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Maestra Internacional en Educacin Infantil y Educacin Especial

BLOQUE 1:
UNA APROXIMACIN HISTRICA A LA EDUCACIN INFANTIL
(1 SEMANA)

CAPTULO 1:
ANTECEDENTES HISTRICOS

Tabla de Contenidos del Captulo 1:

0. Introduccin

1. En el Mundo Clsico y el Renacimiento: El legado de Platn,


Aristteles, Quintiliano y Comenio.

2. Antecedentes en el nacimiento de la Edad Contempornea de la Educacin


Infantil
2.1. Rousseau, personalidad decisiva en la nueva concepcin educativa
2.2. Cmo y por qu nace un nuevo nivel educativo

3. La creacin nacional de las Instituciones filantrpicas de Educacin


Infantil. Tres ejemplos caractersticos
3.1. El caso francs
3.2. El caso ingls
3.3. El caso espaol

0. INTRODUCCIN

La educacin infantil no slo surge de la necesidad social en el momento que la


mujer se incorpora al trabajo sino que es un derecho, que tiene el nio, de ser
educado e instruido. Las formas en que se ha concretado este derecho y esta
institucin, la Escuela Infantil, han ido cambiando y variando a lo largo de la
historia de civilizacin. Este cambio no ha influido solamente en la concepcin del
Centro que acoge estos nios, sino tambin ha cambiado de forma, de
contenidos y de metodologa. Pero lo que s es una constante, es que este
perodo educativo ha tenido siempre defensores que han credo en el valor
intrnseco de la educacin de la primera infancia. En este bloque, tenemos inters
en mostrar los principales hitos en la evolucin histrica de este importante nivel y las
razones de diverso tipo que han ido avalando su extensin y particular fisonoma. Tal
estudio viene realizado a nivel general, con referencias a los diversos pases
protagonistas de los eventos ms significativos y, naturalmente, con las debidas alusiones
a Espaa y a los pases de Amrica latina.

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1. EN EL MUNDO CLSICO Y EL RENACIMIENTO: EL LEGADO DE PLATN,


ARISTTELES Y COMENIO

La preocupacin por la educacin del nio en su primera infancia se constata a lo


largo de la historia de la humanidad. En la antigua Grecia, aparecen las primeras
teoras pedaggicas que incluye la educacin de los nios en edad preescolar. Es
a Platn (427-347) a quien le pertenece la definicin de los conceptos de
pedagoga ms importantes; tales como la esencia de la educacin y la
enseanza, la correlacin entre la organizacin estatal y la educacin. Seal,
tambin, el juego como un medio importante de educacin y determin las
necesidades y las exigencias fundamentales de las personas que se dedicaban a
la educacin de los nios y nias.
Aristteles (384-322) formul la idea del desarrollo armnico de la personalidad
del nio, que inclua la educacin fsica, intelectual y moral. Destac tambin, el
periodo preescolar como una etapa especial e importante en la formacin de la
personalidad. A partir de Aristteles los 7 aos de edad van a abrir la puerta de los
aprendizajes formales, colaborando a una definicin de los aos anteriores como
periodo previo a la escolaridad. Dentro de este periodo, distingue ya dos etapas
posteriores a lo que l llama primera edad y anteriores al comienzo de la escolaridad
propiamente dicha; la primera abarcara de los 2 3 aos hasta los 5, y la segunda, de
los 5 a los 7 aos. Es interesante atender a su propio razonamiento:

En cuanto a la edad que sigue a sta [a la primera edad] y que se extiende


hasta los 5 aos, no se puede exigir ni la aplicacin intelectual ni ciertas fatigas
violentas que impediran el crecimiento. Pero se les puede exigir la actividad
necesaria para evitar una pereza total del cuerpo. A los nios se les debe excitar
al movimiento empleando diversos medios, sobre todo el juego, los cuales no
deben ser indignos de hombres libres, ni demasiado penosos, ni demasiado
fciles. Pero, sobre todo, que los magistrados encargados de la educacin y que
se llaman pednomos, vigilen con el mayor cuidado las palabras y los cuentos
que lleguen a estos tiernos odos. Todo esto debe hacerse a fin de prepararles
para los trabajos que ms tarde les esperan, y as sus juegos deben ser en
general ensayos de los ejercicios a que habrn de dedicarse en edad ms
avanzada. (Poltica, Libro IV, captulo XV.)

