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POLTICAS DE ESPACIO, TIEMPO Y SUBSTANCIA: Formacin de estado,

nacionalismo y etnicidad
Ana Mara Alonso
Departamento de Antropologa, Universidad de Arizona, Tucson, Arizona 85721

PALABRAS CLAVES: formacin de estado, nacionalismo, etnicidad, hegemona, espacio-


tiempo

Hemos llegado a dar por sentado que el estado es un objeto de prctica poltica y
anlisis poltico aunque todava nos falta desarrollar un sentido claro de lo qu es el
estado.
P Abrams (2:59)

Nacin, nacionalidad, nacionalismo terminos notoriamente difciles de definir,


no digamos de analizar.
B Anderson (7:3)

La etnicidad es como la familia o el matrimonio: todos saben lo que significa


pero nadie puede definirla.
RT Smith (118:1)

Cul es la relacin entre las categoras de la lgica cotidiana y los conceptos


analticos desarrollados para comprenderla? Esta pregunta es crucial para aquellos que
estudian el nacionalismo, la etnicidad y la formacin del estado. Gran parte de las
aseveraciones errneas que adolecen estos estudios se deben a la falacia de concrecin
equivocada y a la reproduccin no cuestionada de las categoras cotidianas, tendencias
que son problemticas tanto desde un punto de vista intelectual como uno poltico.

L A FALACIA DE CONCRECION EQUIVOCADA Y EL ESTUDIO DEL ESTADO

Abrams observ hace mucho tiempo que al postular una separacin mistificadora de lo
poltico y lo social, los acadmicos han objetivizado y personalizado al estado (2).
Producto de prcticas de sometimiento en las sociedades capitalistas, esta concrecin
equivocada est en armona con la experiencia cotidiana, es reforzada por ella y por lo
tanto se convierte en sentido comun (56). Como alternativa, Abrams propone que
estudiemos el estado-sistema, el cual es un nexo palpable de prctica y estructura
institucional centrado en el gobierno y ms o menos extensivo, unificado y dominante
en cualquier sociedad determinada (2:82), as como el estado-idea, el cual es un
mensaje de dominacin un artefacto ideolgico que atribuye unidad, moralidad e
independencia a las operaciones desunidas, amorales y dependientes de la prctica del
gobierno (2:81). Entender al estado como un disfraz obliga a captar su importancia
como un ejercicio de legitimacin, de regulacin moral histricamente construido y
rebatido (2:77).
El trabajo de Corrigan y Sayer sobre la formacin del estado ingls demuestra
que las relaciones modernas de dominio y las formas de disciplina construyen las
prcticas cotidianas y son construidas por stas. Corrigan y Sayer sostienen que la
formacin de estado es una revolucin cultural, subrayando en sus anlisis las formas en

1
las que las rutinas, rituales, actividades y polticas cotidianas del estado, que son en s
mismas expresiones culturales materiales, constituyen y regulan la construccin social
del sentido y de los sujetos. Anclada en relaciones de desigualdad, la revolucin cultural
no es slo una cuestin ideolgica, y no puede ser considerada independientemente del
aspecto material de la formacin de estado qu agencias del estado intervienen, cmo
actan y sobre quin (pg. 191). Su trabajo llama la atencin sobre la dimensin
totalizadora de la formacin del estado ... sus construcciones de carcter nacional e
identidad nacional ... y la dimensin individualizadora de la formacin del estado, la
cual es organizada mediante la imposicin de reclamos impositivos expresados en
categoras distintivas ... que estn estructuradas a lo largo de ejes de clase, ocupacin,
gnero, edad, etnicidad y localidad (75:20; vase 35:4-5). Estos procesos totalizadores
e individualizadores generan un marco discursivo comn (102:361), articulado a
travs de significadores no lingsticos adems de lingsticos, que forma la experiencia
cotidiana de los sujetos del estado y es formado por sta (75:20). Hacer que esta
conciencia sea genuinamente colectiva siempre es un triunfo, una lucha contra otras
formas de percepcin, otras moralidades, que expresan las experiencias histricas de los
dominados (35:6). Por lo tanto, debemos de fundar nuestra metodologa en la
observacin siguiente: Ni la forma del estado ni las culturas opuestas, pueden ser
interpretadas correctamente fuera del contexto de la lucha mutuamente formativa (y
constante) entre ellas: en otras palabras, histricamente (pg. 7; vase tambin 75:21-
22).
Hay semejanzas entre la teora de Corrigan y Sayer, por una parte, y la de
Gramsci (56), por otra; pero tambin hay diferencias claves. La doble definicin del
estado que formulo Gramsci tiene dos sentidos, uno mas amplio y el otro mas
restringido (56). En su sentido restringido, el estado, equivalente a gobierno, funciona
por la autoridad y la coaccin (vase tambin 23). En el sentido mas amplio, el estado,
equivalente a sociedad poltica y sociedad civil, est definido como hegemona
protegida por la armadura de la coaccin (pg. 263). Ambas formulaciones privilegian
a la sociedad civil como el espacio donde se produce la hegemona; por lo tanto, no se
puede teorizar ni el proceso de penetracin de la sociedad civil por las agencias del
gobierno ni el carcter especial de las formas no gubernamentales de control (23:101,
40:112-113). Para Corrigan y Sayer, el poder del estado no se basa tanto en el
consentimiento de sus sujetos sino ms bien en las formas y agencias reguladoras y
coercitivas, las cuales definen y crean ciertos tipos de sujetos e identidades mientras
niegan otras mediante rutinas y rituales cotidianos de poder (102:357). 1
Habiendo dicho todo esto, sigo encontrando gran valor en la nocin de
hegemona de Gramsci, siempre y cuando se reconozca el rol del estado en los procesos
hegemnicos. Adems, vale la pena recordar que para Gramsci la hegemona tena un
sentido mas material y mas poltico que el que le han dado estudiosos ms recientes
(102:358; cf 56, 79): no era una formacin ideolgica concluida y monoltica (cf 6)
sino un proceso poltico, refutado y problemtico, de potestad y lucha (102:358).
Debido, precisamente, a que la hegemona es frgil, debe ser constantemente renovada,
recreada, defendida y modificada (114:112) conforme cambian las relaciones de
fuerzas en la sociedad (565:180-185). La inscripcin cultural es clave para transformar
lo frgil en lo monumental, limitando la polisemia al disociar los significados
hegemnicos de las circunstancias inmediatas de su origen y conferirles una concrecin

1
Puesto que Gramsci no teoriza la coercin implcita en las formas estatales de regulacin moral, su ideal
del estado regulado en la utopa comunista es ingenuo.

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equivocada. Al mismo tiempo, la inscripcin cultural conecta los significados
hegemnicos con la experiencia y la visin de los actores sociales (101).
La inscripcin cultural de la idea del estado ha sido asegurada en parte mediante
la espacializacin del tiempo, la reificacin2 de las identidades (65:273), y por medio de
la organizacin simblica y material del espacio social (65, 80, 147). La nocin comn
de que el estado es el representante de la voluntad pblica, un rbitro neutral que est
por encima de los conflictos e intereses de la sociedad, es efecto de una topografa de
binarios jerarquizados cuyos trminos estn construidos como espacios autnomos (85).
Esta topografa encubre las operaciones de las relaciones de poder y las formas de
disciplina en la vida cotidiana. Binarios tales como estado/sociedad civil y
pblico/privado han sido criticados con frecuencia en los trabajos acadmicos recientes;
pero el anlisis sobre la construccin de los mismos por medio de representaciones de
espacio y territorio no ha sido tan comn (pero vase 49, 60, 61, 65, 80, 147). Y
aunque las feministas hayan vinculado esta topografa de la formacin moderna del
estado con la consolidacin de las desigualdades de gnero, no ha sido tan asiduamente
percibida como crucial para el imaginario de las comunidades e identidades nacionales y
sub-nacionales y, por ende, para la produccin de los estatus jerrquicos de la
desigualdad tnica.
El argumento de Anderson acerca de que las naciones son comunidades
polticas imaginadas (7:6) ha sido de gran ayuda para revelar el papel de la concrecin
equivocada en la formacin del sentido comn nacionalista y en la literatura
acadmica (cf 52, 71, 112). Pero Anderson no va suficientemente lejos a la hora de
identificar las estrategias mediante las cuales lo imaginado se convierte en segunda
naturaleza, en una estructura de sentimiento (141:132) personificada en la prctica
material y la experiencia cotidiana. Por ejemplo, los tropos (figuras retricas) y los
smbolos de espacio y tiempo son integrales para los discursos nacionalistas mexicanos;
la nacin se vuelve real por razn de una vasta estructuracin icnica del espacio social
pblico que transforma lo que otrora fuera el terreno de las autonomas locales y
regionales en un dominio homogeneizado y nacionalizado, donde la historia oficial
objetificada vuelve palpable la presencia del estado en la vida diaria (4:41). Las
estrategia hegemnicas, simblicas y materiales a la vez, producen la idea del estado
mientras concretan la comunidad imaginada de la nacin al articular las matrices
espaciales, corporales y temporales por medio de las rutinas, rituales y polticas del
sistema estatal.

