapar la lanzadera de un bocado
dio a entender a Han que se haba cumplido su deseo.
Muy bien! grit el ryn. Ya has conseguido llamar su
atencin!
Un poco atnito a su vez, Han elev la lanzadera y luego describi
toda una serie de bucles y giros evasivos mientras la criatura
continuaba intentando atraparla.
Esa maldita cosa tiene la mala leche de una babosa espacial!
S, y nosotros somos el mynock que la ha sacado de quicio! dijo
el ryn.
Han agarr con fuerza los controles. Apretando a fondo los pedales
del freno, tir del timn de vaco hacia la derecha, y ejecut una cada
en picado que hizo que la lanzadera rodeara el cuello de la rabiosa
criatura hasta situarse bajo el casco de la nave enemiga.
Quin va a limpiar la cabina de pasajeros? pregunt el ryn una
vez se hubo limpiado la boca.
Ya pensaremos luego en eso.
Por el bien de los pasajeros, Han aument la actividad del
compensador de inercia y disminuy la velocidad. El transbordador ya
emerga por el otro extremo de la nave enemiga cuando empez a
pitar el panel de instrumentos.
Han se qued boquiabierto.
Qu? pregunt el ryn nervioso. Qu pasa? Mir los indica-
dores. Por qu vas ms despacio?
Han manipul los mandos.
Nos ha atrapado un dovin basal! La nave nos est succionando!
El ryn se enderez en el asiento y se puso a los controles auxiliares.
Mientras Han luchaba con el volante, el ryn puso al mximo los
motores, intentando que la lanzadera ascendiera a plena potencia
para llegar a lo alto de la nave de guerra y alejarse por el otro lado.
Bien pensado dijo Han mientras la lanzadera escapaba hacia lo
que pareca ser espacio abierto. Menos mal que nos hemos alejado
de esa cosa...
Otro respingo del ryn hizo que Han se callara. Cuatro coralitas que
haban despegado del vientre inferior de la nave de guerra ya abran
fuego contra ellos.

141
James Luceno StarWars

Han se ech hacia la derecha, alejndose de los coralitas e


iniciando una serie de maniobras evasivas.
Se te tena que ocurrir meterte con su mascota! exclam el
ryn mientras los terribles misiles pasaban rozando las naves a ambos
lados.
Ante ellos, un autntico enjambre de coralitas hua de vuelta a la
nave de guerra, seguidos de cerca por los cazas de la Nueva
Repblica. Han fren y vir la nave, y entonces se encontr de frente
con el casco alargado de un destructor estelar que apareca desde
detrs de una de las lunas de Ord Mantell. Furiosas lneas azules de
energa brotaron de las torretas delanteras de la fortaleza, acosando a
los coralitas que se batan en retirada, y estuvieron a punto de dar al
transbordador. Entonces, la nave de guerra yuuzhan vong respondi
con disparos de plasma tan cegadores como las formaciones
estelares.
Han aceler y se apart del campo de batalla, olvidando toda
precaucin. Pero seguan teniendo pegados a la cola los cuatro
coralitas a los que se haba enfrentado.
No cabe duda murmur Han. Mi pasado me persigue. El ryn le
mir.
Ser porque no corres lo suficiente!
Han apret los labios.
Eso lo veremos. Introduce una ruta hacia la Rueda.
Vamos a volver?
Ya me has odo.
Servira de algo que me negara?
Deja de graznar gru Han. Desva toda la potencia a los
motores. El ryn puso manos a la obra sin dejar de farfullar.
No s por qu tiene que perseguirme tu pasado a m.
Debe de ser por tu gorra dijo Han. Adems, quin te pidi
que te pegaras a m?
Tienes razn. La prxima vez escoger a otro.
Han llev la lanzadera hasta el borde exterior de la Rueda, pero en
el ltimo momento pas por encima de ella, dejndola caer luego
entre dos de los radios tubulares de la estacin. Los cuatro coralitas
les siguieron, pero slo tres de ellos consiguieron imitar las difciles
maniobras. El piloto de la ltima nave no pudo virar en el momento
adecuado y choc de frente con uno de los radios, pulverizndose.
Ya lejos de la Rueda, Han hizo ascender la nave y se adentr en el
espacio.
Proyectiles! advirti el ryn.
Han fren bruscamente y vir la nave hacia un lado. Despus volvi

142
James Luceno StarWars

a acelerar y gir 180 grados, conduciendo el transbordador de vuelta


a la Rueda. El tro de coralitas ni se molest en intentar imitar la
maniobra y, cuando terminaron de girar, el transbordador volva a
estar junto al borde exterior de la estacin espacial.
Han tir de los mandos y los empuj, llevando la lanzadera por
encima del borde. Pero esta vez, cuando estaba a punto de llegar al
centro, vir repentinamente a estribor, pasando por debajo de uno de
los radios, y volvi a girar a babor, alzando el morro para que pasara
por encima del siguiente radio. Los coralitas intentaron seguirle,
perdiendo en el proceso a otro de sus compaeros, y entonces Han
dio marcha atrs, invirtiendo el rumbo y realizando un bucle perfecto
en la maniobra.
Pero al salir de debajo del borde, Han y su copiloto volvieron a
encontrarse como al principio, abrindose paso entre un montn de
naves estacionadas, muy cerca unas de otras.
Hay rastro de los coralitas? pregunt Han en cuanto pudo. El
ryn estudi los monitores.
Slo quedan dos. Pero los tenemos en la cola.
Han describi un giro cerrado mientras el ryn intentaba que los
retro-motores no se colapsaran. Ya volvan hacia el anillo cuando un
yate de lujo TaggeCo de color azul y rojo sali de repente de uno de
los hangares, y no slo iba hacia ellos sino que estaba abriendo fuego
a discrecin con la intencin de abrirse camino.
Han dio un grito y gir la nave, evitando por los pelos ser alcanzado
por los rayos lser, y de paso la ms que probable colisin. Alz la
mirada mientras el yate pasaba entre ellos, y por un momento pudo
ver a los ocupantes de la cabina. Dio un puetazo en el panel.
Me apuesto lo que sea a que es la nave del Gran Bunji!
Con amigos as... coment el ryn.
Pero justo en ese momento, uno de los coralitas que les perseguan
se vio interceptado por uno de los lseres del yate, y explot.
Bueno, ah va eso dijo Han, negando con la cabeza y lleno de
asombro. Todava nos queda uno le record el ryn.
Quieres apostar algo?
El transbordador salt hacia la Rueda, pero Han no confiaba en que
sus arriesgadas maniobras pudieran dejar atrs al coralita yuuzhan
vong que quedaba. En lugar de eso, se dirigi a la porcin incompleta
del borde exterior, donde las gras de construccin, las plataformas
de flotacin y una serie de naves robot inertes creaban una especie
de pista de obstculos.
Agarr los mandos con ambas manos y se lanz en una cada
vertical que le permitira esquivar una plataforma y luego girar a
babor, para que la nave pasara por debajo de la gra ms grande de
todas. Pero cuando estaba a medio camino, una descarga de plasma

143
James Luceno StarWars

del coralita desestabiliz la gra, obligando a Han a virar rpidamente


en direccin al eje. En el camino, estuvo a punto de perder un ala,
ante una antena que se proyectaba desde la parte inferior de uno de
los radios, pero el problema real era la nave enemiga, tan hbil
empleando las armas como Han el volante.
Han describi con la lanzadera un crculo concntrico en torno al
eje cen-
tral, con los indicadores silbando y relampagueando, en un ngulo
cada vez
ms cerrado, luego sali fuera de l, acelerando hacia el arco del
borde exterior. Colocndose en el asiento, el ryn se aproxim con
recelo al ventanal. No me creo que vayas a hacer eso! solt.
Han contempl el borde de la estacin carente de piel, con los ejes
expuestos y los elementos estructurales a travs de los que pensaba
dirigir la nave.
Al otro lado tampoco hay piel dijo con el tono ms
tranquilizador que pudo emplear. Ya lo he comprobado.
Que lo has comprobado? Cundo?
Antes dijo Han, arrogante. Confa en m, saldremos al espacio
por el otro lado. T slo mira.
Los instrumentos de la nave se volvieron locos, chirriando y
parpadeando alarmas de peligro inmediato, pero Han hizo todo lo
posible por ignorarlos. Aument la velocidad, con el coralita pegado a
la cola, y cuando estuvo cerca del borde, hizo como que ascenda,
jugueteando con los propulsores de posicin delanteros. El piloto del
coralita mordi el anzuelo y empez a ascender. Dndose cuenta de
su error, el yuuzhan vong intent aumentar el ngulo de su subida y
ejecutar un bucle hacia atrs, pero ya estaba demasiado cerca del
borde. El coralita choc contra una viga tras otra, perdiendo pedazos
en cada impacto, antes de escorar y chocar contra una curva del
casco que an aguantaba en su sitio, entre un radio y el borde de la
estacin.
Cinco grados a babor, fiel a su plan original, Han llev la nave
directamente al borde, esquivando un bosque de columnas de
refuerzo, radios, vigas, andamios y puntales. Pero, tal y como l haba
imaginado, el otro extremo del borde estaba tambin al aire y el
espacio a un tiro de piedra.
Ves cmo no ha sido tan grave? comenz a decir, cuando algo
choc con gran estruendo contra el ventanal de transpariacero.
Han y el ryn se llevaron instintivamente los brazos a la cara. Han
estaba seguro de que la nave haba sufrido daos mayores, pero
cuando mir, slo vio un androide de protocolo con los brazos
abiertos, colgando en una situacin de vida o muerte sobre el
ventanal.

144
James Luceno StarWars

Un autoestopista dijo el ryn.


Se les ocurrieron varias opciones para deshacerse del androide,
pero Han no llev a cabo ninguna de ellas.
Qu dao hace dijo.
Mantuvo la lanzadera en rumbo fijo hasta que estuvieron a cierta
distancia de la Rueda, y despus iniciaron una larga curva
descendente. En la zona no haba coralitas, y la nave de guerra
yuuzhan vong ya empezaba a alejarse, con los dovin brial devorando
la mayor parte de los ataques del destructor estelar y de un grupo de
cazas.
Introduce una ruta a Ord Mantell dijo Han al fin. Vio por el
rabillo del ojo que el ryn asenta con aprobacin.
Han sonri.
Yo... empez a decir, pero se detuvo.
El ryn se le qued mirando con gesto interrogante.
... tengo mis momentos termin Han con calma, casi por rutina
y carente de toda emocin.
Pero, en nada haba sido como en los viejos tiempos. Roa y Fasgo
eran prisioneros o haban muerto, y la mano con la que Han rodeaba
el mando del transbordador temblaba de forma descontrolada.
El vicealmirante Poinard y el general Sutel contemplaron desde el
puente del Erinnic cmo una lanzadera con forma de proyectil pasaba
entre los restos que rodeaban a la Rueda del Jubileo y llegar a Ord
Mantell. Ms all de las lunas del planeta, lo que quedaba de la flota
de los yuuzhan vong se bata ya en retirada.
Seores, el mando tcnico informa de que los escudos han
sufrido daos graves dijo un tcnico desde la cabina de tripulacin
de estribor. Y no aconseja, repito, no aconseja emprender la
persecucin.
Afirmativo dijo Poinard. Dgale al mando tcnico que nos
quedaremos aqu. A salvo en el cuartel general.
Quiz sea lo mejor coment Sutel. Ver a los suyos volver a
casa con el rabo entre las piernas ser un duro golpe para los
yuuzhan vong.
Con los ojos fijos en las naves en retirada, Poinard no respondi.
Seores, nos estn llegando los ltimos informes dijo el mismo
miembro de la tripulacin. Adems del crucero, hemos perdido una
fragata de escolta y tres artilleros. Se detuvo un momento. Segn
las estimaciones, las prdidas del enemigo son considerablemente
mayores. La Rueda del Jubileo est en mal estado, pero sigue en pie.
Ord Mantell informa de daos graves en algunos centros de
poblacin, pero aade que los escudos protegieron las ciudades
costeras de lo peor, y los incendios estn bajo control.

145
James Luceno StarWars

Sutel se gir hacia su camarada.


Eso debera alegrarle, almirante.
Poinard solt un gruido equvoco, y se alej del puesto de
observacin. Informe al cuartel de que los datos eran correctos
inform a su ayudante. No s cmo, pero hemos conseguido
echarlos de aqu.

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James Luceno StarWars

CAPITULO 17

Reck Desh, de pelo negro, delgado y recin tatuado, entr en el


Nebulosa Orqudea con arrogante seguridad y ech una ojeada al
lugar. La clientela del popular restaurante de Ciudad Kuat estaba
compuesta por la tpica y bulliciosa mezcla de tcnicos humanos y no
humanos, ingenieros y mecnicos de nave, muchos venidos de los
astilleros orbitales de Kuat con permiso de tierra, adems de una
docena o as de civiles. Entre stos haba tres telbun con velo, que
vestan tnicas moradas y rojas y altos sombreros cilndricos,
compaeras pagadas de las hijas mimadas de la lite de Kuat. Por
todas partes haba camareros androides y de carne y hueso, tomando
nota y sirviendo carsimos platos de comida artsticamente dispuesta.
Dnde te han dicho que esperes? pregunt el ms alto de los
dos acompaantes de Reck.
Reck seal la cornisa iluminada situada junto a las cabinas del
fondo de la sala.
En la nmero seis.
El hombre cont las cabinas en voz alta, ladeando la cabeza
mientras pasaba de izquierda a derecha ante los elevados ventanales
que daban a la calle.
La seis est vaca.
Empezamos bien coment Reck. Lo mejor ser que Ven y t
os situis donde podis verme. Pero quedaos ah. No hagis nada a
menos que yo os lo indique.
Vale dijo Wotson mientras se diriga junto a su compaero a
una mesa vaca situada en el centro de la estancia.
Reck se subi los abolsados pantalones, cruz el local y se meti en
la cabina nmero seis. La cinco tambin estaba vaca, pero en la siete
haba una telbun sola, cuyo velo le cubra toda la cara salvo los ojos.
Reck se apoy en el respaldo acolchado, a la espera de que
apareciese su misterioso contacto. Estaba a punto de llamar a un
camarero cuando le habl la telbun, sentada espalda contra espalda
con l.
No te des la vuelta, Reck orden la kuati en un tono neutro
tpico de una mquina de alta tecnologa para alterar la voz.
Reck estuvo a punto de girarse. Intent recordar a la telbun por el
breve vistazo que ech al restaurante, y se reafirm en las
conclusiones que haba sacado en un principio. Las ricas vestiduras y
el alto sombrero podan ocultar a cualquier ser de cualquier especie, y
el alterador de voz le imposibilitaba saber si se trataba de varn o
hembra.
Eres el de verdad, o vas a una fiesta de disfraces? pregunt
Reck al cabo de un momento.

147
James Luceno StarWars

El extrao ignor el sarcasmo.


Dile a tus compaeros que todo est en orden, Reck.
Reck ech la cabeza hacia atrs y casi lleg a tocar a la telbun.
Qu me impide decirles que vengan y que te arranquen ese velo
de la cara?
Nada. Pero sera una estupidez por tu parte pensar que he venido
sin apoyo.
Los ojos castaos de Reck volaron de un lado a otro, buscando el
posible apoyo. Fuera o no un farol, tampoco pasaba nada por or lo
que tena que decir la telbun. Se gir en su asiento e indic con la
mano a Ven y Wotson que todo estaba bien.
Bien hecho dijo la telbun. Como te dije cuando hablamos por
el intercomunicador, tengo informacin para ti.
Mejor para ti dijo Reck. Pero antes quiero que me digas cmo
me has encontrado.
La sencilla explicacin es que hay ms gente de la que crees al
tanto de las actividades y el paradero actual de la Brigada de la Paz.
Reck resopl con fuerza y neg con la cabeza, apesadumbrado.
Eso quiere decir que estamos trabajando para la misma gente o
que tienes acceso a informacin privilegiada, y como dudo que
estemos en el mismo bando, debes de pertenecer a las fuerzas de
seguridad del ejrcito o a las del Servicio de Inteligencia de la Nueva
Repblica.
Eso es algo que de momento no necesitas saber.
Puede que s y puede que no, pero he venido desde Nar Shaddaa
para esta reunin.
Seguro que ya echas de menos a los hutts.
Lo nico que digo es que ms te vale que tengas algo que
merezca la pena.
La telbun tard un momento en responder.
T operas con la Brigada de la Paz, pero respondes ante agentes
de los yuuzhan vong.
Reck tambin tard un momento en reaccionar.
Eso ya lo sabes. Si no, no me habras pedido que viniera aqu.
Respuesta correcta. Tengo debilidad por la sinceridad.
Ve al grano sise Reck. Qu informacin tienes?
S cmo podras ganarte el favor de tus jefes.
S, eso dijiste al llamarme. Pero qu te hace pensar que no lo
tengo ya? El que hayas venido aqu. Cuando me puse en contacto
contigo no tena clara tu posicin, pero ahora la s. Eres ambicioso y
ests intrigado. Reck solt otra risilla.

148
James Luceno StarWars

Eso te lo dir cuando termines de contrmelo todo.


La Nueva Repblica tiene prisionera a una desertora yuuzhan
vong. Pertenece a la lite, es una especie de Sacerdotisa. Escap de
una nave enemiga que fue destruida en el Sector Meridian. Los
yuuzhan vong ya han intentado recuperarla, y seguramente
duplicarn sus esfuerzos tras lo sucedido en Ord Mantell.
Reck frunci el ceo.
Qu pas en Ord Mantell?
Una flota de la Nueva Repblica venci durante un ataque
yuuzhan vong, empleando informacin proporcionada por la
desertora.
Reck dej escapar un silbido de asombro.
As que esa Sacerdotisa se ha convertido en un objeto de valor.
Viaja con una mascota. Ambas estn siendo trasladadas del Borde
Medio a Coruscant para su custodia. Y yo s cul es la ruta que
seguirn. Reck contuvo el impulso de darse la vuelta.
No estoy seguro de entenderte bien.
Pinsalo. Quien devuelva a la desertora a los yuuzhan vong, les
estar haciendo un enorme favor.
Ya lo entiendo. As seremos todos felices, y puede que yo me
gane una recompensa. Pero qu ganas t con esto? Querrs un trozo
del pastel, no?
No, te equivocas. A cambio de eso quiero que me mantengas
informado de los futuros tratos de la Brigada de la Paz con los
yuuzhan vong.
Y si me niego a mantener mi parte del trato?
Te echar a todo el mundo encima..., al ejrcito y al Servicio de
Inteligencia de la Nueva Repblica. Con las cosas que has hecho,
tendrs suerte si te condenan a cadena perpetua en Fodurant.
Pones tus cartas sobre la mesa, eh? Y por qu quieres que esa
desertora vuelva con los suyos?
La telbun solt una risilla.
Te pasaste al enemigo slo por los crditos, Reck?
Los crditos estafados se aprecian el doble que los que se ganan.
Eso es muy bonito, pero no me lo trago. No dudo que los crditos
influyeran en tu decisin, pero sabes tan bien como yo que hay cosas
ms importantes en juego.
Qu es ms importante?
La Nueva Repblica va a perder esta guerra, y no se gana nada
estando en el bando de los perdedores. Juega bien tus cartas, Reck, y
los dos estaremos entre los ganadores.

149
James Luceno StarWars

Mentira si te dijera que no me parece una oferta tentadora dijo


Reck, pero puesto que no te ha resultado difcil encontrarme, eso
significa que el SINR tiene a la Brigada de la Paz bajo vigilancia.
Eso djamelo a m.
A ti... Y cundo voy a saber quin eres?
Cuando llegue el momento... y yo lo decida.
Reck respir hondo.
Vale dijo al fin. Estoy dispuesto a intentarlo.
No lo lamentars la telbun hizo una breve pausa. La
desertora y su compaera van a ser reubicadas en Bilbringi, a bordo
de una vieja nave de transporte llamada Reina del Imperio. Te dar
los planes de viaje y te mantendr informado de cualquier detalle
adicional en cuanto los averige. Pero sugiero que las interceptes
antes de llegar a Bilbringi.
Eso djamelo a m dijo Reck, satisfecho de poder igualar el mar-
cador.
Una cosa ms: no digas ni una palabra sobre cmo has obtenido
esta informacin, ni siquiera a tus superiores yuuzhan vong. De
momento, esto debe quedar entre t y yo, y tus dos colegas.
Me parece bien..., al menos durante un periodo de prueba. S
que no me fallars, Reck.
Una mano toc el hombro de Reck, se oy el roce de la tela, y la
telbun se levant.
Seguiremos en contacto. Ni se te ocurra seguirme.
Reck se qued quieto, pero no dej de mirar de un lado a otro,
buscando a los compinches de la telbun. Al ver que nadie se
levantaba para seguir a la cubierta figura por la salida trasera del
restaurante, se gir hacia Ven y Wotson.
Rpido! Seguidla!
Reck iba a un paso de distancia tras ellos cuando salieron por la
puerta de atrs, para llegar a un estrecho patio completamente lleno
de telbuns idnticamente ataviadas.
OOOOO
C-3P0 se apresuraba a cruzar las reas de despegue del principal
espaciopuerto de Ord Mantell, cuando el aullido de las sirenas indic
el fin de la alarma. Los escudos defensivos haban protegido la ciudad
del ataque areo, pero hacia el norte, en los conocidos vertederos del
planeta, densas columnas de humo negro se elevaban hacia el sucio
cielo.
Gracias al hacedor murmur C-3P0 mientras caminaba.
Gracias al hacedor.
El ama Leia se haba ocultado con su leal guardaespaldas noghri, y

150
James Luceno StarWars

le haba encomendado la misin de comprobar si la nave haba


sufrido daos durante el ataque yuuzhan vong, y lo cierto era que no.
Pero otras naves s haban sido alcanzadas, y la visin de sus cascos
calcinados y perforados provoc en C-3P0 un temblor descontrolado.
Se estremeci al pensar en el destino que habra sufrido si la flota
de la Nueva Repblica no hubiera repelido el ataque enemigo. Quizs
habra acabado en una montaa de escombros, o, peor an, en el
fondo de un pozo lleno de androides incinerados, como el que haba
visto en Rhommamul tras un breve pero inquietante encuentro con el
difunto Nom Anor.
Tu existencia me ofende le haba dicho el agitador poltico, con
una mirada conminatoria que se qued grabada a fuego en el ncleo
de memoria de C-3P0.
Una cosa era ser evitado por los gotal, cuyos sensibles rganos
sensoriales tendan a sobrecargarse con la energa que manaba de los
androides, y otra muy distinta era ser escogido para la desactivacin
o la aniquilacin. Por supuesto, ha habido casos donde un androide
result ser el culpable de instigar sentimientos anti-androides, como
cuando el androide supervisor MerenData EV, al servicio de Lando
Calrissian, en Bespin, destruy la cuarta parte de la poblacin
androide de la Ciudad de las Nubes. Pero los actos repugnantes de
EV-9D9 no eran tpicos de un comportamiento androide.
Y, lo que era ms, qu podran haber hecho los androides, o un
nico androide, para llenar de tanto odio a Nom Anor? Buscando
precedentes, el nico desprecio semejante hacia los androides que
recordaba C-3P0 provena de humanos que se vean forzados a llevar
prtesis. Pero tambin haba muchos humanos a los que no les
afectaba el tener partes artificiales. C-3P0 no poda recordar ni un
solo comentario del amo Luke en contra de su mano artificial.
Era todo tan desconcertante!
C-3P0 haba estado demasiado cerca de la aniquilacin en varias
ocasiones. Los guerreros tusken le haban despojado de un brazo, los
imperiales y los manifestantes de Bothawui le haban amputado
traumticamente los miembros en la Ciudad de las Nubes, el
monolagarto kowakiano de Jabba El Hutt le haba sacado un ojo... Pero
siempre acababa reensamblado tras cada calamidad. Lo haban
reprogramado y regenerado, lo haban baado en aceite (un tanque
de bacta para androides) y lo haban pulido para devolverle su
esplendor ureo.
Esas resurrecciones peridicas hacan que la desactivacin fuera
algo inconcebible o, al menos, difcil de imaginar. De hecho, el fin de
la existencia era ser apagado de forma permanente... eternamente.
Pero cmo poda ser eso posible? Qu tortura deba de ser padecer
una desactivacin forzosa a manos del enemigo!
Estamos todos malditos murmur C-3P0. Sufrir es el destino
final de todos los seres vivos, metlicos o no.

151
James Luceno StarWars

Pero por qu resultaba tan terrible la perspectiva de ser


desactivado?
Acaso el temor se deba al deseo desesperado de permanecer
activado, de mantener la consciencia indefinidamente y a toda costa?
O se deba a un apego extraordinario a la existencia? Un apego que,
de vencerse, se llevara consigo todo los temores a dejar de existir...
La revelacin le dej confuso durante unos momentos. Se detuvo
bruscamente en medio del campo de aterrizaje de permeocemento, lo
que provoc que otro androide de protocolo que iba detrs chocara
contra l.
"E chu ta" lo sers t! dijo C-3P0, devolviendo al otro androide
el comentario.
Los nervios, se dijo a s mismo mientras reanudaba su camino. No
mostrar respeto ante alguien que haba visto todo lo que l haba
visto, que haba viajado tanto, que haba acumulado tanto
conocimiento desde su primer empleo como programador binario de
montacargas...
Sus fotorreceptores se centraron de forma inesperada en el amo
Solo. Conversando con... un ryn, nada ms y nada menos.
C-3P0 se acerc rpidamente a ellos y no pudo evitar darse cuenta
de que el amo Han y el ryn tenan una pinta horrible, as como la nave
de la que evidentemente acababan de salir, acompaados por una
mezcolanza de seres abatidos y una unidad R2 de cabeza roja. De
hecho, el amo Han y el ryn no hablaban, ms bien discutan.
Nos vemos dijo el ryn a modo de despedida cuando C-3P0 se
acerc.
No si puedo evitarlo, colega dijo Han, dando a entender que no
le tena en mucha estima.
Amo Solo! dijo C-3P0, saludando con el brazo estirado. Amo
Solo!
Han se dio la vuelta, lo vio y esboz una sonrisa, ni mucho menos
tan sorprendido como C-3P0 esperaba que estuviera. Despus de
todo, saba que el ama Leia y l estaban en Ord Mantell. Igual haba
venido en su busca.
Amo Solo, est usted herido exclam C-3P0 al ver la sangre
seca en sus manos y su cara.
Podra haber sido mucho peor respondi Han con su habitual
aprecio por los comentarios obvios. Dnde est Leia, Trespe?
Pues se encuentra en el Hotel Grand en estos momentos, seor.
Han lo pens un momento, entrecerrando los ojos al mirar a C-3P0.
Supongo que no cabe la posibilidad de que no le menciones que
te has encontrado conmigo.
C-3P0 inclin la cabeza perplejo.

152
James Luceno StarWars

No, supongo que no es posible dijo Han, respondindose solo.


Suspir. En ese caso, creo que lo mejor ser que me lleves ante
ella.

153
James Luceno StarWars

CAPITULO 18

Sigo sin poder creer que ests aqu dijo Leia mientras aplicaba
un parche transdrmico de bacta a una quemadura algo fea que Han
tena sobre la ceja derecha. Estaba sentado en el sof de la elegante
habitacin de hotel de Leia, y su mujer se inclinaba sobre l mientras
C-3P0 permaneca en segundo plano, silencioso. Olmahk y Bsbakhan
se haban apostado en la puerta. Dnde est tu amigo Roa?
Han habl apretando los dientes.
sa es una excelente pregunta, Leia. Fue absorbido por una
especie de serpiente gigantesca que result ser una nave yuuzhan
vong que dio un bocado a la Rueda del Jubileo.
Leia le puso las manos en los hombros.
Oh, Han, lo siento.
Quiz slo haya sido capturado dijo Han, pero eso podra ser
hasta peor apret la mandbula y agit la cabeza de un lado a otro.
Conseguisteis lo que tenais que hacer? pregunt Leia,
cautelosa. Han la mir a los ojos en el espejo de la sala.
El enemigo nos interrumpi.
Lo siento mucho Leia apart la mirada y volvi a su tarea con el
parche de bacta. Qu vas a hacer ahora?
Han se levant de repente y se alej unos pasos, quitndose el pelo
de la cara con las manos.
No s. Supongo que ir a buscarlo.
Leia le contempl, incrdula.
A buscarlo? Y cmo piensas hacerlo?
Han neg con la cabeza.
Todava no lo s mir a Leia y frunci el ceo. Qu quieres
que haga, que finja que no ocurri nada?
Claro que no. Lo que quiero decir es...
Han agit una mano.
Tampoco espero que me entiendas.
Leia cruz los brazos y frunci el ceo.
Crees que no s lo que significa perder a un amigo?
Han alz la mano.
No necesito que me cuentes otra vez lo de Alderaan o lo de
Elegos A'Kla...
La mirada de Leia relampeague.
Te has vuelto loco? Cmo te atreves a decir eso?

154
James Luceno StarWars

Han la mir a los ojos.


Ten cuidado, Leia le advirti. No estoy de humor.
Leia se agarr el cuello, preocupada.
Y yo, claro, no quiero aadir mi nombre a la lista de gente que ha
hecho enfadar a Han Solo.
Han se gir y lanz una mirada a C-3P0.
Tiene bastante mal genio para lo pequea que es, no te parece,
Trespe?
C-3P0 se le qued mirando.
Perdone que le pregunte, seor, pero...
Vas a volver a Coruscant con nosotros? pregunt Leia,
ponindose los puos en las caderas.
Han neg con la cabeza.
Como ya te dije, a Roa y a m nos interrumpieron.
Y no tienes intencin de decirme de qu va todo esto.
Han se encogi de hombros.
Qu fue del hombre que prefera una pelea directa antes que
andar con secretitos?
Han frunci el ceo y abri la boca.
Quin anda con secretitos?
Ella frunci el ceo, decepcionada.
Has cambiado, Han.
De qu ests hablando? protest l. Yo soy el mismo de
siempre. Resistente al tiempo, resistente al clima, inoxidable.
Eso crees? Leia le cogi por los hombros y le gir para que se
mirara en el espejo. Mrate bien.
Han se qued callado un momento.
Eso no son los aos, son los prsecs.
Leia resopl desesperada.
A veces eres exasperante.
l ri, burln.
S, supongo que hubieras preferido casarte con algn jugador
profesional de bolazona en vez de con un contrabandista, no?
Leia apret los labios enfadada.
Para nada seal a la ventana. Es un peligro que andes
vagabundeando por ah. Por lo que sabemos, los yuuzhan vong saben
quin eres. Puede que hasta hayan puesto precio a tu cabeza.
Yo no vagabundeo por ah, Leia.