Poco ms adelante, y despus de aclarar sin titubeos que hasta los 7 aos han de
permanecer necesariamente en la casa paterna, Aristteles dice que desde los 5 a
los 7 aos es preciso que los nios asistan, durante 2 aos, a las lecciones que ms
adelante habrn de recibir ellos mismos, sugiriendo ms la paulatina observacin de
las tareas escolares que su realizacin propiamente dicha. En suma, todo un
programa, ya bastante bien dibujado, de educacin preescolar.
A partir de entonces, las consideraciones de Aristteles se harn habituales entre los
tratadistas pedaggicos.
Pero aunque la aportacin tanto de Platn como de Aristteles fue muy importante,
el primer tratado de Pedagoga fue escrito en Roma por Marco Fabio Quintiliano
(40?-120?). Este tratado sobre la educacin del orador tuvo mucha influencia en la
formacin de los fundamentos de la teora de la educacin preescolar.

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Quintiliano, subraya la importancia del entorno y la influencia que ejerce sobre la


formacin de las primeras representaciones en los nios. Considera la importancia
de realizar actividades sistemticas con los nios, antes de asistir a la escuela, pero
tambin seala que stas sean en un clima alegre y que acten positivamente
sobre su educacin, despertando el inters hacia el conocimiento de lo que le
rodea. Despus de referirse a quienes pensaron que no deban ser formados en las
letras los que tuviesen menos de 7 aos (Instituciones Oratorias, libro I, Proemio),
prescribe que el futuro orador entre cuanto antes en contacto con las letras; por qu
razn -escribe- una edad, que ya tiene que ver con las normas morales de vida, no va
a tener nada que ver con las letras?.
Aunque no progrese mucho, el nio podr llevar a cabo precozmente algunos
aprendizajes que faciliten ms tarde su tarea, si bien no han de ser arduos, para que no
odie los estudios quien todava no puede amarlos. A este fin, Quintiliano da algunas
normas elementales: que [el aprendizaje] sea un juego, que se le pregunte [al nio], que
se le alabe y que nunca se le deje alegrarse de lo que no sabe; cuando se resista a
aprender, ensese a otro hacia el cual sienta l envidia.
Con todo, dado que el esquema bsico de escolaridad no sufrir modificaciones de
importancia, no existirn instituciones concretas que reflejen una prctica real de estos
principios hasta mucho despus. Si incluso el inters por la escolarizacin se abrir paso
con dificultad, y slo generalmente entre una determinada capa de la poblacin, no
puede sorprender a nadie que el periodo que aqu nos ocupa pasase, en lo esencial,
inadvertido.
Todava en pleno Renacimiento seguan repitindose las observaciones de Aristteles o
de Quintiliano, o de sus respectivas fuentes, sin que experiencias institucionales hubieran
tenido la ocasin de contrastarlas.
En el siglo XVII da comienzo el desarrollo de la llamada Pedagoga Cientfica, con
la aportacin terica de Johann Amos Comenius (1592-1670), gran pedagogo
eslavo. Sus ideas pedaggicas se basan en el principio de la lgica natural, que l
comprenda como la universalidad y la generalidad de las leyes. Elabor una
divisin en perodos de desarrollo del hombre (infancia, adolescencia, juventud y
madurez) y prest especial inters al primero de stos.
Podemos decir que Comenio es el primero que habla ya de escuela materna en todas
sus obras fundamentales (Escuela de Infancia, Didctica Magna, Pampaedia). No
se trata todava de una verdadera escuela, de una institucin separada de la familia, sino
ms bien de un marco de aprendizaje situado en el seno familiar. De los seis escalones o
grados que componen esa etapa de escuela materna, tal y como vienen descritos en la
Pampaedia, slo el ltimo implica una actividad escolar propiamente dicha. Comenio
lo describe del siguiente modo:

Es, en cierto sentido, una escuela semipblica, donde los nios se habitan a convivir,
a moverse, a cantar, a contar, a cultivar las buenas costumbres y la piedad, a ejercitar
los sentidos y la memoria (antes de comenzar a aprender a leer y escribir), bajo la
direccin de seoras honestas, en casa de las cuales se juntan las criaturas pequeas
(entre los 4 y los 6 aos, ms o menos), a expensas de aquellos que desean que sus
hijos sean formados suavemente y preparados para la escuela pblica.
(Pampaedia, IX, VI.)