Espacializacin y Territorializacin

Las formas modernas del estado para la vigilancia y el control de las poblaciones as
como para la organizacin capitalista y la disciplina del trabajo han dependido de la
homogeneizacin, racionalizacin y reparticin del espacio (65:213, 49, 95:99-107). Es
ms, la transformacin del espacio en territorio que ha sido central para el nacionalismo
se ha apoyado en la conceptualizacin de las personas como seres que viven dentro de
un nico marco espacial compartido (7, 65). Harvey argumenta que la compresin del
tiempo-espacio (65:240-241) ha apoyado la tendencia nacionalista a la universalidad,
mientras que ha debilitado su tendencia al particularismo, creando una tensin entre
espacio y lugar (pg. 257). El nacionalismo pretende reconciliar la absoluta perspectiva
del lugar con las perspectivas cambiantes del espacio relativo engendrado por la

2
La reificacin de una identidad social es hacer una cosa de ella.

3
globalizacin del capitalismo (65:262, 270). El papel del estado en la organizacin y
representacin del espacio es clave para esta reconciliacin.
Cmo se reafirma la identidad de lugares y personas en medio de la creciente
homogeneidad y fragmentacin del espacio? Cmo se asegura la concrecin
equivocada de estados y naciones mediante los smbolos y tropos del lenguaje ordinario
y la vida cotidiana as como en los estudios acadmicos? Makki muestra cmo se crea y
naturaliza una identidad entre personas y territorio (y, aadira yo, el estado) mediante el
instrumento visual del mapa, que representa al mundo de naciones como una discreta
reparticin espacial del territorio sin fronteras que sangran [sangren]: Cada nacin es
soberana y de membresa limitada (83:26; cf 7, 52, 71). La circunscripcin, medida y
mercantilizacin del espacio han sido claves para la produccin de la nocin moderna
de un territorio nacional demarcado por fronteras que separan enrgicamente el interior
del exterior. Bautizado con nombre propio, el espacio se convierte en propiedad
nacional, un patrimonio soberano que fusiona lugar, propiedad y herencia, cuya
perpetuacin est garantizada por el estado (cf 95:104).
Esta identidad entre personas, herencia, territorio y estado tambin es evocada
por el uso de las metforas botnicas que sugieren que cada nacin es un gran rbol
genealgico, arraigado en el suelo que lo nutre (83:28). Al igual que el mapa, estas
metforas configuran la nacin como limitada en sus miembros, soberana y continua en
el tiempo. Y son decisivas para la conceptualizacin del estado como una organizacin
necesaria con una base territorial (135:56), como el centro estable ... de sociedades y
espacios [nacionales] (65:273).
Los ejemplos de Makki han sido inspirados por los nacionalismos ingleses,
vascos y de Qubec. El nacionalismo de Estados Unidos privilegia el smbolo de la
secoya de la Sierra, llamada Sequoia gigantea en honor del jefe indio Sequoyah. Este
smbolo cimienta la peculiaridad de Estados Unidos en el milagro del Nuevo Mundo
mientras que identifica a los pueblos indgenas con la naturaleza (104:27; D Nugent me
recuerda que el smbolo del Servicio de Parques Nacionales [National Park Service] es
una punta de flecha india). No obstante, las metforas arborescentes no son exclusivas
del Occidente. Aparecen en los discursos sobre etnicidad maori y la nacin de Nueva
Zelanda (137) y sobre etnicidad cingalesa y la nacin de Sri Lanka (21, 77a, 119a). En
una exposicin sobre diferencia y unidad en la nacin mexicana, organizada por el
estado, que visit en Tijuana en 1988, se representaba a la Constitucin por medio de un
rbol de la vida, una popular pieza de artesana que en general se inspira en smbolos
catlicos. Puedo dar fe de la importancia de la imaginera arborescente en el
nacionalismo cubano. Como nia viviendo fuera de mi pas de origen, sola contemplar
con nostalgia una fotografa del rbol cubano de la palma real, mientras luchaba con el
desarraigo de mi condicin de desplazada (M lvarez me recuerda que la palma real es
uno de los emblemas exhibidos en el escudo nacional cubano).
Otras imgenes de la naturaleza tambin son generosamente utilizadas. Es
preciso que se hagan investigaciones comparativas sobre cmo interpreta el
nacionalismo a la naturaleza, ponindola a disposicin del consumo pblico, as como
estudios de tropos de la naturaleza que han servido de inspiracin para crear formas
particulares de imaginar a los pueblos. La pattica falacia del nacionalismo
estadounidense, segn Runte, se limita a la naturaleza salvaje: Los prodigios naturales
del Oeste fueron erigidos en monumentos geolgicos nacionales, emblemas claves de
la grandeza y peculiaridad de Estados Unidos y de su contribucin a la cultura mundial
(104:22). Pero tambin abundan los ejemplos nacionalistas pastorales. Sweedenburg
documenta la importancia central de los campesinos como emblema para el

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nacionalismo palestino contemporneo (123) al igual que Verdery para el nacionalismo
rumano (133). Brow seala que la representacin ms tpica de la nacin cingalesa es
la de una nacin de aldeas (21:13; vase 77a, 119a). Boyarin observa que el nfasis
agrcola del sionismo en sus primeros tiempos y subraya la idealizacin de lo buclico
en el nacionalismo francs (19:2). Manthei arguye que el gobierno militar de Brasil
foment un nacionalismo que promova el desarrollo capitalista y la urbanizacin como
progreso y modernidad mientras mitigaba los efectos de la compresin espacio-tiempo
mediante la nostalgia por lo rural (84).
Sugiere el predominio de la arborescencia y otros imaginarios de la naturaleza
la existencia de una cultura transnacional del nacionalismo (83; cf 7:135, 27:5-6)? Se
podra considerar dicha cultura como un marco material y significativo comn ... que
establece los trminos centrales (102: 361), desplegados y, por lo tanto, transformados
en rebatidos procesos, histrica y socialmente especficos, de la construccin de la
nacin y la formacin del estado, un repertorio de marcadores con significados mltiples
y heterogneos, en vez de un sistema unificado de creencias. Se pueden seguir las
huellas de la genealoga de dicha cultura trasnacional del nacionalismo hasta una cultura
transcolonial del colonialismo, que molde el nacionalismo y la formacin del estado en
la metrpoli adems de proporcionar los trminos que formaron el nacionalismo
anticolonialista en la periferia (32, 109; cf 7, 26)? En qu medida estos nacionalismos
particulares no slo son producto de dicha cultura trasnacional sino tambin de las
culturas locales (77a)? Est arraigado el lenguaje figurado arborescente en el
simbolismo religioso? Si as fuera, es sta otra instancia en la que el poder pastoral
(as denominado por Foucault (48)) asent los cimientos para las tecnologas de
dominio, por lo menos en algunas naciones estado modernas?

Substancializacin

La matriz espacial materializada en el ejercicio del sistema estatal moldea como


la sociedad se imagina la identidad social y el territorio. La demarcacin de la nacin
como un sujeto colectivo, como un superorganismo con una esencia biolgica-cultural
nica (63), replica la delimitacin del territorio nacional. Los tropos del espacio
territorializado se articulan con tropos de sustancia en el imaginario de los cuerpos
nacionales individuales y colectivos (cf 95).
Como seala Makki, los tropos de las races arborescentes configuran una forma
genealgica de naciones imaginadas. Las metforas botnicas y los tropos de sustancia
corprea (ej.: la sangre, los genes) estn combinados en el rbol familiar (83:38, nota
7). El rbol Constitucional de la vida que he mencionado anteriormente tambin es un
icono de las relaciones entre los padres fundadores de la Familia Revolucionaria
mexicana tal como estn configuradas en el discurso oficial. El uso dilatado de trminos
como la madre patria indica la articulacin de este tipo de lenguaje figurado en el
imaginario nacional. Empero, la substancializacin de naciones y estados a travs de
lenguajes figurados de parentesco y sangre, raras veces es analizada con detalle, aunque
se la menciona con frecuencia (Ej.: 7:143-144).
El trmino parentesco, comenta Brow, tiene una fuerza especial como base de
una comunidad porque puede apoyarse en el pasado no slo para postular un origen
comn, tambin para reclamar una identidad sustancial en el presente (20:3). Hace ms
de veinte aos, Schneider seal los vnculos entre el simbolismo de parentesco y
nacionalidad: En la cultura de Estados Unidos, uno es estadounidense por nacimiento
o por un proceso llamado ... naturalizacin. Precisamente en los mismos trminos que

