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Unidad 1. Semana 1. HISTORIA, CIENCIA Y PSICOLOGA.

Contenido.
PORQU ESTUDIAR LA HISTORIA DELA PSICOLOGA?
CONSIDERAS QUE LOS PSICLOGOS TIENEN MS RAZONES PARA ESTUDIAR LA HISTORIA DE SU DISC
IPLINA QUE LOS FSICOS O LOS BILOGOS?
PORQU UN PSICLOGO CONTEMPORNEO TIENE QUE ESTUDIAR LA HISTORIA DELA PSICOLOGA?
ES LA HISTORIA DELA PSICOLOGA MS INTERESANTE?
A lo largo de esta actividad pretenderemos responder estos cuestionamientos.
Una primera respuesta es que al estudiar el pasado estamos en mejores condicione
s de anticipar el futuro ya que como lo plantea el filsofo G. Santayana quienes no
recuerdan el pasado, estn condenados a repetirlo (Greenwood, 2001, p.1). La histo
ria tambin amplia nuestros horizontes intelectuales. Es por ello que al conocer l
as aportaciones, errores y aciertos de los tericos que han ido forjando esta cien
cia relativamente joven, se puede aprender y mejorar la prctica y la investigacin.

Si bien es posible ejercer como psiclogo sin conocer la historia de esta rea, hace
rlo as entraa ciertos peligros reales. Los profesionales que descuidan la historia
de su disciplina no logran apreciar las contingencias que le dieron forma, las
cuales, a menudo son circunstancias peculiares y accidentales.
La historiografa contempornea, que es la teora y metodologa de la historia, reconoce
diversos enfoques en la historia de disciplinas cientficas. Hay dos posturas bsic
as, las historias internas, dedicadas en gran medida al desarrollo de las teoras
y los mtodos psicolgicos de la disciplina. Estas historias son escritas comnmente p
or expertos, es decir, por los psiclogos mismos. En contraste, las historias exte
rnas buscan explicar el desarrollo de la ciencia psicolgica en trminos de las cond
iciones sociales, econmicas, polticas y culturales que fomentaron ciertas formas t
ericas y prcticas pero que limitaron otros.
Son pocas las historias de la psicologa que se cien a un enfoque exclusivamente in
terno o externo. Las historias de la psicologa tambin difieren en trminos de la inf
luencia que se atribuye a los principales psiclogos, o teora de losgrandes hombres
, en contraposicin al Zeitgeist o espritu de los tiempos . A veces un desarrollo histr
ico importante es producto tanto de un individuo significativo como del espritu d
e los tiempos, es decir, de alguien que es la persona correcta en el lugar aprop
iado.
Los historiadores tambin distinguen entre lo que se ha denominado la historia pre
sentista de la psicologa, conocida tambin como historia liberalista , en la cual la h
istoria de la psicologa se representa como una teora y una prctica aproximativas (i
dealizadas), y la historia contextualista, conocida como historicismo , en la cual
cada episodio o poca histrica se explica de manera neutral en sus propios trminos.
Los enfoques presentistas son populares desde hace mucho tiempo y en general, re
presentan la historia de la psicologa a lo largo de su evolucin, que va desde las
teoras primitivas sobre el alma o los espritus inmateriales, hasta el quehacer cie
ntfico moderno. Sin embargo, aunque sin duda es cierto que muchos de los primeros
tericos crean en el alma o en los espritus inmateriales, es una injusticia present
ar a Hipcrates y Descartes como pensadores primitivos.
Por otra parte, hay problemas graves asociados con los enfoques contextuales que
profesan adoptar una actitud completamente neutral ante la historia de la psico
loga. Sin duda es apropiado, por ejemplo, tratar de explicar por qu el conductismo
atrajo a muchos psiclogos estadounidenses en los aos veinte, as como intentar comp
render por qu, en razn de sus antecedentes, era razonable que muchos psiclogos lo a
doptasen como teora base. Sin embargo, es difcil determinar la importancia de este
episodio sin tener alguna concepcin bsica de la naturaleza y el potencial de esta
ciencia y por lo tanto, de si el periodo conductista represent un avance o un re
troceso.
CIENCIA Y PSICOLOGA.