155
James Luceno StarWars

Entonces cuntame lo que ests haciendo.


Han iba a decir algo, pero se call y comenz de nuevo.
Saba que era un error venir aqu murmur.
Leia dio un paso atrs, totalmente abatida. Esta vez interrumpi a
Han cuando l comenz a hablar.
Sabes lo que creo, Han? Que deberas dar vueltas alrededor de
Coruscant hasta que tengas claro todo esto. En serio.
Han asinti con los labios apretados.
Quiz tengas razn, Leia. Quizs eso sea lo mejor.
Ella no hizo amago de detenerle cuando Han cogi su mochila y
sali de la habitacin. Pero apenas se cerr la puerta, se ech en la
cama, pareciendo aturdida.
Bueno, eso s que no estaba en mis planes dijo en tono neutro a
C-3P0.
Sus planes, seora?
Ella le mir de reojo.
Es una expresin, Trespe. Lo cierto es que no tena ningn plan.
C-3P0 se qued decado. Leia sonri, a pesar de todo.
El pensamiento humano no es tan maravilloso como lo pintan,
Trespe. De hecho, a veces es mejor no saber lo que piensan los
dems.
OOOOO
Han tap la copa de cristal cuadrada para impedir que el camarero
de cuatro brazos volviera a llenarla.
El alcohol no es la respuesta dijo.
El codru-ji le contempl desde el otro lado del mostrador.
Cul es la pregunta?
Cmo se cambia el pasado?
Eso es fcil. Cambiando la forma en que lo recuerdas.
S, supongo que podra hacer que me lavaran la memoria. El
camarero asinti comprensivo.
Otro whisky y estars en el buen camino para ello.
Han se pas la mano por la barbilla sin afeitar y neg con la
cabeza.
Rumbo a ninguna parte.
El camarero se encogi de hombros.
T mismo, amigo.
El bar del casino La Dama del Destino estaba casi vaco, pero las

156
James Luceno StarWars

mesas de juego estaban repletas de gente que celebraba la buena


suerte de haber escapado a la muerte..., posiblemente la mejor
apuesta que puede llegar a ganar un jugador. Han pens que quiz
tambin estara de buen humor, de no ser por lo que les haba pasado
a Roa y a Fasgo.
Pero qu sentido tena arrastrar consigo a Leia? Ella no tena la
culpa de la desaparicin de sus amigos, como Anakin tampoco era
responsable de la muerte de Chewie... probablemente lo fueran tanto
como Reck Desh. As que igual deba renunciar a buscar a Roa o a la
tal Brigada de la Paz y volver a Coruscant, donde tal vez consiguiera
hacer algo constructivo.
Pag la cuenta, dio una generosa propina al codru-ji y ya se diriga
hacia la salida cuando le intercept el teniente aqualish del Gran
Bunji.
Ya veo que conseguiste salir entero de la Rueda dijo Han, sin
ocultar su decepcin.
Yo tambin me alegro de verte, Solo. El Jefe B supuso que
estaras aqu.
Dile a Bunji que muchas gracias por dejarnos all.
Te enva sus disculpas. En las prisas del momento se olvid
completamente de sus invitados.
A Han le tembl el labio superior.
Me asegurar de que Roa y Fasgo se enteren de eso...,
suponiendo que hayan sobrevivido a lo que los yuuzhan vong
planearan para ellos. El aqualish sonri, inescrutable.
Quizs esto te ayude, Solo. El jefe se ha enterado de que el
humano que buscabais, el tal Reck Desh, tiene una operacin
planeada en Bilbringi. La expresin de Han pas del enfado al inters
cauteloso.
Qu clase de operacin?
Desconocida. Slo se sabe que est involucrada toda la Brigada
de la Paz.
Cundo?
Ya.
En Bilbringi, dices.
Eso es lo nico que se sabe.
Han se quit el pelo de la frente y respir hondo.
Vale, dale las gracias a Bunji.
El aqualish se despidi con la mano y se march, y Han regres a la
barra a pensar. Se supona que el Daga Afortunada segua en la
Rueda, pero la nica forma de saber si haba sobrevivido al ataque
era regresando a la estacin. La alternativa era ir en transporte

157
James Luceno StarWars

pblico a Bilbringi y averiguar todo lo que pudiera respecto a las


actividades de Reck. Probablemente, Leia podra mover algunos hilos
para que alguien le llevara hasta all, pero no poda pedrselo sin
revelar adnde iba y no quera arriesgarse a ello. No por el momento.
Pero C-3P0... C-3P0 poda arreglar lo de sacarle un billete para una
nave rumbo a Bilbringi.
OOOOO
En cuanto recibi la discreta peticin de Han, C-3P0 se reuni con l
en la entrada del espaciopuerto de Ord Mantell.
No hay nada mejor que un androide eficiente dijo Han,
sonriendo.
He de confesar, amo Solo respondi ansioso C-3P0, que creo
que esto no est nada bien... Especialmente el tener que imitar la voz
de Leia para conseguir el pasaje.
Venga, Trespe, que ya lo has hecho antes. Lo hiciste para
engaar al ejrcito del Gran Almirante Thrawn.
Eso no me tranquiliza, seor. Adems, eso fue para proteger a la
princesa de unos asesinos. Esto ha sido para protegerlo a usted de...
No estoy muy seguro de qu, amo Solo.
No te pido que mientas, Trespe dijo Han, arrastrando la ltima
palabra. Slo te pido que hagas la vista gorda. Si Leia no te
pregunta por m, no tendrs necesidad de decir adnde he ido.
Pero seguro que me lo pregunta, seor.
Vale, pero quiz no te pregunte directamente si sabes adnde me
diri-
jo, o dnde estoy.
Pero, seor, y si me lo pregunta?
Han lo pens.
Si te lo pregunta, dselo mir al androide un momento. No po-
dras evitarlo, no?
C-3P0 se puso nervioso.
Eso escapa a mi lgica.
Exactamente dijo Han. No es lgico. Pero ya sabes que a
veces es mejor que la gente no sepa ciertas cosas.
Perdn?
Algunas veces es ms doloroso saber la verdad que no saberla.
C-3P0 prest atencin.
Visto as, tampoco es tan malo comenz a decir, pero hizo un
gesto de tristeza. Pero toda esta cuestin de la verdad es casi tan
confuso como el de dejar de existir...
Han arque una ceja.

158
James Luceno StarWars

Dejar de existir? Qu hace un androide pensando en la muerte?


T no vas a morir.
Quiz no del mismo modo que los humanos, seor, pero puedo
ser desactivado. Y qu ser de mis recuerdos? De todos los
recuerdos que he acumulado y de todo por lo que he pasado...
Han le mir fijamente.
Te ha desajustado alguien el motivador o algo as? Si eso es lo
nico que te preocupa, podemos descargar tu memoria en un
almacenador de datos entrecerr los ojos. De hecho, me
encargar ahora mismo de eso, Trespe... Sobre todo si accedes a no
decir nada a Leia de lo de Bilbringi.
C-3P0 lade la cabeza.
Inmortalidad, Trespe dijo Han, tentador.
Pero, seor...
Ser como tener un clon refrigerado. Tu mente se trasladar a
otro cuerpo, pero t ni siquiera te enterars.
Oh, seor, estoy seguro de que podra adaptarme a un nuevo
cuerpo. Despus de todo, soy ms mente que cuerpo.
se es el espritu, chico.
se es el espritu repiti C-3P0, animado, y luego volvi a
retraerse. Pero, amo Solo, seor, esta nave en la que va a viajar...
Hay algo que tiene que saber...
Va a Bilbringi?
S, seor, pero...
Entonces no necesito saber ms. De dnde sale?
Los transbordadores saldrn del hangar 4061 a las trece horas,
seor. Pero djeme explicarle antes...
No hay tiempo, Trespe dijo Han, mirando a un reloj cercano.
Y gracias, gracias por todo. No te arrepentirs de esto.
C-3P0 alz ambas manos por encima de la cabeza, sumamente ner-
vioso.
Pero, seor grit mientras Han se alejaba. Es el Reina del
Imperio... La nave ms gafe de la historia!

159
James Luceno StarWars

CAPITULO 19

Showolter hizo una mueca mientras contemplaba el


enmascarador ooglith capturado en Wayland, que se pegaba y
ajustaba a Elan extendiendo garfios microscpicos y tentculos que
se insertaban en sus poros, glndulas sudorparas, arrugas y pliegues
de la piel. Elan estaba desnuda y le daba la espalda, pero l poda
adivinar por las contracciones y flexiones involuntarias de sus tensos
msculos que el proceso de ponerse la prenda viviente era una
tortura; "una tortura exquisita", en palabras de Elan.
Consciente de su curiosidad, ella le pidi que estuviera presente en
el proceso, de una forma que denotaba tanto indiferencia como
flirteo. Pero a l le resultaba difcil soportar sus lamentos agonizantes,
y se gir para mirar por la ventana del piso franco, hacia unos rboles
cuyo alto contenido metlico converta a esa zona de Myrkr en un
autntico reto para transmisores y dems dispositivos de
comunicacin.
Ya est anunci Elan estoicamente. Showolter volvi a girarse y
la encontr vestida no slo con su segunda piel yuuzhan vong, sino
tambin con la tnica que l le haba dado al principio. Pareca ms
humana que nunca.
Elan se frot las mejillas, la frente y la barbilla, como para estirarse
las arrugas.
Lo ve, Showolter? Ni resto de marcas, ni una seal que indique
quin o qu soy en realidad.
Showolter se dio cuenta de que haba estado aguantando la
respiracin, y solt el aire.
Esa prenda es talla nica, no?
Por qu? Quiere ponrsela?
No respondi l rpidamente. Slo me preguntaba si haba
versiones masculina y femenina.
Para qu habra de haberlas?
l se rasc la cabeza.
Bueno, supongo que no todos los yuuzhan vong tendrn tus
formas.
Elan mir a Vergere, sentada a su lado en el suelo, y ambas
intercambiaron sonrisas enigmticas. Las vestiduras de Vergere
apenas eran una prenda amplia que ocultaba su torso lleno de plumas
y las piernas articuladas a la inversa. No haba que tocar mucho su
extico rostro, ya que, con tantos evacuados del Borde Exterior, los
agentes de aduanas e inmigracin se haban acostumbrado a ver
todos los das una especie nueva.
Qu tienen de malo mis formas, Showolter? pregunt Elan al

160
James Luceno StarWars

fin. Absolutamente nada ri l, incmodo.


Pero seguro que tienes algo que objetar con respecto a las
marcas de mi cara y mi torso.
Adornos dijo l, intentando que sonara gracioso.
Ella se toc la cabeza y le observ con aplomo.
Quiz tengas las hechuras de un yuuzhan vong... pese a ser tan
reacio a ponerte el enmascarador ooglith.
Lo dudo. Aunque podra llegar a tatuarme.
Ella sonri.
Si piensas que el mtodo yuuzhan vong es menos doloroso, ests
totalmente equivocado.
l se encogi de hombros.
A veces hay que sacrificarse.
Cunta razn tienes, Showolter ella dej que el comentario
flotara en el aire un momento. Pero temo que pueda ofenderte mi
aliento. Est algo contaminado...
Por la comida interrumpi Vergere. No estamos
acostumbradas a comer tanto alimento procesado.
Showolter la mir.
Lo siento, pero no puedo hacer nada al respecto admir las
capacidades de camuflaje de enmascarador ooglith y neg con la
cabeza, sonriendo. Un nerf con piel de taopari murmur.
Elan arque las finas cejas.
Es un juego de palabras explic l. Un taopari con la piel de
un nerf, es una bestia disfrazada de ganado para introducirse en el
rebao. La mirada de Elan se ilumin al comprender la revelacin.
As que soy ganado con piel de depredador.
Pensaba en el asesino que enviaron los tuyos.
Lo s.
Showolter se aclar la garganta y le alcanz la ropa: un vestido
sencillo, una chaqueta y unos zapatos.
Bueno, aqu tienes tu ropa.
Elan observ las prendas una por una.
Quin se supone que soy, Showolter?
Mi mujer. Somos refugiados, desplazados de un planeta llamado
Sernpidal, y viajamos con nuestra sirvienta.
sa soy yo dijo Vergere. Como si lo viera.
Elan mir a Vergere y luego a Showolter.

161
James Luceno StarWars

Carezco de entrenamiento en los deberes de esposa.


Nadie espera que vivas el papel. T limtate a interpretarlo. Ya
repasaremos los detalles antes de irnos.
Seremos slo nosotros tres? pregunt Elan.
En la nave encontraremos refuerzos.
Vamos a un planeta ms habitado?
l asinti.
Me mostrars sus paisajes?
Eso quiz sea ms difcil. Pero s, al final, s.
Qu maravilla.
Showolter la dej para que se vistiera, y fue a la habitacin de al
lado para supervisar los dos equipos de tres miembros que iban a
hacer de figurantes. Los dos agentes femeninos, con remolinos
pintados en el rostro y ataviadas con modelos idnticos al que haba
entregado a Elan, eran lo bastante parecidas a la Sacerdotisa
yuuzhan vong como para hacerse pasar por ella. Pero Showolter no
confiaba igual en el mrlssi y el bimm elegidos para suplantar a
Vergere.
Quizs hubiera sido mejor emplear a un par de dralls coment
mientras observaba a los dos aliengenas disfrazados.
Qu pasa conmigo, Showolter? pregunt, divertida, una de las
mujeres. Doy el pego como seorita Desertora? adopt una pose
teatral y parpade coqueta. "Me mostrars sus paisajes?" dijo,
imitando la voz de Elan.
Todo el mundo se ri, excepto Showolter. En vez de eso, empez a
distribuir armas e instrucciones de ltima hora, escritas en
duralminas auto-destructibles.
Dejaos ver en Hyllyard City dijo a los miembros del primer equi-
po, pero no llamis demasiado la atencin. Si hay agentes yuuzhan
vong, no se dejarn engaar fcilmente. Les dio unos billetes de
viaje. Saldris de Myrkr para ir a Gyndine, y de ah a Thyferra.
Otro fajo de billetes fue para el hombre del segundo equipo.
De Myrkr a Bimmisaari y a Kessel.
Se meti una pistola lser en la funda de la axila.
Que todo el mundo se mantenga en contacto con el cuartel
general por los canales habituales. En cuanto nuestros informadores
lleguen a Coruscant, se os avisar para que abandonis la farsa y
volvis.
Usted qu opina, Mayor? pregunt el lder del primer equipo.
Showolter baj las comisuras de los labios y neg con la cabeza.
Puede que los yuuzhan vong eviten ese sector tras la derrota en

162
James Luceno StarWars

Ord Mantell. Adems aadi, abotonndose la chaqueta para


ocultar la funda del arma, qu podran querer de una banda de
refugiados que viajan en un transporte decrpito?
OOOOO
Cuando el transbordador, lleno hasta la bandera, se detuvo junto al
antao magnfico transporte de lujo, Han se dio cuenta de repente de
lo que C-3P0 haba intentado decirle en Ord Mantell.
De todas las naves del mundo, se dijo a s mismo cuando el nombre
borrado y araado de la leyenda pas ante la ventanilla, me tena
que tocar el Reina del Imperio.
Sus primeros dueos y operarios haban sido las Lneas de
Transporte Haj, una compaa cuya lealtad al Imperio y a la Alianza
variaba segn el mejor postor, y el Reina haba sido la nave elegida
para los pasajeros que viajaban desde Corellia hasta Gyndine, con
numerosas paradas intermedias, y ocasionalmente llegaba hasta el
Borde, y hasta Nar Hekka, en Espacio Hutt.
Ligeramente ms grande que un destructor estelar imperial, la
nave era capaz de transportar decenas de miles de personas, pero
haba restringido su aforo a slo cinco mil para ofrecer, en su
momento, una comodidad sin precedentes, un servicio excepcional y
ms distracciones de las que pudieran imaginarse. Piscinas
especficas para cada especie, termas, restaurantes, centros
comerciales, zonas climatizadas, salas de ejercicio, salones de depi-
lacin para los ms peludos, curtideros para los de piel delicada,
garitos de jizz, salones de baile en gravedad cero, casinos, miradores
y zonas de ocio... Todo ello en ms cubiertas de las que se podan
explorar en un nico viaje. El ms exclusivo de sus muchos clubes
nocturnos era el Vientos Estelares, donde quince rughjas tocaban el
mejor swing-bob, y los opulentos pasajeros bailaban durante horas al
ritmo del margengai-glide.
En su mejor poca, el Reina haba rivalizado con el ms antiguo
Mensajero Quamar y el transporte de lujo calamariano Princesa Kuari,
sirviendo de modelo para nuevas naves como el Tinta Palette y la
Joya de Churba. Pero haba cado en desgracia al convertirse en
frecuente objetivo de los piratas, e imn para meteoritos, y por
permanecer una vez cinco das perdido en el hiperespacio.
Han nunca haba estado a bordo, pero conoca la nave gracias a
Lando, que haba conocido en el Reina a Bria Tharen, primer amor de
Han. Bria era por aquel entonces un miembro de alto rango de la
resistencia corelliana, y Lando el mismo de siempre.
Han segua profundamente sumido en sus recuerdos mientras era
trasladado al Reina, pero mientras no vio el interior no se dio cuenta
de lo bajo que haba cado aquella nave.
Si bien algunos de los pasajeros, l incluido, tenan billete, la nave
estaba llena de evacuados, heridos de guerra y refugiados
previamente alojados en Ord Mantell y en la Rueda, que ahora se

163
James Luceno StarWars

hallaban de camino a los distintos planetas del Ncleo y la Colonia, en


buena parte gracias a los esfuerzos de Leia.
Los antao enormes salones de baile del Reina se haban
convertido en campamentos temporales, una babel de idiomas y una
abrumadora amalgama de olores donde gente de cientos de especies
diferentes se amontonaba en tiendas y refugios improvisados,
protegiendo con mimo a nios, mascotas o alimentos u objetos
personales que posean. Entre ellos se paseaban los guardias y los
soldados, resolviendo supuestos robos o disputas por el espacio,
arreglando peleas causadas por motivos puramente discriminatorios.
Entre ellos tambin circulaban androides y vendedores de todo tipo
(muchos de ellos protegidos por guardaespaldas), ofreciendo a
precios exorbitantes comidas rpidas, suplementos drmicos,
frmacos dudosos y tiques para los aseos porttiles de los pasillos.
Han se abri paso entre la multitud, siguiendo las seales de la
cubierta en direccin al maloliente y cochambroso camarote que le
corresponda. Pens en su situacin tras sentarse en el borde de la
pequea cama inclinada. El tamao de la cabina le daba igual.
Bilbringi slo estaba a dos saltos de distancia, y el Reina llegara al
cabo de tres das de navegacin. Han tena all contactos y conocidos,
as que buscara el rastro de Reck y otros miembros de la Brigada de
la Paz, y puede que hasta obtuviera alguna informacin sobre lo que
fue de las vctimas del ataque de los yuuzhan vong a la Rueda del
Jubileo.
Se qued dormido un rato y se despert con un hambre canina, lo
cual no era sorprendente, ya que no haba comido nada aparte de los
aperitivos del bar del casino La Dama del Destino.
Se supona que los pasajeros con billete tenan privilegios
exclusivos para acceder a una cafetera en la cubierta superior y al
nico restaurante que no haba sido convertido en espacio habilitado
para los refugiados. Pero la muchedumbre haba sobrepasado los
controles, si es que los hubo alguna vez, y la cafetera haba sido
tomada por pasajeros hambrientos. Cuando Han lleg, quedaba muy
poca comida y ni un solo cubierto. La gente utilizaba las manos, las
garras, las pinzas o cualquier apndice que le hubiera dado la
naturaleza.
Han intentaba adivinar si el xido que tena en las manos era
txico, cuando record la herramienta de supervivencia que le haba
regalado Anakin, la que Chewbacca haba fabricado y que,
sorprendentemente, segua prendida a su cinturn despus de todo
por lo que haba pasado en la Rueda. Y, evidentemente, la
herramienta inclua un tenedor.
Han contempl con admiracin el inteligente utensilio y se meti
entre la gente que rodeaba la mesa del buf. Acercndose a las
bandejas calientes, vio que slo quedaba un filete de nerf, requemado
y con mala pinta, y no iba a dejarlo ah. Pero al acercarse y trincharlo,
el filete fue perforado al mismo tiempo por una garra semejante a un

164
James Luceno StarWars

espoln unida a una especie de mano aterciopelada de cinco dedos.


Han se gir y se encontr frente a frente con el ryn en cuya
compaa haba escapado de la Rueda. El aliengena de cola prensil
llevaba los mismos pantaloncillos de colores chillones, el chaleco y la
gorra.
ja! solt el ryn, encantado con la sorpresa. Te dije que nos ve-
ramos por ah.
Han hizo una mueca.
Dentro de unos cinco aos hubiera sido ms de mi gusto. Ya,
pero no se puede luchar contra el destino, amigo mo. Puedo
intentarlo replic Han. Qu haces aqu?
Pues lo mismo que t, seguir el viaje mir fijamente la fina
loncha de carne. Quin se queda este trofeo?
Supongo que habr que compartirlo dijo Han en tono resignado
. Eso teniendo en cuenta que te corresponde todo lo que te has
metido debajo de la ua al trincharlo.
El ryn solt una carcajada.
Y dicen que ya no queda gente honrada.
Han coloc el filete en un plato mal lavado, y los dos encontraron
sitio, uno frente al otro, en una mesa cercana, entre un grupo de
sullustanos y bimms. Droma dijo el ryn, ofrecindole la mano al
sentarse.
Roaky Laamu le dijo Han, estrechando su mano, reacio.
He de decir, Roaky, que tienes mucha mejor pinta que la ltima
vez que te vi.
Han se rasc el rectngulo de sintocarne que Leia le haba aplicado
en la frente.
Las maravillas del bacta. Ojal pudiera...
... decir lo mismo de ti complet Droma.
Han dio una palmada en la mesa y se ech hacia delante, furioso.
T y yo tenemos que llegar a un acuerdo. No s cmo lo haces,
pero a partir de ahora te vas a guardar mis pensamientos para ti,
entendido?
Menudo reto musit Droma.
se es tu problema Han le mir fijamente un momento. Pero
cmo lo haces?
Venga, no has odo decir que los ryn podemos leer las mentes y
decir la fortuna? pregunt Droma en tono jocoso.
S, ya, y yo soy un Jedi.
Droma ri.

165
James Luceno StarWars

Eso s que sera una sorpresa.


Han frunci el ceo y emple el cuchillo de su herramienta de
supervivencia para cortar el filete en dos. La requemada parte de
abajo luca el emblema del proveedor: "Consumibles Nebula".
Han se llev un pedacito a la boca con evidente asco. Droma le
mir a la cara mientras l masticaba... o intentaba hacerlo.
No es lo que te esperabas?
Me esperaba algo comestible dijo Han, pasndose la carne de
un lado a otro de la boca.
Tan horrible es?
Droma le cogi la herramienta de supervivencia para cortar un
poco de su mitad.
Han le acerc un plato vaco.
Puedes escupir aqu los dientes.
Droma mastic un rato antes de escupir discretamente el pedazo
en la mano y tirarlo debajo de la mesa.
Han respir hondo.
Oye, qu te parece si probamos el restaurante? Yo invito. Droma
sonri.
Estaba esperando que lo dijeras.
Se fueron de la cafetera y caminaron una corta distancia por la
cubierta de paseo, hasta un comedor abarrotado que haba
conseguido mantener parte de la grandeza que el resto del Reina
haba perdido haca tanto tiempo. Sin embargo, cuando estaban a
punto de sentarse, el maitre klaatooiniano se dirigi a l.
Lo lamento, seor dijo a Han. Pero no podemos atender al...
ryn. Han le dedic una mirada incrdula al humanoide de pestaas
espesas y mandbulas alargadas.
Dnde te crees que ests trabajando, en el Tinta Rainbow? Esto
es una nave de refugiados!
El maitre resopl.
Aun as, tenemos nuestras normas.
Han se sinti indignado y ech el brazo para atrs, pero Droma le
detuvo. Una pelea no va a cambiar nada le advirti Droma, casi
colgando de los bceps de Han.
Salvo mi humor gru Han.
Pero no nuestro apetito.
Han baj los brazos y cogi una carta a un camarero que pasaba.
La mir, seal la especialidad del chef y la tir a las largas manos del
maitre.

166
James Luceno StarWars

Dos de esto... para llevar.


El klaatooiniano mir con desdn a Han y se alej. Al cabo de un
rato volvi con lo que haban pedido.
Han y Droma cogieron los envases y los llevaron a unos asientos
situados ante el mirador. Comieron en silencio, mientras el Reina
maniobraba para salir del espacio de Ord Mantell, adquiriendo
velocidad para el salto a la velocidad de la luz. La luz de las estrellas
se reflejaba en el maltrecho anillo exterior de la Rueda del Jubileo.
Han estaba decidido a no pensar en Roa y en Fasgo... al menos
mientras no llegara a Bilbringi.
Saciado, se apoy en el respaldo y se puso las manos detrs de la
cabeza.
De dnde proceden los ryn? pregunt, mientras Droma se
chupaba los dedos para limpirselos. Cules son sus orgenes?
Droma se alis las puntas de su mostacho blanco.
De un planeta del Ncleo, pero ni siquiera los ryn sabemos cul.
Os obligaron a marcharos?
Hay dos teoras al respecto. La primera dice que descendemos de
una tribu de diez mil msicos que se don a un planeta cercano
carente de artistas. Segn la otra, descendemos de guerreros
enviados a luchar contra una amenaza del Borde Interior. Nuestro
idioma contiene muchos trminos militares, como nuestra palabra
para los que no son ryn, que tiene lazos lingsticos con la palabra
"civil".
Y cmo acabasteis tantos en el Sector Corporativo?
Las circunstancias nos arrinconaron all. Tras abandonar el
Ncleo, los ryn aprendieron tcnicas agrcolas, a trabajar el metal y
otros oficios, pero en todas partes nos miraban con sospecha.
Empleamos salvoconductos falsos para establecernos en planetas
remotos del espacio del Sector Corporativo. Ayud bastante el hecho
de que nuestras tcnicas de curacin, aprendidas de muchas razas
distintas, le salvaran la vida a una importante autoridad ejecutiva.
"Aun as, nuestro estilo de vida nmada, nuestro amor por la
privacidad y la falta de registros escritos, que beneficia enormemente
nuestra propia conservacin, hizo pensar a algunos que
practicbamos la magia negra o que ramos unos ladrones. Se dijo
que nos gustaba la carne viva, y en algunos sectores se aprobaron
leyes que permitan que se nos cazara, esclavizara o asesinara. Nos
culparon de crmenes ajenos. Se prohibi nuestro idioma natal, y
muchos de nosotros fuimos vendidos a traficantes, o destinados a
procrear nios esclavos.
Han record al ryn de la Rueda que se haba acercado al Daga
Afortunada, y la pareja que se le haba acercado personalmente en el
Apostador para pedirle que los llevara de vuelta al Ncleo.

167
James Luceno StarWars

Y cmo acabaste en la Rueda del Jubileo? pregunt.


Estaba en una caravana de naves ryn que abandon el Sector
Corporativo rumbo a la Constelacin de Lesser Plooriod cuando los
yuuzhan vong llegaron al sistema Ottega y destruyeron Ithor.
Eres piloto profesional?
Y bastante bueno dijo Droma. Adems soy explorador y he
viajado por todo el espacio.
Y qu pas despus de Ithor?
Nuestras naves se dispersaron, as como nuestras familias. Llevo
buscando a mi gente desde entonces, a mi hermana y a varios
primos.
Es difcil dijo Han.
Droma asinti.
Y t, Roaky? Conduces naves con la habilidad de un piloto de
cazas de combate... o de un autntico contrabandista. Qu haces t
por aqu? Han tard un momento en ordenar sus pensamientos.
Soy ms mecnico que piloto. Estoy de vacaciones de mi vida
normal para intentar arreglar algunas cosas.
Entonces t tambin intentas volver con tu familia? dijo
Droma. Han le mir.
Puede que s.
Del restaurante les llegaron los acordes de Sueos vaporosos, una
cancin que se hubiera adaptado perfectamente a la voz de Bria
Tharen, y que sola cantar a menudo.
Esta cancin te recuerda algo dijo Droma, observando a Han
fijamente.
Han sonri sin abrir la boca.
A los buenos y viejos tiempos.
Cmo de viejos?
Lo suficiente para ser buenos le dijo Han.

168
James Luceno StarWars

CAPITULO 20

Luke miraba por el ventanal circular de transpariacero, dando la


espalda a la habitacin, cuando entraron Kyp Durron, Wurth Skidder,
Cilghal y los dems Jedi a los que haba pedido que acudieran a
Coruscant. La estancia ocupaba el ltimo piso del edificio del
Ministerio de Justicia, que, si bien estaba lejos de ser el edificio ms
alto, segua gozando de majestuosas vistas de la ciudad en todas
direcciones. Los cristales estaban tintados, pero no eran
impenetrables, y la luz del sol poniente baaba la habitacin con los
mismos rojos y naranjas que tean el cielo.
Luke pareca absorbido en la contemplacin del incesante flujo de
trfico. Cuando se apart de la ventana, los veinte Caballeros Jedi que
haban entrado ya se sentaban a la mesa redonda, o simplemente
permanecan en pie, con las capuchas bajadas, esperando a que Luke
les explicara por qu les haba pedido cruzar prcticamente la mitad
de la galaxia.
La Nueva Repblica tiene dos desertoras enemigas bajo custodia
anunci sin ms prembulos. Una es una Sacerdotisa, y la otra
parece ser su mascota o su compaera. Los datos de carcter militar
que nos proporcionaron fueron buena parte del motivo por el que
ganamos en Ord Mantell. Las desertoras estn siendo trasladadas a
Coruscant para un interrogatorio ms a fondo.
Ahora s que estamos llegando a algo dijo Kyp Durron por
encima de los comentarios de sorpresa y alegra. Saba que tena
que haber algn insurrecto entre los yuuzhan vong mostr a Luke
una sonrisa ansiosa. Y cundo podremos acceder al interrogatorio?
Pero eso tiene que ser un truco, no? dijo Cilghal antes de que
Luke pudiera responder. Por muchos datos estratgicos que hayan
proporcionado.
Sus manos membranosas estaban ocultas en las mangas de su
tnica Jedi, y mir a Luke y a Kyp a la vez con sus ojos saltones.
Luke asinti mientras se acercaba a la mesa.
La Nueva Repblica est actuando con cautela. Si las desertoras
continan proporcionando datos autnticos, gozarn de una mayor
credibilidad.
Han accedido a proporcionar ms? pregunt Wurth Skidder. No
era el nico sin tnica Jedi, aunque el aspecto desaliado de su pelo
rubio pareca indicar que haba pasado todo el viaje desde Yavin 4 con
la capucha puesta.
Con condiciones.
Los Jedi se miraron unos a otros, pero nadie dijo nada. Luke se
sent en el borde de la mesa, con una pierna apoyada en el suelo.
Han solicitado reunirse con nosotros.