5
en el parentesco, hay los dos mismos tipos de ciudadanos, unos por nacimiento y otros
por ley (105:120). La solidaridad que se supone que existe entre nacionales descansa en
los tropos de parentesco, reproduccin, sustancia compartida (biogentica y fsica) y
los cdigos de conducta (105). Lo mismo pasa con la substancializacin del estado
como un supersujeto, como paterfamilias, un efecto del poder que segn defiende
Trouillot es clave para la regulacin moral (128:20). El observa que no slo es ste el
modelo dominante de estado en Hait, tambin es el preferido por las lites del mundo
entero porque les concede el rol de elegidos (pg. 20). Las representacines de estados
y naciones que se apoyan en los tropos del parentesco tienen pluralidad de significados.
Por ejemplo, en Mxico, los funcionarios del gobierno son simultneamente hijos de la
nacin, concebida como el lugar que es la madre de todos los mexicanos, y los padres de
la nacin, concebida como patrimonio colectivo o comunidad poltica (90:235).
Los tropos de parentesco sustancializan las relaciones sociales jerrquicas y las
imbuyen de sentimiento y moralidad. Pueden sacralizar tambin el estado y las
relaciones imaginadas entre estado, nacin y pueblo: las relaciones padre-hijo-madre en
el discurso nacionalista mexicano recuerdan las relaciones entre Dios, Jess y Mara; o
entre sacerdotes, la Iglesia y la comunidad religiosa, en el discurso catlico. P Corrigan
observa que la historiografa reciente acenta la continuidad entre formas cristianas de
vigilancia y formas del estado que son ostensiblemente racionales y seculares
(comunicacin personal).
Significativamente, el smbolo seleccionado por la revista Time para representar
el futuro rostro multitnico de Estados Unidos es una mujer seductora, misteriosa,
nuestra nueva Eva, la hija de morphing, un proceso computarizado que recrea
los productos del entrecruzamiento tnico y racial (127:2). La substancializacin de las
formas socioculturales de los pueblos permite su personificacin y se apoya en la
naturalizacin y objetificacin de construcciones y relaciones de gnero y sexualidad.
Aunque escasos, algunos de los mejores textos sobre nacionalismo, etnicidad y
el estado han sido producidos por acadmicos para los que el gnero y la sexualidad son
inquietudes analticas centrales: la desnaturalizacin de gnero y sexualidad lleva al
desmantelamiento de etnicidad y nacionalismo como esencias primordiales (ej.: 27, 36
c, 37, 42, 86, 87, 92, 93, 146). Yuval-Davis y Anthias resumen los trminos en esta
literatura identificando las cinco formas principales en las que son percibidas las
mujeres con relacin a los procesos tnicos y nacionales y las prcticas de formacin del
estado: (1) como reproductoras biolgicas de los miembros de las colectividades
tnicas; (2) como reproductoras de las fronteras de los grupos tnicos/nacionales; (3)
como participantes cruciales en la reproduccin ideolgica de la colectividad y como
transmisoras de su cultura; (4) como marcadoras de las diferencias tnicas/nacionales
como foco y smbolo de los discursos ideolgicos utilizados en la construccin,
reproduccin y transformacin de las categoras tnicas/nacionales; y (5) como
participantes de las luchas nacionales, econmicas, polticas y militares (8:7).
Puesto que las construcciones de gnero y sexualidad han sido claves para la
formacin de las subjetividades y colectividades tnicas y nacionales, las tecnologas de
biopoder esgrimidas por el estado han tenido consecuencias diferentes para hombres y
mujeres, para heterosexuales y homosexuales, para las minoras y las mayoras tnicas.
Asimismo, hombres y mujeres han sido posicionados de diferente modo por los
discursos de conflicto entre etnias y naciones: La violacin y el asesinato de las mujeres
se convierten en marcadores claves de victoria y derrota en conflictos entendidos en
termino de tropos de masculinidad heroica; o a la inversa, el rescate de las mujeres
de otros hombres ha sido utilizado para legitimar los despliegues de fuerza del estado

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(36c, 42). Similarmente, al menos en Amrica Latina, la persecucin del estado contra
sus sujetos, incluyendo miembros de grupos tnicamente subordinados, ha sido sexista y
ha estado sexualizada (5). Mi nica crtica de esta literatura es que se centra, casi
exclusivamente, en las feminidades y las mujeres. Es necesaria una investigacin ms
profunda de las relaciones recprocas entre la construccin de las masculinidades y de la
subjetividad colectiva y la comunidad.
La naturaleza persuasiva del nacionalismo como una estructura de sentimiento
(141; vase 60) que transforma el espacio en patria e interpola a los sujetos individuales
y colectivos como personificaciones del carcter nacional (percibido como sustancia
biogentica y squica compartida) gira en torno a un lenguaje figurado de parentesco,
gnero y sexualidad. No es de sorprender que los tropos alimenticios de gnero (ej.:
cocina, alimentos, digestin) tambin destaquen en los discursos nacionalistas. Las
crticas feministas de la retrica, sentimientos y prctica del parentesco proporcionan
puntos de partida valiosos para una crtica del nacionalismo.
Aunque los tropos del nacionalismo exhiben las propiedades que Turner les
atribuy a los smbolos rituales caracterizadores condensacin, unificacin de
significados dispares y polarizacin de significados (130:27-30) este punto es raras
veces explorado en la literatura y merece ms atencin. Muchos acadmicos del
nacionalismo se preguntan: Por qu tantas personas estn dispuestas a matar y morir
en nombre de la nacin?. Una respuesta parcial se encuentra en la fusin de lo
ideolgico y lo sensorial, lo corporal y lo normativo, lo emocional y lo instrumental, lo
orgnico y lo social, conseguida por estos tropos y particularmente evidente en las
estrategias de substancializacin por las cuales lo obligatorio se convierte en lo
deseable. Como argumenta Daniel, la semitica de Peirce puede esclarecer cmo el
nacionalismo se convierte en estructura de sentimiento mediante la articulacin de
diferentes formas de significacin (36a).
Como observa Anderson, las naciones inspiran un amor auto inmolador, que se
considera primordial en vez de socialmente creado (pg. 143). Para Anderson, este amor
es un producto de la profunda camaradera horizontal de la fraternidad nacionalista
(pg. 7). l no slo ignora la dimensin filial del amor nacionalista, sino que tampoco
explora el comercio entre eros y la nacin y las polticas de gnero y sexualidad que
conlleva el amor a la nacin (94:1-2). Las acadmicas feministas se han cuestionado
desde hace aos la lgica de que el poder y la jerarqua estn exiliadas de las esferas del
parentesco y el amor (vase 29). Muchos nacionalismos utilizan tropos de parentesco
que naturalizan las jerarquas de edad y gnero. Es ms, mediante la metfora y la
metonimia, los significados de los trminos se amplan y son utilizados para construir
relaciones verticales de clase y etnicidad, de estado y pueblo, de heterosexuales y
homosexuales. Las formas nacionalistas de comunidad pueden poseer dimensiones tanto
horizontales como verticales (20:2). Incluso cuando se utiliza la terminologa del
parentesco para expresar un sentimiento de igualdad como semejantes, tal como en
Guayana, la idea que tienen los nacionales de pertenecer a una familia no es
incompatible con la jerarqua. Ms bien, el igualitarismo y la jerarqua estn
complejamente concatenados en esta nocin de igualdad moral entre todas las
personas socialmente desiguales (140:99). Ver el nacionalismo como una estructura de
sentimiento es clave para la desnaturalizacin de la jerarqua y tambin para un anlisis
de cmo los efectos del poder son efectos del placer al mismo tiempo, y sobre cmo
estn interconectados en la experiencia cotidiana el amor, la sexualidad y la autoridad.