Una de las caractersticas distintivas de la psicologa cientfica en sus comienzos y
de posteriores desarrollos de psicologa acadmica, es el grado en el que fueron inf
luenciadas por las concepciones predominantes respecto de la naturaleza de la ci
encia. La psicologa, tal vez ms que cualquier otra disciplina, fue influenciada co
nscientemente sobre la base de ciencias exitosas como la fsica, la qumica y la bio
loga. Para ilustrar este aspecto, conviene distinguir entre los principios que se
consideran esenciales de la ciencia emprica y los principios cuya relevancia es
una interrogante abierta:
OBJETIVIDAD. Las proposiciones son objetivas cuando hechos independientes determ
inan su veracidad o falsedad. En cualquier mbito, es necesario distinguir la obje
tividad de las proposiciones y juicios de los cientficos en relacin con las mejore
s teoras. Tales juicios son objetivos si no estn sesgados, y subjetivos si lo estn
por preferencias individuales, colectivas o por intereses sociales, polticos o re
ligiosos.
EXPLICACIN CAUSAL. Es decir, la especulacin sobre las causas que generan o produce
n ciertos sucesos, regularidades o estructuras. En este tipo de explicaciones se
mencionan factores que, segn se afirma, son condiciones necesarias de los suceso
s, o por lo menos suficientes para generar un efecto. Las explicaciones causales
suelen formularse en trminos de relaciones funcionales entre variables.
EVALUACIN EMPRICA. Lo que distingue a la mayor parte de las descripciones y explic
aciones populares de las cientficas, es que estas ltimas estn sujetas a una evaluac
in emprica. Las descripciones y explicaciones cientficas se evalan por medio de la o
bservacin y son objetivas en el sentido de que los juicios de los cientficos no es
tn sesgados. Karl Popper (Greenwood, 2001, p. 7) afirm que la falsabilidad de las
teoras cientficas es lo que distingue a las ciencias genuinas de las pseudociencia
s. Segn este autor, las teoras cientficas genuinas no adecuan simplemente datos empr
icos conocidos, sino que hacen predicciones riesgosas, las cuales se refutan cua
ndo las observaciones demuestran su falsedad.
ATOMISMO. Este principio se refiere a que las entidades que forman la materia de
las disciplinas cientficas pueden particularizarse y existir de forma independie
nte de otras entidades con las que posiblemente guarden relacin. Esto quiere deci
r que pueden describirse en forma terica sin referirse a otras entidades, as como
existir en ausencia de ellas.
REDUCCIN EXPLICATIVA. Segn este principio, la mejor explicacin de una entidad, pro
iedad o proceso complejo, se da por medio de un anlisis de sus componentes.
DETERMINISMO. Segn este principio, para cada suceso hay un conjunto de condicione
s previas cuya combinacin es suficiente para generarlo, de modo que no es posible
ningn otro resultado.
EXPERIMENTACIN. Las ciencias experimentales son aquellas en las cuales los cientfi
cos crean situaciones en las que se aslan las condiciones causales y evalan las ex
plicaciones de las causas. Muchos estados psicolgicos y comportamientos son objet
o de anlisis experimental, pero no es obvio que todos puedan serlo.
EMPIRISMO. Exige que todas las descripciones y explicaciones cientficas se someta
n a una evaluacin observacional.
Los cientficos de la psicologa emplean regularmente el mtodo cientfico, concebido ya
sea como un modo para justificar la condicin cientfica de su disciplina, para der
ivar teoras a partir de observaciones o como una forma de postular teoras y ponerl
as a prueba mediante sus repercusiones deductivas o predictivas. El primero suel
e caracterizarse como el mtodo inductivo; el ltimo, como el mtodo hipottico-deductiv
o.
FILOSOFA Y PSICOLOGA.
Muchos de los primeros tericos de la psicologa suelen caracterizarse ms como filsofo
s que como psiclogos. Sin embargo, aunque a ellos les interesaban profundamente c
uestiones ontolgicas y epistemolgicas sobre la naturaleza fundamental de la realid
ad y nuestro conocimiento de sta, tambin desarrollaron importantes teoras acerca de
la percepcin, la cognicin y el comportamiento.
Aunque la ciencia institucional de la psicologa es una creacin tarda del siglo XIX,
muchos de los estados y procesos mentales que estudian los psiclogos contemporneo
s fueron objeto de inters terico y estudio emprico para muchos de los primeros pens
adores.