169
James Luceno StarWars

Streen, de pelo canoso y barba, solt una risilla.


Es exactamente lo que supona mir a Luke. Y han
expresado por qu quieren hacerlo?
Luke se levant y dio unos pasos hacia el exminero de Bespin.
Afirman tener informacin sobre una enfermedad que los agentes
yuuzhan vong propagaron mucho antes de que las primeras
mundonaves aterrizaran en Helska 4.
Los presentes se quedaron mudos de asombro.
No voy a engaaros dijo Luke tras una pausa. Quiero creer
con todas mis fuerzas que esa enfermedad es la misma que padece
Mara, pero eso est por ver.
Y de ser la misma, cmo saber que los yuuzhan vong saben que
Mara la padece? dijo Cilghal, todava un tanto sorprendido por la
revelacin. Luke apret los labios y neg con la cabeza.
Creo que no deberamos precipitarnos en sacar esa conclusin.
Pues claro que lo saben dijo Wurth con firmeza. Y lo que es
ms, yo dira que utilizan a Mara para atacarnos, como la atacaron a
ella.
Eso no puedes saberlo replic Anakin al momento. Las
desertoras han sido investigadas en busca de algo parecido, y sern
examinadas de nuevo antes de reunirse con nosotros.
Atnito, Wurth se apoy en el respaldo y mir a Luke.
Entonces ya has dado el visto bueno al encuentro?
Luke asinti.
Como gesto de buena voluntad hacia la Nueva Repblica, ms
que nada. Para demostrarles que podemos trabajar en equipo.
Muchos se miraron entre s con recelo.
Entendemos tus razones, Maestro dijo Ganner Rhysode, pero
si vamos a hacer esto, hagmoslo por Mara y no por la Nueva
Repblica. Despus de todo lo que ha pasado, me da exactamente
igual lo que piensen el ejrcito o el Senado de la Nueva Repblica.
La habitacin se llen de murmullos de asentimiento. Luke esper a
que se hiciera el silencio.
Mi propuesta ser que Mara y yo nos reunamos a solas con ellos.
Jacen se puso en pie.
Entonces crees que es una trampa!
Luke se volvi hacia l.
No s si lo es.
Entonces, deja que se renan conmigo, con Streen o con Kam
Solusar dijo Jacen. Cualquiera de nosotros estara dispuesto a
arriesgar sus vidas para salvar a Mara.

170
James Luceno StarWars

Cilghal mir a Jacen y a Luke con su gran boca ligeramente abierta.


Tu sobrino tiene razn, Maestro. Si hay algn tipo de riesgo, Mara
y t deberais ser los ltimos en asumirlo.
Qu estis sugiriendo, que nos reunamos todos con l?
Podis contar conmigo dijo Kyp. No hay nada que desee ms
que unos minutos a solas con un yuuzhan vong.
Lo mismo digo dijo Wurth.
Lowbacca bram con intensidad. Emeted, el androide traductor
miniatura que flotaba cerca del hombro de Lowie, sobre sus propios
motores retro-propulsores, dijo:
Somos todos para uno. Juntos somos ms fuertes que la suma de
nuestro potencial individual.
Construido por Chewbacca y programado por C-3P0, Emeted
hablaba con la misma voz que el androide de protocolo, pero sin el
mismo tono afectado.
Yo estoy con Lowbacca dijo Streen. Todo lo que se averige
de los yuuzhan vong debe ser compartido por los dems.
Opino lo mismo aadi Tenel Ka.
Luke se llev las manos a la espalda y se acerc a los ventanales.
La camaradera le animaba. Record los primeros aos de la
academia, cmo sus estudiantes se unieron para vencer el espritu de
un Jedi oscuro que intentaba poseer Yavin 4. Algunos de los presentes
estuvieron entonces all: Cilghal, Streen, y hasta sus sobrinos. Y
algunos de los participantes en aquel enfrentamiento haban muerto,
como Cray Mingla, Nichos Marr, Miko Reglia, Daeshara'cor...
Luke respir lentamente, se gir y asinti.
Informar al Servicio de Inteligencia de la Nueva Repblica de
nuestra decisin. Nos reuniremos con las desertoras en cuanto
lleguen a Coruscant.
OOOOO
Una para el humano dijo el crupier, sacando una carta chip de
sabacc de la baraja.
Un portacartas ithoriano equipado con un apndice en lugar de
brazo retir el delgado dispositivo de la parte inferior de la carta
electrnica y la deposit boca arriba, frente a Han.
Seis de sables anunci el crupier a la mesa.
Han calcul el total de las tres cartas que tena e hizo un sutil gesto
al crupier con el dedo ndice y el corazn de la mano derecha,
indicando que l se plantaba.
El crupier, un bith cuyos dedos facilitaban un hbil manejo de las
cartas, mir al sullustano sentado a la izquierda de Han, esperando
sus instrucciones. La criatura de grandes mandbulas y orejas

171
James Luceno StarWars

protuberantes golpe con el puo la enorme superficie pulida de la


mesa y no pudo suprimir una sonrisa cuando la carta que gir el
crupier result ser la Resistencia.
El bothano del asiento de al lado se retir, as como el diminuto
chadra fan que estaba junto a l. Eso dej a Han jugando solo contra
el sullustano de la izquierda, y un ithoriano y un rodiano, a izquierda
de ste, ambos comerciantes sin escrpulos. Este ltimo agarraba
con fuerza las dos cartas que se le haban repartido desde el
principio, y no tena ninguna en la mesa.
Han se ech hacia atrs para mostrar a Droma las cartas que
llevaba: el as de monedas, que vala quince, y el uno de
pentagramas, recientemente alterada desde la carta de la Reina de
Aire y la Oscuridad por el aleatorizador de sabacc. Con el seis de
sables descubierto, la mano tena un valor total de veintids, a tan
slo un punto de un sabacc puro. Estaba seguro de que el sullustano
no tena ms de veinte, pese a la carta descubierta de Resistencia.
Las dos cartas descubiertas del ithoriano valan doce, y tal como
haba apostado el aliengena, Han dudaba que tuviera ms de
dieciocho o diecinueve. En cuanto al rodiano, sus dos cartas
ciertamente suban de veinte, pero probablemente no sumaban ms
de veintids. Un sabacc completo que haba conseguido en una
partida anterior le haba hecho saltar en el asiento, pero nada en su
mirada cristalina de ojos saltones indicaba otra victoria instantnea,
por mucho entusiasmo que mostrara al recibir la siguiente mano.
Nadie haba fijado el valor de ninguna carta electrnica, ponindola
en el campo de interferencia del centro de la mesa.
Todos rechazaron ms cartas adicionales, y se hicieron las apuestas
finales. A menos que al aleatorizador cambiara de nuevo las cartas,
Han saba que se llevara el fondo.
El sullustano cerr, y todos mostraron sus cartas.
Los instintos de Han no haban fallado respecto al dinero, y gan su
tercer fondo consecutivo. El crupier recogi las cartas, y el tesorero
junt las ganancias de Han en montoncillos y se los acerc,
deslizndolos por la mesa ante la atenta mirada de uno de los
supervisores de juego con visin aumentada para ver skifters, cartas
con el chip trucado que se colaban en las partidas, o jugadores que
intentasen ver reflejos de color por la ionizacin del campo de
interferencias.
La partida se desarrollaba en el nico saln de juego que quedaba
en el Reina: Un par de vdeos y ruletas giraban ruidosamente al
fondo, y media docena de twi'lekos con las antenas tatuadas iban de
un lado a otro con bandejas de bebidas gratuitas, drogas
transdrmicas y un montn de sustancias fumables.
Curiosamente, Droma se haba redo de la propuesta de Han de
entrar en la partida, a costa de casi todos sus crditos, incluso cuando
Han lo justific como la mejor forma de retrasar el regreso al

172
James Luceno StarWars

repugnante camarote en el que Han haba pasado, ms mal que bien,


la noche anterior y gran parte del da, y ni siquiera la victoria actual
consigui evitar que el ryn mostrara su desdn.
Esto es algo carente de toda complejidad coment con
arrogancia a un Han que amontonaba cuidadosamente sus ganancias
. Y los humanos, quiz por su buena fortuna evolutiva, parecen ser
ms propensos que cualquier otra especie a dejarse engaar.
El comentario de Han fue una risilla sorda, pero no pudo evitar
recordar un sentimiento similar escuchado ms de veinte aos antes.
"De todas las razas que ponen en juego su bienestar a cambio de
dudosos beneficios, y estadsticamente no hay muchas, el rasgo es
mucho ms abundante en los humanos, una de las formas de vida
ms afortunadas."
Lo haba dicho un acadmico ruuriano llamado Skynx que haba
acompaado a Han en la bsqueda del tesoro de Xim El Dspota.
Brlate todo lo que quieras dijo Han a Droma, pero llevo
jugando desde que tena catorce aos, y el sabacc me hizo ganar una
nave en cierta ocasin, por no mencionar que tambin un planeta.
Sigue siendo algo superficial dijo Droma.
Han esboz una caballerosa sonrisa.
Prefiero mil veces un puado de buena suerte antes que una
carga de sabidura.
El bith meti otra baraja en el repartidor y mostr las palmas de las
manos, la garanta ritual de que no tena nada en la manga, as como
la seal que marcaba el comienzo de una nueva ronda.
Las partidas tradicionales de sabacc consistan en dos jugadores
que se enfrentaban para acercarse lo ms posible, en positivo o en
negativo, a veintitrs, pero sin pasarse o usar cartas que equivalieran
a cero. Y aunque el casino del Reina empleaba la tpica baraja de
cuatro palos y setenta y seis cartas, con aleatorizador y campo de
interferencia incluidos, la casa no slo exiga una fuerte suma para
entrar en el juego, sino que se llevaba el veinte por ciento de todos
los fondos, o el fondo entero si se retiraban todos los jugadores, la
mitad del mismo se destinaba a un depsito especial de cara a las
partidas que se jugaban contra la casa.
El Reina tambin tena normas especiales para las manos de
sabacc puro. Un veintitrs positivo vala ms que un veintitrs
negativo, pero un veintitrs de dos cartas era mejor que un veintitrs
de tres cartas, y no se permitan ms de tres cartas adicionales a las
dos que se repartan de salida.
En la siguiente ronda, Han se encontr con un valor inicial de
catorce, luego el aleatorizador le dio un valor de veinte, y finalmente
uno de trece. Aun as, sac el cinco de monedas, y gracias a un
faroleo experto, consigui que tres de sus oponentes siguieran

173
James Luceno StarWars

apostando hasta que se cerr la partida, y volvi a llevarse el fondo.


La siguiente ronda fue bastante similar, aunque acab ganando al
sullustano por un solo punto, pues tena cartas por valor de quince.
Con el dinero de la entrada en la partida, ms lo que haba ganado,
Han tena casi ocho mil crditos amontonados en la mesa.
Si se retiran cada vez que apuestas en una buena mano, juegas
ante sus ojos brome con Droma, a un volumen suficiente para que
le oyeran.
Estaba a punto de ir a por otra ronda cuando Droma exclam:
Banca!
Mientras Han se quedaba boquiabierto, el supervisor de juego se
acerc para hablar en privado con el tesorero, que anunci que Han
necesitaba 7.800 crditos para jugar la mano contra la casa.
Con el instinto asesino reflejado en sus ojos, Han se gir hacia
Droma.
Es que esa horrible peluca tuya te est fundiendo el cerebro? Si
pierdo me quedar sin nada!
Droma se limit a encogerse de hombros.
El aleatorizador es el nico oponente digno en este juego. El
aleatorizador es el destino. Juega contra eso si realmente quieres
impresionarme.
Impresionarte? repiti Han, furioso. Impresionarte a ti? Pero
t...
Ha llamado a la banca le record el supervisor de juego en tono
amenazador. Va a jugar o no?
Todos los de la mesa miraron a Han, y una multitud de pasajeros se
reuni alrededor de la mesa. Negarse no slo sera una cobarda, sino
un insulto a los jugadores que haba dejado sin nada. Empuj los
crditos hacia el centro de la mesa.
Banca dijo entre dientes.
Mientras el bith reparta las cartas, los pasajeros se apretujaron
para ver mejor. Aparte de los torneos, no era frecuente ver tantos
crditos encima de la mesa en una sola partida.
Han mir con cuidado sus dos cartas y las tap de nuevo:
veintiuno.
Casi inmediatamente, el aleatorizador redujo su valor a trece.
Tir el Comandante de redomas, que vala doce, al campo de
interferencia, justo antes de que otro golpe de aleatorizador
convirtiera su as de monedas en el Idiota, cuyo valor era cero.
Pidi otra carta y solt el Maligno, que vala menos quince, lo que le
dej con un valor total de menos tres. La multitud empez a susurrar
su decepcin.

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James Luceno StarWars

La tensin aument mientras Han estudiaba la baraja, miraba al


aleatorizador y volva a contemplar la baraja. Cuando anunci que se
plantaba, la audiencia se qued de piedra. Un doce en el campo de
interferencia y un menos quince sobre la mesa; o era un jugador
inspirado o un perdedor nato.
El bith gir las dos cartas de la casa, el as de pentagramas y el
Comandante de monedas, que sumaban trece. Las normas de la casa
exigan que el crupier sacara una tercera carta si tena doce o trece.
La mano del bith se acerc a la baraja, y la multitud congregada
aguant la respiracin. Una figura hara que la casa se pasara de
veintitrs, y una carta de menor tamao podra hacer que la casa se
quedara en negativo. Han pareca tener una lucha interna. Un hilillo
de sudor le baj por la cara y cay desde su barbilla.
Pero cuando el crupier levant la carta, Han vio su reflejo en el
campo de interferencia.
El nueve de sables.
Un veintids para la casa.
Su corazn se detuvo por un momento.
En ese mismo momento, el aleatorizador se puso en marcha por
tercera vez, algo sin precedentes. El Maligno de Han se convirti en la
Dama de Pentagramas, aumentando su total a veinticinco. Pero el
Idiota tambin cambi, a la Reina del Aire y la Oscuridad, que tena un
valor de menos dos, lo cual daba un total de veintitrs.
Un sabacc puro.
Enderezndose nuevamente en la silla, Han mostr sus cartas. La
gente prorrumpi en aplausos. Haba vuelto a ganar.
El tesorero le acerc sus ganancias y cerr la mesa. Mientras los
descorazonados jugadores se marchaban y la multitud se dispersaba
(a excepcin de una twi'leko que intentaba desesperadamente llamar
la atencin de Han), Han cont la importante apuesta inicial y la puso
aparte para drsela a Droma.
Toma sonri, burln. Cmprate ropa nueva... Algo menos
chilln. Droma sonri y se meti los crditos en la gorra bicolor.
Conozco gente en las cubiertas inferiores a la que le vendr muy
bien estos crditos.
Han le perfor con la mirada.
T sabas que iba a ganar.
Quiz tuviera una corazonada admiti Droma.
As que t tambin juegas.
Droma neg con la cabeza.
Pero estoy familiarizado con las cartas. Las inventaron los ryn.
Los arcanos mayores y menores.

175
James Luceno StarWars

Han hizo una mueca.


Esto tengo que orlo.
Cada carta representaba un principio espiritual prosigui Droma
. Lo cierto es que eran un recurso para entrenarse de cara a un
crecimiento espiritual, por as decirlo. Pero no se idearon como juego
de azar.
Alarg las manos para coger una de las barajas descartadas.
Sujetndola con una mano, le quit todas las cartas que iban del as al
once, y despleg el resto en la mesa.
Las figuras: el Comandante, la Dama, el Maestro y el As,
representaban individuos con una inclinacin especfica. Los
pentagramas se relacionaban con las iniciativas espirituales, las
redomas con los estados emocionales, los sables con las bsquedas
mentales y las monedas al bienestar material. Pero mira los ocho
pares de cartas del arcano menor y pregntate por qu incluira un
juego nombres como Equilibrio, Resistencia, Moderacin y Muerte.
Droma cogi el Maestro de pentagramas del semicrculo y lo puso
delante de Han.
ste eres t dijo. Un hombre moreno, de fuerza e intuicin
formidables, que a menudo es demasiado brusco y egocntrico. Pese
a los aos, se lanza con valenta a cualquier aventura,
independientemente del riesgo, y algunas veces se da de bruces con
las cosas. Pero lo que realmente busca es el conocimiento.
Religiones sentimentaloides dijo Han en un susurro, aunque
procur que Droma le oyera.
Sonriendo, Droma se apart un poco, atusndose la punta del
bigote.
Eso crees? A ver qu averiguamos.
Dejando al Maestro de pentagramas, cogi el resto de las cartas,
las baraj con destreza, cort con una mano y coloc la baraja en la
mesa. Cogi la primera carta y la puso boca arriba bajo el Maestro de
pentagramas.
El Maestro de redomas dijo Droma. Una figura paterna, un
protector, o un amigo ntimo. Lleno de amor, de dedicacin y leal
hasta la extenuacin cogi otra carta de la baraja y la puso en
perpendicular sobre el Maestro de redomas. Luego frunci el ceo.
Cruzada por el Maligno. Puede tratarse de una adiccin daina, pero
suele ser un enemigo poderoso.
Han trag saliva pero no dijo nada.
La tercera carta, la Muerte, cruz la carta de Han de la misma
manera. Han sinti que Droma lo miraba fijamente.
Has perdido a un amigo... a un protector? pregunt Droma.
Han puso su mejor cara de sabacc.

176
James Luceno StarWars

Vamos, termina con tu pequea adivinacin.


Droma puso una carta a la izquierda del Maestro de pentagramas.
El Idiota. El inicio de un viaje o una bsqueda que suele discurrir
por un camino desconocido. Una inmersin inquietante en lo
desconocido coloc la siguiente carta sobre el Maestro.
Moderacin..., pero est invertida. Una necesidad de compensacin, o
de venganza.
Han asinti y se ri.
Eres bueno, eres realmente bueno. Observas, prestas atencin a
lo que dice la gente, y as te haces una idea de cmo son o por lo que
estn pasando. Luego lo envuelves todo en papel de regalo seal
las cartas. Y lo sueltas. Como cuando adivinas lo que va a decir
alguien.
Droma puso cara de fingido asombro.
Yo slo estoy echando las cartas.
Han hizo un gesto de rechazo.
Has colocado las cartas al barajarlas. O quiz las tenas en la
manga. Droma alz las manos y seal con la barbilla a la baraja.
Saca las cuatro cartas que quieras y ponlas junto al Maestro de
pentagramas.
Han dud un momento y lo hizo, pero antes de que Droma pudiera
decir nada, seal a la primera de las cuatro.
No me digas lo que significa, dime slo lo que significa su
ubicacin.
Alguien que podra verse afectado por tus actos.
La inquietud hizo que a Han se le tensaran las comisuras de los
labios mientras observaba la carta.
El Comandante de sables dijo lentamente. Podra ser una
versin ms joven del Maestro. Obstinado, inteligente...
Y valiente aadi Droma. Un luchador hbil.
Anakin?, se pregunt a s mismo. Seal la siguiente carta.
sa es la carta que indica las consecuencias imprevistas o el
peligro oculto le inform Droma.
La Reina del Aire y de la Oscuridad musit Han, examinando su
dibujo en busca de pistas. Podra ser una persona ocultando algo. O
un engao, quiz.
Droma asinti.
Algo que est oculto seal la siguiente carta. sta es la
mejor forma de proceder.
El Equilibrio dijo Han. Poder permanecer en pie cuando las
cosas van mal y todo tiembla a tu alrededor.

177
James Luceno StarWars

Acomodarse a lo que te depare la vida aadi Droma. La


persistencia frente a la adversidad. Y el poder espiritual.
Han puso el dedo en la ltima carta.
El futuro?
Droma asinti, balanceando la cabeza.
Un resultado probable. En este caso, lo que encontrar el Idiota.
Han hizo una mueca y observ la carta.
La Estrella. Pero del revs... invertida mir a Droma. No es
todo lo que podra llegar a ser. No llega a ser un xito completo.
Droma sonri clidamente y asinti.
Felicidades, Roaky. La fortuna te ha dejado ver un resquicio de
sus designios ms ocultos.

178
James Luceno StarWars

CAPITULO 21

La irisada nave de Harrar flotaba sobre la abrupta superficie de


Obroa-Skai, a la sombra de la recin llegada nave de combate de
coral yorik yuuzhan vong, al mando de Malik Carr. Si una era
impresionante a la vista, la otra pareca haber sido forjada en las
agitadas entraas de algn volcn imposible.
En el centro de mando de la nave de menor tamao, Malik Carr,
Nom Anor, Harrar, el comandante Tla y su estratega jefe estudiaban
un remolino hologrfico de sistemas estelares que haba cobrado vida
gracias a los datos proporcionados al Coordinador Blico alojado en la
mutilada superficie de Obroa-Skai, y enviados mediante villip a la
facetada nave. Los asistentes y aclitos permanecan inmviles como
estatuas en los rincones poco iluminados de la estancia.
Los augurios son favorables dijo el comandante Tla a su colega
. Nuestra campaa prosigue a buen ritmo. Adems, un grupo de
prisioneros recin apresados en la estacin orbital de Ord Mantell ha
sido asignado a un proyecto especial que puede proporcionarnos
nueva informacin sobre la especie que domina esta galaxia.
El comandante Malik Carr asinti con aprobacin.
Al maestro blico Tsavong Lah le satisfar saberlo era un varn
de elevada estatura cuyas marcas en rostro y torso desnudo
denotaban una ilustre carrera militar. Llevaba un colorido turbante
que se adaptaba perfectamente a su crneo alargado. Tena hombros
y caderas abultados por el hueso y el cartlago recin adquirido, y
llevaba una impresionante tnica de mando. Adnde nos dirigen
ahora los augurios?
El estratega Raff respondi:
El entorno est lleno de objetivos, comandante Malik Carr
orden al villip que aumentara y destacara ciertos sectores dentro de
un rea espacial que la Nueva Repblica llamaba las Colonias. El
enemigo, anticipndose a un posible ataque nuestro al Ncleo, ha
ubicado sus flotas cerca de las entradas al hiperespacio de toda esta
regin. Los planetas que se encuentran justo al otro lado de nuestra
frontera: Borleias, Ralltiir, Kuat y Commenor, constituyen excelentes
bases de operaciones para un ataque final a Coruscant, el planeta
capital.
Pero los augurios sugieren actuar con precaucin intervino
Harrar. El estratega tom la palabra.
En este momento del proceso hay que pensar bien el plan de
batalla.
Si avanzamos demasiado despacio daremos a la Nueva Repblica
la posibilidad de iniciar un contraataque contra nuestros flancos. Pero
si avanzamos demasiado rpido correremos el riesgo de encontrar
ms resistencia de la que estamos preparados para afrontar.

179
James Luceno StarWars

Malik Carr gru.


Ya estn en camino desde Sernpidal las naves de guerra
adicionales. Con ellas podremos enfrentarnos al enemigo y distraerlo
en muchos frentes. Por otro lado, quiz podamos encontrar un acceso
ms sutil a Coruscant mir a Nom Anor. Qu pasa con esas
criaturas hutt de las que he odo hablar, Ejecutor? Son una
amenaza?
Nom Anor dio un paso adelante.
Me he reunido en varias ocasiones con Borga El Hutt, con mi
disfraz de intermediario, claro est, y es un placer para m informarles
de que los hutts estn ms interesados en llegar a un acuerdo que en
entrar en guerra, ni siquiera por defender su territorio. Su sector del
espacio es bastante amplio e incluye muchos planetas, uno de los
cuales han puesto ya a nuestra disposicin, que podran modificarse
fcilmente para cultivar coral yorik y otros recursos. Por tanto, no es
descartable un breve desvo por el Espacio Hutt. Tambin he enviado
a varios de mis agentes a propagar desinformacin en vistas de
vuestra llegada.
Bien hecho dijo el comandante de la nave de batalla. Qu
pasa con los Jedi?
Harrar esboz una sonrisa.
Sus das tambin podran estar contados. Hemos hecho progresos
para provocar una crisis en su seno, infiltrando entre ellos a uno de
los nuestros: la Sacerdotisa Elan.
Incluso hemos entregado unas cuantas victorias menores a la
Nueva Repblica en el Sector Meridian y en Ord Mantell, para
corroborar el irremplazable valor de nuestra agente aadi el
comandante Tla.
Harrar interrumpi, ansioso.
Nosotros creemos que Elan se halla ahora mismo camino de un
encuentro con los Jedi.
El Sacerdote se detuvo cuando vio un heraldo en la entrada del
centro de mando, con un villip en los brazos. El heraldo se acerc a
Nom Anor, acariciando al villip para que se activara. Nom Anor indic
que le trajeran uno de sus villip, y lo contempl en plena
transformacin, adoptando el aspecto de uno de sus inferiores en
rango.
Ejecutor comenz a decir la imitacin del subordinado. Un
grupo de sus agentes, los que se hacen llamar Brigada de la Paz, se
han tomado la molestia de intentar devolvernos algo que parecamos
haber perdido.
Nom Anor abri los ojos, sorprendido.
No ser Elan dijo, esperando no tener razn.
Ella misma, Ejecutor.

180
James Luceno StarWars

Qu? dijo Harrar, alarmado. Qu significa esto?


Cmo es posible? pregunt Nom Anor. La Brigada de la Paz
nunca fue informada de la fingida desercin de Elan. Y lo que es ms,
t mismo me contaste que la Brigada de la Paz estaba de misin en el
Espacio Hutt.
Y as era, Ejecutor... Al menos hasta que se enteraron de la
desercin y la captura de Elan.
El rostro de Nom Anor se contrajo, mortificado.
Quin les inform?
No he podido averiguarlo.
Esto es ridculo grit Harrar. Y cmo planean rescatarla?
Al parecer han sido informados del sistema que se emplear para
trasladarla a Coruscant.
El villip de Nom Anor reflej su expresin de rencor.
Imposible. Hasta yo tuve dificultades para desentraar los
subterfugios de la Nueva Repblica. La ruta que emplearn es un
secreto celosamente guardado incluso dentro del Departamento de
Inteligencia.
Yo slo s que la Brigada de la Paz planea atacar una nave de
pasajeros que se dirige a Bilbringi dijo el subordinado. Han
convencido al menos a uno de sus superiores inmediatos para que les
ayude, y tienen un dovin basal en su poder.
Debemos hacer lo posible para que no interfieran la furia de
Harrar fue creciendo mientras hablaba. Cueste lo que cueste.
Nom Anor indujo a su villip a que recuperara su forma original y
mand salir al heraldo. Los comandantes Tla y Malik Carr miraban
fijamente a l y al Sacerdote.
Algo va mal, Ejecutor? pregunt Malik Carr finalmente,
arqueando la ceja difuminada.
Nom Anor ech una rpida mirada a Harrar.
Un posible contratiempo respecto a nuestra agente les dijo.
Recuper el control de su indignacin, hizo un gesto negativo y clav
la mirada en Malik Carr. Nada que no podamos solucionar. Aunque
igual necesito su fragata ms veloz, comandante.
OOOOO
Somos marido y mujer dijo Showolter al agente askajiano
apostado en la primera puerta de embarque de estribor del Reina del
Imperio. La nave estaba en rbita estacionaria sobre el planeta Vortex
. Evacuados hace poco de Sernpidal.
All fue donde cay la luna, no? pregunt el agente.
Por desgracia, s.

181
James Luceno StarWars

Cmo llamabais vosotros a esa luna? Recuerdo haberlo odo en


las noticias...
Tosi-karu.
Eso el casi humano de complexin fornida mir a Vergere.
Eso va con vosotros?
Ella corrigi Showolter. Es nuestra criada.
El oficial de embarque asinti sin mucha seguridad, y devolvi a
Showolter los documentos de identidad y los billetes.
Su camarote est en la cubierta veinticuatro, en el dique doce.
Bienvenidos a bordo y que tengan buen viaje.
Showolter cogi a Elan de la mano y la gui junto a Vergere al
banco de tubos de traslado entre cubiertas ms cercano: anchos
cilindros que funcionaban como turboascensores, pero sin vagones.
Los pasajeros eran absorbidos por los campos retropropulsores y
podan ascender o descender a voluntad, ya fuera por los tubos de
ascenso o por los de cada.
El Reina estaba despertando de la noche relativa, y las clamorosas
multitudes de refugiados se alineaban ante los mostradores de
alimento especficos para cada especie, o buscaban comida. Los
androides iban de un lado a otro, realizando tareas que se supona
estaban por debajo de la dignidad de los seres vivos.
Pese a embarcar sin problemas, y a lo fcil que haba sido el viaje
de Myrkr a Vortex, Showolter se mantuvo alerta por si alguien los
vigilaba o segua, ya fuesen agentes de la SINR o alguien
desconocido. Vergere atraa algunas miradas de curiosidad, pero casi
todo el mundo estaba demasiado ocupado velando su sitio en
cubierta como para interesarse demasiado por ella. Aun as,
Showolter saba que no se podra relajar mientras los agentes de
apoyo no contactaran con l.
El camarote era mucho ms espacioso de lo que se esperaba, con
un saloncito de estar, un silln, una mesa y unas sillas, adems de
cuatro camas plegables. Meti a las dos desertoras en la habitacin y
ech un vistazo al pasillo antes de cerrar la puerta con cerrojo.
Hogar, dulce hogar dijo. Hasta maana al menos.
Y qu pasar entonces? pregunt Elan mientras se sentaba en
una de las camas.
Te lo dir cuando llegue el momento.
Ella neg con la cabeza sin dejar de mirarle.
Sigues sin confiar en m.
No es nada personal dijo. Slo sigo el procedimiento.
Eso se lo dirs a todas tus desertoras le dijo Vergere desde otra
de las camas, sobre la que se par como un ave gigante.