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Temporalizacin y memoria

La temporalizacin y la construccin de la memoria median la identidad de las personas


y la herencia en el espacio as como la representacin y organizacin del espacio media
la identidad de las personas y la herencia en el tiempo. En efecto, como seala Boyarin,
la memoria est asociada con el tiempo y el espacio, y en Francia e Israel, por ejemplo,
este vnculo est conectado con el fortalecimiento de la identidad nacional, un proceso
en el que las construcciones ideolgicas de tierras, idioma y memoria exclusivamente
compartidas se convierten en puntales para la integridad amenazada de la nacin estado
(19:1). En una misma lnea, Harvey menciona la importancia del tiempo y el espacio
para el recordatorio: La memoria espacial inmemorial es tan crtica para la realizacin
estable de mitos de la comunidad que la imagen espacial ... afirma un poder importante
sobre la historia (65:218). Las matrices espaciales, temporales y fsicas estn unidas en
el nacionalismo. Conforme el estado marca sus fronteras, constituye lo que est dentro
de l (el pueblo-nacin) al homogeneizar el antes y el despus del contenido de esta
demarcacin (95:114).
Anderson plantea que la idea de un tiempo vaco, homogneo en el que la
simultaneidad es ... oblicua, cruza a travs del tiempo, marcada no por la prefiguracin y
la realizacin sino por la coincidencia temporal, y medida por el reloj y el calendario
(7:24) es crtica para el origen de la nacin puesto que sta es percibida como una
comunidad slida que se desplaza establemente a lo largo de la historia (pg. 26). La
novela en este sentido, es un gnero clave para la presentacin de esta nocin del tiempo
(pg. 25 ff). Sin embargo, el rechazo de Anderson de la importancia de la prefiguracin
y la realizacin en la temporalizacin nacionalista parece precipitado (y excesivamente
dependiente de una oposicin entre religin y nacionalismo). Despus de todo, las
naciones estn imaginadas comnmente como poseedoras de un destino y una herencia
ancladas en un pasado inmemorial (7, 52, 71, 12). Es ms, la tradicin selectiva
(141:115) mediante la que se construye frecuentemente este pasado es sacralizada (13:3-
40, 20:3, 135:215). A riesgo de discrepar con Anderson, no slo el imaginario cristiano
sino tambin los nacionalistas sean stos manifiestamente seculares (e implcitamente
sacralizados) o manifiestamente religiosos son omnitemporales. Las sociedades,
como seala Harvey, estn caracterizadas por sentidos del tiempo mltiples y
heterogneos (65).
La racionalizacin del tiempo ha sido integral para la tendencia universalista del
nacionalismo, permitiendo la ubicacin de los miembros de una nacin en el mismo
contexto temporal, uno enmarcado por el progreso (15:283), as como el desarrollo
capitalista y la formacin del estado moderno. Pero el nacionalismo tambin tiende al
particularismo: Cultiva los smbolos, los fetiches de un carcter nacional autnomo,
que hay que impedir que desaparezcan (pg. 283). El particularismo, que marca la
diferencia de una nacin a las otras, est debilitado por la compresin espacio-tiempo
producida por la modernizacin, la cual relativiza y acelera el tiempo, fragmenta la
continuidad y genera un marco temporal global en el cual la simultaneidad se relativiza
y se descentra, deja de estar confinada a los congneres nacionales (65:201-307). ste es
el tiempo de muchas novelas modernistas (13, 65:260-283), un tiempo centrado en un
presente que se mueve hacia el futuro, un tiempo de lo incompleto y lo inconcluso en
el que no hay una primer palabra ... y las ltimas palabras todava no han sido
pronunciadas (13:30), un tiempo de diversidad de discurso y voz. Segn Harvey, la
estetizacin de las polticas es una respuesta nacionalista a la disipacin de la esencia
producida por una temporalidad descentrada (65:207-209). Pero el particularismo est

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asegurado no slo por medio de la espacializacin del tiempo, como mantiene Harvey,
sino tambin por el despliegue de otra modalidad temporal, un tiempo pico, un tiempo
absoluto de la Existencia, de primeras y ltimas palabras, de prefiguraciones y
plenitudes, de tradicin y destino.
Bakhtin caracteriza la pica como un gnero nacionalista que tiene tres rasgos
constitutivos: (1) un pasado pico nacional, como el tema; (2) la tradicin nacional,
como la fuente y (3) una distancia pica absoluta que separa el tiempo pico de la
realidad contempornea (13:13). Las categoras temporales se valorizan creando una
jerarqua entre pasado, presente y futuro en la que el pasado se convierte en la fuente
nica y el comienzo de todo lo bueno para todos los tiempos posteriores (pg. 13), la
distancia entre pasado y presente est mediada por la tradicin nacional (pg. 14). La
reflexin de Bahktin proporciona un punto de partida sugerente para los anlisis de las
construcciones nacionalistas de la memoria y el tiempo y los efectos del poder que
producen estos ltimos aun cuando el gnero de la pica, construido estrechamente,
no sea su vehculo. Porque es a travs de los discursos picos, ampliamente concebidos,
como se particulariza y centra la nacin, concebida como eterna y primordial, y como el
amor nacionalista se vuelve un sentimiento sacralizado y sublime, de hecho, una forma
de piedad (pg. 16). Y la sacralizacin de la nacin es al mismo tiempo la sacralizacin
del estado.
El nacionalismo postcolonial cingals aporta un buen ejemplo de discurso
nacionalista pico (21, 77a, 119 a, 142, 143; cf 76, 106). Un pasado pico, valorizado,
se configura por medio de imgenes idealizadas de un orden social precolonial
armonioso de reyes benvolos y florecientes comunidades rurales. La distancia desde
este pasado absoluto hasta el presente est marcada por la ruptura del colonialismo; pero
simultneamente, este pasado est representado como una presencia (y promesa) latente
en la realidad contempornea, que puede ser ostensible si los lderes polticos siguen el
ejemplo de los antiguos reyes al gobernar con justicia y perseguir polticas de desarrollo
que promuevan el bienestar moral y material de los pueblos (21:9). Al configurar la
relacin pasado-presente como la que impone tanto la ruptura como la continuidad,
distancia y proximidad, nostalgia y plenitud, el nacionalismo oficial cingals moderniza
lo tradicional y tradicionaliza lo moderno (21:9), convirtiendo la continuidad en
fatalidad (cf 7:11).
La autoridad de la retrica nacionalista cingalesa est parcialmente asegurada por
la jerarqua temporal que vuelve absoluta una versin oficial del pasado producida por
un nmero de agentes e instituciones del sistema estatal, una versin cuya selectividad
demuestra que recordar tambin es olvidar (19:1-8); 113). El carcter absoluto de este
pasado y, por lo tanto, el carcter primordial de la comunidad cingalesa se construyen
por medio de la articulacin de tropos de espacio, sustancia y tiempo.
Las estrategias retricas utilizadas en la construccin de las memorias
autoritarias merecen mayor atencin de la que han recibido. En mi propia investigacin
de la re-presentacin del pasado en los textos acadmicos y en los discursos mexicanos
populares y oficiales, yo defiendo la importancia de analizar las manipulaciones del
marco, la voz y la estructura narrativa para interpretar cmo las historias producen
efectos de poder/saber (4). Examino cmo las re-presentaciones nacionalistas del
pasado, producidas por aquellos que controlan el sistema del estado, apropian y
transforman las historias locales y regionales y las memorias de los grupos subordinados
por medio de estrategias de naturalizacin, idealizacin y des-particularizacin. Los
pasados que no pueden ser incorporados son privatizados y particularizados, se
consignan a las imgenes de lo nacional y se les niega una voz totalmente pblica (4;