Podra decirse que los orgenes de conocimiento psicolgico son tan antiguos como la e
specie humana. Desde que se tiene registro, los hombres han especulado sobre la
naturaleza y la fuente de los estados y los procesos psicolgicos as como su relacin
con el comportamiento humano. Las reflexiones tericas sobre la sensacin, la memor
ia, el sueo, por ejemplo, se hallan en muchas obras antiguas, como los textos hin
des. Muchas de las primeras culturas, como la egipcia y la babilnica, trataron de
entender la psicologa y el comportamiento humanos en trminos de la actividad de ci
ertos espritus o almas inmateriales, que por lo comn se asociaban ntimamente con el al
ento y con la accin del pulmn y el corazn. El trmino griego physis, del que se deriv
a la palabra psicologa , se liga etimolgicamente con palabras que significan aliento o
iento .
Muchas de las primeras teoras que planteaban la existencia de espritus o almas inm
ateriales. tambin sostenan que esas entidades podan gozar de una vida despus de la m
uerte en algn mbito espiritual. A las creencias en espritus o almas inmateriales su
elen caracterizrseles como animistas y se hallan en muchas de las llamadas cultur
as primitivas de la antigedad.
Una caracterstica distintiva de muchos de los primeros pensadores griegos fue su
rechazo a las formas de explicacin sobrenaturales o religiosas, as como su defens
a de las modalidades de explicacin naturalistas y matemticas. Sin embargo la cienc
ia griega temprana era en buena medida especulativa. Los primeros tericos griegos
proponan sus teoras como hiptesis especulativas y esperaban que otros tericos plant
easen hiptesis alternativas. Hallamos dos perspectivas tericas generales en la ant
igua Grecia: el naturalismo, que es el planteamiento segn el cual el universo se
explica mejor en trminos de elementos y procesos materiales; y por otro lado, el
formalismo, que es el planteamiento segn el cual el universo se explica mejor en
trminos de relaciones formales o matemticas. Veamos a los representantes de cada u
na de estas posturas y sus principales aportaciones.
LOS NATURALISTAS.
A continuacin se presentan los principales representantes de la tendencia natural
ista:
- Tales de Mileto. Se le considera como el primer terico importante en esta
tradicin. La caracterstica distintiva de su pensamiento fue la introduccin que hiz
o de los modos abstractos, crticos y especulativos de teorizar
- Anaxmenes. Postul que el elemento fundamental es el aire. Desarroll su teora
para explicar algunos efectos empricos desconcertantes y fue de los primeros en
ofrecer explicaciones sobre la naturaleza y las propiedades de los elementos nat
urales en trminos de modificaciones de un elemento primario subyacente.
- Herclito. Declar que el elemento fundamental es el fuego y sostuvo que tod
as las manifestaciones de la naturaleza son modificaciones y alteraciones del el
emento perdurable y fundamental. Deca que una psique seca, era una psique sana y
una psique hmeda, era una psique insana: un borracho entonces se comporta como un
tonto porque su psique est hmeda. Le preocupaba explicar el fenmeno del cambio, so
stena que el mundo natural es un constante flujo, para quienes se baan en los mismo
s ros, fluyen aguas siempre diferentes y hay quienes no dicen que algunas cosas ex
istentes estn en movimiento y no otras, sino que todas las cosas estn en movimient
o todo el tiempo, pero que esto escapa a nuestra percepcin . Afirmaba que el motor
del flujo es la lucha o tensin constante entre los contrarios opuestos como el ca
lor y el fro, o la luz y la oscuridad.
- Empdocles. Negaba que cualquiera de los cuatro elementos fsicos observable
s fuese ms fundamental que los otros y desarroll su propia teora de los cuatro elem
entos. Planteaba que la salud consiste en un equilibrio apropiado entre ellos, y
a que se encuentran en nuestro cuerpo y en nuestra sangre. Posteriormente Hipcrat
es y Galeno, convirtieron esta explicacin en la teora de los humores.
- Los atomistas: Leucipo y Demcrito. Sostenan que los elementos constituyent
es fundamentales son los tomos y el vaco. Crean que el Universo se rige por leyes d
eterministas rgidas, no hay lugar para el azar. Sin embargo, Demcrito no era fatal
ista, sostena que la meta en la vida es la felicidad, a la cual se llega por medi
o del autocontrol y la moderacin, lo que supona evitar en general los placeres de
la carne.
LOS FORMALISTAS.