182
James Luceno StarWars

Showolter deposit el equipaje en una esquina y se asegur de que


la puerta que daba a la suite contigua estaba cerrada. Estaba a punto
de ponerse cmodo cuando alguien llam a la puerta de entrada.
Sacando la pistola lser de la funda, se coloc junto al umbral.
Quin es?
Servicio de habitaciones dijo una voz profunda en un Bsico
con acento corelliano.
No hemos pedido nada.
Cortesa del capitn Scaur respondi el hombre del pasillo.
Tambin les invita a su mesa esta noche.
Eso puede arreglarse.
Se lo comunicar al capitn.
Showolter baj el arma y abri el cerrojo de la puerta. Entr un
hombre alto y moreno, de apariencia peligrosa, seguido de un
rodiano.
Soy Darda anunci el hombre. ste es Capo.
Verde, de complexin gruesa y con una nariz casi humana, Capo
tena cierta elegancia y un aire garboso. Al ver a Elan y a Vergere,
atrajo la atencin de su compaero hacia ellas.
Dnde habis abordado? pregunt Showolter.
Aqu, en Vortex. Estbamos delante de vosotros en la cola de
embarque.
Showolter sonri.
S, os vi. Estis los dos solos?
Hay otros tres a bordo dijo Darda. Mezclados entre los
refugiados. Seguramente los veremos en la cena.
Showolter asinti.
Dnde est vuestro camarote?
Darda seal con su barbilla cuadrada a la puerta que daba a la
suite de al lado.
Justo a vuestro lado.
Conveniente dijo Showolter. Parece que alguien en el cuartel
general hizo los deberes mir a Capo. Dnde sueles trabajar t,
Capo?
En Bilbringi dijo el rodiano, apretndose las manos.
Showolter volvi a mirar a Darda.
Y t?
ltimamente en Gamorr, pero me devolvern a Coruscant
despus de esta operacin.

183
James Luceno StarWars

Showolter pareci sorprenderse.


De verdad? Quin es vuestro nuevo jefe?
Darda abri la boca para responder cuando se oy a alguien
llamando a la puerta.
Showolter les indic que guardaran silencio y alz la pistola lser
una vez ms.
Quin es?
Servicio de habitaciones respondi una voz humana.
Los tres agentes de SINR intercambiaron miradas de desconcierto.
Showolter indic a Darda y a Capo que se metieran en la suite de al
lado, y a Elan y Vergere que se quedaran quietas. Cuando la puerta se
cerr detrs de Capo, Showolter se acerc a la entrada.
No hemos pedido nada.
Cortesa del capitn Scaur respondi el hombre del pasillo.
Tambin les invita a su mesa esta noche.
Eso puede arreglarse.
Se lo comunicar al capitn.
Con un movimiento rpido, Showolter escondi el arma debajo de
un cojn del silln, cogi dos sillas, las puso dando la espalda a la
puerta, y abri. Un humano musculoso y una atractiva bothana
entraron, presentndose como Jode Tee y Saiga Bre'lya.
Astutamente, Showolter les indic que tomaran asiento en las sillas
y les pregunt dnde haban embarcado.
Llevamos en la nave desde Ord Mantell dijo la bothana despus
de mirar fijamente a Elan y Vergere.
Estis los dos solos?
Se supone que hay otros dos que han embarcado en Anobis, pero
todava no se han puesto en contacto con nosotros.
Dnde est vuestro camarote? pregunt Showolter a Jode Tee.
A diez puertas de aqu, en el lado de estribor.
Conveniente Showolter se sent en el silln, frente a ellos,
colocando la mano disimuladamente sobre la pistola oculta. Dnde
tenis vuestra base?
En Bilbringi dijo Jode Tee.
Y t, Saiga?
En Ord Mantell.
La puerta que daba al pasillo se abri y por ella apareci Darda con
la pistola lser levantada y agarrada con las dos manos. Showolter le
mir un momento a los ojos y solt una carcajada para que no se
oyera el ruido que pudiera hacer la puerta al abrirse.

184
James Luceno StarWars

Iba en serio lo de cenar en la mesa del capitn? pregunt l.


Ms quisiera yo dijo Saiga, sonriendo.
Showolter sac la pistola con fra eficacia y dispar. El proyectil
relampague entre Jode Tee y la bothana, dando a Darda de pleno en
el pecho. Darda sali disparado hacia atrs como si le hubiera
golpeado un gundark, pero consigui disparar un tiro que dio a Jode
Tee en la espalda, empujndolo hasta el sof.
Showolter y Saiga cayeron al suelo. Al mismo tiempo, Vergere salt
de su cama para proteger a Elan, llevndola hasta un rincn del
camarote y plantndose entre la Sacerdotisa y el peligro.
Capo cruz la puerta, arrastrndose boca abajo, con el arma
estirada frente a l y disparando sin cesar. Los proyectiles lser
rebotaban sibilantes por el camarote. Showolter rod por el suelo
hasta que dio contra el panel de la pared del pasillo. Sin otro sitio
adonde ir, se arriesg a disparar hacia la puerta, pero Capo ya se
haba apartado de all. Showolter rod por donde haba llegado y
consigui ponerse de rodillas, pero Capo le tena en la mira y dispar.
El proyectil le dio en el hombro izquierdo, justo debajo de la clavcula,
y le hizo dar un giro completo. El olor a ropa quemada y calcinada le
satur la nariz. Pero, mientras caa al suelo, los sonidos de disparos le
indicaron que Saiga se haba unido a la pelea.
Se oy un grito desgarrador, seguido de un lamento agnico.
Showolter parpade, abri los ojos y vio a un Capo herido,
arrastrndose hacia la puerta del pasillo de la suite de al lado; y a
Saiga, que haba cado de espaldas, apretndose con la mano el
agujero que el lser haba abierto en el centro del pecho.
Showolter se puso en pie y se acerc tambaleante al camarote
contiguo, con el arma levantada en su mano temblorosa. Capo ya
estaba a medio camino del pasillo, y lo nico que consigui el disparo
de Showolter fue que se diera todava ms prisa. Showolter se cay
contra la puerta, la cerr y ech el cerrojo. Con el hombro humeante,
volvi a meterse en su camarote.
Sus dedos no encontraron pulso en la garganta de Jode Tee. Mir
rpidamente a Elan y a Vergere, y se arrastr hasta Saiga, que se
haba apoyado en la puerta de entrada.
Le ha dado, Mayor? pregunt ella dbilmente.
Showolter neg con la cabeza.
Quines eran?
No lo s, pero saban la contrasea.
La bothana abri los ojos de par en par.
Nuestro cdigo?
El mismo que me dieron a m.
Entonces cmo supiste que ramos nosotros?

185
James Luceno StarWars

Uno de ellos dijo que haba estado trabajando en Gamorr. Creo


que el que les dio esa informacin no saba que hace mucho tiempo
que dejamos ese piso franco.
Saiga murmur un lamento.
Saiga dijo Showolter rpidamente. Dijiste que tenamos a dos
ms a bordo.
Parpadeando lentamente, asinti.
Quines son? Cmo os dijeron que nos pusiramos en
contacto? Saiga. Saiga!
Ella se qued con los ojos en blanco. Una exhalacin final sali de
sus pulmones y muri.
Showolter mir a su alrededor. Se gir y se sent en el suelo.
Ests herido le dijo Elan al odo, con lo que pareca autntica
preocupacin.
El Reina se estremeci levemente.
La velocidad luz murmur Showolter, ms para s mismo.
Intent centrarse en Elan. Tengo que sacarte de aqu. Capo volver
con refuerzos realiz un intento intil de ponerse en pie y seal al
equipaje. En mi maleta... analgsicos y vendas.
Vergere se puso detrs de l con sus ojos rasgados llenos de
lgrimas. Djame ayudarte le dijo.
Ahuecando sus delicadas manitas, se las llev a los ojos. Se frot
las palmas de las manos y las aplic a la herida de Showolter. Apret
la mandbula al sentir un dolor intenso pero pasajero, y luego cogi
aire lentamente y no sin esfuerzo.
Mejor? pregunt Vergere.
S le dijo l, completamente atnito.
Es una curacin temporal. Necesitars atencin mdica.
l asinti comprensivo, se puso en pie y recarg su arma lser.
Abriendo la puerta con precaucin, escudri el pasillo.
Nos vamos dijo l. Localizar a mis refuerzos es nuestra nica
posibilidad.
Pero t no sabes a quin ests buscando le record Elan.
Showolter asinti, sombro.
Espero que me reconozcan a m.
Elan le ofreci su hombro como apoyo, y los tres se dirigieron hacia
las zonas comunes de las cubiertas inferiores.

186
James Luceno StarWars

CAPITULO 22

Han sali a toda velocidad de los aseos porttiles, cerrando la


puerta tras l como para impedir que algo horrible escapase de all.
Apuesto lo que sea a que ah ha estado un gamorreano gru a
Droma. No pueden irse a sus propios aseos. Tienen que ensuciar los
nuestros.
Sueles tener ese mal humor por las maanas? pregunt
Droma. Han le mir con desdn.
No, as es como me levanto cuando no he dormido nada.
El ryn le quit importancia al asunto con un chasquido de la lengua.
Yo no te ped compartir el camarote. No me importaba ir con la
carga. Han se detuvo en seco en el pasillo.
A m no me importa compartir el camarote. Lo que no aguanto es
tener toda la noche tu cola en mi cara.
Droma frunci el ceo.
Los ryn nos vemos obligados a cambiar de postura a menudo.
Nunca dormimos dos veces en el mismo lugar.
Reservar el saln de baile para la prxima vez dijo Han,
sarcstico. Te dara eso suficiente espacio?
Somos un pueblo supersticioso explic Droma mientras
continuaban hablando. Nunca comemos tres veces en el mismo
plato, y tenemos muchos rituales con respecto a los fluidos
corporales...
Han alz las manos.
No quiero saberlos mir a Droma. Pero t por qu sigues a
bordo? Me dijiste que bajaras en Vortex.
Droma se encogi de hombros.
Decid que tendra ms suerte si me llevaban a Ralltiir desde
Bilbringi.
Ya dijo Han lentamente. Pero yo pensaba que slo tenas
billete hasta Vortex.
Droma adopt una mirada dcil.
La verdad es que guard parte de lo que ganaste en la partida de
sabacc para poder continuar a bordo.
Muy bonito resopl Han.
La anterior agresividad del ryn volvi a aparecer.
Me negaras una modesta remuneracin, cuando no te cobr
nada por la lectura de las cartas?
Han se detuvo de nuevo.Cobrarme? Pero si fuiste t el que

187
James Luceno StarWars

empezaste.
No recuerdo que me lo impidieras en ningn momento.
Lo hice por educacin.
Imposible dijo Droma. No sabes lo que es eso.
Oye, si t supieras la gente de la que me rodeo...
Clientes ricos y famosos del negocio de mecnica de naves?
Yo..., bueno, qu ms da dijo Han.
Ponindose la mochila al hombro, apret el paso, suponiendo que
las cortas piernas del ryn le impediran seguirle. Tras veinte largas
zancadas dej a Droma atrs, dobl una esquina en el pasillo y luego
otra. Entonces unos potentes brazos salidos de la nada le agarraron
desde atrs, apretndole con fuerza y dndole la vuelta.
Han! dijo su interceptor, agarrndose a l como si le fuera la
vida en ello. No tengo ni idea de cmo te meti Scaur en esto, pero
te aseguro que me alegro de verte.
Scaur? dijo Han cuando finalmente se dio cuenta de quin era
. Showolter? Qu...?
Nos atacaron en el camarote, Han. Agentes que trabajan para los
yuuzhan vong. Mataron a dos de los mos. Yo di a uno de ellos, pero el
otro consigui escapar... Un rodiano de aspecto sospechoso llamado
Capo. Probablemente tenga refuerzos a bordo, y seguramente nos
estarn buscando ahora mismo. Tienes que encontrar un sitio seguro
para esconderlas.
Han vio que Showolter estaba sealando a Elan y Vergere.
Y qu es tan importante...?
Son yuuzhan vong dijo Showolter con voz ronca. Desertoras.
Han se qued boquiabierto mientras las miraba con atencin. Luego
volvi a centrarse en Showolter.
Cmo has...?
ste es tu compaero? pregunt el agente de la SINR. Han se
gir, vio a Droma junto a l y frunci el ceo.
ste es...
Slo hasta Bilbringi, Han dijo Showolter con repentina debilidad.
Han? pregunt Droma ligeramente sorprendido.
Showolter se desplom contra la pared del pasillo y se cay al
suelo, y se qued sentado, mientras Han se arrodillaba frente a l.
El personal de refuerzo se reunir contigo en Bilbringi. Ellos se
ocuparn de la siguiente etapa del traslado gru el oficial,
dolorido.
Han se dio cuenta de que tena sangre en las manos y contempl el
hombro de Showolter.

188
James Luceno StarWars

Ests herido.
Showolter neg con la cabeza.
No tenemos tiempo. Mndame un mdico, estar bien.
Han se levant y cogi a un duro, miembro de la tripulacin, que
pasaba por all.
Hay que trasladar a este hombre a la enfermera dijo.
Inmediatamente, lo entiendes?
El duro balance nervioso su cabeza redonda.
S, seor, inmediatamente.
Han le dio un empujn para ponerle en marcha y se agach para
hablar con Showolter.
Tienes un arma?
Showolter le mir a los ojos y asinti.
La necesitas?
Han cogi la mano de Showolter para impedir que sacara el arma
de la funda del hombro.
No, la necesitas t..., por si te encuentran.
Showolter cerr los ojos al sentir el dolor recorriendo su cuerpo.
Vete ya, Han.
Han se volvi hacia las desertoras.
Vosotras dos os vens conmigo. Si me dais algn problema os
encerrar a las dos en un armario hasta el final del viaje, entendido?
La mujer resopl, pero la pequea aliengena asinti.
Estamos en tus manos.
Han alz el dedo ndice.
Recordad bien eso.
No haban recorrido ni diez metros cuando oy a Droma preguntar.
Han?
Es mi nombre en clave le dijo Han sin darse la vuelta.
Eres un agente secreto?
Han se detuvo y se dio la vuelta.
Qudate al margen, Droma. Esto no tiene nada que ver con las
cartas. Droma lade la cabeza.
Dnde vas a esconderlas? En tu camarote? Conozco esta nave
mejor que t. El nico sitio seguro son las cubiertas inferiores, donde
podrs mezclarlas entre la gente.
Han lo pens un momento y asinti sombro.

189
James Luceno StarWars

Vale. Vamos.
Se dirigieron al turboascensor ms cercano. Estaban ya ante ellos
cuando de repente el Reina sufri una sacudida lo bastante potente
como para que Elan perdiera pie. Mientras Droma la ayudaba a
levantarse, Han se acerc rpidamente a una ampolla de observacin
cercana. En lugar de ver el caos morado y blanquecino de la
velocidad luz, vea cmo el espacio local se fracturaba en prolongadas
lneas luminosas. Han vio que las lneas se tornaban puntitos, antes
de desaparecer y alargarse de nuevo. Finalmente, los puntitos giraron
y se convirtieron en un campo de estrellas. Un planetoide grande y
abrupto apareci a media distancia, a la luz de un sol rojizo y lejano.
Nos han desviado dijo, no sin asombro.
Droma mir la hora en un monitor temporal de la pared del pasillo.
Es demasiado pronto para que sea Bilbringi...
Su voz qued ahogada por el estruendo de las sirenas. Los
altavoces retumbaron en la estancia.
Seores pasajeros, se ruega presten atencin comenz a decir
alguien en Bsico estndar. Les habla el capitn. Asaltantes
desconocidos nos han obligado a regresar al espacio real. Sus
cmplices se encuentran a bordo y ya han tomado el puente.
Asaltantes dijo Han entre dientes. No son asaltantes, van a
por alguien en especial.
Seguro? pregunt Droma cauteloso.
Han record otra ocasin en la que se vio separado de Chewie y del
Halcn, mientras reservaba unos billetes para viajar en el crucero de
lujo Dama de Mindor, junto a Fiolla, una compaa mucho ms
agradable que el ryn que ahora tena al lado. Aquella nave tambin
haba sufrido un extrao ataque pirata... dirigido por el traidor hombre
de confianza de Fiolla, Magg.
Estoy ms que seguro replic Han.
Son los mos! dijo Elan, en un ataque de pnico. Han trado
un dovin basal para arrastrar la nave agarr a Han por el brazo,
clavndole las cortas uas. Por favor, no dejes que nos
encuentren... Por favor!
Nuestros escudos han sido inutilizados prosigui el capitn. Y
nuestros perseguidores estn a punto de alcanzarnos. Hemos hecho
llamadas de auxilio. Estoy seguro de que alguien acudir en nuestra
ayuda. Pero mientras tanto, mantengan la calma, por favor. Repito, es
importante que todos mantengamos la calma.
OOOOO
No hay quin le entienda dijo Leia, sealando a Luke y a Mara
mientras iba de un lado a otro en su apartamento de Coruscant. Me
dice que soy incapaz de comprender su sufrimiento y no se le ocurre
otra cosa que irse a quin sabe dnde.

190
James Luceno StarWars

Podrs sacarlo de Corellia, pero nunca podrs sacar a Corellia de


l coment Mara desde el sof.
Luke sonri dbilmente.
Leia, no es la primera vez que Han hace algo as. Recuerdas
cuando l y yo nos fuimos a la Estacin de Investigacin Crseih?
Esto es distinto dijo Leia, negando con la cabeza. Vale, quizs
extrae los viejos tiempos, pero aquella excursin tena ms que ver
con su rechazo a un puesto en el ejrcito se sent frente a su
hermano y a su cuada. Lo que est haciendo no tiene nada que
ver con la nostalgia o con tener sentimientos encontrados. Lo hace
por Chewie.
Pero eso es normal le dijo Mara, comprensiva.
El dolor y la confusin, s dijo Leia, pero creo que ahora busca
venganza suspir profundamente. Vino a verle un viejo amigo, un
hombre llamado Roa. Y se fueron a Ord Mantell. Por qu iban a
acercarse tanto a espacio enemigo, si no fuera porque Roa tena
algn tipo de informacin?
Pero de qu tipo? pregunt Luke. Los yuuzhan vong que po-
dran considerarse responsables directos de lo sucedido en Sernpidal
estn muertos. El propio Han se encarg de ello en Helska 4.
Luke, si eso le sirviera de consuelo, ahora no andara por ah di-
jo Leia.
Luke se dio cuenta de que tena razn.
Aun as, Han no suele tomar medidas precipitadas.
Leia se mordi el labio inferior.
Cuando Han y yo nos conocimos, casi me convenci de que era
tan temerario como pareca prosigui Luke. Pero Obi-Wan dijo algo
que jams olvidar. Dijo que en Han haba mucho ms de lo que
pareca a simple vista, y que haba mucha sustancia bajo su ruda
superficie sonri al recordarlo, y mir a Leia. Obi-Wan dijo tambin
que slo alguien muy especial podra tener a un wookiee por
compaero..., y que no cualquier wookiee se dedicara a recorrer la
galaxia en compaa de alguien como Han.
Leia sonri con tristeza.
No tienes que recordarme que Han es especial. se es
precisamente el problema. l necesita ese tipo de compaa. Chewie
y Han, no s, parecan apoyarse el uno al otro. Chewie controlaba a
Han se oblig a sonrer, y se gir hacia Mara. Siento desahogarme
con vosotros dos. Ni siquiera os he preguntado qu tal estis.
Yo me siento con mucha ms fuerza dijo Mara sin aadir nada
ms. Leia sonri para sus adentros, pensando en lo mucho que le
importaba Mara. Se pregunt cmo poda haber llegado a desconfiar
de ella.

191
James Luceno StarWars

Crea que ibais a regresar a Yavin 4 dijo al cabo de un


momento. Luke y Mara se miraron con complicidad.
Te han informado de que ha desertado una yuuzhan vong? Leia
le mir con los ojos como platos.
Qu? Cundo?
Poco antes de que te fueras de Ord Mantell. La llevan a Coruscant
para investigarla ms a fondo.
Eso son grandes noticias a Leia se le ilumin la cara por un
momento, y entonces mir a Luke. Y esa desertora tiene algo que
ver con el hecho de que sigis aqu?
Ha solicitado reunirse con algunos de nosotros.
Por "nosotros" quieres decir los Jedi? Leia se enderez en la
silla. Dime que te has negado.
Afirma tener informacin sobre una enfermedad que los yuuzhan
vong propagaron por nuestra galaxia respondi Mara.
Leia se llev una mano a la boca.
Pero, Mara...
Un gritito familiar eman de la sala adjunta, y C-3P0 apareci por la
puerta con sus torpes movimientos, reflejando su agitacin interior.
Detrs de l, R2-D2 entr rodando, silbando y soltando pitidos en tono
burln.
Por favor, no me desactive! gimi C-3P0. No fue culpa ma!
Slo intentaba ayudar!
R2-D2 sise algo en broma.
A ver si te apagas, so, so... carrito de las bebidas.
Trespe, clmate dijo Leia. Qu pasa?
l se gir hacia ella.
Lo acaban de decir en las noticias, ama Leia. El Reina del
Imperio ha sido atacado en la regin ms cercana al Borde del
sistema Bilbringi! Han enviado una llamada de auxilio, pero la nave
debe de estar siendo abordada en este momento!
Luke mir a Leia intrigado.
Una nave que transporta refugiados de Ord Mantell al Ncleo
explic ella. Trespe, conctate a las noticias a ver qu ms puedes
averiguar. Puede que sean piratas en lugar de yuuzhan vong.
Y el amo Solo! dijo C-3P0.
Leia le mir fijamente.
Qu pasa con el amo Solo?
C-3P0 alz las manos hacia el techo.
l se encuentra en esa nave!

192
James Luceno StarWars

Leia neg con la cabeza como si no hubiera odo bien.


Trespe, no comprendo...
Oh, no debera haberle hecho caso. Pero cuando repiti las
mismas palabras que usted haba empleado antes, de alguna forma
pens que aquello era lo correcto.
Qu palabras?
Que a veces es mejor no saber lo que piensan los otros. Que a
veces es menos doloroso no saber la verdad. Usted misma lo dijo,
ama Leia. R2-D2 silb con sarcasmo.
Cllate! dijo C-3P0, al borde del desmayo.
Pero qu tiene que ver todo eso con que Han est en el Reina
del Imperio? pregunt Leia.
El amo Han me pidi que le sacara el billete, y lo hice fingiendo
ser usted, ama Leia..., imitando su voz, al menos. Y respecto al hecho
de por qu no mencion dnde se encontraba el amo Han, fue porque
usted nunca me pregunt directamente si estaba al tanto de esa
informacin. El amo Solo me prometi que me organizara un
almacenaje de memoria, por si acaso se me desactivaba. De esta
forma podra sentir cierta indiferencia ante...
Trespe! le interrumpi Leia. Estoy segura de que la culpa no
es toda tuya... No con Han de por medio. Y ahora, s sincero conmigo:
por qu se ha ido a Bilbringi?
No conozco sus razones, ama.
R2-D2 dio un giro completo con la cabeza, soltando silbiditos, en
una mezcla de reproche y sorpresa.
Leia entrecerr los ojos y mir a su hermano.
As que Han no era de los que toman medidas precipitadas, eh?
Trespe dijo Luke. Dices que la nave lanz una llamada de
auxilio?
Eso dicen las noticias, amo Luke.
Luke mir a Leia.
Probablemente ya est en camino la ayuda.
Leia neg con la cabeza, enfadada.
Quin va a preocuparse por las vidas de unos miles de
refugiados..., sobre todo pudiendo caer en manos de los yuuzhan
vong?
Podramos ir dijo Luke.
Mara le mir titubeando.
No conseguiramos llegar a tiempo ni empleando el Corredor
Namadii.

193
James Luceno StarWars

Leia se levant de un salto.


Te olvidas de una cosa. Saldremos en el pedazo de chatarra ms
rpido de toda la galaxia!

194
James Luceno StarWars

CAPITULO 23

No dejes que nos encuentren! grit Elan al odo de Han


mientras se abran paso, no sin esfuerzo, entre la muchedumbre que
abarrotaba el pasillo.
Han inclin la cabeza para echarle una mirada de advertencia.
O te callas o te entrego yo mismo!
Elan le mir, sombra.
Han sonri en respuesta.
Es lo mejor que sabes hacer?
Ms te valdra temerme le dijo ella.
Guarda tus amenazas para alguien impresionable, nena. Yo slo
hago esto porque Showolter se llev un disparo lser por ti, lo que
significa que te considera muy importante.
Ms importante de lo que crees.
Eso ya lo veremos. Pero ahora mismo ests a mi cargo y hars lo
que yo te diga, entendido?
Ella asinti con gesto orgulloso.
Pese a la peticin de calma del capitn, reinaba el desorden. Las
noticias de que estaba teniendo lugar un asalto nunca eran
bienvenidas, pero el hecho de que la mayora de los pasajeros del
Reina conocieran de primera mano a los yuuzhan vong no haca sino
empeorar las cosas. La mayora buscaban un sitio en el que
esconderse: en los armarios de mantenimiento, en los conductos de
ventilacin y en las estrechas taquillas de los camarotes inferiores.
Por tanto, haba cantidades ingentes de pasajeros y miembros de la
tripulacin abarrotando los pasillos y bloqueando los accesos entre
cubiertas. Muchos haban acudido a toda prisa a las naves de escape,
pero se las encontraron cerradas. Otros corrieron a las cubiertas
superiores, para verse rechazados por contingentes armados de
oficiales de la nave. Los refugiados del Reina, claramente decididos a
ignorar el hecho bien probado de que la rendicin es la mejor forma
de sobrevivir a los piratas, haban convertido el crucero en una
bulliciosa catacumba.
A pesar de todo, Han y compaa consiguieron abrirse paso hasta la
cubierta de los hangares, donde al menos haba menos gente y
estaba calmada. Lo peor que poda pasar, se dijo Han a s mismo, es
acabar en la misma situacin que Roa y Fasgo.
Desde una ampolla de babor se poda ver a la nave asaltante
acercndose al Reina desde atrs. Las luces de la nave sugeran que
se trataba de una nave larga y cilndrica, de tamao semejante al de
las viejas naves antibloqueo.
Mientras maniobraba al alcance de los focos de iluminacin del

195
James Luceno StarWars

Reina, Han se sorprendi al ver que la nave era una vieja corbeta
corelliana, aunque muy modificada y pintada de negro no reflectante.
Adems de las bateras turbolser estndar situadas en la popa y la
parte inferior, la proa en forma de can de la nave exhiba caones
Taim & Bak H9 en los laterales, y la cpula que normalmente contena
el dispositivo de comunicaciones haba sido ampliada para albergar lo
que poda ser un formidable generador de campos de arrastre, o el
dovin banal yuuzhan vong que haba sacado al Reina del
hiperespacio.
Un tro de lanzaderas clase Martial, con unos veinte aos de
antigedad, sali del hangar posterior de la corbeta y se dirigi al
hangar del Reina. Mientras los motores de la corbeta la desplazaban
para ponerla en lnea al lado de babor del crucero, Han pudo ver
claramente el lado de estribor, donde el casco mate luca el emblema
de las manos entrelazadas de la Brigada de la Paz, justo a popa del
mdulo de la cabina.
A su mente acudieron las palabras del teniente aqualis de Gran
Bunji. "Tienen una operacin planeada en Bilbringi."
Reck!, se dijo Han, atnito.
La Brigada de la Paz vena a por las desertoras. Probablemente
Reck estara ya en el Reina. Con suerte, el mercenario sera el mismo
hombre que Showolter deca haber matado.
Por qu nos quedamos aqu? pregunt Elan, ansiosa. El
agente que escap estar buscndonos.
Eso no es una nave yuuzhan vong le dijo Han.
Pero eso s dijo Droma, sealando.
Han sigui la trayectoria indicada por el fino dedo del ryn. La luz de
las estrellas delineaba una superficie abrupta, una forma oval
achatada de coral yorik acercndose a la corbeta como si esperase
algo. Han sinti un escalofro mientras recordaba el enfrentamiento
blico contra los yuuzhan vong ocurrido meses antes en Dubrillion y
Helska.
Se gir hacia Elan.
Retiro lo que he dicho. Tienes que ser realmente importante para
que enven una nave de guerra.
Tan importante para los mos como t para los tuyos respondi
ella rpidamente, sin pice de arrogancia. Tengo informacin vital
para tus Caballeros Jedi.
Han frunci el ceo, interesado.
Respecto a qu?
A una enfermedad que introdujeron los mos.
Antes de poder evitarlo, Han la cogi violentamente por los
hombros.