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Y da a continuacin una serie de interesantes normas para que, por ejemplo, las
actividades de prelectura y preescritura puedan convertirse en amena realidad.
Opinaba que en este perodo (0-6 aos) en que tiene lugar un intenso crecimiento
fsico y un especial desarrollo de los rganos sensoriales, el nio debe estar y
educarse en escuelas maternas, con personal especializado en esos quehaceres.
Desde el punto de vista pedaggico, su obra mxima es la Didctica Magna,
publicada en 1631. En ella resalta la importancia de la educacin de este primer
perodo de vida del nio y propone un programa para realizarlo en las escuelas
maternales.
Aparte de esta concreta sugerencia institucional, que tanto influjo habra de tener a partir
de entonces, la importancia de Comenio es notablemente mayor si se tienen tambin en
cuenta sus sugerencias acerca el aprendizaje del nio en el hogar. De hecho, de
acuerdo a su particular visin holstica, basada en la pansofa, ningn campo del saber
humano queda fuera de la enseanza durante esa etapa, desde la fsica hasta la
religin, pasando por la geografa, la historia, la geometra, etc. Todo ello,
naturalmente, en las debidas proporciones y siguiendo la suprema regla de la
gradualidad del aprendizaje. Comenius puede considerarse el pedagogo del siglo
XVII.
En relacin con las instituciones propiamente dichas, la segunda mitad del siglo XVIII
conocer la propagacin, en varios pases europeos, de un tipo de escuela muy
prximo al de Comenio, y con una ya neta separacin del recinto hogareo. Es lo que
ocurre en Inglaterra con las llamadas Dame Schools (Escuelas de Dama), cuya
extensin por el pas y cuyo influjo en posteriores instituciones fue puesto de relieve por
historiadores y literatos. En Espaa se produjo algo parecido con las Escuelas de
Amiga, cuyo funcionamiento consta desde antiguo.
Todas estas instituciones un tanto rudimentarias eran, en gran parte, de carcter
asistencial, y dedicaban la mayor parte de su tiempo a los aprendizajes de oraciones y
prcticas religiosas, aunque los juegos (ms bien sedentarios), y el canto, ocupaban en
ellas una notable parte.
En no pocas ocasiones se facilitaba tambin en ellas el aprendizaje de unas pocas
nociones de lectura, escritura y clculo.
En definitiva, su ms llamativa caracterstica era la falta de sistematizacin o, si se
prefiere, la improvisacin. Las peculiaridades de cada una de ellas dependan, en
definitiva, de la personalidad de quienes las regentaban, por lo general una seora de
noble procedencia, alguna con no mucha formacin y cuya fortuna o situacin haba
venido a menos.

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2. ANTECEDENTES EN EL NACIMIENTO DE LA EDAD CONTEMPORNEA PARA


LA EDUCACIN INFANTIL

Los ideales ilustrados van a madurar en las sociedades occidentales y, junto a la


aparicin del constitucionalismo y el liberalismo, surgen una serie trasformaciones
determinantes que afectarn a todos los rdenes (filosfico, econmico, social,
etc.) y en el terreno poltico tiene el smbolo que define el comienzo de este periodo
con la Revolucin Francesa (1789). Entre sus consecuencias, destacamos la
inauguracin de una nueva concepcin del hombre, fruto de los principios
democrticos, con la conformacin de la figura del ciudadano frente al sbdito que
haba prevalecido en el Antiguo Rgimen. En el contexto americano,
particularmente, se inicia el gran siglo de la emancipacin y la independencia de las
potencias coloniales; siento especialmente significativa el efectuado por las antiguas
colonias espaolas del centro y sur de Amrica.