Aunque los antiguos naturalistas griegos aceptaban en general las evidencias de
la experiencia sensorial, gradualmente llegaron a concebir el conocimiento terico
como el discernimiento de la realidad subyacente ms all de las apariencias sensor
iales. Segn estos tericos, el mundo cambiante de la experiencia sensorial es iluso
rio, y la realidad inmutable ms all de las apariencias sensoriales, por lo que sol
o se capta por medio del razonamiento y la lgica.
- Parmnides. Segn este autor, la realidad es unitaria, inmutable, esttica, in
divisible y eterna. Era sumamente consciente del conflicto entre la razn y la exp
eriencia sensorial y sostena que la experiencia sensorial es ilusoria. Afirmaba q
ue el mundo inteligible perfecto y eterno, a diferencia del mundo sensible e imp
erfecto, puede conocerse solo por medio del ejercicio de la razn, el cual nos lle
va a la realidad que hay ms all de las apariencias sensoriales. A Parmnides suele r
econocrsele el desarrollo del mtodo dialctico, es decir, la exploracin sistemtica de
argumentos a favor y en contra de posturas opuestas.
- Zenn de Elea. Desarroll una serie de argumentos que respaldaban la postura
de Parmnides. Estos argumentos se idearon para demostrar la naturaleza ilusoria
de la experiencia sensorial y las premisas derivadas por sentido comn sobre la mu
ltiplicidad y el cambio basado en ella. Propuso varios argumentos por reduccin al
absurdo, con los que pretenda demostrar la falsedad de las premisas derivadas de
l sentido comn sobre la multiplicidad, el cambio y el movimiento, al demostrar qu
e conducen a consecuencias falsas o absurdas.
- Pitgoras. Afirm que la realidad ltima es en s de naturaleza abstracta, pero
est constituida por armonas y razones matemticas. Sostena que el mundo ilusorio de l
a experiencia sensorial es simplemente la manifestacin de las armonas y las razone
s matemticas fundamentales. Pitgoras era un dualista y sostena que la mente y el cu
erpo son entidades distintas. Distingua entre la psique inmortal, que puede perci
bir racionalmente el mundo inteligible, y el cuerpo material corruptible en el q
ue est encerrada. Este filsofo y sus seguidores repudiaban los placeres sensuales
del cuerpo material y estaban comprometidos con una tica de la abstinencia y la a
utodisciplina. Esto comprenda la prohibicin de la ingestin de carne o frijoles, ya
que ambos podan incluir almas transmigradas, y la adopcin de varias medidas ideada
s para liberar la psique de su prisin corporal. Identific el cerebro como el rgano
corporal del pensamiento. Tambin desarroll una explicacin de la salud fsica y psicolg
ica basada en la combinacin armoniosa de los elementos corporales. Los tratamient
os que recomendaba estaban ideados para restablecer esa armona, e incluan una alim
entacin regulada, ejercicio y msica.
LOS MDICOS.
La antigua medicina griega se basaba en los misterios religiosos y la practicaba
n los sacerdotes en los templos, quienes conservaban los secretos de Asclepios,
el dios de la medicina. Los tratamientos consistan en buena medida en sueo, sugest
in, dieta y ejercicio.
- Alcmen. Fund una escuela de medicina. Estableci que el cerebro es el centro
de la percepcin y la cognicin; diseccion el ojo y el cerebro y ubic los nervios ptic
os desde la retina hasta el cerebro. Rechaz las explicaciones msticas y propuso un
a teora sobre la salud y las enfermedades basada en las propiedades asociadas con
los cuatro elementos. Sostena que la salud consiste en el equilibrio de estas pr
opiedades y por tanto, la enfermedad se debe a su desequilibrio.
- Hipcrates. Suele llamrsele el padre de la medicina. Afirmaba tambin, como A
lcmen, que el cerebro es el centro de las capacidades psicolgicas. Sostena que la e
pilepsia es un trastorno del funcionamiento del cerebro y que las creencias popu
lares en trminos de una posesin divina son pseudo explicaciones basadas en la igno
rancia. Elabor la teora de los cuatro humores (bilis amarilla, sangre, bilis negra
y flema) formados a partir de los cuatro elementos. La salud se deriva del equi
librio apropiado de stos, y la enfermedad de su desequilibrio. En consecuencia, H
ipcrates recomendaba tratamientos ideados para restablecer la armona de los humore
s, como una alimentacin apropiada, descanso, ejercicio, baos, masaje y rerse. Se le
considera como uno de los primeros en practicar la medicina holista ya que hizo
hincapi en el poder curativo natural del cuerpo y en la necesidad de tratar los
trastornos fsicos y psicolgicos como alteraciones de todo el cuerpo. Tambin reconoca
que las enfermedades y los trastornos en ocasiones podan aliviarse mediante la s
imple fe en la competencia y el compromiso del mdico.