196
James Luceno StarWars

Esto va en serio?
Ella asinti, aparentemente pasiva ante la presin de las manos de
l.
Estoy en contra del uso de armas bacteriolgicas. Semejante
tctica es un deshonor para los yuuzhan vong.
Han la apret an ms y la mir fijamente.
No se te ocurra engaarme. Estuve en Sernpidal y en Dubrillion.
S de lo que es capaz tu pueblo, y algo tan insignificante como una
enfermedad no agitara ni por un momento la conciencia moral de los
yuuzhan vong.
Ella alz la cabeza con insolencia.
Fue lo que hizo que me escondiera en una cpsula de
salvamento, y que me dejara atrapar por vosotros.
Han mir a la extraa compaera de Elan.
--Y t?
Vergere le mir con tranquilidad.
Yo voy con ella.
Han solt a Elan y seal a Droma con el pulgar.
S, bueno, l est conmigo y tampoco eso dice mucho.
Yo no lo hubiera dicho con ms delicadeza murmur Droma.
Vergere mir a Droma, y luego a Han.
Soy pariente de Elan. Donde vaya ella, ir yo.
Han se pas las manos por la cara. De repente se vea obligado a
tener que tomar otra decisin. Si se quedaba en el Reina igual poda
resolver el asunto pendiente con Reck, tal y como quera Roa; pero si
Elan era quien deca ser, llevarla sana y salva a Coruscant podra
significar la curacin de Mara.
Resopl. Reck tendra que esperar.
Quiz despus de todo merezca la pena el esfuerzo dijo al fin.
Lo que significa que vamos a tener que conseguirte otra ropa mir a
Droma. Crees que podras conseguir ropa para estas dos?
Droma balance la cabeza de un lado a otro.
Mientras no se pongan quisquillosas con la talla o las
caractersticas.
No pueden permitirse nada de eso Han se detuvo para
contemplar a Elan. sa es tu apariencia real o llevas una de esas
coberturas vivientes?
Estoy adornada con un enmascarador ooglith.
Han asinti.
Bueno, un yuuzhan vong con un enmascarador consigui engaar

197
James Luceno StarWars

a los miembros del equipo ExGal en Belkadan. Veamos si funciona


tambin con la Brigada de la Paz.
El Reina se estremeci al sentir el choque de la corbeta unindose
a su lado.
Los asaltantes se encontrarn con los supervivientes del equipo
que atac a Showolter e iniciarn una bsqueda cubierta a cubierta
dijo Han, con la nariz casi pegada al mirador de transpariacero.
Quizs hagan un barrido con sensores o dosifiquen la nave con obah o
algn otro gas aturdidor se gir desde el mirador. Tenemos que
darnos prisa.
Adnde vamos? pregunt Droma.
Al hangar. Nuestra nica esperanza es salir de aqu en una de
nuestras naves.
Un miembro de la Brigada de la Paz con pinta de matn se encontr
con Reck Desh y su escolta armada cuando salan del hangar. Reck
slo llevaba una pistola lser, pero su escuadrn de antidisturbios
llevaba bastones de aturdimiento, redes, cerbatanas y otras armas de
mano. Reck iba acompaado del supervisor yuuzhan vong al que
haba convencido para que les acompaase en la operacin de
rescate. Llevaba una capucha para ocultar las marcas que delataban
a su raza.
El puente es seguro? pregunt Reck mientras daba la seal de
alto a su grupo.
Su compinche asinti.
Pero tenemos problemas. Cul quieres or primero?
Reck mir alrededor.
Dnde est Darda? Las tiene en su poder?
Darda ha muerto. El rodiano tambin se llev un disparo, pero
sobrevivir. Como Capo es el nico que ha visto a las desertoras, le
hemos aislado. Te espera en la enfermera.
A Reck le subi la sangre a la cara.
Intentaron enfrentarse al equipo del Servicio de Inteligencia ellos
dos solos?
Slo haba tres agentes. Capo jura que dos de ellos estn
muertos, y el tercero est muy malherido. Adems, Darda insisti en
ello.
Y Capo le hizo caso replic Reck. Ya hablar luego con l.
Se supona que esto sera entrar y salir dijo el enorme humano
situado a la izquierda de Reck. No tenemos tiempo de buscar por
toda la nave. Yo digo que abortemos la misin.
Dos de los hombres grueron a modo de asentimiento.
Silencio! les dijo Reck. Qu ms? pregunt al portador de

198
James Luceno StarWars

malas noticias.
Ha aparecido una nave yuuzhan vong.
Qu? pregunt Reck sin poder crerselo, y se gir hacia el
yuuzhan vong que iba con ellos.
El agente enemigo asinti.
Me obligaron a revelar la naturaleza de esta operacin a mis
superiores. Es probable que hayan enviado la nave como apoyo.
Reck comenz a hacer gestos, completamente furioso.
Esa nave atraer a todo el ejrcito de la Nueva Repblica! Ahora
tienen demasiadas preocupaciones como para intervenir en un asalto
pirata. Pero estando los yuuzhan vong involucrados...
Esa nave podra proporcionarnos el tiempo que necesitamos para
encontrar a las desertoras dijo el mensajero. Aunque aparezca el
ejrcito de la Nueva Repblica. Nada cambiar mientras seamos
nosotros quienes devuelvan a las desertoras, no?
Reck se mordi el labio inferior, adornado con una joya, y asinti.
Es hora de que los pasajeros sepan de qu va esto.
El mensajero seal un intercomunicador que haba en la pared.
Podemos emplear el sistema de megafona.
Reck cogi el intercomunicador mientras uno de sus hombres
manipulaba el selector de canales. El hombre asinti cuando encontr
el canal adecuado, y Reck encendi el dispositivo.
Atencin, seores pasajeros comenz a decir en Bsico. Para
tranquilidad de todos, les dir que no tenemos intencin de
secuestrar, robar o entregarles a los yuuzhan vong. Buscamos dos
pasajeros concretos: una humana y una hembra no humana,
probablemente en compaa de un humano herido. Si quieren dar la
cara y ahorrarle este mal trago a todo el mundo, por favor, acudan al
puente. Si alguien tiene informacin sobre su paradero y est inte-
resado en obtener una sustanciosa recompensa, que venga tambin
al puente.
"Si no viene nadie y nos vemos obligados a llevar a cabo una
bsqueda en cada cubierta, no tendremos miramientos con nadie, y
puede que al final hasta acaben en manos enemigas Reck hizo una
breve pausa. Ah, un mensaje para las dos que estamos buscando.
Si creis que podis esconderos o camuflaros entre la gente,
pensroslo dos veces.
OOOOO
La nave personal del comandante Malik Carr, un ovoide de coral
yorik dotado de proyectiles de plasma con forma de cono e impulsada
por un dovin basal del mayor calibre, era la ms rpida de la flota.
Desde el puente, Nom Anor se diriga a los villip conectados con el
comandante y con Harrar. Las vistas del ventanal abarcaban no slo a

199
James Luceno StarWars

la corbeta de la Brigada de la Paz y el Reina, sino tambin a varios


planetoides cubiertos de crteres y al lejano sol bajo ellos.
Tengo a mis agentes sometidos a vigilancia les inform Nom
Anor. Se han neutralizado las capacidades del dovin basal de la
corbeta, y he ordenado a nuestro propio dovin basal que impida que
la corbeta se aparte del crucero. Si la Brigada de la Paz consigue
localizar a Elan, cualquier intento de embarque fracasar.
Esa corbeta podra llevar cazas que despegaran de ella le
respondi el villip de Harrar con una mueca.
Ya lo han hecho tres naves y han entrado en el crucero. Emplear
nuestro dovin basal para impedir su regreso.
Sita un dovin basal en una nave controlada a distancia para que
haga todas esas cosas y disponte a retirarte le comunic el villip de
Malik Carr. Cuando tus agentes descubran lo sucedido, las naves de
la Nueva Repblica ya habrn acudido al rescate del crucero.
El villip de Harrar intervino.
Sin duda tus equivocados agentes ya son conscientes de nuestra
presencia. Cuando se den cuenta de que no pueden despegar se
preguntarn por qu no acudes en su ayuda, y quizs intenten
contactar contigo.
Que se desconcierten solt Nom Anor. A m lo nico que me
interesa es convencer a la Nueva Repblica de que las acciones de la
Brigada de la Paz son un intento ms por nuestra parte de recuperar a
Elan.
Se vio interrumpido por su segundo de a bordo, que le salud
haciendo chocar los puos contra los hombros opuestos para
disculparse por la intrusin.
Una nave est saliendo del hiperespacio, Ejecutor el
subordinado seal a un ventanal en direccin a la estrella primaria
ms cercana. Nuestro radar villip lo identifica como un
portacruceros de la Nueva Repblica.
Nom Anor se dirigi a los villip.
La llegada de esa nave simplificar las cosas. Como se me ha
sugerido, colocar el dovin basal en una nave controlada a distancia.
Los de la Brigada de la Paz intentarn huir y sern apresados, y Elan
seguir bajo custodia.
Se gir hacia el oficial del puente.
Preprate para enfrentarte tambin a los cazas enemigos. Puede
que no apruebes esto, subordinado, pero tendrs que aparentar que
huyes. Tienes mi palabra de que no se tendrn en cuenta tus
prdidas.

200
James Luceno StarWars

CAPITULO 24

El portacruceros Thurse, recuperndose todava de los daos


sufridos en la batalla de Ord Mantell, entr en espacio real en las
inmediaciones de Bilbringi, con los Ala-X saliendo de sus hangares de
lanzamiento como avispas de una colmena. El Reina del Imperio
flotaba entre el crucero y la lejana seal que los autentificadores
identificaban como una nave de guerra yuuzhan vong, y lo que
pareca una vieja corbeta anclada a uno de los lados del crucero.
El comandante de escuadrn Kol Eyttyn iba en la cima de la
formacin de cazas que tomaba forma poco a poco, y apret el
interruptor de su casco que abra la red de comunicacin.
Thurse, tenemos contacto visual con la nave yuuzhan vong. Un
ovoide achatado de coral. Parece ser de clase fragata o algo as. Me
recuerda a las piedras que haca rebotar sobre la superficie del agua
en los felices das de mi juventud.
Esperemos que no rebote hacia aqu, comandante escuch la
voz del capitn del portacruceros en su odo izquierdo.
Afirmativo.
Los silbiditos de la unidad R2 que tena detrs, en la cabina, le
indicaron que los escneres de corto alcance haban detectado un
grupo de coralitas yuuzhan vong. Eyttyn abri con la barbilla la red
tctica.
Las seales recibidas son naves enemigas, designadas coralitas
dijo a los pilotos de los escuadrones reunidos. Activad las medidas
de respuesta y los escudos deflectores. Compensadores de inercia al
mximo. Tened en mente que estamos sacrificando la proteccin del
lser para aumentar la potencia de tiro. Eso implica enfrentamientos
a corta distancia, as que escuchad a vuestros lderes de escuadrn y
no os separis de vuestro compaero.
Eyttyn activ los controles del sistema de mantenimiento vital para
ampliar el campo del compensador de inercia del caza estelar.
Aunque el alcance protector del campo reforzado haba sido pensado
para que sirviera para engaar al compensador, y para que tratara las
anomalas gravitatorias yuuzhan vong como cualquier otra, el campo
poda verse sobrecargado por dovin basal de mayor tamao, o por la
confluencia de singularidades, como la que podran crear la unin de
tres o ms naves.
Lo mismo pasaba con el paquete de datos del sensor, desarrollado
tras las escaramuzas del Borde Exterior. Si bien el cambio en los
radares de seguimiento aumentaban la capacidad del piloto para
localizar a los coralitas, las variantes de forma y tamao de los cazas
enemigos limitaban la efectividad del dispositivo. Como siempre, un
Ala-X slo era tan bueno como lo eran su piloto y su androide.
Eyttyn aument la recepcin de los sensores y emple el pulgar

201
James Luceno StarWars

para pasar las armas al modo lser, cuadrndolos para que los cuatro
dispararan al apretar una sola vez el gatillo de los mandos.
Escuadrones Rojo y Verde, quedaos atrs para hacer frente a los
ataques que sufra el Thurse. Azul, en formacin detrs de m para un
ataque contra la nave de mando. Los dems rompern filas cuando lo
ordene.
Eyttyn se ajust el cinturn y esper a que el androide confirmara
que tena a tiro el enjambre de coralitas. Luego activ un interruptor
que bloqueaba los alerones-s del Ala-X en posicin de ataque y dio la
orden de empezar.
Los coralitas abrieron fuego casi de inmediato con sus caones
volcnicos, liberando una tormenta de letales proyectiles. Ambos
bandos se enfrentaron en una abrumadora demostracin de tanteos,
giros y vuelos en picado, puntuados por torrentes de lser y
corrientes de mortfero plasma. La red tctica no dejaba de emitir
ruidos de alerta, explosiones atronadoras y gritos escalofriantes
pidiendo ayuda.
Azul Cuatro, tienes a un coralita a las seis.
Gracias por la ayuda, Tres. Creo que podr quitrmelo de encima.
Tengo tu flanco, Cuatro.
Azul Ocho, puedes ayudar a Azul Diez?
Negativo, Diez. Tengo esto que arde.
Cuidado a estribor, Cinco. Tres coralitas a por ti!
A la derecha, Cinco, los tienes encima!
No puedo quitrmelos de encima! Tengo los escudos al treinta por
ciento!
Aguanta, Cinco, voy para all!
Aunque los oa alto y claro, Eyttyn intent ignorar aquellos gritos.
Para el Escuadrn Azul, la cosa consista en evitar que les dieran y
reservarse el armamento. Se saba que los cazas de coral yorik tenan
pilotos individuales, pero respondan, al menos en parte, a elementos
orgnicos que se hallaban en las naves de mando (lo que el enemigo
llamaba yammosk, o Coordinadores Blicos), de una forma semejante
a las naves droides de antao. Eyttyn saba perfectamente que el
Escuadrn Azul no podra derribar la nave l solo, ni siquiera con
torpedos de protones, pero tal y como haba demostrado repetidas
veces el ejrcito de la Nueva Repblica, a menudo bastaba con
distraerlos lo bastante como para desconcertar a los pilotos de los
coralitas y ralentizar las respuestas de sus naves.
De todas formas, los pilotos yuuzhan vong se apoyaban ms en las
capacidades de sus dovin basal que en tcticas evasivas. Mientras
maniobraba entre el enjambre, Eyttyn sinti la influencia de esa
macabra biotecnologa tirando con dedos invisibles de los escudos del
Ala-X. La unidad R2 tambin percibi el tirn, y silb nerviosa un

202
James Luceno StarWars

cdigo que se tradujo en el monitor de la cabina.


Otra cosa a ignorar, se dijo Eyttyn a s mismo.
Con dos coralitas cerca, hizo girar su Ala-X sobre los estabilizadores
y vir a estribor. En ese mismo instante, su compaero se hizo
bruscamente a un lado y volvi a su posicin para reencontrarse con
Eyttyn en la trayectoria original. Otro par de coralitas acechaban
desde abajo, pero slo uno se lanz en su persecucin, y lo evadi sin
dificultades.
Eyttyn observ el localizador de alcance. El tamao de la fragata
creca en su monitor, pero an no poda abrir fuego, y probablemente
no lo hara hasta que no empezase a atacar el Escuadrn Azul.
A la izquierda de Eyttyn, Azul Cuatro empez a vibrar bajo la
influencia de dos coralitas que se le haban pegado en cola. El
compaero de Eyttyn se acerc para disparar a una de las naves
enemigas, pero la nave se neg a morder el anzuelo. Eyttyn redujo la
velocidad con la esperanza de que el lder de los perseguidores de
Azul Cuatro le siguiera a l, pero el piloto coralita adivin la tctica de
Eyttyn y desapareci enseguida de su vista.
En una impresionante demostracin de maniobras evasivas, Azul
Tres sali de la formacin para acudir raudo en ayuda de su
compaero. Pero los letales proyectiles lo buscaron y lo encontraron a
medio camino, haciendo que saltara en mil pedazos.
Los dos coralitas que perseguan a Azul Cuatro aceleraron, se
pusieron en posicin de ataque y abrieron fuego. Atrapado en una
elipse de misiles llameantes, Azul Cuatro desapareci en un torbellino
de fuego carmes y gas blanco.
Eyttyn convoc a las naves restantes para que crearan un crculo
de proteccin mutua. Los disparos lser de Azules Ocho y Nueve
arrancaron unos pedazos al casco de una nave enemiga. Tocada, la
nave traz una espiral a babor y explot.
Un instante despus, Azul Seis derrib a otro, pero se vio de pronto
en medio de un intenso fuego cruzado. El Ala-X, con los escudos
inutilizados, encaj un disparo tras otro, partindose en cuatro
pedazos antes de desvanecerse para siempre.
Eyttyn contempl su monitor primario. La pantalla estaba llena de
relucientes puntos rojos indicando los daos.
No os separis de vuestros respectivos compaeros advirti por
la red. Y no malgastis municin hasta que estemos acorralados.
Describi un giro para colocar a uno de los letales yuuzhan vong
ante sus armas. Puso la nave boca abajo y gir hacia estribor,
poniendo al coralita en su mira y apretando con el dedo anular el
gatillo auxiliar de los mandos. Los lseres giraban mucho ms deprisa
que en modo individual, y cada disparo brillaba con una intensidad
escarlata que desmenta su potencia reducida. Desconcertado por
tener que distinguir los disparos ms potentes y letales entre la

203
James Luceno StarWars

rfaga de rayos casi inofensivos de los lseres cudruples, el dovin


basal del coralita tuvo un fallo, y una tanda de los dardos de energa
de Eyttyn dio en el blanco.
El coralita se quebr en mil pedazos y desapareci.
Azul Seis qued vengado, y Eyttyn atraves la nube de restos
dejados por el yuuzhan vong para aproximarse a otro coralita. Una
andanada convergente y constante de disparos cogieron
desprevenido al enemigo, destruyndolo de paso.
El Escuadrn Azul se haba quedado con slo nueve miembros, y
Eyttyn los agrup en formacin de flecha. Pero apenas se acercaron a
la fragata se convirtieron en objetivo instantneo de los caones
volcnicos. Otro Ala-X fue aniquilado, y luego otro ms, pero para
entonces Eyttyn estaba en posicin de hacer un vuelo rasante. Gir a
babor y lanz un par de torpedos de protones, slo para ver con
absoluta estupefaccin que las relucientes esferas se perdan a la
deriva en el espacio vaco.
Ya se haba acostumbrado a ver rayos lser y torpedos engullidos
por las anomalas gravitatorias, pero aquello era muy diferente. Era
como si la propia nave hubiera desaparecido.
Mir frenticamente a su alrededor, pensando que igual se haba
desorientado y que la fragata estaba sobre l. Pero lo nico que
alcanz a ver fue la oscuridad del firmamento. Los datos que le daba
la unidad R2 le decan que, efectivamente, la nave yuuzhan vong se
haba marchado, pero era evidente que deba ser un error. Ninguna
nave poda moverse tan rpido... Ni siquiera con microsaltos.
Dnde est esa maldita cosa? pregunt por la red.
No lo s, comandante respondi Azul Dos. Yo estaba a tus
seis cuando desapareci... de repente.
Algn dispositivo de invisibilidad? sugiri Azul Once.
Bueno, desde luego se ha hecho invisible dijo Eyttyn, pero
creo
que percibiramos restos gravitatorios de una nave tan enorme.
Hiperespacio intervino Azul Diez.
Me hubiera llevado consigo dijo Eyttyn. Es...
Comandante le interrumpi Azul Dos. La he localizado.
Eyttyn apunt los lseres del Ala-X a las coordenadas
proporcionadas por Azul Dos, y, desde luego, all estaba la fragata, a
dos mil kilmetros de distancia.
Azul Once solt un silbido de asombro.
Esa nave ha saltado dos mil kilmetros en medio segundo. Eyttyn
respir hondo y apret con fuerza los mandos.
Ajustad el rumbo orden. Si lo que quieren es jugar al
escondite, se lo concederemos.

204
James Luceno StarWars

OOOOO
El Halcn Milenario salt al espacio real dentro del sistema de
Bilbringi, en una zona llena de entornos orbitales y planetoides
profusamente minados. Leia y Luke ocupaban los asientos delanteros,
y Mara iba detrs de Luke, en la silla que normalmente se asignaba al
oficial de comunicaciones. C-3P0 iba en la silla del oficial de
navegacin, y R2-D2 se haba colocado en la parte de atrs de la
cabina, con el brazo mecnico conectado a una toma.
En el ventanal en forma de abanico, el Reina del Imperio quedaba a
estribor. En la zona cercana al Borde, el espacio local era una mezcla
confusa de rayos lser, radiantes proyectiles, aceleradores de fusin,
y explosiones cegadoras.
Carguero corelliano no identificado dijo una voz furiosa al otro
lado del comunicador. Aqu el capitn Jorlen, del portacruceros
Thurse de la Nueva Repblica. Han saltado al campo de batalla. Les
sugiero que se agarren bien o que vuelvan al lugar de donde
proceden.
Capitn Jorlen dijo Leia. Soy la embajadora Leia Organa Solo.
Embajadora, qu demonios hace usted aqu? el capitn
pareca sorprendido, aunque no muy contento. Y cundo va a
instalar ese marido suy un transpondedor autorizado? lo preguntar
cuando lo vea, capitn. Est en el Reina del Imperio. Hemos venido a
echar una mano, si necesitan ayuda.
Negativo, embajadora. Le ruego que mantengan su posicin.
Tenemos una fragata yuuzhan vong saltando de un lado para otro. Por
lo que sabemos, igual salta hasta su regazo.
Entendido, capitn, nos quedaremos aqu. Por ahora dijo Leia
casi sin aliento. Han impuesto alguna condicin los asaltantes?
No hemos contactado con ellos dijo Jorlen, impaciente.
Suponemos que han venido a por pasajeros... para proveer de
sacrificios a los yuuzhan vong.
Entonces qu hace aqu la nave yuuzhan vong, capitn?
Eso me pregunto yo musit Jorlen.
Hay algo ah fuera dijo Luke, sealando a un lugar apartado del
crucero y de la batalla.
Al principio Leia no saba si haba percibido algo con la Fuerza o si
lo haba visto, pero cuando sigui la trayectoria que indicaba su
hermano vio a lo que se refera e hizo que la vista apareciera
aumentada en el monitor de la consola. La pantalla mostr un objeto
de morro chato que recordaba a un caza de coral yorik, pero
claramente reforzado por algn tipo de armadura negra.
Una nave deshabilitada? sugiri Mara.
Podra ser dijo Luke sin mirar a la pantalla, sino al ventanal.
Pero yo percibo algo ms...

205
James Luceno StarWars

Una mina espacial?


Luke neg con la cabeza.
Un vaco.
Leia y Mara enfocaron la Fuerza hacia el vaco que haba atrado la
percepcin de Luke. El Maestro Jedi estaba a punto de hablar cuando
el panel de comunicacin pit una vez ms.
Embajadora Solo dijo Jorlen. Acabamos de recibir noticias del
Reina del Imperio. Los asaltantes han mandado un ultimtum. A
menos que el ejrcito de la Nueva Repblica se retire, empezarn a
lanzar pasajeros por las escotillas de vaco.
No puedo creerlo! dijo C-3P0, nervioso.
R2-D2 silb a modo de lamento.
A Leia se le nubl la vista.
Cul ha sido su respuesta, capitn?
Jorlen tard un momento en responder.
La poltica de la Nueva Repblica es contraria a negociar con
piratas, embajadora. Siento que su marido est a bordo, pero la
batalla contina. Adems, si los asaltantes realmente van a por los
pasajeros, su amenaza es absurda, ya que los pasajeros del Reina
estn de antemano destinados a morir.
Eso no es ningn alivio, capitn.
Disclpeme, embajadora. Pero no habr negociaciones mientras
la nave de los yuuzhan vong est presente.
Entonces habr que hacer algo al respecto.
En cuanto Leia cort la comunicacin, Luke dijo:
Sea lo que sea ese objeto, de alguna manera es cmplice de los
coralitas.
Un Coordinador Blico? sugiri Leia.
Luke apart la mirada del ventanal para contemplar a su hermana.
Un dovin basal.
Leia adopt una expresin de determinacin y se concentr en los
mandos.
Est vivo. Pero no por mucho tiempo.
OOOOO
Las explosiones sacudan el Reina cuando Han se asom por un
pasillo que daba a la escotilla de acceso al hangar. Dos hombres
protegan esa entrada armados con pistolas lser y redes aturdidoras.
Han consider la posibilidad de sacar su propia pistola, que segua
escondida en la maleta, pero entonces record que tena el cargador
vaco.

206
James Luceno StarWars

Esto no va bien dijo a Droma y a las yuuzhan vong disfrazadas


. Han sellado todas las entradas. Se apart, se apoy contra la
pared y mir a derecha e izquierda. Necesitamos un agujero en el
que escondernos. Con todo lo que est ocurriendo ah fuera no pasar
mucho tiempo antes de que la Brigada de la Paz se rinda o intente
huir.
Les llev hacia unos tubos de descenso y se asom a uno de ellos
con precaucin. Abajo se vea el suelo de una bodega de carga.
Por si no te has dado cuenta dijo Droma, han desactivado los
tneles.
Pues vamos a buscar un cable dijo Han. Son slo cunto?
Quince metros o as hasta abajo?
Droma le miraba con una ceja arqueada.
Como si es de aqu a Coruscant.
El sonido de pasos acercndose resolvi rpidamente el dilema.
Apartndose de los tneles de descenso, los cuatro entraron en
pasillos que se entrecruzaban, donde fueron recibidos por el sonido
de ms pasos, junto con un coro de voces estruendosas. Se
apresuraron a esconderse tras otra esquina, buscando en todas
partes un sitio donde hacerlo.
El ruido de pasos decididos a su izquierda fue en aumento, y un
instante despus, los que hablaban a gritos entraron en su campo de
visin. Han recorri con la vista a los asaltantes. Reck Desh era
reconocible incluso despus de tantos aos, con aquella pose
arrogante y los brazos completamente tatuados. Junto a l haba
cinco ejemplos perfectos y bien armados de la Brigada de la Paz, y
una criatura larguirucha que podra ser un yuuzhan vong y
seguramente lo era, cubierto por una capucha que le vena
demasiado grande.
Reck puso a uno de sus hombres en la interseccin de los pasillos y
continu avanzando.
Han siti que se le alborotaba la sangre y escuch el latido de su
propio corazn. Pens en Chewie, en Lwyll, en Roa y en Fasgo. Dej
que la mochila le resbalara del hombro al suelo, se agach
inmediatamente y sac la pistola lser descargada.
Droma le contempl con preocupacin creciente.
Pens que la idea era robar una nave y salir del crucero.
Eso puede esperar gru Han. Esto es personal.
Personal? susurr Droma con enfado. Me veo obligado a
recordarte que tu arma...
Cuntale eso a quien le interese le interrumpi Han.
Observ la pistola, apretando los labios con furia, solt aire y se
levant. Qu hace? pregunt Elan a Droma, preocupada.

207
James Luceno StarWars

Droma se encogi de hombros con resignacin.