2.1. ROUSSEAU, personalidad decisiva en la nueva concepcin


educativa

Una de las figuras decisivas en el proceso prerevolucionario francs (junto a los


llamados enciclopedistas: Diderot, Dalambert, Voltaire, Montesquieu, etc) es la de
Jean Jacques Rousseau (1712-1778) cuya aportacin, adems del mbito
poltico, merece destacarse no como educador, sino como terico de la educacin.
Naci en Ginebra (Suiza), de una familia calvinista, su madre muri al nacer l; su
padre, relojero de profesin, lo educ de forma muy desigual. A los diecisis aos
pas a vivir bajo la proteccin de la baronesa Warens que influy mucho en su
educacin y lo encamin hacia la conversin al catolicismo. Ms tarde, sin
embargo, volvi al calvinismo. Sus obras ms importantes y que le dieron un
renombre universal fueron El contrato social y El Emilio o de la Educacin que
ha orientado gran parte de la pedagoga moderna y ha influido notoriamente en el
concepto de educacin. Ambas obras fueron escritas en 1762.
Rousseau es considerado el creador de la corriente naturalista de la educacin,
pero no slo en los aspectos fsicos, sino tambin en los aspectos humanos.
Reconoce la necesidad de que la educacin se inicie en la primera infancia,
teniendo en cuenta su carcter peculiar, ya que sta se diferencia de la educacin
del adulto. El nio no es un hombre en pequeo y por ello debe ser educado con
una especificidad que tenga en cuenta el desarrollo psquico de cada uno.
Cree en la libertad, en la independencia y en la espontaneidad del nio, aunque
sometido a unas normas con las que debe convivir con sus coetneos. Su enfoque,
en cambio, peca de un excesivo individualismo al basar su propuesta educativa en
un solo nio por un solo preceptor.
Es uno de los creadores de la idea de la actividad como forma de aprendizaje;
reforzada con el inters y la experiencia. Rechaza el memorismo y la formacin de
la moral a partir de fbulas; muy utilizadas en aquel momento.
Rousseau concibe la educacin como un desarrollo general, natural y armnico de
las capacidades del individuo.

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2.2. Cmo y por qu nace un nuevo nivel educativo

Dejando ya aparte todos estos precedentes y primeros pasos, no comienza a haber


educacin preescolar propiamente dicha hasta que se produce el nacimiento de los
sistemas pblicos de educacin. Por supuesto, una vez iniciada la andadura de
stos, se tardar todava bastantes aos en conseguir un desarrollo importante de la
Educacin Infantil. Pero es evidente que su puesta en marcha se produce realmente en
esos momentos.

2.2.1. Las nuevas condiciones sociales

Para comprender adecuadamente el nuevo panorama que va a abrirse en lo referente


al tema que nos ocupa, conviene reparar en varios fenmenos. Uno muy destacable es
el de las migraciones producidas a gran escala, a comienzos del siglo XIX.
Coincidiendo con los grandes movimientos de poblacin atrados por zonas hasta
entonces casi despobladas (Oeste estadounidense, Siberia, etc.), la prosperidad
derivada de la naciente industrializacin empujaba a masas de campesinos hacia las
ciudades, zonas portuarias de amplia actividad mercantil y ncleos de desarrollo
industrial.
En contra de lo que haba ocurrido en tiempos pasados, los servicios asistenciales de
carcter colectivo comenzaron a resultar imprescindibles. Por si fuera poco, va tambin
a producirse entonces, por diversas razones, un incremento extraordinario de la
poblacin mundial, que en pocos decenios llegar a triplicarse. La amenaza de una
tierra superpoblada llega a preocupar seriamente a muchos, y Thomas Robert
Malthus (economista britnico, 1766-1834) no tendr inconveniente en recomendar
muy pronto un enrgico frenazo de la capacidad reproductora entre las clases ms
humildes de la sociedad. Como era de esperar, la incorporacin de numerosos
hombres y mujeres tanto al trabajo de las fbricas como al marco ciudadano trajo
consigo una situacin preocupante, en lo que a la atencin de los hijos se refiere. Si a
partir de cierta edad podan stos acompaar a sus padres a las fbricas y colaborar
incluso en su trabajo, los ms pequeos quedaban frecuentemente desatendidos,
correteando por las calles aledaas a la vivienda o al lugar de trabajo de los padres.
Asociaciones de carcter benfico vendrn pronto en su ayuda, muchas de ellas eran
de inspiracin religiosa, mientras que otras deban su creacin al sentimiento
filantrpico, tan cultivado desde tiempo atrs por las ideas ilustradas del siglo XVIII.
Con todo, conviene hacer notar que los sectores de poblacin que ms positivamente
reaccionaron ante las medidas de carcter benfico o filantrpico no fueron los ms
necesitados, los del todo indigentes, sino esos otros decididamente empeados en
conseguir una paulatina mejora de sus condiciones de vida y en aprovechar los cauces
que a este fin les proporcionaba la educacin; los atrados, en suma, por formar parte
de la naciente clase media, que iba a ser, sin duda, la que mayor provecho sacase de
las instituciones creadas al efecto.
Como han puesto de relieve abundantes historiadores, es en el seno de esa nueva
clase donde comenzar a abrirse paso, en primer lugar, una cierta mentalidad de control