LOS FILSOFOS.
Conforme Grecia y Atenas entraban en su edad de oro , muchos pensadores llegaron a
reflexionar sobre los fundamentos epistemolgicos del naturalismo y el formalismo.
Tambin planteaban interrogantes perturbadoras sobre las afirmaciones de que poda
conocerse el mundo natural con base en la experiencia sensorial. Protgoras bas su
afirmacin de que el hombre es la medida de todas las cosas en la variabilidad de la
experiencia sensorial: lo que a una persona puede parecerle fro o ruidoso, a otr
a, o a la misma persona en otro momento, puede parecerle caliente o silencioso.
- Scrates. Scrates le dio a la filosofa occidental su enfoque caracterstico en
el anlisis crtico de los conceptos y los argumentos. Su afirmacin de que la vida qu
e no se examina no vale la pena vivirla ejemplifica mejor que nada su compromiso
decidido con la bsqueda de la sabidura. Se concentr en cuestiones ticas y ense que la
virtud es conocimiento. Trat de descubrir la esencia objetiva del valor, la justi
cia, el conocimiento y la virtud mediante el examen crtico de las definiciones pr
opuestas en trminos de propiedades comunes para todos los casos.
- Platn. Muchos de sus postulados fueron desarrollos de la teora pitagrica. E
ra un dualista y crea que la psique es una entidad inmortal e inmaterial encerrad
a temporalmente en un cuerpo material, y afirmaba que el conocimiento verdadero
puede alcanzarse solo cuando la psique purificada supera la corrupcin del cuerpo
material. La armona psicolgica se logra cuando la razn controla las pasiones y los
apetitos, los trastornos psicolgicos y la inmoralidad se dan cuando ocurre lo con
trario.
- Aristteles. Afirmaba que el conocimiento cientfico es el conocimiento de l
os primeros principios, que sostena eran las verdades necesarias. Desarroll los pr
incipios bsicos de su teora psicolgica en Sobre el alma . Segn afirmaba, la psique es l
a causa formal de un ser humano, el conjunto de propiedades funcionales que cons
tituye ciertas sustancias en forma de seres humanos. Sostena que las plantas y lo
s animales tambin tienen una psique, ordenada de acuerdo con la escala jerrquica d
e la naturaleza. En el nivel ms bajo est la psique nutritiva, la esencia de las pl
antas, cuyas funciones son el crecimiento, el sustento a travs de la alimentacin y
la reproduccin. La psique sensible, que es la esencia de los animales, es respon
sable de la sensacin, la experiencia del placer y el dolor, la imaginacin y la mem
oria y la locomocin por medio del deseo sensual. La psique racional o mente, que
es la esencia de los seres humanos, sirve para varias funciones cognitivas, como
la abstraccin, la deliberacin y la remembranza. En su explicacin de la sensacin y l
a percepcin, afirm que hay sentidos especiales, sensaciones que son discernibles ni
camente por uno de los sentidos. Tambin sostena que hay sentidos comunes para el m
ovimiento y la magnitud, que son perceptibles mediante varios sentidos. Plante ta
mbin un sentido comn que combina informacin sobre sensibilidades especiales o comun
es para formar una percepcin integral de las sustancias que hay en el mundo exter
no; lo conceba como una funcin emergente de los cinco sentidos que se articula al
unsono en un nivel complejo de organizacin. Consideraba que la cognicin depende de
la imaginacin, sin una imagen, el pensamiento es imposible . Distingua entre la memor
ia simple, capacidad de reconocer una imagen como representacin de algo en el pas
ado, y la reminiscencia, la cual supone una deliberacin. Aristteles afirmaba que l
a inteligencia racional es una capacidad nica de los seres humanos, que los disti
ngue de los animales y las plantas. Finalmente, hay que mencionar que al parecer
reconoci el concepto de la conciencia El que ve, percibe que ve, y el que oye, pe
rcibe que oye de modo que si percibimos, percibimos que percibimos, y si pensamos
, percibimos que pensamos .

Bibliografa
Greenwood, J. (2001). Historia de la psicologa, un enfoque conceptual. Mxico: McGr
awHil.