Tiene una necesidad irrefrenable de enfrentamiento, aunque no
sea necesaria.
Han se gir hacia ellos.
Encontrad un sitio donde esconderos. Volver a buscaros.
OOOOO
Han se acerc a la interseccin por la que haban pasado Reck y
compaa, con precaucin y el arma alzada. El hombre que Reck
haba dejado no se dio cuenta de la presencia de Han hasta que not
el can de la pistola apretada contra el cuello.
No hagas ni un ruido le advirti Han.
El hombre se puso tenso y trag saliva.
La mano derecha de Han cogi la pistola del asaltante.
Te relevo de tu arma, soldado.
El hombre asinti.
Es tu fiesta, colega.
Han sonri.
Qu bien lo has entendido.
Y ahora qu?
Han apret la pistola cargada contra la espalda del hombre y cogi
la suya por la empuadura, alzndola por encima de la cabeza.
Esto te doler un poco dijo.
El hombre se gir ligeramente.
El qu...?
Han golpe con fuerza al pirata en la nuca, y ste cay al suelo.
Luego se encamin en la direccin por la que se haba alejado Reck.
Al llegar a otra interseccin, escuch voces ms adelante. Se peg a
la pared, se agach un poco y se asom por la esquina. Reck y el
posible yuuzhan vong estaban a tan slo unos diez metros. Sin ms
plan en mente que resolver de una vez el asunto pendiente con Reck,
Han dobl la esquina. Pero al mismo tiempo escuch algo detrs de l
y se gir para ver qu era. Un humano fornido vestido de viajero
espacial le apuntaba con un rifle disruptor Tenloss.
Han se ech a la derecha para esquivar un disparo. El asaltante
volvi a disparar, pero fall. Han vio a Reck por el rabillo del ojo,
volvindose hacia l, mientras se meta por otro pasillo y se pona
justo ante el punto de mira de las pistolas lser de otros dos
miembros de la Brigada. Salt a la izquierda, disparando a ciegas, y
despus, dando una gran zancada, se lanz hacia el ms grande de
los dos. El pirata gru dolorido y se tambale hacia atrs, soltando el
arma. Pero Han se dio contra el suelo con ms fuerza de la que haba

208
James Luceno StarWars

planeado, y se qued sin aliento. Cuando consigui ponerse a cuatro


patas, ya tena encima al otro pirata, junto con el portador del
Tenloss.
Han se revolvi, luchando con todas su fuerzas, pero no tard en
quedar inmovilizado boca abajo, con la bota del ms grande plantada
en la nuca.
Con la visin parcial que tena del pasillo, Han vio que Reck y la
criatura se acercaban rpidamente a la escena.
Muy bien, hroe dijo el pirata grandulln. Levntate.
La presin de su nuca ces, y Han solt aire. Sinti el sabor de la
sangre y de repente se dio cuenta de que notaba un intenso dolor
palpitante en la mano derecha. Mientras se pona en pie, apareci
otro pirata, escoltando a Droma, Elan y Vergere a punta de pistola.
He encontrado a estos tres corriendo aterrorizados inform a
Reck.
Estbamos buscando el bao oy Han decir a Droma con toda
la naturalidad. Nunca estn cerca cuando los necesitas.
Reck avanz un par de pasos y mir a todos los presentes. Para
sorpresa de Han, Reck no pareci reconocerlo, pero quiz fuera
porque estaba muy ocupado examinando a Droma.
Eres un... ryn? dijo Reck.
Droma realiz una ligera inclinacin.
La cosa que casi nunca consigue encontrar ningn buscador de
prendas. Reck ignor el comentario, mir a Vergere y neg con la
cabeza.
No entiendo nada.
Vergere adopt una expresin inocente.
A m eso me pasa mucho.
Reck sigui mirando y lleg hasta Elan. Poco a poco, una sonrisa de
seguridad empez a dibujarse en sus labios. Se gir e hizo una seal
a su delgado cmplice.
El larguirucho extrajo de una pesada caja porttil, cogindola por
los pelos de la nuca, una criatura de dientes afilados y mal carcter
que pareca el cachorro de un ng'ok y un quillarat. Han oy a Elan dar
un respingo y vio que se le abran los ojos como platos cuando el
larguirucho le acerc a la cosa. De repente, una capa de piel comenz
a retirarse del cuerpo de Elan, de su nariz, de sus mejillas, y se meti
por el cuello de la camisa que Droma le habaa encontrado.
Abultndose mientras se retiraba de su cuerpo, la capa de piel se
separ de las costuras de su falda y se desliz por sus piernas
desnudas para quedar en el suelo, arrastrndose en busca de refugio
y dejando a Elan con todo su esplendor tatuado a la vista.
Por el rabillo del ojo, Han vio que a Droma se le abra la boca por la

209
James Luceno StarWars

sorpresa
Te pill dijo Reck, sonriendo.
Dos hombres dieron un paso adelante para detener a Elan. Al
mismo tiempo, la criatura que haba asustado al enmascarador
ooglith salt gruendo de las manos del hombre y se fue a por la
criatura, atrapndola entre sus dientes y agitndola como si fuera un
pedazo de carne. El yuuzhan vong se acerc, cogi a la criatura y la
ech dentro de la caja, junto al enmascarador.
Reck no poda estar ms satisfecho.
Es lo que tienen los enmascaradores ooglith dijo a la recin
revelada Elan. Son tan fciles de intimidar como un...
Las palabras de Reck se quedaron en el aire cuando su mirada se
pos en Han. Entonces, l tambin se qued boquiabierto, con una
mezcla de sorpresa y algo de repentina intranquilidad.
Han? dijo. Han, eres t, verdad? Ms canoso, ms gordo,
pero, por todos los lseres, el mismo gesto arrogante y el mismo
aspecto de rey de las nenas.
Hola, Reck.
Reck sonri de oreja a oreja y seal a la barbilla de Han.
No recordaba esa cicatriz.
Podra habrmela arreglado, Reck, pero me recuerda que mi
pasado es real.
Reck se qued algo confundido, y luego se ri a carcajadas.
Han Solo negando con la cabeza, se gir hacia sus camaradas
. Os lo podis creer? Han Solo. Pero cuando volvi a darse la
vuelta, su sonrisa haba sido sustituida por un gesto de preocupacin
. Entiendo que te hayan puesto al cargo de estas dos.
Eso no es exactamente lo que ha pasado, Reck.
Seguro que no. Seal la caja del yuuzhan vong. Qu te
parece el desenmascarador se?
Slo te dir una cosa, no sueles cometer muchos errores.
Reck solt una risilla.
Claro, para eso me pagan.
Has echado un ojo ah fuera, Reck? Crees que te dejarn llegar
muy lejos?
Slo necesito llegar hasta la nave yuuzhan vong.
Si yo fuera t, empezara a replantearme mis lealtades.
Lealtades? dijo Reck en tono exagerado. A cunto se cotiza
la lealtad en el mercado? Volvi a rerse, esta vez con mordacidad
. Los tos como t me hacen gracia, Han. Ladrones sin el valor para
cambiar de bando, que de repente se llaman a s mismos patriotas. Yo

210
James Luceno StarWars

s quin saldr vencedor en esta guerra, y har todo lo que pueda


para poder ser feliz por siempre jams.
Estamos hablando de traicin, Reck.
Es un idioma que se me da muy bien, amigo.
Han reprimi las ganas de tirarse al cuello de Reck.
Recuerdas a Chewbacca?
El wookiee? Claro. De lo mejorcito que me he encontrado. Han
trag saliva.
Tus nuevos jefes se lo cargaron. Le tiraron una luna encima. Reck
arque las cejas.
El wookie estaba en Sernpidal? dio un resoplido y neg con la
cabeza. Siento or eso, Han. En serio. Pero yo no tuve nada que ver
con esa operacin.
Y con la operacin de Atzerri, Reck? All fue donde muri la
mujer de Roa, Lwyll, cuando la Brigada de la Paz se puso en marcha.
La mujer de Roa? Reck parpade e hizo un gesto, como
negndolo todo. Esa operacin no tendra que haber acabado como
acab. Han le clav la mirada.
Eso hace que lo soportes mejor?
Reck frunci el ceo.
Hay que ganarse el pan.
Han se lanz a por l, pero apenas consigui rodear su cuello con
las manos antes de que alguien volviera a derribarlo.
Me dan igual los chaqueteros, Reck dijo Han, mirndole
mientras se pona en pie, pero no soporto a los de segunda fila.
Haces que ser mercenario tenga categora.
La respuesta de Reck fue una sonrisa burlona. Cogi su
intercomunicador personal y lo puls.
Los tenemos dijo al dispositivo. Vamos a volver a la nave.
No os servir de nada respondi una voz entrecortada. No
podemos separarnos de la cmara de vaco. No funciona ningn
sistema, ni la velocidad subluz ni los retropropulsores. El dovin basal
no reacciona. Es como si estuviera inutilizado.
Reck se gir hacia el que agarraba el desenmascarador, que lo mir
estupefacto.Habis intentado contactar con la nave yuuzhan vong?
dijo Reck al intercomunicador.
No ha habido respuesta.
Reck solt una maldicin.
Vale dijo al cabo de un momento. Les llevar a la desertora
en mi lanzadera.

211
James Luceno StarWars

El hombre con el que estaba hablando se ri.


Aqu fuera es el Da del Juicio Final, Reck. Tendrs suerte si
consigues salir del hangar de lanzamiento sin perder la vida.
Las armas estn operativas?
Afirmativo.
Entonces despjame una ruta. La Nueva Repblica no har nada
si tenemos unos cuantos miles de rehenes. Cuando llegue a la nave
yuuzhan vong, har que vengan a buscaros.
Reck apag el intercomunicador. Abri la boca para decir algo a
Han, cundo apareci corriendo otro contingente de la Brigada de la
Paz, que venia del hangar. Con ellos iba un rodiano herido,
apoyndose en otros dos, que tena que ser Capo.
Se supone que debais estar en el puente grit Reck.
sta es tu operacin, Reck respondi el de mayor tamao. Si
quieres quedarte y echar a los refugiados al vaco, eso es cosa tuya.
Pero nosotros nos vamos.
El hombre que haba descubierto a Han y a Droma empez a alzar
el rifle disruptor, pero Reck le hizo detenerse.
Djalo. Enfrentarnos entre nosotros no servir de nada.
Cogeremos las lanzaderas e iremos a la nave yuuzhan vong.
Han sonri con satisfaccin.
Menos mal que han aparecido, eh, Reck?
Reck hizo una sea a dos de los hombres para que se ocuparan de
Vergere, y luego se volvi hacia Han.
Sabes, me preocupa mucho menos la interferencia de esos cazas
que el hecho de posibles interferencias por tu parte.
Sac la pistola lser y orden a Han que se acercara al tnel de
descenso ms cercano. Droma les sigui en silencio. Ante la
insistencia de la pistola, Han se qued arrinconado contra el borde del
tubo, y se agarr al borde.
Aqu no hay mucho aire dijo Han.
Reck sonri.
Siempre has sido muy gracioso, Han.
Han se encogi de hombros.
Ya sabes lo que dicen de que, a veces, una buena frase lapidaria
es la mejor venganza.
Reck lo pens un momento.
Si nos hubiramos encontrado en cualquier otro sitio, ahora
mismo estaramos tomndonos unas gizers heladas. Pero no puedo
correr el riesgo de que nos sigas o de que hables con tus amigos de la
Nueva Repblica. Tienes demasiada buena suerte. Siempre la has

212
James Luceno StarWars

tenido.
Pues parece que me he quedado sin suerte dijeron Han y
Droma al mismo tiempo.
Reck mir a uno y luego a otro, y solt una breve risilla.
Menuda pareja hacis. Qu pena me da separaros. Alz el
mango de la pistola lser. Para abajo, Han. Prxima parada, la
bodega de carga. Han trag saliva.
Venga, Reck, no tienes por qu hacer esto. Piensa en los viejos
tiempos. Eso hago, amigo mo. Le hizo otra sea con la pistola
lser. S buen perdedor. No me obligues a dispararte.
Han se apret los tirantes de la mochila, pensando que igual serva
para amortiguar la cada. Estir los hombros y respir hondo. Mirando
a Reck con los ojos entrecerrados, dio un paso hacia atrs, hacia el
abismo.
Droma dej escapar un grito de angustia y se qued rgido del
susto.

213
James Luceno StarWars

CAPITULO 25

Las imgenes de la brutal batalla que se desarrollaba en la zona


cercana al Borde Exterior del sistema de Bilbringi eran transmitidas
mediante villip a Obroa-Skai, donde los comandantes Malik Carr y Tla,
y el estratega Raff y Harrar, las presenciaban en tiempo real en la
nave del Sacerdote.
La corbeta de la Brigada de la Paz ha realizado varios intentos de
ponerse en contacto con nosotros inform un villip a Nom Anor,
pero hemos ignorado todas sus solicitudes de socorro.
Detrs de l, en el campo visual del villip, la luz de los lseres
relampagueaba e iba de un lado a otro en el negro espacio, ms all
del puesto de observacin de la fragata. De vez en cuando, un caza
de morro chato pasaba cerca del puente, descargando globos
cegadores de energa encapsulada. La mayora eran absorbidos por
las singularidades, pero algunos explotaban contra la nave con una
fuerza tremenda, alterando la seal de entrada del villip con lneas
ondulantes de interferencias, o suspendindola del todo.
Con el debido respeto, comandante Malik Carr dijo Tla. No me
agrada tener que abandonar aliados..., aunque antes, y sin
consultarlo, se hayan adjudicado la tarea de rescatar a las infiltradas
del Ejecutor Nom Anor. Y lo que es ms, no me gusta que nuestras
fuerzas salten de un lado a otro para evitar el enfrentamiento con el
enemigo.
Harrar se coloc frente al villip emisor.
Le preocupa que alguien juzgue sus actos como cobardes?
pregunt a Nom Anor.
No, no me preocupa, sabiendo que mis actos benefician a una
causa ms importante.
Tla le mir con el ceo fruncido.
Sus opiniones no importan aqu, Ejecutor.
El comandante Malik Carr contempl por un momento a Tla y se
gir hacia el villip de transmisin.
Cedera usted el mando para apaciguar la preocupacin del
comandante Tla, Ejecutor?
Nom Anor ridiculiz esa idea.
Hasta yo s que no se debe intercambiar una indignidad menor
por otra ms grande.
Desde alguna parte fuera del campo visual, les habl el
subordinado al mando del puente de la fragata.
Ejecutor, una nave enemiga ataca al dovin basal de la nave
controlada a distancia. De momento, el dovin basal no ha sido capaz
de repeler el ataque. Acta como si estuviera aturdido.

214
James Luceno StarWars

Mustranos esa nave orden Nom Anor.


El villip de recepcin de la nave de Harrar mostr la imagen de una
nave de color gris blanquecino, con protuberantes mandbulas y
armamento de extraordinario potencial.
El villip de Nom Anor mir al estratega.
T has estudiado las imgenes villip de nuestras batallas previas
con el ejrcito de la Nueva Repblica. Reconoces esa nave?
El superior cerebro de Raff se puso a trabajar. Finalmente, asinti.
Esa nave estuvo en Helska anunci a los presentes del centro
de mando, as como a los que estaban a bordo de la fragata. La
recordaban los satlites villip que dej el prefecto Da'gara.
En Helska dijo Malik Carr, sorprendido. Jedi? pregunt a
Nom Anor. Es posible que hayan adivinado tus intenciones? Nom
Anor neg firmemente con la cabeza.
Es poco probable. Y si realmente son pilotos Jedi, estarn
demasiado ocupados confundiendo al dovin basal y venciendo en
este insignificante enfrentamiento como para darse cuenta de lo que
estn haciendo.
Subordinado continu. No hagas nada para proteger al dovin
basal. Si esa nave consigue destruirlo, ordenars a los coralitas que
se comporten como si de repente hubiera cundido el caos.
El estratega Raff tom la palabra.
Me permito sealar que la destruccin del dovin basal har que
las naves pequeas que abordaron el crucero puedan volver a
despegar...
El dovin basal ha sido destruido inform el subordinado. La
imagen del villip mostr ante los presentes en la nave de Harrar a la
nave enemiga apartndose de donde estaba la nave del dovin basal.
Tres lanzaderas han salido del crucero inform el subordinado a
Nom Anor. Dos han desaparecido por detrs de la nave de
pasajeros, en direccin al planeta. La otra se dirige a nuestra posicin
actual.
Creo que la Brigada de la Paz ha conseguido a Elan dijo el
comandante Malik Carr sin inflexin en la voz, rompiendo el silencio
que cay sobre el centro de mando. Y sospecho que intentan traerla
de vuelta a casa.
Su corbeta sigue firmemente anclada al crucero replic Nom
Anor. Puede que slo quieran que sea su santuario.
El comandante Tla no pudo ocultar su satisfaccin.
Sea discreto dijo Harrar al fin, pero mantenga a raya a esa
nave. Y si la Sacerdotisa Elan se encuentra realmente en esa
lanzadera? pregunt Malik Carr.

215
James Luceno StarWars

Harrar mir el villip de Nom Anor, que respondi por el Sacerdote.


Elan sabr qu hacer.
Droma segua gritando cuando finalmente Han consigui subir a la
cubierta, trepando por la cola del ryn, no sin esfuerzo, y se tumb en
el suelo, jadeante y mantenindose a distancia segura del borde del
tnel de descenso desactivado.
Droma se desplom al suelo y comenz a gatear de un lado a otro,
gimiendo de dolor.
Han recuper el aliento y se acerc a l.
Tiene que haber algo que pueda hacer para ayudarte.
S dijo Droma, mirndole con los ojos llenos de lgrimas.
Aprende a caer con ms suavidad. Aprende a caer mejor.
Han se sent como pudo, con las manos reposando sobre las
rodillas flexionadas.
Eso es fcil de decir para alguien con cola dej que pasara un
momento y sonri. Me has salvado el cuello, Droma. No lo olvidar.
Droma solt una risilla.
No poda dejarte caer. Como t dijiste, eres demasiado famoso
para morir.
Ms te vale creerlo dndole una palmada en la espalda, Han le
ayud a levantarse. Vamos, quiz todava estemos a tiempo de
alcanzarlos. Droma resopl con exasperacin.
Nunca te rindes, no?
Han le sonri por encima del hombro.
Gracias a ti tengo una segunda oportunidad.
La prxima vez me lo pensar dos veces murmur Droma.
Con el ryn cojeando tras l, Han recorri el pasillo a grandes
zancadas, hacia la puerta del hangar. Pero incluso antes de llegar
estaba claro que el mecanismo de apertura haba sido inutilizado por
un certero disparo lser.
A pesar de ello, Han dio unos golpecitos al asa y se gir hacia
Droma, frunciendo el cerio.
A Reck no se le escapa nada.
Volvieron por donde haban venido y giraron varias veces a la
derecha, hasta llegar a una puerta... que tambin haba sido
inutilizada por disparos lser. Igual sucedi con todas las puertas que
accedan al hangar desde esa parte del Reina. Pero cuando dieron la
vuelta completa y llegaron a la primera puerta, el pasillo apestaba al
astringente olor del plastiacero derretido, y alguien estaba cortando
un semicrculo perfecto en la superficie de la puerta.
Un cortacascos dijo Han nervioso.

216
James Luceno StarWars

Droma y l se hicieron a un lado mientras el cortador continuaba


con su tarea. Momentos despus, un disco enorme de aleacin cay
al suelo con un estruendo atronador, y rod unos metros por el
pasillo, girando como una moneda antes de acabar asentndose en el
suelo. Entre nubecillas de humo blanco agitadas por la presin
diferencial surgieron doce soldados de lite de la Nueva Repblica con
cascos negros y uniformes de combate A/KT, llevando rifles lser E-
15A y lanzagranadas.
Han y Droma se ocultaron en un hueco de la pared mientras los
soldados avanzaban en tromba por el pasillo, aparentemente
ignorantes del hecho de que la mayora de los miembros de la
Brigada de la Paz ya haban abandonado la nave. Han seal a Droma
la abertura circular de la puerta. En el espacioso hangar presurizado
estaba la aerodinmica nave de asalto en la que haban llegado los
soldados, adems de dos Ala-X.
Uno de los pilotos de los cazas sala de la cabina cuando Han se le
acerc corriendo y le pregunt si haba visto alguna nave saliendo del
hangar.
El piloto se quit el casco y se apart la larga melena de la cara.
Creo que han salido tres lanzaderas, pero yo no he visto ninguna
el piloto mir a Han y a Droma con desconfianza. Quines sois
vosotros?
Han estaba pensando qu nombre darle para poder ponerse al
mando de una nave, cuando otro transporte atraves el campo de
fuerza transparente del hangar y se someti al agarre de la gravedad
artificial del crucero.
A Han le cost un momento aceptar que realmente se trataba del
Halcn.
Droma ri, burln.
Mira lo que se ha tragado el Reina.
Han se gir hacia l con las cejas arqueadas y la boca en forma de
O.
Oye, que ests hablando de mi nave.
Droma mir a Han, luego al Halcn y luego a Han otra vez. Tu
nave?
Sin molestarse en explicrselo, Han se precipit al hangar mientras
el Halcn se asentaba sobre sus enormes discos de aterrizaje. Estaba
esperando al final de la rampa de estribor cuando Luke, Mara y Leia
aparecieron. Tras ellos llegaron R2-D2 y C-3P0, que, al ver a Han, alz
los brazos y casi se tropieza al acercarse a l.
Gracias al creador, sigue usted vivo! exclam el androide.
No s qu hubiera hecho si mis actos hubieran contribuido a su
desaparicin! se gir hacia su compaero. Vers, Erreds, por
muy en contra que estn las posibilidades, siempre queda una

217
James Luceno StarWars

posibilidad de vencerlas.
A Leia se le ilumin la cara. Intent correr a los brazos de Han, pero
l la evit con rudeza.
Has visto alguna nave saliendo de aqu al llegar? le pregunt
l. Ella neg con la cabeza.
Nosotros...
Leia, ste es Droma dijo l rpidamente, arrastrando al ryn
entre ellos. Droma, mi mujer, Leia.
Leia parpade.
Droma? Quin...?
La corbeta dijo Han a Luke. Se ha ido?
No, Han...
Reck debe de estar camino de la nave yuuzhan vong dijo Han,
mirando fijamente a Droma.
Reck? pregunt Leia.
La Brigada de la Paz dijo Han, como si fuera una sola palabra.
Han rescatado a las desertoras.
Luke le contempl con profundo inters.
Desertoras?
Han se gir hacia l y hacia Mara, que tena un aspecto delicado, y
apret los puos al recordar lo que Elan haba dicho sobre la
enfermedad propagada por los yuuzhan vong.
No hay tiempo para explicaciones dijo, corriendo rampa arriba.
Droma mir a Leia.
Encantado de conocerte dijo, y corri tambin por la rampa,
arrastrando la cola rgida tras de s.
Luke mir a Leia, atnito.
Han, espera comenz decir, pero Leia le puso una mano en el
brazo para impedirle que siguiera.
No, Luke, djalo mira, a la rampa mientras Han y su compinche
desaparecan en el interior de nave. Necesita hacer esto.
OOOOO
Han se impuls hasta la cabina delantera y cay directamente en el
asiento del piloto. Ya estaba pulsando interruptores y palancas
cuando entr Droma.
Conoces los YT-1300? pregunt Han, mirando hacia atrs y
con ambas manos yendo de un lado a otro.
Nuestra caravana desde el Sector Corporativo inclua varios
1300. Pero no nos gustaba alardear de eso.

218
James Luceno StarWars

Han hizo una mueca y seal el asiento del copiloto.


Ponte el cinturn. De ste s vale la pena alardear.
Droma sorte los asientos traseros y se acomod en la gigantesca
silla a la derecha de Han.
Hay que ser una persona de dimensiones considerables para
llenar este asiento dijo.
Han dej de hacer lo que estaba haciendo y mir a Droma. Y por un
instante, tuvo una visin de Chewbacca. Sentado cuan largo era, el
wookiee tena una sonrisa en la cara y las grandes patas colocadas
detrs de la cabeza despeinada. Su pelo color canela brillaba como
recin lavado, y sus dientes resplandecan. Se gir hacia Han y
expres su alegra con un agudo aullido. Luego se ri a carcajadas
que resonaron por toda la nave.
Han sinti una profunda calidez en el pecho y los ojos se le llenaron
de lgrimas. Tuvo que tragar saliva para poder hablar.
Eso no lo dudes murmur, girndose hacia el ventanal.
Droma contempl la cabina mientras el Halcn se activaba y los
retro-propulsores lo acercaban hacia la transparencia magntica del
muelle, y, ms all, al campo de estrellas.
Pens que me habas dicho que la gente que te rodeaba era rica.
Han solt una risilla y seal con un pulgar por encima del hombro.
El to de negro que has visto ah es Luke Skywalker.
Droma se qued impresionado.
Skywalker, el Jedi?
El mismo que viste y calza. Y mi mujer es Leia Organa.
Droma se rasc la cabeza.
As que tu nombre real es Han Organa?
Solo gru Han, molesto. Han Solo cuando vio que Droma
se le quedaba mirando como si nada, aadi: Me ests diciendo
que no has odo hablar de m?
Puede que s admiti Droma, pero los ryn conocemos a tanta
gente.
Han dej escapar un largo suspiro y se concentr en la tarea que
tena por delante. El espacio local estaba ocupado por un frenes de
naves de guerra y fuego cruzado, pero la batalla real tena lugar
bastante lejos del crucero, all donde el ovoide yuuzhan vong se
defenda del brutal ataque de los rayos lser y los torpedos de
protones.
En el tiempo que Leia emple en aterrizar el Halcn, la corbeta de
la Brigada de la Paz haba conseguido separarse del Reina y ahora se
encontraba intercambiando disparos con cuatro Ala-X, mientras se
diriga hacia el lado ms alejado del mayor de los planetoides

219
James Luceno StarWars

cercanos. Cerca de ese planetoide, el portacruceros de la Nueva


Repblica flotaba como un sable lser. Los cazas y los coralitas se
enzarzaban igualados en tumultuosa batalla.
Activa el verificador de amigos y enemigos para que identifique a
las lanzaderas clase Martial de la flota de los Sistemas de Sienar
orden Han a Droma mientras aumentaba la potencia de los motores
del Halcn.
Droma encontr el verificador e inici la bsqueda.
He encontrado uno dijo casi de inmediato. En direccin a la
nave yuuzhan vong.
Han apret los labios. En el fragor de la batalla, los pilotos de la
Nueva Repblica no haban reconocido a la lanzadera como enemigo.
se es Reck dijo.
Jams le alcanzaremos.
Han le mir de reojo.
No te dejes engaar por la edad, colega.
Pese a la elevada presin del compensador de inercia, el repentino
aumento de velocidad del Halcn dej pegado a Droma al respaldo
del asiento. Su estrafalaria gorra sali volando y los ojos se le
abrieron como platos por la sorpresa.
Dej escapar un grito estridente.
Madre ma, qu nave! Qu maravilla!
Han se limit a sonrer.
Cuando recuperes el aliento, dime lo que haya sobre la lanzadera.
Sigue acercndose a la nave enemiga dijo Droma, emocionado.
Vamos, rpido apremi Han a su nave.
De repente, el sistema de comunicaciones se activ.
Halcn Milenario, aqu el Thurse. Embajadora, crea que le haba
dicho que se mantuviera al margen.
La embajadora Organa Solo se encuentra actualmente a bordo
del Reina dijo Han cogiendo el auricular de la consola.
Eres t, Han? Soy Mak Jorlen.
Mak!
Qu haces ah, Han?
Voy tras una lanzadera que contiene algo que quiere la Nueva
Repblica. Mak, quiz necesite ayuda para volver en cuanto lo tenga.
Afirmativo, Halcn Milenario. Y, Han, bienvenido otra vez a la
causa. Ahora s que tenemos posibilidades de ganar.
Han sinti que Droma le miraba fijamente.
Esto es cada vez ms curiosodijo Droma.

220
James Luceno StarWars

Han activ el controlador de tiro de autoseguimiento del lser


cudruple de popa del Halcn, situ a la lanzadera en fuga dentro de
la cuadrcula deL monitor y acerc la mano derecha al gatillo del
mando.
Estaba a punto de disparar cuando, sin previo aviso, el Halcn
pareci hundirse en una anomala gravitatoria. Han apenas tuvo
tiempo de accionar los propulsores para dar marcha atrs e impedir
que su nave chocare contra su presa de la peor forma posible.
De hecho, la lanzadera se haba detenido bruscamente y flotaba a
la deriva en el espacio.
Es como si hubiera chocado contra un campo repulsor dijo Han
mientras haca unos ajustes rpidos en los controles.
Droma asinti.
Parece parada.
Cuando la distancia entre el Halcn y el transbordador se redujo
hasta slo unos kilmetros, Han se quit el cinturn y se puso en pie.
Toma el mando dijo a Droma. Sita el Halcn a su costado
Utiliza el rayo tractor si es necesario. Yo preparar los ganchos de
abordaje de babor.
Ests pensando en abordarlo? solt Droma, mirndole atnito
Los yuuzhan vong han de saber lo que contiene. Y si esa nave nos
ataca?
Han mir por el ventanal. A cierta distancia, iluminada por brillante;
explosiones esfricas, la fragata yuuzhan vong libraba una fragorosa
batalla
Entonces tendr que actuar con rapidez dijo Han, y sali
apresuradamente de la cabina.
OOOOO
En el puente de la fragata yuuzhan vong, Nom Anor estudiaba la
imagen aumentada del villip que mostraba a la lanzadera rechazada y
evidentemente daada por el dovin basal. La misma nave enemiga
que haba destruido al dovin basal auxiliar se haba unido a la
lanzadera a la deriva, y los que hubieran subido a bordo, fueran o no
Jedi, deban estar intentando recuperar a la Sacerdotisa previamente
rescatada por la Brigada de la Paz.
Nom Anor encontr dificultades para centrarse en un nico aspecto
de la batalla, mientras vea cmo diezmaban a los coralitas y acosa-
ban la nave personal del comandante Malik Carr. Pero tal y como
haba dejado muy claro Harrar, no haba nada ms importante que la
recaptura de Elan.
Deje que la nave de la Nueva Repblica siga al lado de la
lanzadera un poco ms antes de comenzar la persecucin le dijo a
su subalterno. Debe parecer creble, pero sin llegar a alcanzarlos.
Para entonces prcticamente habrn exterminado a nuestros

221
James Luceno StarWars

coralitas, y nuestro salto final de esta farsa podr parecer creble.


Mir por el ventanal, hacia el catico campo de batalla.
Gloria a todos vosotros, guerreros dijo en voz baja a los pilotos
de los coralitas.
OOOOO
Vestido con un traje de presin y armado con un rifle lser, Han
flot por el tubo plegable de vapor que enlazaba magnticamente el
brazo de babor del Halcn con el lado de estribor de la lanzadera.
Utilizando los garfios, Han se impuls a s mismo.
Se detuvo en la escotilla de la lanzadera para comunicarse con
Droma por el auricular del casco una ltima vez antes de entrar.
Alguna respuesta?
Ninguna le dijo Droma una vez ms. Igual ha sufrido un
impacto sin que nos hayamos dado cuenta. Abrchate bien el traje.
Ya, gracias dijo Han.
Quit el seguro de rifle, acerc una mano enguantada al tirador
externo de la escotilla y entr en la cmara de aire del transbordador.
Cuando la puerta se sell de nuevo, y el compartimento se recicl,
alz el rifle a la altura de las caderas y puls el interruptor de
apertura interno.
Nadie acudi a recibirlo a la puerta.
Estoy dentro dijo a Droma. Presin, gravedad y atmsfera
operativas. Ir primero al compartimento de pasajeros.
Abri la escotilla y se meti dentro. Una sustancia negra y
granulosa, que cruji bajo sus pies, cubra el suelo y casi todas las
superficies horizontales. Han se agach para coger un poco entre los
dedos enguantados y lo acerc al visor del casco.
Esto est lleno de una cosa negra dijo por el intercomunicador
. Como pequeas cscaras de nuez o algo as.
Hay seales de Reck?
Han recorri el pasillo y dio un respingo al llegar a la parte
delantera. Tres de los camaradas de Reck estaban desplomados sobre
los asientos, con los rostros terriblemente desfigurados y las camisas
empapadas en sangre que les brotaba de los ojos, los odos y la nariz.
Qu pasa? pregunt Droma, nervioso, ante la breve
exclamacin de Han.
Tres muertos... No s por qu causa. Parecen rupturas sanguneas
masivas.
Ests seguro de que la nave no se despresuriz?
Aun as. Jams he visto nada como esto Han mir la puerta
delantera abierta. Voy a la cabina.

222
James Luceno StarWars

En el interior encontr la misma sustancia negra, as como a Reck,


Capo y el que Han pensaba que era un yuuzhan vong, todos muertos
e igualmente desangrados. La caja que portaba el agente enemigo
yaca abierta en el suelo. Muy cerca se encontraba la repugnante
criatura que haba aterrorizado al enmascarador ooglith de Elan.
Reck est muerto dijo Irn al intercomunicador. Estn todos
muertos.
Y las desertoras?
Ni rastro. A menos que estn en la bodega.
Han mir una vez ms a Rack.
Vamos abajo se dijo a s mismo.
Atraves el compartimento de pasajeros, hacia la bodega trasera, y
abri la puerta.
Las encontr dijo a Droma, incluso antes de que la escotilla se
abriera del todo.
En un gran cuadrado de rejilla estaban Elan y Vergere,
inconscientes, pero sanas y salvas. En la bodega no pareca haber
sustancia negra. Han pas el brazo por debajo de la cabeza de Elan y
la incorpor suavemente. Sus intensos ojos azules parpadearon antes
de abrirse de par en par, aterrados. Se agit en brazos de Han, y sus
movimientos repentinos hicieron que Vergere tambin se
estremeciera.
Soy yo..., Han! le dijo a travs del altavoz interno del traje de
presin.
Elan comenz a tranquilizarse.
Nos drogaron dijo ella, medio aturdida, y mir a su alrededor
con confusin. Dnde estn? Qu ha pasado? Por qu llevas un
traje espacial?
l la ayud a levantarse y la gui al compartimento de pasajeros.
Sus pies apenas haban rozado levemente la cosa negra cuando ella
grit y se qued petrificada.
Bo'tous! dijo ella, en lo que Han supuso era el idioma yuuzhan
vong. Un arma biolgica! Un agente sanguneo areo!
Esta cosa negra es... bo-lo que sea...?
Elan neg con la cabeza.
Lo que ests viendo son los restos del bo'tous. Un residuo
inofensivo seal a los asientos delanteros. Lo que les mat fue lo
que inhalaron. Vergere sali de la bodega y ahog un grito.
Estn todos muertos menos vosotros dos dijo Han.
Elan le mir completamente atnita.
Pero quin ha hecho esto?