9
vase 17:266-267). A travs de estas estrategias, una tradicin selectiva del
nacionalismo, que es la clave para la consolidacin de la idea del estado, es producida
por las instituciones y el personal del sistema estatal. Esta tradicin es crtica para la
construccin de hegemona por parte de los agentes y las instituciones del sistema
estatal.
La produccin de una tradicin selectiva por el sistema estatal es un proceso
hegemnico poderoso y vulnerable (141:116-117). Una tradicin selectiva hegemnica
siempre se ve desafiada por tradiciones alternativas y opuestas que disputan
articulaciones dominantes de espacio, tiempo y sustancia y que incluso pueden
cuestionar la identidad entre nacin y estado (4, 17, 20-22, 36, 39, 68, 82, 90, 96, 117,
123, 133, 133a, 142).
El grado de persuasividad de las tradiciones selectivas de los nacionalismos
oficiales gira en torno al control de los sistemas del estado sobre los medios de
distribucin de los significados sociales (4; vase 64) y de las relaciones de fuerzas en la
sociedad (56:180-185). El nacionalismo cingals aporta de nuevo un ejemplo. Para
ganarse el apoyo de los grupos subordinados, los gobernantes hacen concesiones
retricas que sitan al campesinado en el centro moral de la nacin (21:9). Esta
retrica de inclusin est difundida por virtualmente todos los aparatos del estado
(pg. 13) y va acompaada por la distribucin de beneficios materiales. No obstante,
estas concesiones y beneficios nunca ponen en peligro la reproduccin del bloque
hegemnico ni socavan las exclusiones fundamentales sobre las que se basa el
nacionalismo cingals. Aunque el uso de tropos del registro local celebra las
contribuciones de los campesinos a la nacin, tambin va a crear una identificacin
entre estado, nacin y territorio que empodera al personal estatal para vigilar el
desarrollo rural y, por lo tanto, crear nuevas relaciones de dominio en el campo (21,
119a, 142, 143). Es ms, las definiciones de nacin de los gobernantes como cingaleses
se apoyan en el pasado pico para excluir a los tamiles de la comunidad imaginada, as
como para representar las luchas entre cingaleses y tamiles como resultado de
animosidades primordiales (36b, 77a, 119a, 125). La genealoga de esta forma de
exclusin se apoya en la fusin de las diferencias biolgicas y culturales (21:11).
A riesgo de discrepar con Anderson [Pace Anderson] (7:141-154), el
nacionalismo y la etnicidad se construyen recprocamente. El patriotismo no es
nicamente amar a nuestros congneres nacionales. Tambin se refiere a odiar, o cuanto
menos condescender o tolerar, a los otros dentro y fuera del espacio nacional. En
contraste con Anderson, Balibar arguye que los nacionalismos han sido imaginados
como comunidades de sangre y herencia compartidas y no solamente como
comunidades lingsticas; la fraternidad ha estado basada en un exceso de purismo
(15:284). La auto identidad de las naciones ha estado garantizada en parte por la
construccin de Otros internos, cuyos marcadores garantizan la existencia de una
identidad nacional que al permanecer invisible es xitosamente inscrita como la norma
(15:284-286; 140:20). En numerosos nacionalismos, la identidad tnica del grupo
dominante est privilegiada como el ncleo de la comunidad imaginada (18, 27, 36,
36b, 50, 53, 77a, 88, 119a, 144). No es de sorprender que los nacionalismos europeos
hayan sido formados en relacin con el colonialismo y las tecnologas coloniales de
dominio (15:286-287; 109, 140xvi). Es necesaria una investigacin ms detallada sobre
este punto. Asimismo, las jerarquas tnicas del pasado colonial han tenido un impacto
significativo en la formacin de los nacionalismos en los estados postcoloniales (18, 26,
27, 36, 50, 88, 122, 140, 144, 145).

10
NACIONALISMO Y ETNICIDAD

Definiendo Etnicidad

Debido a la imprecisin del trmino etnicidad, a la fusin frecuente de nacionalidad,


etnicidad y raza en la literatura y en el sentido comun cotidiano, y a las polticas
problemticas de etnicidad tal como se muestran en sus genealogas intelectuales,
algunos acadmicos han sugerido sustituir el trmino como categora analtica por el de
pueblos (39:11), raza (118) o ideologa nacionalista (47:3). Aunque estoy de acuerdo
con estas crticas de etnicidad, sigo estando convencida de que una metodologa til es
la de trazar distinciones analticas entre diferentes formas de imaginar las
colectividades.
El nacionalismo es en parte un efecto de los proyectos de totalizacin y
homogeneizacin de la formacin del estado (35). Estos proyectos producen un sentido
imaginado de la comunidad poltica en el que se confuden pueblos, territorio y estado.
Pero la formacin del estado tambin genera categoras del Uno y el Otro dentro de una
forma de gobierno. En contraste con el nacionalismo, la etnicidad es en parte un efecto
de los proyectos de particularizacin de la formacin del estado, proyectos que producen
formas jerarquizadas de imaginar identidades colectivas; a estas identidades colectivas
se les asignada diversos grados de estima social, privilegios diferenciales y prerrogativas
dentro de una comunidad poltica mas amplia (38, 89, 118, 124, 135, 140; vase
tambin 3, 16, 25, 31, 97). Los antroplogos raras veces han examinado las relaciones
recprocas entre los procesos de formacin de estado y la etnognesis (vase 38, 88, 118,
140; S Rivera Cusicanqui, observaciones inditas); pero es necesaria una mayor
investigacin en esta lnea.
Junto con la clase, el gnero, la edad y la orientacin sexual, la etnicidad es una
dimensin clave de la identidad para la construccin y la negociacin del estatus
(135:305) y, por ende, del poder en las sociedades estatales (334, 89:427, 118, 139:70-
71). Ms especficamente, la etnicidad implica una creencia subjetiva en ... una
descendencia comn debida a similitudes [subjetivamente percibidas] de fenotipo fsico,
de costumbre, o de ambos, o de memorias de colonizacin y migracin(135:389). La
afiliacin tnica se calcula contextualmente, por medio de la concatenacin de
marcadores de lmites tnicos (16) ndices culturalmente construidos de identidades
categricas dotadas con diferente valor y propsito.
Lo que se llama raza en gran parte de la literatura es la variante de la etnicidad
que privilegia ndices somticos de distinciones de estatus tales como el color de la piel,
el tipo de pelo, la forma de los rasgos o la estatura. Lo que se llama etnicidad es la
variante que privilegia unos ndices de estilo de vida que implican diferencias de estatus
tales como la indumentaria, el idioma, la religin, los alimentos, la msica y el empleo.
Como seala Szwed, los ndices somticos y de estilo de vida son marcadores de
identidades categricas jerarquizadas (124:20-21); por lo tanto, no hay una distincin
aguda entre estas dos variantes de etnicidad.
Aunque no tenga validez cientfica y a pesar de los rumores ampliamente
difundidos sobre su extincin, la creencia en las razas biolgicas, lo que Appiah llama
racialismo (10:5) est muy divulgada en el discurso de los medios de comunicacin
(ej.:127) y no ha desaparecido en absoluto de los discursos acadmicos (110:16ff).
Cohen reclama que la notoria tendencia y la agresividad de los grupos de elementos
celtas por la autonoma poltica localizada puede ser o bien una forma de aprendizaje
transmitido de una generacin a otra o una tendencia gentica basada en

11
entrecruzamientos que favorecen estas caractersticas (28:257, nota 3). Aun ms
perturbadora es la representacin de Guideri y Pellizi del mestizaje [mtissage], que
ellos perciben como una forma de mezcla gentica y cultural, como un proceso
patolgico (58:33).
El falso precepto que subyace en dichas observaciones es que los grupos tnicos
son poblaciones genticamente puras con culturas distintivas, homogneas y limitadas.
De este modo, la etnicidad pasa a ser primordial y los grupos tnicos empiezan a ser
concebidos como superorganismos caracterizados por repertorios exclusivos de rasgos
culturales que se pueden transmitir, prestar o perder (para crticas sobre el
primordialismo vase 41a, 63, 108, 109, 118, 119, 137, 140). Como argument Barth
hace ya ms de veinte aos, esta nocin de etnicidad exige toda clase de
cuestionamientos crticos (16:11).
Weber, nombrado en ocasiones como uno de los precursores del primordialismo
(ej.:31), reconoci que las ficciones tnicas eran el producto de las diferentes
condiciones econmicas y polticas de los grupos sociales y que las diferencias
culturales o fenotpicas en si no llevaban a la produccin de estas ficciones o a la
formacin de grupos (135:389-395); vase 118). En efecto, tal como lo acenta la
interpretacin que hace RT Smith de Weber, aun cuando las identidades categricas se
convierten en una de las bases para la formacin de grupos de estatus, las fronteras del
grupo no son fijas sino que cambian con relacin a las luchas por el poder, el prestigio y
el privilegio (118). Es ms, estas fronteras no encierran esencias culturales nicas. Ms
bien, las diferencias de estilo de vida son producto histrico de las posiciones sociales y
econmicas peculiares de los grupos, de las prcticas diarias y de las interpretaciones
diferenciales de un idioma compartido que marca la diferencia (118).
Los construccionistas tnicos son los crticos ms palpables de los
primordialistas. Sin embargo, parte de su trabajo est abiertamente enfocado en el
discurso y no sabe reconocer del todo que la etnicidad se inventa en el curso de luchas
econmicas, polticas y culturales (ej.: 119, 120). El punto no es declarar que la
etnicidad es inventada y detenerse ah, sino mostrar en la perspectiva histrica cmo fue
inventada y con qu consecuencias (100:27). La repetida insistencia de la literatura
construccionista en la fluidez de la etnicidad ilustra las limitaciones de un enfoque
discursivo estrecho. La etnicidad es construida; por lo tanto, la consecuencia, en
principio, es que la etnicidad es fluida, pero esta fluidez est limitada por los procesos
hegemnicos de inscripcin y por las relaciones de fuerzas en la sociedad. Que este
punto obvio sea ignorado slo da fe del relativo privilegio de quienes escriben sobre
etnicidad. Fanon ilustra esto desde una posicin de subordinacin tnica, la posibilidad
de contra-inventar la etnicidad no siempre est ah de antemano y la lucha contra el peso
de una historia que produce una estructura definitiva de uno mismo y del mundo es
una en la que hasta la risa se vuelve imposible (43, 45:109-110). Asimismo, Anzalda
(9) y Gmez-Pea (55) cuestionan la topografa dominante de naciones, culturas e
identidades discretas y homogneas, mientras subrayan las dificultades que enfrentan
aquellos que el estado categoriza como hispanos a la hora de negociar identidaes
alternativas.