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natalista, precisamente motivada por la idea de ofrecer a los hijos una atencin ms
cuidada, y, en segundo trmino, la decidida voluntad de inscribir a los nios en
instituciones educativas cada vez ms eficaces, incluso recurriendo al pago de
honorarios.
Si en las clases ms bajas la doble preocupacin aludida apenas resulta visible,
tampoco lo es, por entonces, entre los aristcratas y potentados, aunque, obviamente
por motivos bien distintos; cuentan stos con que, por numerosa que sea su prole, no
va a faltarles la debida atencin material y espiritual, incluyendo medidas educativas.
Con diferencias ms o menos apreciables, ser este el marco en el que van a nacer y a
desarrollarse en los pases industrializados de Europa y Amrica las primeras
instituciones preescolares propiamente dichas.

3. LA CREACIN NACIONAL DE LAS INSTITUCIONES FILANTRPICAS DE


EDUCACIN INFANTIL. TRES EJEMPLOS CARACTERSTICOS

3.1. El caso francs


Al movimiento iniciado en la Francia de la Revolucin (1789) a favor de la
escolarizacin universal y gratuita le siguieron, ya a comienzos del siglo XIX, algunas
instituciones de carcter filantrpico cuya aparicin interesa constatar.
Por supuesto que no surgieron de la nada. Incluso antes de la Revolucin, algunas
iniciativas, casi siempre eclesisticas, haban reparado en el problema de los nios
pequeos desprovistos de la debida atencin hogarea. El pastor Oberlin, por
ejemplo, haba iniciado en 1771 sus famosas codes a tricoter, escuelas de punto,
donde los nios pequeos eran recogidos con el fin de poder recibir una primera
educacin bajo la direccin de unas animadoras (conductrices), a la vez que, como lo
expresaba el nombre, aprendan a hacer ropa de punto. Pero ser ya en el ao 1800
cuando comiencen a surgir las iniciativas ms slidas. Entre ellas es necesario incluir la
debida a la filantropa de madame de Pastoret, cuya salle d'hospitalit, o aula de
hospitalidad, comenz a funcionar en 1801 con fines que se aproximaban ms a los
de las guarderas que a los de parvularios propiamente dichos.
Un movimiento mucho ms ambicioso se operar a partir de 1826, ao en que puede
situarse la aparicin de la primera aula de asilo (salle d'asile). La personalidad clave
del movimiento va a ser Denys Cochin (1830). En Pars y en las grandes ciudades
francesas empiezan a propagarse estas aulas, verdaderas escuelas de prvulos,
hasta el punto de que en 1837 existen en Francia ms de 800 de ellas, que acogan a
unos 23.000 nios. A finales de ese mismo ao, una disposicin del gobierno
proporciona a la red un reconocimiento oficial como establecimientos de caridad,
siguiendo pautas de preocupacin por ese nivel formativo que haban aparecido ya
aos antes, al aplicar la Ley Guizot (1833).
Estamos ya en los comienzos de la industrializacin. Mientras que no preocupa
demasiado, a los filntropos de entonces, que los nios de 7 o ms aos participen, al
menos algo, del trabajo en las fbricas, s les preocupa la desatencin de los ms
pequeos, lgica consecuencia del trabajo que ocupa durante largas horas a sus
padres y madres. Las aulas de asilo vienen, por tanto, a remediar, en la Francia de
entonces, un problema que tena ya vastas dimensiones. Se hacia preciso, por otra
parte, proveer de suficiente formacin a quienes haban de regentar las instituciones.