223
James Luceno StarWars

Eso me gustara saber. Es posible que la Brigada de la Paz


llevara consigo esa... cosa?
S, es posible. Tenan un dovin basal y un desenmascarador.
Puede que tambin tuvieran bo'tous mir a Han. Quiz planeaban
utilizarlo contra los pasajeros del crucero.
Y por qu no te afect a ti?
Al despegar del Reina del Imperio nos encerraron
hermticamente en el compartimento se qued mirando al vaco.
De todas formas, los yuuzhan vong somos inmunes.
Han asinti, evasivo, y activ el intercomunicador.
Droma, renete conmigo en el lateral de entrada. Las voy a llevar
a bordo.
Ms te vale darte prisa respondi Droma rpidamente. La
nave de guerra viene derecha por nosotros!

224
James Luceno StarWars

CAPITULO 26

Los misiles de la fragata yuuzhan vong golpeaban los escudos del


Halcn Milenario y explotaban por todas partes, mientras la nave se
diriga a toda velocidad hacia el crucero inmvil. Las bateras
principales del Thurse soltaban descargas de fuego azulado contra la
fragata, aunque no parecan hacer efecto.
Me ests diciendo que recorri toda esa distancia en un
segundo? grit Han a Droma mientras luchaba por estabilizar la
nave.
Eso es exactamente lo que te estoy diciendo! Estaba all, y un
segundo despus la tenamos prcticamente encima!
Las manos de Han volaban por toda la consola.
Apunta los deflectores traseros! Si no podemos dejarlos atrs, al
menos intentaremos permanecer enteros mir por encima del
hombro a Elan y a Vergere. Poneos en el asiento de aceleracin, en
la bodega delantera!
Droma esper a que se marcharan para decir:
Vergere no es de otra galaxia, Han. No s cmo se llama esa
especie, pero la he visto antes.
Han le mir.
Qu dices? Es una impostora?
No estoy seguro, pero esa pareja no tiene sentido.
No te fas de ellas?
T s?
Han lo pens un momento y neg con la cabeza.
Hay algo que me escama. Por qu iban a mandar los yuuzhan
vong una nave para apoyar a la Brigada de la Paz? Si saban que Elan
estaba en el Reina, ellos mismos se habran ocupado de su
recuperacin. Y otra cosa ms: en el supuesto de que ese arma
biotecnolgica yuuzhan vong se escapara a bordo del transbordador,
sigue sin estar claro por qu desaceler repentinamente la nave.
A menos que los yuuzhan vong la detuvieran a propsito. Han
apret los labios.
Es lo que creo. Recuerdas que el compinche de Reck le dijo que
la corbeta estaba atrapada..., que no podan separarse del Reina?
Droma asinti.
La corbeta sac a la nave del hiperespacio, pero de repente no
pudo separarse de ella.
Cosa que podra haber sucedido si los yuuzhan vong hubieran
programado al dovin basal de la corbeta para que se agarrara al

225
James Luceno StarWars

Reina.
El Halcn fue sacudido por el impacto de un proyectil. Han y Droma
se estremecieron, pero haba docenas ms de misiles pasando a
babor y estribor.
Me encantara saber qu pasara si dejamos de huir.
Espero que no tengas demasiadas ganas dijo Droma,
preocupado. Han gru.
Ya me he enfrentado antes a naves yuuzhan vong. No suelen
fallar con tanta frecuencia. Es como si hicieran todo lo posible por
convencernos de que quieren recuperar lo suyo...
Cuando lo que realmente quieren es que Elan y Vergere
permanezcan donde estn.
Han se frot la mandbula.
Y a qu viene esta estratagema?
Algo que no se revela dijo Droma. La Reina del Aire y de la
Oscuridad.
Han hizo una mueca.
Yo no creo en los juegos de cartas.
Droma se encogi de hombros.
Cualquiera lo dira, viendo cmo juegas al sabacc.
Han se qued callado un momento, cogi la mochila y sac de ella
la pistola enfundada. Ponindose en pie, se la abroch a las caderas.
Toma el control dijo a Droma.
Se apresur a la bodega delantera, donde Elan y Vergere se
sentaban una al lado de la otra, en el asiento de aceleracin.
No puedes dejar atrsala nave de guerra? pregunt Elan con
un tono que pretenda ser inocente.
Puede que no le dijo l. Pero creo que tu gente se esforzar
por hacerme creer que s.
Ella le dirigi una mirada interrogante.
Digo que estoy empezando a creer que no quieren que vuelvas.
Que todo esto...: tu desercin, incluso esta batalla, es parte de un
elaborado plan de tus superiores.
Y no te importa que tenga informacin importante para los Jedi?
dijo ella con rudeza contenida.
Luchando contra la incertidumbre, Han pase por la bodega.
No s lo que pensar se detuvo de repente y mir a ambas.
Supongo que podra llevaros al Reina y dejar que decida el Maestro
Jedi Skywalker.
S dijo Elan apresuradamente. Es lo menos que puedes hacer.

226
James Luceno StarWars

Han la escuch. Pero lo que le choc fue la mirada de sorprendido


reconocimiento que asom a los exticos rasgos de Vergere.
Tienes razn dijo al fin. Supongo que me estoy pasando de
suspicaz.
Se gir, como para dirigirse a la cabina, pero se detuvo y dijo:
Esa criatura que atac a tu enmascarador ooglith en el Reina...
responde slo ante un cuidador yuuzhan vong u obedece a
cualquiera?
Slo ante un yuuzhan vong dijo Elan.
Han vio que ella se pona rgida por un instante.
Dijiste que los yuuzhan vong erais inmunes al arma biolgica que
se esparci por el transbordador.
Con la cara constreida por el odio, ella asinti.
Han sonri.
Te acabas de acordar de que el cuidador tambin estaba muerto
en la
cabina. Un cuidador yuuzhan vong esparciste la sustancia por el
conducto de la bodega. Cuando la tina se dispers lo suficiente,
saliste y tiraste la caja del cuidador porque sabas que atraera mi
atencin. No te drogaron. Eso era parte del numerito.
Han dej de sonrer y lde la cabeza hacia el pasillo de estribor del
Halcn.
Droma! Da la vuelta. Introduce una ruta hacia la nave yuuzhan
vong. Aunque ahogado por la distancia, se oy el grito incrdulo de
Droma.
Qu?
Ya me has odo. A menos que me equivoque, no abrirn fuego
sac la pistola lser y orden a Elan y Vergere que se levantaran del
asiento. No pienso correr riesgos con vosotras dos.
Ests cometiendo un error dijo Elan.
No sera la primera vez. Levntate y anda.
Les indic que se dirigieran al pasillo de babor y las escolt hacia
popa, hacia el ruidoso compartimento trasero del Halcn. Las
cpsulas de salvamento estaban situadas entre el suelo y los
conductos de combustible del rugiente ncleo de energa, a ambos
lados de un tnel de acceso que en su momento alberg un
montacargas.
Los esferoides compactos de alta tecnologa, a juego con el estatus
del Halcn como vehculo familiar, se lanzaban por unas escotillas
situadas en el vientre de la nave, mediante cargas explosivas
separadoras, e incluan prestaciones como asientos-g acolchados, un
sofisticado paquete de sensores, comunicaciones y control de vuelo;

227
James Luceno StarWars

una boya de auxilio automtica, cohetes para maniobrar, un tren de


aterrizaje, y suficientes raciones alimenticias y equipo de
supervivencia como para mantener a dos o tres personas vivas
durante un buen tiempo.
Han consider la posibilidad de mantener encerradas a las falsas
desertoras en una de las naves, pero cambi rpidamente de idea.
Por lo que saba, podan ser capaces de envenenar el Halcn tal y
como lo haban hecho con la lanzadera de Reck.
Se acerc a una de las cpsulas de estribor y dio un puetazo al
manillar de apertura. Cuando la escotilla ancha y circular se abri,
Han les indic que entraran.
Os volvis a casa, seoritas, que es donde debis estar.
Les hizo un gesto con la pistola, y Elan se encaram gilmente a la
nave. Vergere estaba a punto de hacerlo, cuando Elan la apart de
repente, agarr a Han y tir de l para meterlo en la esfera. Lo golpe
contra el casco curvado y retrocedi hacia la escotilla an abierta. En
su boca se dibujaba un rictus de venganza.
Han sacudi la cabeza para que sus ojos recuperaran la visin
normal. Alz la pistola lser y apret el gatillo, para darse cuenta de
que estaba descargada. Contemplando el objeto intil, se qued
boquiabierto.
Qu descuidado dijo Elan mientras continuaba acercndose a la
escotilla. Pero no te preocupes. Acabar encantada con tus
sufrimientos.
Eh? pregunt l, aturdido.
Ella esboz una sonrisa maligna.
Una exhalacin para ti, y la que queda para los Jedi. Respira hon-
do, Han.
Agazapada para saltar por la escotilla, Elan exhalo el aire por un
tiempo interminable. Despus se volvi para saltar hacia la escotilla,
pero el Halcn, que estaba esquivando los disparos, gir bruscamente
a estribor, y la escotilla se cerr de repente. Han, de espaldas, se
qued sin respiracin. Al mismo tiempo, Elan salt hacia la escotilla
que se cerraba y rebot en ella.
Dominada por el terror, se puso en pie como pudo e intent abrir la
escotilla desesperadamente. Dio puetazos en los cristales con todas
sus fuerzas, propin patadas expertas a la puerta y luego se tir
contra ella repetidas veces, pero no se movi un pice.
Aturdido y an sin respiracin, Han escuch una voz que deca:
"aire envenenado", aunque no saba con seguridad de quin era, o si
slo era un pensamiento que acudi en respuesta a lo que haba visto
en la lanzadera.
Su mano se movi como si tuviera vida propia y cogi la
herramienta de supervivencia que llevaba sujeta al cinturn. Manipul

228
James Luceno StarWars

frenticamente el compartimiento del oxgeno comprimido y se las


arregl para llevarse los dos tubos a la boca y morder la pieza con
forma de esptula para que empezase a correr el oxgeno. Observ a
Vergere por la escotilla de la nave, pero no supo si intentaba abrir la
puerta o asegurarla ms an.
Elan se apart aterrada de la escotilla, con los labios fuertemente
apretados y la cara de color rojo oscuro. Mir a Han, intent agarrarlo,
pero l se apart y le puso la zancadilla. Cay de bruces y le mir con
odio desde el suelo, maldicindole con cada clula de su cuerpo.
Luego cogi aire.
Su cuerpo se puso rgido. Una tos repentina hizo que manara
sangre de su boca, ojos, orejas y nariz. Alz la cabeza y grit
angustiada. Han se apret contra la pared y apart la mirada,
mientras segua apretando con la boca el respirador que le estaba
salvando la vida. Empez a ver puntitos y pens que se iba a
desmayar. Entonces, los puntos comenzaron a caer y a ir de un lado a
otro de la nave.
El residuo negro de la txica exhalacin de Elan comenz a trepar
por Han, que se acerc tambaleante a la escotilla, dando puetazos a
la manilla para que se abriera. Atontado, se acerc al
intercomunicador de la nave, pero no funcionaba, quiz debido a un
proyectil yuuzhan vong que haba atravesado los debilitados escudos
del Halcn. Se sacudi frenticamente las minsculas formas de vida
y aplast unas cuantas a pisotones.
La herramienta de supervivencia empez a emitir un sonido de
alarma. Se quedaba sin aire por momentos. Con los ojos desorbitados,
dio puetazos en la escotilla acolchada y en el ventanuco. Estaba a
punto de dar su ltima bocanada cuando la escotilla se abri de
repente, y l salt de cabeza al suelo de la bodega.
Cogiendo aire, mir y vio a Droma sobre l.
Qu te hizo venir hasta aqu? pregunto Han entre jadeos.
Una intuicin le dijo Droma.
Han seal dbilmente la nave.
Los bichos...
Droma vio el cuerpo ensangrentado de Elan y se qued petrificado.
Luego volvi a cerrar la entrada y empez a matar con manos y pies
a los que haban conseguido escapar. Al cabo de un rato, los pocos
que quedaban comenzaron a morir, transformndose en copos
frgiles como plumas.
Han se apoy en la pared y se quit el sudor de la frente.
Ahora te debo dos.
Te lo apuntar en la cuenta dijo Droma, jadeando.
Una explosin sacudi la nave y puso a Han en alerta.

229
James Luceno StarWars

Dnde est Vergere?


Droma mir hacia el pasillo y neg con la cabeza.
Vuelve a la cabina dijo Han. Yo la encontrar.
Otro potente ataque hizo que el Halcn se tambaleara, y la
mascota de Elan sali despedida por el pasillo de estribor, chocando
con Han justo cuando l se pona en pie. La colisin hizo que l cayera
justo en la escotilla, pulsando la manilla de apertura. La puerta volvi
a abrirse, y unas pocas criaturillas salieron del interior y se
abalanzaron hacia la camisa de Han. Soltando un grito ansioso, l se
las sacudi de encima y se gir hacia Vergere, que se haba colocado
en medio de la bodega con los brazos colgando a cada lado y las
ancas preparadas para la accin.
No hagas esto ms difcil para ti le advirti Han.
Otro proyectil impact contra la nave, provocando una enorme
sacudida. La voz de Droma aull por los altavoces de la nave.
Han, ests seguro de que no las quieren recuperar? Estn
siendo realmente convincentes!
Han se qued mirando a Vergere y adopt una postura de pelea.
Van a tener que conformarse con la mitad murmur.
Vergere estir la mano derecha, mostrando a Han un pequeo
termo que, obviamente, haba cogido de la despensa. Lo apret para
vaciarlo, y de repente se lo acerc al ojo derecho, como para
succionar las rebosantes lgrimas.
Han se abalanz a por ella, pero Vergere ejecut un gil salto ms
all de su alcance, y luego otro que la deposit limpiamente dentro de
la cpsula de escape. Han se acerc a la nave, pero una maniobra
evasiva de Droma hizo que el Halcn se ladeara de nuevo. Han sali
despedido ms all de la cpsula, y cay en medio del pasillo de
babor. Cuando recuper el equilibrio y volvi a entrar en la bodega,
Vergere ya estaba armando las cargas de separador. Han meti la
mano para alcanzarla, pero sus manos se vieron rechazadas.
Gracias, Han Solo, por darme la oportunidad de regresar con los
mos le dijo ella. Sin previo aviso, le tir el termo rellenado.
Asegrate de que esto llegue a los Jedi.
Pensativo, Han cogi el termo y lo tir a un lado. Se abalanz hacia
la escotilla, pero no lleg a tiempo. El sistema de alerta de
lanzamiento de las cpsulas empez a sonar, y las sirenas se
iluminaron en medio del estruendo.
Han retrocedi rpidamente hacia la parte trasera de la bodega y
se apret contra la cubierta, mientras la nave sala con un ruido sordo
que hizo que le dolieran los odos.
Maldicin! grit, ponindose en pie.
Corri hacia la cabina y encontr a Droma en zigzagueante rumbo

230
James Luceno StarWars

hacia la fragata yuuzhan vong.


Da la vuelta, da la vuelta! exclam Han, metindose en el
asiento del piloto.
Decdete de una vez! le respondi Droma.
Han tom los mandos e hizo que el Halcn describiera un giro
ascendente, con la esperanza de poder ver la cpsula de salvamento
en la curva de descenso. Por un momento tuvo la esfera en la retcula
de la nave, pero la perdi justo cuando un misil yuuzhan vong pas
rozando el Halcn.
El llameante proyectil pareci prenderse a la cpsula de
salvamento como un depredador vido por el olor de la sangre. Una
explosin cegadora oblig a Han a apartar la mirada, y cuando volvi
a mirar, la cpsula ya no estaba. Pero un segundo despus crey
verla por el rabillo del ojo, precipitndose hacia la cara no iluminada
de un planetoide lleno de crteres. Pero tambin era posible que el
dovin basal de la fragata la hubiera atrapado ya, llevndola a bordo.
Una voz nerviosa eman de la consola de comunicaciones.
Han, qu diantres ests haciendo? Pens que queras que te
cubriramos.
Lo queremos, lo queremos! dijo Han a Mak Jorlen. Adelante,
Droma!
El Halcn se lade, esquiv con un giro una rfaga de proyectiles y
se dirigi rpidamente al Thurse. Con el camino despejado, el
portacruceros abri fuego con todas las bateras, y cogi por sorpresa
a la nave yuuzhan vong con los caones de iones y los disparos de
turbolser. Los pocos coralitas que quedaban aptos para la batalla se
lanzaron hacia el Thurse en un ataque suicida, pero fueron
pulverizados al instante. Sin defensas, la fragata abandon la
persecucin del Halcn. Despus, en la retirada, realiz un abrupto
salto a la velocidad luz.
Han estabiliz la nave y Droma desaceler. El ryn y l se
desplomaron en sus asientos, como si alguien los desinflara de
repente.
Ha terminado ya? pregunt Droma al cabo de un rato. Han
asinti.
De momento s.
Droma mir a Han y solt una risilla.
Me ha dado la impresin de que llevas haciendo esto toda la vida.
Han se enderez en la silla y le dedic una sonrisa pcara.
Y qu te hace pensar que no?

231
James Luceno StarWars

CAPITULO 27

Una docena de nerviosos seres de todas las especies se hallaban


sentados en una larga mesa de una sala de seguridad sin ventanas,
lejos del frentico ritmo de Coruscant, en lo profundo de una grieta
vertical de la ciudad-planeta coloquialmente conocida como el
Abismo. La estancia se encontraba en el corazn de los cuarteles
subterrneos del Servicio de Inteligencia de la Nueva Repblica, y
slo las altas esferas tenan acceso a ella. La planta de enormes hojas
que adornaba un rincn de la cmara pareca un oasis en ese reino
estril de iluminacin artificial y luz de sol obtenida mediante
conductos y espejos, as que le haban dado el nombre de Espejismo.
Las diversas conversaciones se vieron bruscamente interrumpidas
cuando un tono autoritario reson desde la puerta, y el director Dif
Scaur entr en la sala dando zancadas, con un fajo de duralminas e
impresiones pticas bajo el brazo y un androide de protocolo
modificado, color gris oscuro, pisndole los talones. Todo el mundo se
puso en pie cuando lleg a la cabecera de la mesa, pero el obvio
intento de deferencia slo consigui empeorar su expresin, e indic
a todos que tomaran asiento. Scaur, exalmirante de la Cuarta Flota,
era alto y de apariencia sombra, con los ojos de un azul acuoso y una
nariz pronunciada.
Llevo toda la maana reunido con personal de mando del Ejrcito
empez a decir en tono arisco. Y el Consejo espera un informe
completo a ltima hora de la tarde. As que cuanto antes terminemos
con esto, mejor.
Scaur mir enfadado a su directora delegada de operaciones.
Coronel Kalenda, ya que lleva usted metida en este fiasco desde
el principio, me gustara que empezara por decirme qu partes del
informe de Han Solo se pueden considerar hechos y qu partes
pueden ignorarse y achacarse a un caso obvio de aturdimiento
espacial. Francamente, para empezar no consigo comprender ni cmo
acabaron las desertoras en su manos.
Belindi Kalenda se estremeci en su silla.
Seor, cuando el mayor Showolter y su equipo de apoyo fueron
emboscados por la Brigada de la Paz, Showolter y las desertoras
fueron en busca de los refuerzos que saban que estaban en el Reina
del Imperio. Cuando el mayor encontr a Han Solo, crey que formaba
parte de la operacin...
Y cundo ha trabajado Han Solo para esta agencia?
Kalenda se aclar la garganta.
Bueno, seor, yo contrat sus servicios durante la crisis de la
Estacin Centralia.
Scaur le mir iracundo.

232
James Luceno StarWars

Eso fue hace siete aos, coronel.


Kalenda sostuvo su mirada.
El mayor Showolter estaba en muy mal estado, seor.
La expresin del director se suaviz.
Qu tal se encuentra?
Tiene una quemadura grave en la parte superior del pecho, pero
se est recuperando.
Scaur asinti y mir a los presentes.
Mis condolencias a todos los aqu presentes que trabajaron con
Jode Tee y Saiga Bre'lya, o con el docto Yintal de la Flota Intel. Sus
muertes y las muertes de los agentes de respaldo de Showolter, que
al parecer fueron torturados para revelar la contrasea, slo aaden
tragedia a esta calamidad. Se volvi una vez ms hacia Kalenda.
As que las desertoras pasaron a ser propiedad de Han Solo, que
entonces procedi a entregarlas a la Brigada de la Paz.
La Brigada de la Paz tena un modo de identificar a la llamada
Elan. La llevaron a ella y a su compaera, Vergere, a su nave, y
cuando intentaban llegar a la nave yuuzhan vong, la tripulacin
entera fue aparentemente envenenada por Elan.
Por las exhalaciones de Elan, supongo.
S, seor. Solo las rescat a las dos, pero entonces se dio cuenta
de que ambas formaban parte de un intrincado plan para asesinar a
todos los Jedi posibles. Como saben, haban solicitado reunirse con los
Jedi para proporcionarles detalles sobre una enfermedad propagada
por agentes yuuzhan vong. Hemos llegado a la conclusin de que
Elan probablemente se refera a una dolencia molecular que el ao
pasado acab con ms de cien vidas..., pero an queda por saber qu
tienen que ver los Jedi con esa enfermedad.
"En cualquier caso, Solo consider que esa oferta era parte de su
plan, y se dispona a expulsar a las desertoras de su nave cuando l
mismo fue vctima de Elan..., de las exhalaciones de Elan, seor.
Scaur se la qued mirando un buen rato antes de contestar.
Y en qu se bas Solo para determinar que eran asesinas, en
lugar de refugiadas polticas?
Como ya le he dicho, seor, Solo se dio cuenta de que Elan haba
matado a los miembros de la Brigada de la Paz para impedir que la
devolvieran con los yuuzhan vong. Las muestras de residuo que
tomamos en la lanzadera coinciden con las del que se encontr en la
nave de Solo. Se ha realizado autopsias de los hombres, incluido un
agente yuuzhan vong que han revelado que murieron de forma
hemorrgica, inducida por una toxina urticante inhalada, un agente
sanguneo de tipo desconocido.
Scaur cogi el informe de Solo de entre los documentos que haba

233
James Luceno StarWars

llevado consigo, lo contempl y tamborile con los dedos sobre l.


Solo afirma que lo que ustedes denominan residuo estaba vivo en
algn momento. Describe a la criatura como una especie de insectos
que aparecieron salidos de la nada.
Kalenda apret los labios.
--Seor, no voy a intentar comprender la naturaleza de la toxina o
la mecnica de su dispersin. Yo slo s que la intencin era asesinar
a Han Solo.
Y en lugar de eso, fue la propia Elan la que sucumbi a la toxina.
Presumiblemente. Dentro de una cpsula de salvamento, en la que
la compaera de Elan aprovech a su vez para escapar.
Se sabe lo que ocurri con la cpsula?
Todava no. Hemos investigado el planetoide, pero no hemos
encontrado nada. Es posible que la nave an siga all, en alguna
parte, alojada en un grieta o cueva; pero tambin podra haber sido
recuperada por la fragata enemiga o destruida durante el fuego
cruzado entre la fragata y el portacruceros Thurse.
Sigo sin entender por qu tom Solo la decisin de devolverlas
gru Scaur. No, olvdenlo. Conociendo a Solo como le conozco,
esos actos son coherentes con su carcter impulsivo.
En defensa de las acciones de Solo, seor, dir que estaba siendo
perseguido por una nave enemiga.
S, pero era obvio que el enemigo no quera recuperar a las
desertoras.
Estaba convencido de que Elan haba asesinado una vez y de que
volvera a hacerlo, puede que hasta matarlo a l para proteger su
secreto, cosa que, de hecho, intent hacer. De haber muerto Solo y
regresado Elan a nuestro seno, quin sabe lo que habra llegado a
hacer. Adems, seor, esta desercin despert dudas desde el
principio. El comandante del crucero Soothfast puede atestiguarlo.
Scaur asinti, mirando a Kalenda.
Seguro, coronel. Supongamos por un momento que las acciones
de Solo estuvieran justificadas; eso significa que habra que reevaluar
los xitos de la Nueva Repblica en el Sector Meridian, por no
mencionar la victoria de Ord Mantell neg con la cabeza con
arrepentimiento. Tendramos que haber permitido que el Servicio de
Inteligencia del Ejrcito se ocupara de la situacin. Se dan cuenta de
la posicin en la que nos ha dejado?
Seor? pregunt Kalenda.
El personal de mando est convencido de que hemos hecho mal
el trabajo. Por mucha amenaza que supusiera Elan, podra haberse
conseguido mucho de tenerla como prisionera. Y lo que es ms, al
parecer alguien con acceso a informacin de alto secreto inform a la
Brigada de la Paz de los planes para trasladar a Elan a Coruscant.

234
James Luceno StarWars

Scaur cogi otro documento en duralmina del montn y lo mir.


Seis miembros del ejrcito, catorce oficiales internos, la media
docena de senadores que componen el Consejo de Seguridad e
Inteligencia... Alguno de ellos filtr la informacin... directamente a la
Brigada de la Paz o mediante un intermediario. Mir alrededor de la
mesa. Cul de estos individuos pudo filtrar algo de tal magnitud?
Todos ellos tenan acceso a la misma informacin dijo Kalenda
, pero fuera quien fuera, no slo se puso en contacto con la Brigada
de la Paz, sino que tambin consigui infiltrarse en nuestra red e
interrumpir la vigilancia del grupo. Se est analizando esa infiltracin.
Todo eso est muy bien coment Scaur, pero la pregunta que
hay que hacerse es si tenemos un traidor o un topo entre nosotros.
Un agente enemigo?
Alguien con un enmascarador ooglith? pregunt un oficial mon
calamari desde el otro extremo de la mesa.
No necesariamente. Los yuuzhan vong debieron de comprar los
servicios de la Brigada de la Paz, y eso es tambin aplicable a quien
les pas la informacin. Podra haber miembros del Gobierno de la
Nueva Repblica trabajando con el enemigo.
Pero devolver a a los yuuzhan vong iba contra su plan seal
el director delegado de Inteligencia bothano.
Scaur se mordi el labio inferior.
Es posible que nuestro traidor no estuviera al tanto del plan, slo
de la desercin. Nuestra aparente victoria en Ord Mantell convenci al
traidor de que Elan necesitaba ser rescatada antes de que se
provocara ms dao.
Quiz fuera alguien tanteando musit Kalenda. Alguien que
quera tratar con la Brigada de la Paz sin tener contacto con los
yuuzhan vong.
Quiz la Brigada de la Paz tuviera algo que ver con el traidor
sugiri un oficial humano. Y el traidor slo pretenda saldar una
deuda. Scaur apoy los codos en la mesa.
Hemos obtenido algo de los miembros de la Brigada de la Paz
capturados?
Dos de los trece prisioneros mantienen que la nica persona que
tuvo contacto con el traidor fue Reck Desh, que muri a bordo de la
lanzadera de la Brigada de la Paz. Afirman que el primer contacto fue
por intercomunicador, y que la nica reunin que celebr Desh con l
tuvo lugar en Kuat, donde, al parecer, se vio con una telbun.
Scaur hizo una mueca.
Una telbun?
La telbun pudo ser una intermediaria de la persona que
realmente buscamos dijo Kalenda.

235
James Luceno StarWars

Scaur solt una risa burlona.


O sea, me estn diciendo que no tenemos nada.
Kalenda asinti.
Reck Desh se llev el secreto a la tumba gracias a Elan.
OOOOO
En las torres de Coruscant, aunque a una altura menor que la de las
agujas de los rascacielos, los obeliscos y las torres del ncleo que
desafiaban la perspectiva y aturdan a la mente, el Jedi mon calamari
Cilghal, el curandero ithoriano Tomla El y el mdico ho'din Ism Oolos
esperaban expectantes a que el tcnico MD-1 completara el anlisis
de las lgrimas que, al parecer, Vergere haba derramado en un termo
en el Halcn Milenario.
Al rato, el androide vagamente humano proyect los resultados de
la composicin qumica del lquido en un holograma animado, as
como su interaccin con las clulas extradas del interior de la mejilla
de Mara Jade Skywalker.
La estructura qumica refleja lo que pueden hacer las lgrimas
dijo Tomla El, inclinndose hacia delante sobre los enormes puntales
que eran sus pies. Pero no hay forma de determinar si realmente es
una caracterstica de la especie de Vergere.
S, pero mirad esto dijo Oolos, nervioso y sealando al
holograma interactivo. Mirad cmo es absorbida la sustancia por las
clulas, casi como si fueran esponjas. Y mirad cmo reacciona la
clula! Como una infusin de nutrientes!
Oolos, ms alto que un wookiee, pero sumamente delgado, tena
una boca enorme sin labios y una corona de trenzas brillantes de
color rojo y violeta. Al igual que Tomla El, llevaba un largo abrigo
blanco que distingua a los dos de Cilghal, cuya tnica y pantalones
caseros eran del color de la arena del desierto.
A m esto me anima dijo Oolos a los otros dos ocupantes del
laboratorio. Venid a verlo por vosotros mismos.
Luke y Mara se acercaron cogidos de la mano a las proyecciones
hologrficas del androide y fingieron contemplarlas con la misma
cautivacin cientfica que el ithoriano y el ho'din. Luke se dio cuenta
de que uno de los ojos saltones de Cilghal estaba ms pendiente de
Mara que del monitor.
Tomla El gir su sinuosa cabeza hacia Luke y dijo con sus dos
bocas:
A m me inquieta.
Todos esperaron a que continuara.
La Sacerdotisa Elan era un arma enviada por los yuuzhan vong
para asesinar a los Jedi. Por qu bamos a creer que Vergere no era
una cmplice, igualmente implicada? Es evidente que Han Solo lo

236
James Luceno StarWars

crey as, o no se habra esforzado por devolverla al enemigo.