Nacionalismo, Etnicidad y Hegemona: Exclusiones e Inclusiones

Algunos de los mejores enfoques en este campo se basan en el trabajo de


Gramsci o en los estudios culturales marxistas. Estas perspectivas examinan el rol del
estado en la dialctica del nacionalismo y el etnicismo, mientras reconocen las luchas

12
mutuamente formativas entre el estado y los sujetos tnicos subordinados (ej.: 36, 53,
62, 88, 91, 140). Hall identifica algunos de los patrones de la perspectiva de Gramsci
que resultan tiles para un anlisis de la etnicidad, incluyendo (a) el nfasis en el
carcter histrico especfico; (b) el enfoque no reductivo de clase y etnicidad; (c) la
ausencia de una correspondencia asumida entre las dimensiones ideolgicas, polticas y
econmicas de la sociedad; (d) la nocin de hegemona; y (e) la importancia concedida
al estado (62:5-27). La metodologa neo-gramsciana de West para analizar la opresin
afroamericana se apoya en la articulacin de tres momentos: modos de dominacin,
formas de subyugacin y tipos de explotacin (136:21-25). La metodologa de West es
aplicable a otros casos, sin embargo es necesario integrar en su esquema el rol del
estado en la dominacin, subyugacin y explotacin tnica.
La reformulacin de la hegemona por parte de B Williams es particularmente
til para analizar cmo son negociadas por el estado las paradojas de homogeneidad y
heterogeneidad mediante diferentes modalidades de incorporacin poltica de los
sujetos tnicos (139:408) y diversas formas de representacin y apropiacin de sus
prcticas y productos culturales (140:31). Williams utiliza el concepto del
transformismo de Gramsci para analizar cmo el nacionalismo oficial y las rutinas del
estado homogenizan a la comunidad creando al mismo tiempo heterogeneidad (140). En
efecto, la unin se moldea por medio de una incorporacin de la diferencia [a lo largo
de ejes de etnicidad, clase, gnero, emplazamiento, edad y orientacin sexual] que
organiza jerrquicamente las posiciones sujetos de diversos grupos de ciudadanos
(60:72). Las estrategias estatales de espacializacin, substancializacin, estetizacin,
mercantilizacin y temporalizacin son claves para la construccin de las formas
transformistas de la hegemona.

Espacializacin

Como demuestra Corrigan (33), la etnicidad se utiliza para nombrar y etiquetar racial y
culturalmente diversos lugares que estn ubicados en el espacio y en el tiempo
(111:35). A pesar de la propuesta de Barth de que los antroplogos estudien la
formacin tnica centrndose en la creacin de fronteras sociales, las cuales pueden
tener contrapartes territoriales, en vez de en el material cultural exclusivo que se
supone que encierran estos lmites, la investigacin antropolgica sobre el rol del
espacio y el lugar en la creacin de fronteras es escasa (16:15). Yo creo que los
antroplogos deben examinar cmo intervienen la organizacin y la representacin del
espacio en la formacin tnica y la desigualdad, en las estrategias estatales de
incorporacin y apropiacin asimtrica y en la compleja dialctica entre jerarqua e
igualitarismo, homogeneidad y heterogeneidad, en el imaginario de las naciones. Cmo
se conecta la fragmentacin del espacio con la desigualdad tnica? Cmo estn
diferentemente situados los sujetos tnicos dominantes y subordinados en relacin a los
espacios de produccin, distribucin y consumo, y qu polticas y prcticas del estado
estn implicadas en las polticas del emplazamiento tnico? Cmo estn posicionadas
desigualmente las identidades categricas en relacin con los espacios pblicos y
privados, los espacios sagrados, espacios laborales, espacios carcelarios y espacios
domsticos? Cmo producen las polticas contemporneas, internacionales y
nacionales de espacio y lugar un racismo medioambiental? Cmo se convierten las
prcticas espaciales en un foco de intensas luchas sociales?
La importancia del espacio para la estrategia hegemnica del transformismo est
bien ilustrada por el programa de aldeas modelo en Guatemala, eje de la campaa

13
contrainsurgente del ejrcito (98). Segn Richards, la ideologa de etnicidad desplegada
por el estado y el ejercito guatemaltecos se basa en una dicotoma jerarquizada urbano-
rural en la que lo urbano se equipara con el Ser Ladino civilizado, el Sujeto del
nacionalismo, y lo rural con el atrasado Otro Indgena, definido como la fuente de la
peculiaridad nacional y el obstculo para el desarrollo nacional. El atraso de los
indgenas, atribuido a un legado histrico de autonoma regional indgena, se utiliza para
explicar la resistencia al estado. Por ello, las aldeas modelos, microcosmos urbanos
que son al mismo tiempo espacios de disciplina y de civilizacin, se han convertido en
ncleos en los que es posible reunir y controlar a la poblacin dispersa de una regin
devastada por la guerra adems de desarrollarla en nombre de la nacin (pg. 8). El
establecimiento por parte de los mayas de las Comunidades de Poblacin en Resistencia
es una respuesta a las actuales luchas sociales por la formacin tnica y la localizacin
espacial.
La equivalencia de la identidad tnica dominante con el ncleo de la nacin, y la
ubicacin de las identidades tnicas subordinadas en su periferia, est garantizada en
parte por medio de las diferencias de poder sobre los espacios pblicos y privados. Por
ejemplo, Eidheim demuestra cmo la identificacin de Noruega con los noruegos es
producto del control desigual de los espacios pblicos y, por lo tanto, de las
posibilidades diferenciales de expresar las identidades etiquetadas y no etiquetadas en
estos lugares (41). En los espacios pblicos, donde interactan samis y noruegos, el
cdigo de conducta dominante es noruego. La marginalizacin y estigmatizacin de la
identidad sami est garantizada por su privatizacin (pg. 46). En contraste, Hooks
examina las polticas tnicas y de gnero de los espacios privados enfocndose en las
dificultades que afrontan las mujeres afroamericanas, muchas de ellas trabajadoras
domsticas al servicio de blancos, a la hora de construir sus propias esferas
domsticas. Ella muestra cmo la oposicin jerrquica entre los espacios pblicos y
privados es cuestionada por estas mujeres que redefinen el hogar como un refugio
cicatrizante y un espacio para la resistencia personal y colectiva (72:33-49).
La investigacin antropolgica sobre la relacin entre las representaciones de
espacio y lugar y la formacin de identidad est ms desarrollada, en cierto modo, que la
investigacin sobre polticas de organizacin espacial. Las fusiones subnacionales de
raza, cultura y grupo social presuponen una nocin de fronteras que diferencian el
interior del exterior en trminos absolutos. Estos lmites muchas veces son imaginados
por medio de tropos de diferente origen segn el lugar. Por ejemplo, las
representaciones de la nacin de Trinidad como poblada por una serie de caracteres
colectivos codificados y reificados diferencia estas clases-racializadas segn sus
orgenes en tierras ancestrales diferentes Africa, Europa e India (108:14). Asimismo,
es posible que la diferenciacin tnica se construya segn el emplazamiento dentro del
territorio nacional: el himno nacional de India ... nombra ordenadamente las diferentes
regiones (por lo tanto, lenguas, culturas, religiones, historias) que son partes
caractersticas de la nacin unida de la India, proclamando la homogeneidad mientras
acenta la diferencia (60:72). Calagione muestra cmo una visin que sita las fronteras
tnicas en diferentes patrias ancestrales ha moldeado la planificacin urbana de la
ciudad de Nueva York, fomentando una versin naturalizada de la identidad tnica
como un enclave espacialmente limitado (24:2), y espacializando una jerarqua de lo
civilizado.
Cmo construyen los nacionalismos a los desplazados, a aquellos cuya
movilidad desnaturaliza las identificaciones de estado, nacin y territorio? La
metafsica sedentaria del nacionalismo permite una percepcin del desplazamiento