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Ese fue el motivo de que en 1847 se fundara un centro de formacin de maestras o de


animadoras de los nuevos establecimientos. Su primera directora fue Mara Pape-
Carpentier (1815-1878).
Esta Pedagoga francesa, considerada iniciadora de la Escuela maternal en Francia, nace
en Fleche (Sarthe), y muy joven es ya directora de las salas de asilo de la misma
ciudad. Se traslada con posterioridad a la ciudad francesa de Le Mans para perfeccionar
sus conocimientos en la metodologa de este tipo de centros, que ms tarde dirigir en
esta misma ciudad.
Dedica toda su vida a la educacin, tanto en las salas de asilo como tambin en lo
enseanza primaria, para la que presenta un plan especial de reorganizacin.
Ocupa la direccin de la Escuela Normal Maternal de Pars tras la publicacin en 1845
de su obra Consejos sobre la direccin de las salas de asilo, donde concibe estos
centros no corno establecimientos benficos, sino como unas instituciones para la
educacin de los nios de clases populares sin posibilidades formativas, ya que la
educacin es, en ese momento, patrimonio de las clases adineradas.
La educacin en Pape-Carpentier se caracteriza por su laicismo (que incluso le condujo
a la destitucin por el Ministerio de Instruccin Pblica en 1874) y por utilizar una
metodologa natural y atractiva, que evite todo tipo de coaccin, resaltando la
relevancia de la educacin sensorial y moral.
Ensalza, a su vez, el respeto a la espontaneidad y la adaptacin al desarrollo del nio,
para lo cual propone una enseanza concntrica y progresiva que posibilite la
especializacin.
Divide el proceso de la educacin en cuatro periodos: preparatorio (5-7), elemental (8-
10)), medio (10-12) y complementario, a partir de los 12 aos.
El programa de reestructuracin de la escuela primaria, desarrollado por la pedagoga
francesa, es un fiel reflejo de su preocupacin por la educacin de las clases populares.
Centr su plan en una educacin natural y en la incorporacin de estudios profesionales
adaptados al trabajo, comercio e industria, del momento.
Su obra recoge influjos de notables pedagogos (de los que hablaremos ms adelante)
de la talla de Lancaster, Pestalozzi y Froebel.

3.2. El caso ingls

Aunque, en los tratados sobre Historia de la Educacin, no se considere la


importancia de los educadores ingleses del mismo nivel y complejidad de otros de la
Europa continental (como es el caso de Pestalozzi o Froebel), incluimos una
referencia a dos de ellos motivados por la importancia que su mtodo tuvo para
impulsar la educacin dirigida a los hijos de las clases trabajadoras o proletarias, y la
consiguiente influencia de su filosofa utilitarista en otros pedagogos innovadores
europeos.
El primero fue Andrew Bell (1752-1832) quien concibi la idea de ensear los
primeros pasos en el aprendizaje de la escritura haciendo que los alumnos trazaran
letras del alfabeto en una bandeja con arena. La idea no era nueva; lo nuevo estaba
en la introduccin de la bandeja de arena (en realidad la parte superior de la mesa

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con un borde retenedor clavado a los cuatro lados) en la clase, y en la preparacin