Han no saba qu pensar de Vergere dijo Cilghal, respondiendo
a Luke.
Y por qu iba Elan a albergar una toxina letal, mientras su
familiar portaba el antdoto de la enfermedad de Mara?
Puede que Vergere no fuera lo que pareca ser dijo Luke. Ni
siquiera ante Elan. Hizo una pausa. Han admite que estuvo
tentado a destruir el termo, hasta que pens en lo que Vergere le dijo
antes de huir en la cpsula de salvamento. Le dio las gracias por darle
la posibilidad de volver con los suyos.
Naturalmente dijo Tomla El, en una especie de voz en estreo
. Los yuuzhan vong.
Pero Han dijo que Vergere haba reaccionado al or mi nombre. Y
Droma afirm que haba visto antes a un miembro de la especie de
Vergere en el Sector Corporativo.
Eso no significa gran cosa replic Tomla El. Los primeros
agentes yuuzhan vong que se infiltraron en nuestra galaxia lo hicieron
hace cincuenta aos. Puede que la especie de Vergere sea un
derivado extragalctico de los yuuzhan vong.
Tomla El tiene razn en una cosa dijo Oolos, apartndose del
holograma. No podemos estar seguros de que este supuesto regalo
no forme parte de un plan para inspirarnos una falsa confianza y de
paso hacer ms dao a Mara.
Todas las miradas se posaron sobre ella. Aunque en las ltimas
semanas se haba debilitado mucho, segua teniendo una actitud
determinada y desafiante.
Encuentro muy difcil de creer que los yuuzhan vong se tomen
tantas molestias para matar a una Jedi, es decir, a m, cuando lo que
realmente buscaba Elan era matarnos a todos.
Oolos dijo al androide MD que desactivara los hologramas. Y se
sumi por un momento en sus pensamientos.
Debemos proceder con cautela contempl el termo. Ni
siquiera sabemos si este lquido se inyecta, se ingiere o se aplica.
Tenemos una pista dijo Luke. Vergere utiliz sus lgrimas para
arreglar una herida de lser sufrida por un oficial de Inteligencia a
bordo del Reina del Imperio. Ella las aplic a mano.
Por va tpica aclar Oolos.
Cilghal le mir con un ojo.
Pero la enfermedad de Mara no es tpica, es sistmica.
De repente, Luke atrajo el termo hacia su mano mediante la Fuerza.
Lo invirti y se lo llev a la boca, dispuesto a echarse una gota en la
lengua. Pero Mara se lo quit sin dudarlo y se ech unas cuantas
gotas en la boca antes de que Luke pudiera detenerla.

237
James Luceno StarWars

Mara! gritaron Oolos y Tomla El al unsono.


Pero Mara estaba bien. Cogi aire con fuerza y abri los ojos.
Oh, Luke dijo asombrada. No puedo explicar exactamente
cmo me siento, pero es como beber agua al cabo de das de no
hacerlo. Se mir las manos, primero las palmas y luego el dorso, y
se toc la cara. Siento un cosquilleo en la cara y las manos.
Suavemente, Luke le quit el termo y se puso una gota en la
lengua.
Yo no siento nada dijo al cabo de un momento.
Mara volvi a coger el termo y lo apret contra su pecho.
T no tienes por qu sentir nada.
Luke mir a su mujer a los ojos.
Mara, hay otra cosa que quiero que sepas. Showolter dijo que el
efecto curativo era temporal. Vergere se lo cont a l cuando acudi
en su ayuda. l ya estaba medio inconsciente cuando encontr a Han.
Eso no significa que en m funcione as dijo Mara firmemente.
Adems, en este punto, me conformo con lo temporal. Se oblig a
respirar y cogi a Luke de la mano. Tienes que dejarme hacer esto,
Luke. S que Cilghal y t habis intentando sanarme usando la
Fuerza, y s que no os lo he facilitado al encerrarme en m misma,
pero esta enfermedad ha formado parte de m desde hace cosa de un
ao. Ha sido mi reto personal, y yo he luchado contra ella de todas las
formas posibles. Pero me est ganando, Luke. Est ganando.
Alz el termo a la altura de los ojos.
Si esto empeora las cosas, tendr que luchar con ms fuerza.
Pero todo mi interior me dice que no pasar. Lo entiendes?
Permite al menos que te hagamos un seguimiento le aconsej
Tomla El. Y si algo comienza a ir mal, podramos tomar algunas
medidas.
No dijo Luke, mirando a Mara fijamente. Lo haremos a su
manera.
Ella le apret la mano, se acerc a una mesa y derram con
cuidado unas gotas en su mano derecha. Pero antes de que pudiera
llevarse el lquido transparente a los labios o a la cara, se desvaneci.
Mi mano lo ha absorbido dijo ella atnita, mostrando la palma
de la mano.
Oolos se acerc, mirndola desde su impresionante altura.
Mara, al menos dinos cmo te sientes.
Ella tartamude.
No estoy segura. Me siento aturdida, mareada. De repente es
todo tan luminoso... dio un respingo. Est activando algo en mi

238
James Luceno StarWars

interior! Puedo...
A Mara comenzaron a temblarle los brazos y las piernas. Ech la
cabeza hacia atrs, como si estuviera luchando por respirar. Y hubiera
cado al suelo si Luke no hubiera acudido a su lado.
Rpido, Luke, llvala a la mesa dijo Oolos.
Luke la llev a la mesa de diagnstico y la deposit en ella. Con los
ojos fuertemente cerrados, Mara gru y se abraz a s misma
mientras sufra espasmos.
Tendremos los resultados en un momento dijo Tomla El desde la
consola de control de la mesa.
Luke no apartaba los ojos de Mara.
Mara susurr Luke cerca de su odo. Mara...
Ella gru una vez ms y se estremeci, mirando a Luke con ojos
como platos.
No s dijo ella, en un susurro ronco. No puedo explicar lo que
siento. He tomado la decisin equivocada, mi amor? su expresin
se volvi implorante. Mrame, Luke. Mrame...
Su voz se desvaneci y se sumi en un estado de semi-
inconsciencia. Luke busc apoyo en las miradas de Cilghal, Tomla El y
Oolos, pero no lo encontr. Volvi a mirar a Mara y la busc en la
Fuerza.
Al hacerlo, los espasmos que ella tena en las extremidades
comenzaron a ceder, y toda su apariencia comenz a cambiar. Su
rostro se relaj y rodaron lgrimas de sus ojos. Luke sinti cmo le
suba la temperatura de la cara, y sus ojos se humedecieron de alivio
y de alegra contenida.
Mara parpade antes de abrir los ojos y sonri dbilmente.
Creo que est funcionando dijo suavemente, humedecindose
los labios con la lengua. Cerr los ojos una vez ms, como
regocijndose en lo que experimentaba. Puedo sentirlo en mi
interior. Es como si cada clula de mi cuerpo estuviera bandose en
luz busc a tientas la mano de Luke y se la llev al pecho. Creo
que me estoy curando, Luke. S que me estoy curando.
Oh, Mara dijo Cilghal con lgrimas en los ojos, acercndose a la
mesa para poner una de sus manos membranosas en el hombro de
ella. Luke vio las miradas escpticas que intercambiaban Tomla El y
Oolos, pero no dijo nada. En lugar, e eso, volvi a mirar a Mara a
travs de la Fuerza y la encontr resplandeciente.
Una sonrisa de absoluta satisfaccin se dibuj en su rostro. Pas un
brazo por debajo de los hombros de su mujer y la alz
cuidadosamente, lo justo para abrazarla. Ella le rode el cuello con los
brazos y se colg de l, llorando con calma y alegra.
Ya tenemos nuestra victoria susurr Luke.

239
James Luceno StarWars

CAPITULO 28

Leia corri desde la entrada principal del apartamento al balcn


de la galera. Pero aunque estaba muy ansiosa por dar a Han y Anakin
las buenas noticias sobre Mara, se aguant las ganas de interrumpir
su conversacin.
Hay una cosa que sigo sin entender estaba diciendo Han.
Cmo pude saber que el aliento de Elan era letal. Fue como una voz
en mi interior avisndome. Y entonces cog la herramienta multiusos.
Han contemplaba el desfiladero de la ciudad con un pie apoyado en
la barandilla y la herramienta de supervivencia en la mano derecha. A
sus pies descansaba su mochila. Al ver que pasaba un rato y Anakin
no responda, Han se gir hacia l y solt una risilla.
Gracias.
La mirada triste de Anakin se revisti de perplejidad.
Por qu, pap?
Por no decirme que lo que o fue a Chewie a travs de la Fuerza.
Anakin sonri.
Ni se me ocurrira decirte algo as.
Han alz el dedo ndice.
Y ni se te ocurra decrselo a tu to. Lo nico que me falta es que
Luke sepa que oigo voces. Esto se queda entre t y yo, entendido?
se gir ligeramente en la direccin de Leia. No te ofendas, cario.
Leia le ofreci una sonrisa claramente simulada.
A palabras necias, odos sordos, cario.
Han asinti con expresin arrogante, se levant y se acerc a
Anakin.
Slo quiero darte las gracias por aparecer aquel da en la nave de
Roa le ofreci la herramienta de supervivencia. Si no hubiera sido
por esto... Bueno, ya lo sabes.
Da las gracias a Chewie dijo Anakin. La hizo l.
Han neg con la cabeza.
Ya he dado las gracias a Chewie. Esto es algo entre t y yo
cogi a Anakin por los hombros y le dio un fuerte abrazo.
Leia pens que le iba a dar un ataque de ternura. Se tap la boca
con la mano mientras intentaba no llorar.
Han apart a Anakin, pero mantuvo las manos en los hombros de
su hijo.
Siento lo que dije y cmo me he comportado desde la muerte de
Chewie, Anakin. En Sernpidal hicimos todo lo que pudimos, y Chewie

240
James Luceno StarWars

lo saba. Ambos sabemos quin fue el responsable de su muerte, pero


no quiero que hagas ninguna tontera por venganza, entiendes?
Jacen, Jaina y t sois ms importantes para m de lo que podras
imaginar.
Anakin asinti y casi sonri. Han y l se abrazaron de nuevo.
Me tengo que ir dijo Anakin al cabo de un rato. El to Luke me
espera en Yavin 4.
Una cosa antes de que te vayas dijo Leia, sonriendo. El regalo
de Vergere parece haber funcionado mir a Han. Acabo de saber
por Luke que Mara se encuentra mejor de lo que se ha encontrado en
meses. No s lo que contendrn esas lgrimas, pero le estn
haciendo efecto, y Oolos y Tomla El esperan que Mara cure del todo
en pocas semanas.
Los tres se fundieron en un breve abrazo de alegra, que Anakin
interrumpi.
Primero los yuuzhan vong envenenan a Mara, y luego nos envan
un asesino dijo amargamente. Recordar lo que me has dicho
sobre la venganza, pap, pero estn convirtiendo esta guerra en algo
personal.
Leia le contempl con recelo en la mirada, y dio a Anakin otro
abrazo y un beso en la mejilla.
Cudate.
Oye, chaval grit a Anakin cuando ste se diriga al puente
elevado. Es posible que Lowbacca est tan ocupado con asuntos
Jedi que Waroo y l se hayan olvidado de eso de la deuda de vida?
No, desde la ltima vez que habl con l.
Maldicin murmur Han. Supongo que tendr que solucionar
eso tarde o temprano mir a Leia y sonri. As que al final Vergere
era de los buenos. Neg con la cabeza, incrdulo. Es curioso cmo
han salido las cosas. Vas buscando una cosa y te encuentras con otra
completamente distinta. Si no supiera que no, dira que fue la Fuerza
en accin.
Leia guard silencio.
Han entrecerr los ojos y asinti.
Los wookiees tienen una expresin que dice que la verdadera
presa de toda cacera es lo inesperado. Pero supongo que uno tiende
a olvidarlo cuando se lleva un tiempo fuera de juego.
Leia not algo distinto y preocupante en su tono. Seal la mochila.
No has soltado eso desde que volviste dijo ella en el tono ms
casual que pudo. Vas a deshacer las maletas o piensas disecarla y
ponerla en el saln?
Han cogi la mochila.

241
James Luceno StarWars

No tiene sentido deshacerla todava.


Leia cruz los brazos bajo el pecho.
Debera haberlo supuesto. Entonces no te vas a quedar en casa.
ltimamente he pasado demasiado tiempo en casa l le dedic
una sonrisa. Pens que estaras harta de verme siempre aqu.
Leia no se movi.
No intentes darle la vuelta a las cosas, Han.
l se seal con el dedo.
Quin le da la vuelta a las cosas? Yo slo digo que an tengo un
par de cosas pendientes.
Como cules?
Como encontrar a Roa, para empezar. Y ayudar a Droma a
encontrar a su clan. l me salv la vida, sabes...? Dos veces.
Leia sonri sardnica, mirando al cielo.
No me digas ahora que tienes una deuda de vida con Droma. Eso
es demasiado, Han..., incluso para ti.
l frunci el ceo.
No pensars que voy a olvidarme de Roa o que voy a dejar
colgado a Droma.
Ella dio un paso hacia l.
Tienen algn refrn los wookiees que tenga que ver con correr
riesgos innecesarios? Hace un momento estaba aqu escuchando
cmo advertas a Anakin de que tuviera cuidado con hacer tonteras,
y ahora me dices que sales en busca de Roa y del clan extraviado de
Droma. Decide ya por cul de las dos cosas te inclinas, Han.
Qu tienen de malo las dos cosas?
Leia sonri.
Recada completa. Saluda a tu antiguo ser, Han.
De recada nada. Soy el mismo con el que te casaste, cario.
Adems, mira quin habla. Mientras yo estaba aqu tirado, t estabas
en Dantooine, en el Remanente Imperial, en todas partes, corriendo
exactamente los mismos riesgos.
Me ests diciendo que si yo renuncio a ayudar a los refugiados,
t renunciars a tus tonteos con el pasado?
Mis tonteos? dijo l. Y cmo llamas a lo que haces t? Leia
empez a decir algo, pero cambi de opinin y volvi a empezar.
La Nueva Repblica pasa por un mal momento, Han. Me vendra
bien tu ayuda.
l alz las manos.

242
James Luceno StarWars

Ya he odo eso antes.


Y casi siempre has hecho caso.
Han pase arriba y abajo por la galera, evitando mirarla.
En cierto sentido, te estoy ayudando. La familia de Droma
tambin la componen refugiados y...
Leia se qued callada un rato. Se senta aliviada al ver que por fin
haba superado la pena, pero no poda dejar de pensar que quera
volver a empezar de cero, tal y como haba hecho toda su vida. De
nio abandonado a oficial del Imperio, de contrabandista a lder
Rebelde, siempre volviendo a recrearse. Por lo poco que saba de
Droma, pareca estar hecho de la misma pasta. Pese a la
preocupacin que Droma senta por su familia perdida, tambin era
un viajero y un pcaro de corazn, un adicto a la aventura.
Leia contempl a Han yendo de un lado para otro.
No s cmo has podido estar as tanto tiempo dijo ella
finalmente. l se detuvo para mirarla.
As, cmo?
Sacando adelante una familia. Tan lejos de la aventura.
se fue mi "tonteo" con la estabilidad l intent esbozar su
sonrisa, pero no funcion. Mira, me voy a ir, vale? Tengo
obligaciones.
Y tus obligaciones con nosotros?
Esto no tiene nada que ver con nosotros.
Ah, no? ella se acerc a l. Hace mucho tiempo aprend que
uno no puede verse atado por las ideas preconcebidas que puedan
tener otras personas respecto a quin debe ser cada uno. Y admito
que me encanta eso de ti. Pero no olvides algo, Han: yo no soy Malla.
No aceptar que pases por aqu una vez al ao, y que utilices nuestro
hogar como base para tus escapadas.
Han curv el labio superior.
Te equivocas.
Ella sonri dbilmente.
Supongo que eso lo veremos.
Han frunci el ceo con tristeza y la abraz.
Confa en m.
Ella se apart un poco para mostrarle su mirada dudosa.
Ya he odo eso antes.
l le cogi las manos y le bes la palma.
Gurdate esto en el bolsillo para luego.
Cogi la mochila y se fue en direccin al puente elevado, sin mirar

243
James Luceno StarWars

atrs.
OOOOO
En otro lugar del apartamento Solo, C-3P0 y R2-D2 terminaban de
actualizar unos datos que les haban obligado a conectarse a la
HoloRed y a los canales de noticias. Las imgenes tridimensionales
seguan brillando en los proyectores de la HoloRed, pero los dos
androides centraban ms su atencin en sus propios circuitos internos
que en los monitores.
Las cosas no podran haber salido mejor dijo C-3P0 a su
compacto compaero. La seora Mara est en vas de recuperacin,
el amo Han ha vuelto a casa y los yuuzhan vong han sufrido una gran
derrota. No estara ms contento ni con un bao reparador en unas
termas de aceite.
R2-D2 rot su hemisfrica cabeza y enton una serie de pitidos
disonantes y silbidos modulados.
C-3P0 le mir un momento.
Qu quieres decir con que necesito que me reinicien el
procesador neuronal? Qu sabes t que yo no sepa?
R2-D2 silb una respuesta.
El amo Han no ha vuelto a casa?
El androide astromecnico se lament y dirigi la atencin de C-3P0
a un monitor que mostraba la entrada principal. La pantalla mostraba
al amo Han cruzando el puente en direccin a la galera de transporte
pblico, y a la ama Leia tapndose la boca con la mano, viendo cmo
se alejaba.
Oh, vaya, tienes razn. Pero puede que vaya a hacer un recado.
R2-D2 balbuce algo nervioso.
Y por qu voy a saber yo por qu l lleva la mochila o por qu el
ama Leia parece triste? Seguro que hay una explicacin razonable.
R2-D2 solt un silbido largo y arrogante.
Pero qu dices? La Nueva Repblica fue engaada para creer
que haba triunfado en Ord Mantell? C-3P0 abri los brazos. No s
de dnde has sacado esa informacin, pero te sugiero que prestes
ms atencin a lo que pasa a tu alrededor y no pases tanto tiempo
enchufado a la HoloRed.
R2-D2 rot su cabeza hacia el holograma de noticias, en el que se
emitan imgenes en tiempo real desde el Borde Medio, que
mostraban androides de todo tipo escapando a toda prisa de una
multitud enfervorecida que pretenda destruirlos.
Oh, no dijo C-3P0 con desmayo, y luego habl en tono
malhumorado. Veo que te empeas en mostrar la peor cara de las
cosas. Pues tengo noticias para esos pesimistas sensores tuyos: me
da igual lo que hagas desfilar ante mis fotorreceptores, jams me

244
James Luceno StarWars

volvers a or expresando mi preocupacin por la desactivacin.


Los ruiditos de R2-D2 imitaron una risa burlona.
Es normal que no entiendas de lo que hablo, porque no eres cons-
ciente de que el temor a la desactivacin es el resultado de una
aspiracin insana a la activacin ininterrumpida. Si lo miras con
perspectiva, incluso t vers que todos esos temores desaparecen.
R2-D2 farfull algo.
Haz el favor de controlar tu lenguaje, barril de tuercas. Y qu si
empiezo a pensar como un ser humano. Dices eso como si fuera algo
negativo. R2-D2 solt unos pitidos en tono de reproche.
As que me recordars todo esto cuando a ambos nos estn
destrozando para sacarnos las piezas, no? Y qu te hace pensar que
estars en posicin de recordar nada a nadie? De todas formas, te
quiero ver intentndolo. Para que lo sepas, el amo Han prometi
almacenar toda mi memoria, por si se daba el caso de que se
destruyese mi cuerpo metlico. As mis pensamientos y recuerdos
podrn ser transferidos a otro. Quizs incluso a un modelo ms nuevo
de protocolo con el verbocerebro AAA-2 SyntheTech.
R2-D2 le solt una perorata, cuyo significado qued bastante claro,
y se fue por la puerta.
Que me meta una tuerca de contencin por dnde? dijo C-3P0,
asombrado. No te preocupes, recordar decirle al amo Luke que tus
circuitos estn irreparablemente daados. Vamos, vete rodando dijo
a la espalda del androide astromecnico. A ver hasta dnde llegas.
Ya volvers, y querrs saber todo lo que yo s sobre cmo convertirse
en una persona real.
Un repentino escalofro puso fin al discurso de C-3P0, que lade la
cabeza consternado. Gente de todas clases le haba caracterizado a
menudo como algo afectado, timorato y quisquilloso, pero su recin
descubierta informacin sobre la naturaleza de la existencia pareca
haber potenciado esos rasgos de su personalidad. Si la consciencia
slo poda conseguirse a costa de la lgica y la capacidad de
razonamiento, quiz no fuera un estado tan deseable.
No me extraa que los seres vivos se declaren la guerra unos a
otros dijo en voz alta mientras sala por la puerta tras R2-D2.

245
James Luceno StarWars

CAPITULO 29

Harrar maldijo el da en que le haban enviado a Obroa-Skai. El


planeta an se estaba recobrando de los daos infligidos semanas
antes por las naves de guerra yuuzhan vong, y poda verse desde el
centro de mando de la joya negra que el Sacerdote tena por nave,
rodeado de grises nubes y aparentando estar demasiado
traumatizado para rotar. Harrar se vea obligado a soportar ese
paisaje mientras buscaba una posible explicacin al fracaso del plan
trazado por Nom Anor y por l.
En este momento, excelencia, no sabemos con seguridad si Elan
y Vergere han sido hechas prisioneras o si han desaparecido en
combate.
O si han muerto dijo el comandante Tla detrs de l.
Harrar se qued pensando en lo precisa que sera la representacin
que el villip estara haciendo de su mueca dolorida a los que estaban
al otro lado de la comunicacin: el sumo sacerdote Jakan, padre de
Elan, jefe de su Dominio y consejero del sumo seor Shimrra; Nas
Choka, comandante supremo del buque insignia de la flota yuuzhan
vong; y el prefecto Drathul, administrador de la mundonave Harla. Los
villip enlazados de los tres estaban en gigantescos recipientes
ovoides situados entre Harrar y el paisaje que tanto aborreca. Fue
Jakan quien respondi al comentario de Tla.
Por qu incluye la muerte en la lista de los posibles resultados
de Harrar, comandante? aunque era algo espectacular a la vista, el
villip apenas haca justicia al rostro completamente reformado y
transfigurado del Sumo Sacerdote, con su nariz chata y sus ojos
profundos.
Tla se volvi hacia uno de los villip de transmisin.
Pese a nuestros disparos, la nave de la Nueva Repblica que
transportaba a Elan y a Vergere se dirigi hacia nuestra nave con la
clara intencin de devolver a la Sacerdotisa. Los infieles que la
pilotaban debieron de adivinar que habamos inmovilizado la
lanzadera, y que Elan haba exterminado a la tripulacin. En el ltimo
momento, antes de alterar el rumbo y huir, la nave solt una cpsula
de salvamento, pero Nom Anor no consigui recuperarla.
Nom Anor apret la mandbula, pero no ofreci disculpa alguna.
Intentaste recuperar la cpsula? pregunt Jakan.
As es, excelencia admiti Nom Anor.
Pese a saber que as podras estar condenando el plan de Harrar
al fracaso?
Nom Anor mir un instante al Sacerdote y asinti.
El villip del comandante supremo Choka tom la palabra, invitando
al comandante Tla y a su flacucho asistente a acercarse. Los tatuajes

246
James Luceno StarWars

faciales de Choka le hacan ms imponente. Su leve mostacho y


escasa barba le daban una apariencia noble.
Tal y como yo lo veo, comandante, tu papel en esto fue el de
procurar las victorias de la Nueva Repblica para hacerles creer que
Elan tena informacin valiosa los ojos hundidos de Choka, de
enormes y azuladas bolsas, se posaron sobre el estratega. Pero a
qu precio?
Era una empresa costosa Comandante Supremo empez a
decir el estratega Raff. Se sacrificaron muchos coralitas y se
destruyeron varias naves de guerra menores. De estar repletos
nuestros recursos, las prdidas habran sido insignificantes; pero
tenemos a Belkadan y Sernpidal sobrecargados, y el reabastecimiento
se ha aminorado. Si se quiere seguir garantizando una defensa
adecuada a la flota, habr que canibalizar algunas de las naves de
mayor tamao para reforzar los grupos de combate de coralitas, o
apartarnos del plan de invasin para volver a suplirnos, preparando
nuevos planetas para la produccin de coral yorik.
Raff seal a Nom Anor.
El Ejecutor Nom Anor garantiza que tendremos una clida
bienvenida en un sector cercano conocido como Espacio Hutt, ya que
la especie dominante, los hutts, no tienen deseos de iniciar una
guerra con nosotros.
Nom Anor lo garantiza dijo Choka con desprecio. Prosiga,
estratega.
El estratega inclin la cabeza.
Y, por ltimo, el ejrcito de la Nueva Repblica ha situado sus
flotas para proteger el Ncleo, pero igual pretende montar una
contraofensiva. Yo confo en nuestra capacidad para repeler un
ataque, pero estoy obligado a informar de que poco a poco estn
aprendiendo a engaar a nuestros dovin basal y a frustrar nuestras
armas.
No canibalizaremos partes de otras naves dijo Choka con
brusquedad. Pronto llegar de los astilleros de Sernpidal con fuerzas
adicionales y un joven yammosk. Mientras tanto, la flota se desviar
al Espacio Hutt, al mando del comandante Malik Carr.
Malik Carr dio un paso adelante y salud.
El comandante Tla y su eminencia Harrar son aqu llamados a
regresar al Borde Exterior.
Tla y Harrar no dijeron nada.
La atencin se centr en el tercer villip, que estaba conectado con
el prefecto Drathul.
Quiero hablar en privado con el Ejecutor Nom Anor dijo Drathul.
Una vez salieron todos del centro de mando, el rostro ancho del
Prefecto adopt una mirada conminatoria.

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James Luceno StarWars

Qu ocurri exactamente, Ejecutor?


Nom Anor hizo un gesto para restarle importancia.
Harrar y Elan tienen la culpa. No tienen capacidad de
improvisacin.
Estuvieron los Jedi involucrados en nuestra derrota?
Quiz tuvieran algo que ver.
El villip de Drathul asinti.
Me han llegado noticias de que algunos de sus agentes fueron
responsables.
Intentaban proteger nuestros intereses, nada ms.
Drathul lo pens un momento.
Por su bien, Ejecutor, eso espero. Tras el desastre de la Pretoria
en el sistema Helska, el maestro blico Tsavong Lah no admitir ms
fracasos por nuestra parte.
Nom Anor asinti.
Lo entiendo, Prefecto. Tengo un nuevo plan en mente, que
pretendo poner en marcha una vez se reubique la flota en el Espacio
Hutt. No me decepcione.
Tiene mi palabra. Y, lo que es ms, quizs tengamos un aliado
potencial en Coruscant. Alguien al que an no conocemos, aunque
goza de una elevada posicin en el departamento de Inteligencia o en
el ejrcito de la Nueva Repblica. Se puso en contacto con nosotros
mediante nuestros agentes.
Interesante admiti el prefecto Drathul. Averigua su
identidad.
As lo har.
Una ltima pregunta, Ejecutor. Hemos subestimado a estos
infieles? Nom Anor se ri burln.
Slo su ciega buena fortuna.
OOOOO
Hemos tenido suerte dijo Droma a Han desde lo alto del Halcn
. Hay impactos menores en los conductos de combustible de popa,
pero nada que no pueda arreglarse con un poco de plastiacero y algo
de pintura.
No tenemos tiempo para eso dijo Han desde el suelo, en el
hangar 3733. Adems, a m me gusta con sus araazos e
imperfecciones.
El Halcn yaca sobre su soporte, conectado a monitores de
diagnstico, presurizadores y tanques de refrigerante y combustible
de metal lquido. Llevaban ms de dos das repasando la nave, por
dentro y por fuera, haciendo reparaciones cuando era necesario y

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James Luceno StarWars

ponindolo todo en estado de revisin. Droma era un gran mecnico


autodidacta, aunque se le daba mejor resolver problemas de intuicin
que manejar hidrollaves de tuercas y macro-fundidores.
Pero, ahora que lo pienso, una manita de pintura no sera tan
mala idea dijo Han un momento despus. Despus de lo ocurrido
en el sistema Bilbringi, probablemente haya imgenes del Halcn
pegadas en todos los coralitas y naves de guerra yuuzhan vong.
Mientras la mano de pintura quede mejor que tu barba...
Han frunci el ceo y se agarr la barbilla.
Si quieres que hablemos de folculos desastrosos, te dir que
como te siga creciendo ese bigotillo tuyo te lo cortar.
Droma se baj del techo y salt gilmente al suelo. Han le tir un
trapo y le observ limpindose las manos y usando el vello erizado
del dorso para limpiarse el aterciopelado pelo.
Al ver que Han le miraba, Droma se detuvo.
Qu? pregunt.
Han ocult una sonrisa.
Nada. Por qu no desenganchas los cargadores de energa
exteriores mientras yo me ocupo de las lneas de abastecimiento de
combustible? Droma se encogi de hombros.
Vale.
Entonces, estamos listos.
Droma le mir un momento.
Va a venir Leia a despedirte?
No lo creo.
Qu pena. Quera decirle adis.
La prxima vez dijo Han, y se apresur a aadir: Si es que
hay una prxima vez.
Bueno, entonces despdete por m... la prxima vez que la veas.
Han hizo una mueca.
Lo nico que digo es que no quiero que te pongas demasiado
cmodo en el asiento del copiloto.
S que no debo hacerlo.
Slo quiero dejar claro que esto no es una situacin permanente.
T y yo, quiero decir. Esto es slo hasta que encontremos a tu familia.
Droma sonri dbilmente.
Y qu pasa con tu cuenta pendiente?
Mira, to, los humanos no creemos en las deudas de vida. Cuando
alguien nos hace un favor, lo devolvemos y la pizarra est limpia. Yo
te ayudo a encontrar a tu clan, y luego cada uno por su lado,

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James Luceno StarWars

entendido?
Y si no, qu? Me quedar volando por la galaxia contigo en esta
reliquia?
Han resopl.
No decas eso cuando fuimos a por Reck.
Lo dije por educacin. Supuse que eras el tipo de to al que le
gustaban los elogios a su nave.
Ya, ya.
Se produjo un silencio incmodo, que Droma rompi.
Ir a ver esos cargadores se diriga hacia popa cuando Han le
llam. Oye, Droma. Encontraremos a tu hermana, vale? Han se
permiti una sonrisa. Aunque tengamos que recorrer media galaxia.

FIN

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