14
territorial como algo patolgico como una prdida de cargas morales que convierte a
los desarraigados en la anttesis de ciudadanos honestos (83:31-32). Cmo maneja el
estado la patologa de los desplazados (36b, 45, 53)? Daniel (368) arguye que a
medida que el pasado nacional se vuelve cada vez ms inalcanzable (en el sentido de
Heidegger) para los inmigrantes tamiles de Sri Lanka al Reino Unido, que huyeron del
etnicismo en su pas para ir a encontrarlo en el extranjero, stos se vuelven cnicos ante
la nacin y el estado. Este ruptura con la comunidad territorializada y con la ley tuvo
consecuencias de gran alcance para sus prcticas cotidianas, incluyendo la creacin de
refugios domesticos. Es ms, a medida que empezaron a desnaturalizarse para estos
inmigrantes los vnculos entre personas y lugares, cambi su sentido de identidad
nacional y tnica. No slo comenzaron a considerar a los tamiles como una comunidad
de personas desterritorializadas, sino que tambin empezaron a formar alianzas con
otros grupos tnicamente oprimidos. Las perspectivas antropolgicas sobre las polticas
de desplazamiento de los inmigrantes y del estado son particularmente necesarias
actualmente cuando los pueblos de la periferia se trasladan a la metrpoli.
Calagione ha sealado que los funcionarios del gobierno de Estados Unidos
utilizan a menudo imgenes acuticas para representar a los inmigrantes del Tercer
Mundo (comunicacin personal). Este imaginario prevalece en los medios de
comunicacin. Mientras que la posicin central de los descendientes de inmigrantes de
ascendencia europea en la comunidad imaginada es representada por medio del
calificativo corriente principal (mainstream), la naturaleza marginal de los nuevos
inmigrantes del Tercer Mundo se representa mediante el tropo visual de olas de recin
llegados (127:20), que muestra lo marginal como una amenaza a la impermeabilidad
de las fronteras nacionales. La aprobacin del Tratado de Libre Comercio de Amrica
del Norte coincide con el incremento de la militarizacin de Estados Unidos en su
frontera con Mxico y de la inversin de los dlares de los impuestos en esfuerzos para
detener la marea construyendo gigantescos muros de acero.
Otro tema que merece ms investigacin es la poltica de representacin de
heterogeneidad y homogeneidad en los espacios pblicos. Friedlander ha analizado
cmo la ideologa del estado mexicano sobre el nacionalismo mestizo est concretada
en el espacio por medio de monumentos tales como los que aparecen en la Plaza de las
Tres Culturas de Ciudad de Mxico3: una pirmide azteca, una iglesia catlica del siglo
XVI y un edificio gubernamental recientemente construido (50:xiii). La conquista
espaola de los aztecas est inmortalizada como el doloroso origen del pueblo
mestizo, la raza nacional de Mxico, personificada y representada por el estado (pg.
xiv). La exclusividad de esta forma aparente de inclusin se lleva a efecto por medio de
la jerarqua interna articulada en la categora de mestizo. Los componentes raciales y
culturales europeos e indios del mestizo (obsrvese la omisin de las contribuciones de
los afromexicanos) se vuelven distintivos y ocupan un lugar en relacin mutua: Al
primero se le identifica con el progreso; al segundo, con la tradicin. Esta estrategia
transformista se utiliza en toda Amrica Latina (18, 36, 88, 122; S Rivera Cusicanqui,
observaciones inditas); es ms, la jerarqua interna caracteriza la categora de mulato
as como la de mestizo (145).

Substancializacin, estetizacin y mercantilizacin

3
Esta plaza fue escenario de la masacre de cientos de personas perpetrada por las fuerzas del estado en
1968.

15
Los ejemplos anteriores ilustran la desigualdad que subsiste hasta en las
representaciones poligneticas y multiculturales de los orgenes nacionales en estados
caracterizados por hegemonas transformistas: Raza y cultura son fusionadas, y el estado
como paterfamilias se concede un rol privilegiado en la construccin de la comunidad a
partir de la diferencia. Los tropos de parentesco y descendencia utilizados para
substancializar la nacin son invocados tambin para substancializar las identidades
categricas de la etnicidad. Semantizado por un lenguaje figurado de sangre, color, y
descendencia, el material cultural esgrimido para caracterizar las identidades de bajo
estatus es representado como tradicin homognea, inerte algo parecido a los genes
squicos de la revista Time (127). Mediante una analoga con las nociones folklricas
de reproduccin biolgica, la transmisin de esta herencia cultural empieza a ser
concebida como un interminable proceso esttico de imitacin, denegando a los sujetos
tnicamente subordinados toda representacin o creatividad (126). Ya que ha sido
dotada de una concrecin equivocada , la herencia tnica de los sujetos de bajo estatus
es, entonces, estetizada y comercializada por el estado.
Los antroplogos han producido algunos estudios excelentes de este proceso de
estetizacin y comercializacin de la herencia tnica de los grupos subordinados (ej.: 12,
137). Una parte substancial de este esfuerzo se refiere al estudio de la folklorizacin y
las relaciones indgenas-estado en Amrica Latina (ej.: 50, 51, 67, 68, 84a, 96, 129). El
trabajo de Friedlander muestra cmo la glorificacin selectiva que hace el estado
mexicano de los elementos de la cultura indgena ha permitido la incorporacin de los
indgenas a la nacin mientras que conservan al mismo tiempo su identidad de bajo
estatus y posicin de clase (50:129). Irnicamente, esta forma etnificada de fetichismo
mercantilizado produce una imagen de la autenticidad indgena como mimesis eterna.
Una vez que ha sido mercantilizado, la lite no indgena puede apropiarse el
carisma de lo indgena: el consumo conspicuo de estos marcadores de otredad por la
raza nacional legitima las relaciones de gobierno de cara a las audiencias nacionales e
internacionales al objetificar los reclamos por lo autctono y las pretensiones populistas
(50). El anlisis de Hendrickson de todos los concursos de Miss Guatemala ladina,
cuyas ganadoras exhiben ropa indgena cuando representan a su pas en la competicin
mundial, ilustra este punto (67). McAllister demuestra que el paralelo, el Rabin Ahau,
un concurso de belleza organizado por el estado en el que slo participan mujeres
indgenas, no es sobre belleza sino sobre una autenticidad indgena estetizada (84a). El
trabajo de Hill sobre basura hispana (69,70) muestra cmo, bajo el disfraz de la
apertura esttica, las lites anglos, incluyendo el personal del gobierno, se construyen
a si mismos como buenos ciudadanos y construyen simultneamente a los hispanos
como inferiores por medio del prstamo peyorativo del material morfolgico hispano y
del consumo conspicuo de productos hispanos (70:12). Vlez-Ibez analiza las
consecuencias negativas que ha tenido la creacin de dicha identidad comercial para los
mexicanos de Estados Unidos (132).
Los subordinados tambin participan en la mimesis de otredad mediante el
fetichismo de los productos tnicos,4 pero esto tiene consecuencias diferentes para ellos
que para los tnicamente dominantes. Para los indgenas de Hueyapan, la hispanizacin
se alcanza mediante la participacin en rituales nacionalistas y el consumo de bienes que
son ndices de un estilo de vida mestizo (50:71); por lo tanto, el nacionalismo mestizo

4
Para una discusin sobre fetichismo de los artculos tnicos, regionalismo de gnero y nacionalismo en
las reas rurales del norte de Mxico, vase referencia 5a. El rol del mercado en la mercantilizacin de la
etnicidad en el sudoeste se analiza en la referencia 138.

16
tambin promueve el desarrollo de un mercado interno. Sin embargo, la posicin de
clase explotada de la mayora de los indgenas garantiza que muchos de estos bienes
queden fuera de su alcance. Adicionalmente, conforme la lite no indgena vuelve a
definir su propia identidad, degrada al nivel bajo de lo indgena ciertas caractersticas
previamente asociadas con su prestigioso estatus alto (Pg. 71). En tal caso, privilegiar
el estilo de vida sobre los ndices somticos de etnicidad no fomenta una mayor
movilidad de estatus o de fluidez tnica. Es ms, los otros subordinados que participan
en el consumo conspicuo pueden llegar a ser acusados (lo que sucede con frecuencia)
de escalar a la cumbre de la civilizacin colgados de los faldones de sus verdaderos
productores. (140:30) o de perder su autenticidad (96:169). Esto apunta a otra paradoja
de la poltica de la etnicidad substancializada como descendencia. Por una parte, se
sostiene que la tradicin se transmite por la sangre o se pasa de una generacin a otra;
por otra parte, cuando se define como patrimonio, la tradicin se puede perder. Esto se
debe a que la esencia de los tnicamente subordinados es fijada por medio del
distanciamiento espacial y temporal: todo desvo de la prctica mimtica de un pasado
inventado puede ser interpretado como una prdida de substancia original.