de los muchachos ms brillantes o mayores para que enseasen a los dems. En
1796, Bell seal este sistema de posible instruccin mutua como un mtodo eficaz
y econmico de ensear letras y nmeros elementales en su informe a la junta
acadmica que llevaba por ttulo Un experimento en educacin, realizado en el
Asilo para varones de Madras, que sugiere un sistema mediante el cual una
escuela o familia puede ensearse a s misma bajo la supervisin del director o de
los padres.
Por su parte, Joseph Lancaster (1778-1838) fue el creador y difusor en Londres
de las llamadas escuelas mutuas; mtodo basado en el sistema monitorial
mediante el cual los propios alumnos, a modo de instructores subalternos, se
transmitan el conocimiento de unos a otros. Cada monitor (elegido de entre los
alumnos ms aventajados) era primero enseado por el maestro, para
posteriormente transmitir sus enseanzas a grupos de 10 a 20 alumnos; pudiendo
llegar a conformarse un aula con nmeros que llegaban a los 100 pupilos. En este
sistema, el maestro se encargaba nicamente de vigilar o supervisar, interviniendo
slo cuando era necesario. La disciplina se mantena mediante un severo sistema
de castigos (sin llegar a corporales) y premios.
La primera escuela de Lancaster estaba en Borough Road, Southwark, en
Londres y abri sus puertas en 1798, dos aos despus de que fuera impreso en
Madras el informe: Un experimento en educacin de Bell. Este informe, sin
embargo, no lleg a Lancaster hasta alrededor de 1800, cuando estaba
experimentando en lneas similares con algunos nios como maestros. Lancaster
reconoci de manera expresa su deuda para con Bell en su primera publicacin
de 1802, Mejoras en educacin. El sistema de Lancaster era similar, excepto que
el suyo contemplaba matrculas mucho mayores.
La escuela empez con una matrcula, en 1798, que oscilaba entre 90 y 120
alumnos, llegando a 300 en 1803 y a 700 en 1804, sin ningn efecto
desagradable sobre el orden de la escuela.
En 1804 haba matriculados casi 800 muchachos y casi 200 muchachas, con lo
que se aproximaba a la idea de mil nios pobres en una sola institucin y sin
ningn maestro ayudante adulto.
Desde 1820, todas las instituciones inglesas dedicadas a nios pequeos, menores de
7 u 8 aos, comenzaron a ser llamadas infant schools, escuelas infantiles. La primera
en hacerlo fue la creada en Westminster en 1818, que tuvo a James Buchanan
(1791-1868) como promotor. Dos aos ms tarde, Samuel Wilderspin (1823) abrira la
de Spitalfields. A partir de entonces, la gran mayora de las escuelas infantiles
dedicadas a los nios de las clases ms modestas se conformaran al modelo
lancasteriano que necesitaban de unos docentes de excelente preparacin, porque de
otro modo se convertan en ineficaces lugares de asilo. Esta necesidad condujo a la
creacin, en 1836, de la que podramos traducir como Sociedad de Escuelas Infantiles
para Gran Bretaa y sus Colonias (Home and Colonial Infant School Society), que
inmediatamente comenz a preparar maestros para ese nivel.
Este mtodo propici la enseanza a grandes masas de alumnos, necesaria a
principios del siglo XIX, ya que a la difusin de la educacin popular, hay que
aadir la falta de maestros. El mtodo levant una fuerte oposicin de la Iglesia de
Inglaterra que alegaba que el sistema de monitores era ateo.

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Resulta obvio, el influjo que tales centros de formacin de parvulistas tuvieron en otros
pases, y muy concretamente en la institucin francesa de Pape-Carpentier. Estas
escuelas contrastaron enormemente, a lo largo de este siglo, con las escuelas
infantiles de clase media, cuya ratio promedio era de slo diez o veinte nios por aula.

3.3. El caso espaol

Tambin Espaa se hara pronto eco de las experiencias britnicas. A Espaa llegaron
sobre todo a travs de Pablo Montesino (1781-1849), que tuvo ocasin de conocerlas
directamente por su permanencia de diez aos en aquel pas.
A su vuelta a la patria, en 1833, su participacin en cargos de responsabilidad dentro de
la poltica educativa le dio la oportunidad de poner pronto en prctica lo que haba
aprendido. Como miembro de la sociedad para propagar y mejorar la educacin del
pueblo, puso especial entusiasmo en el establecimiento de instituciones
especficamente destinadas a educar a los nios pequeos, tratando de evitar que el
retraso que Espaa llevaba en este punto pudiera hacerse mayor. Fruto de su labor fue
la creacin, en 1838, de la primera escuela de prvulos, a la que se puso el nombre de
Juan Bautista Virio, un diplomtico espaol que haba luchado denodadamente en aos
anteriores por establecer instituciones de este tipo, pero sin resultados.
A la recin nacida institucin consagr Montesino muchas de sus energas. Espaa no
poda encarar an la formacin especializada de maestros parvulistas, porque ni
siquiera la formacin de los de enseanza elemental haba logrado abrirse hueco entre
las realizaciones oficiales. De ah que Montesino hubiera tambin de ocuparse
activamente de este gran problema, que comenz a encontrar atisbos de solucin
cuando, en 1839, fue fundada la primera Escuela Normal, de cuya direccin hubo de
hacerse cargo. Su preocupacin por la enseanza de prvulos no se vio, sin embargo,
disminuida. Slo un ao despus, en 1840, vera la luz su obra escrita ms relevante, su
Manual del maestro de prvulos, en el que Montesino proporcionaba al parvulista los
rudimentos de especializacin que obviamente necesitaba. Como reconocimiento a
esta labor, la segunda escuela de prvulos, que fue poco despus creada, llevara el
nombre de quien tanto haba hecho por la educacin preescolar en Espaa. Puesto que
bebi fundamentalmente en fuentes britnicas, ni que decir tiene que su concepcin de la
escuela de prvulos era muy cercana a la de Wilderspin. Se trataba de instituciones
previstas para acoger a un gran nmero de nios, lo que exiga, en opinin de
Montesino, que a su frente estuvieran docentes varones; las maestras parvulistas slo
eran recomendables, para l, cuando el grupo de alumnos fuera reducido.
La evolucin de la escuela de prvulos espaola sigui trazas parecidas; si bien el
nmero de instituciones fue siempre incomparablemente ms bajo.
Pese a los esfuerzos de Montesino y de otros pocos propagadores, no llegaban al
centenar las existentes en 1850, entre estatales y privadas, y al terminar el siglo apenas
sumaban todas ellas el millar.
La evolucin cualitativa result tambin trabajosa y lenta. Por apremios econmicos,
aquella sociedad para propagar y mejorar la educacin del pueblo, que tanto haba
impulsado la creacin de instituciones, comenz a extinguirse a mitad de siglo, y el
Estado hubo de hacerse cargo de la ms importante y vistosa de las escuelas de
prvulos, la pionera Virio, que se convirti en un verdadero centro modelo. La mayor