Temporalizacin

Las estrategias transformistas de temporalizacin particularizan las identidades tnicas y


diferencian sus contribuciones y lugares en la nacin. Las relaciones pasado-presente
construidas por el estado distinguen a los sujetos segn su ubicacin con respecto al
tiempo del origen nacional frente al futuro nacional. Los nacionalismos de Ecuador (36,
88, 122), Mxico (4, 50, 51, 90) y Trinidad (108) son buenas ilustraciones del carcter
poltico de las estrategias de temporalizacin. En Ecuador, las estrategias de
temporalizacin del estado fosilizan a los pueblos indgenas al identificarles con un
pasado pico en vez de con un futuro nacional, reduciendo, adems, a folklore sus
contribuciones a la nacin mientras anulan las realidades de explotacin y subyugacin
(36, 88). Uno de los efectos de la idealizacin de lo rural en el imaginario nacional
ecuatoriano es convertir la tierra un medio clave de produccin en herencia, en
patrimonio nacional cuyo custodio privilegiado, el estado, asegura la posesin del
pasado al borrar la genealoga de la propiedad (36:54; vase 17).
Sin embargo, la produccin cultural y la accin colectiva indgenas en Ecuador
han excedido el marco implcito en el folklore y estn desafiando al estado (36, 88). La
hegemona es el resultado de una dialctica de lucha, y las relaciones de fuerzas en las
sociedades moldean las formas de gobierno, rutinas y prcticas de los estados (53, 56,
62, 91, 139). No obstante, dentro de una hegemona transformista, la resistencia tiene
lugar bajo condiciones de desigualdad que limitan el poder de los sujetos subordinados
para redefinir su estatus y su posicin en la comunidad nacional imaginada y sus
contribuciones a la misma. Este es un punto que queda dolorosamente claro en las
reflexiones de Mench sobre la resistencia indgena en Guatemala (22). La
investigacin sobre la resistencia que enfoca la cultura opuesta sin tomar en
consideracin el poder poltico y econmico disponible para los sujetos subordinados y
las posibilidades para la institucionalizacin e inscripcin de alternativas populares
corre peligro de convertirse en una forma de espejismo.

Resistencia indgena en Amrica Latina

17
En qu medida aceptan, reformulan o rechazan los pueblos indgenas las culturas
hegemnicas de subyugacin tnica? La literatura ha dedicado gran atencin a este tema
(ej.: 22, 50, 77, 96, 115, 121, 125, 131, 133a). Segn Friedlander, el pueblo de
Huayapan ha internalizado el punto de vista de la lite hispana sobre su propia
naturaleza indgena (50:72), aunque utiliza estrategias cotidianas para autoprotegerse
de la discriminacin y la explotacin. En contraste, el estudio de Warren sobre las
percepciones de los mayas con relacin a la subyugacin en Guatemala demuestra la
heterogeneidad de culturas en resistencia mientras subraya los notables esfuerzos de los
indgenas para reformular su identidad tnica y el simbolismo de la subordinacin
mediante una mitologa contra-hegemnica (133a:ix). De forma similar, el anlisis de
Mench sobre la dialctica entre las luchas mayas y la represin del estado acenta la
importancia de una tradicin selectiva opuesta, expresada en rituales y narrativa, en la
resistencia colectiva (22). La investigacin de Rappaport en Colombia subraya la
importancia de las estrategias opuestas de espacializacin y temporalizacin para los
militantes indgenas que estn re-enmarcando el discurso legal dominante (96). Otro
trabajo se centra en las paradojas del rechazo y reproduccin simultneamente de
culturas de dominio, argumentando, sin embargo, que la incorporacin selectiva de
formas dominantes por parte de los indgenas tambin tiene implcita su reinterpretacin
(ej.: 1, 11, 66, 68). En conjunto, la investigacin reciente enfatiza la importancia de
analizar histricamente las perspectivas y respuestas indgenas en trminos de las
dimensiones coyunturales y orgnicas de una dialctica interna y de una dialctica de
articulacin (30) entre comunidades indgenas, estados-naciones y el orden internacional
(ej.: 3, 73, 114, 116, 134).
Harvey mantiene que en la actual coyuntura de comprensin espacio-tiempo,
globalizacin del capitalismo y resurgimiento de un nacionalismo estetizado, los
movimientos sociales estn relativamente empoderados para organizarse en lugares
particulares, pero desempoderados cuando tratan de organizarse a travs del espacio
(65:303). Al privilegiar las identidades de lugar, los movimientos sociales son muy
localizados y regionalizados; por lo tanto, estn limitados en sus capacidades para
formar coaliciones amplias. En este sentido, la antropologa de grupos subalternos
transnacionales, disporas y pueblos fronterizos, puede dar lugar a un cierto optimismo
(ej.: 60, 61, 82, 83). Por ejemplo, Kearney concluye que las comunidades
transnacionales escapan al poder de la nacin estado para informar su sentido de
identidad colectiva y representan un poderoso desafo a la matriz temporal-espacial del
nacionalismo (75:59). La etnicidad mixteca ha surgido como una alternativa a la
conciencia nacionalista y ha resultado en la formacin de organizaciones de base en
Mxico y Estados Unidos que buscan defender a sus miembros como trabajadores,
migrantes y extranjeros (77:63). Otro tema que merece ms atencin es la aparicin
de amplias coaliciones heterogneas en las Amricas a raz del Quinto Centenario, en
las que los pueblos indgenas tienen un papel importante. Ruiz, por ejemplo, subraya el
potencial transformador de la coalicin organizadora del Tercer Encuentro Continental
de Movimientos de Resistencia Indgena, Negra y Popular, un evento que tuvo lugar en
Managua en octubre de 1992, y que reuni a personas de 26 pases sin distincin de
raza, lengua o cultura para generar un movimiento amplio, pluralista, multitnico y
democrtico que trabaje por un nuevo orden internacional, econmico, social, poltico y
medioambiental (103:7). Asimismo, Stavenhagen escribe que a partir de la dcada de
1970 ha surgido en el Nuevo Mundo una conciencia panamericana que ha llevado a la
formacin de organizaciones, como el Consejo Mundial de Pueblos Indgenas, que
actan en mbitos regionales, nacionales e internacionales, reclamando la

18
autodeterminacin, la autonoma y el etnodesarrollo (121). El estudio de dichos
movimientos no nacionales puede ofrecer a los antroplogos una crtica posicin de
ventaja desde la cual es radicalmente cuestionable el carcter natural de la nacin
(60:64).

CONCLUSIN

Cuestionar el carcter natural del nacionalismo y la naturaleza primordial de la etnicidad


implica una crtica al impacto de los preceptos del nacionalismo y el colonialismo en el
concepto de cultura (140), enfocndose en cmo han reproducido los antroplogos en su
trabajo las estrategias dominantes de espacializacin, substancializacin, estetizacin y
temporalizacin (44, 61, 64, 83, 99, 118). Dicha crtica es un punto de partida para un
concepto renovado de cultura que no se refiere tanto a una entidad unificada ... como a
las prcticas cotidianas de la vida diaria y que enfoca las zonas fronterizas dentro de
comunidades supuestamente homogneas y entre las mismas (99:217). Dicho concepto
de cultura pone en cuestionamiento la separacin radical entre Nosotros y Ellos, que ha
apuntalado gran parte de la antropologa y que, por ende, permite una exploracin de los
procesos de produccin de diferencias en un mundo de espacios interdependientes e
interconectados cultural, social y econmicamente y atravesados por relaciones de
desigualdad (61:14). Aunque la inclusin del estado como categora analtica y enfoque
etnogrfico en la corriente general de la antropologa sociocultural sea relativamente
reciente, es una iniciativa bienvenida; una perspectiva crtica tambin implica ir ms all
de la nacin estado, desarrollando una visin global aun cuando sigamos enfocndonos
en las microprcticas de la vida diaria.
Si, como plantea Harvey, la condicin posmoderna contiene posibilidades
liberadoras tanto como reaccionarias (65), se hace necesaria una reflexin ms profunda
sobre el papel poltico de los antroplogos en el mundo moderno. Si bien las crticas
sobre la complicidad de la antropologa con el colonialismo han sido un paso necesario,
no podemos permitir que esto nos oculte la continua dependencia del poder del estado
de esta disciplina (57:9) ni tampoco podemos permitir que la historia imperfecta de
nuestra disciplina (pg. 10) nos impida reconocer las posibilidades emancipadoras de
los proyectos antropolgicos crticos (57, 77). Dicha tarea, nos recuerda Scott, implica
una constante labor interna de crtica as como un desaprendizaje continuo del ....
privilegio (107:388).

AGRADECIMIENTOS

Doy gracias a Daniel Nugent por las referencias, los comentarios substantivos y la ayuda
editorial que me brind. Gracias a mis asistentes de investigacin D Goldstein y S
Adrian. Agradecimientos a J Hill, D Killick, E Krause, A Smith, B Williams y D
Goodson por proporcionar referencias.

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