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parte de las instituciones pas a manos de las autoridades municipales y muchas de


ellas desaparecieron.
Hubo en todo esto, como en otros aspectos, una falta de adecuacin a las exigencias
de los tiempos. Las lneas de accin marcadas por Montesino, por excelentes que en
un principio fueran, no podan mantenerse indefinidamente. No era lgico, por ejemplo,
seguir alojando en las aulas a un nmero de prvulos que, siguiendo recomendaciones
del propio Montesino, poda llegar a ser de doscientos; eso s, a cargo de un maestro
y no de una maestra. En la prctica, no fue asimilado por las instituciones (y no por
todas) hasta finales de siglo.
No es que faltaran voces favorables a tal asimilacin, pero las realizaciones prcticas
fueron mnimas. Aparte de algn intento aislado, tanto en Madrid como en Barcelona.
Pero siempre en proporciones reducidsimas.
Hasta 1873 no llegarn las ideas de Froebel al mbito de la formacin de maestros;
suceso que se produjo gracias al espritu innovador que Fernando de Castro supo
conferir a la Escuela de Institutrices creada por l en 1869.
A partir de 1876, una vez fundada la Institucin Libre de Enseanza, la situacin va
a operar un cambio importante. La ILE, cuyo ideario deba mucho a concepciones
filosficas derivadas del idealismo alemn, va a colaborar activa y decisivamente en la
propagacin de los conceptos y mtodos froebelianos, presentes en gran medida en los
escritos de sus representantes pedaggicos ms cualificados, F. Giner de los Ros
(1839-1915) y B. Cosso (1857-1935). Al xito de esa propagacin contribuy
tambin mucho la obra de Pedro Alcntara titulada Manual terico-prctico de la
educacin de prvulos segn el mtodo de los jardines de infancia de F. Froebel,
publicada en 1879.
La ILE fue un movimiento intelectual laico que surge en Madrid en 1876, como
consecuencia de los acontecimientos polticos y sociales en 1868, como protesta a
las medidas gubernamentales contra la libertad de ctedra (expulsin de uno de
sus catedrticos, entre ellos Giner de los Ros), junto a la divulgacin y penetracin
en Espaa de la filosofa krausista por parte de Sanz del Ro. Formado por un
conjunto heterogneo de personas (intelectuales todos ellos) sin afiliacin religiosa
o poltica, defensores de la libertad de ciencia y ctedra, llevan a la prctica las
reformas e innovaciones educativas de su tiempo.
De otra parte, en el mbito religioso, cabe mencionar la extraordinaria personalidad del
padre Andrs Manjn (1846-1923) haba sabido dar un fuerte impulso a la atencin
educativa de los nios ms desfavorecidos en sus famosas Escuelas del Ave Mara.

Mdulo IV Captulo 1 del Bloque 1 Pg 11