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arias veces a la semana, un soldado del Ejrcito Nacional


Afgano monta en su bicicleta en el centro de Kabul y entrega comu-
nicados de prensa a las agencias noticieras de la ciudad. Cuando
hay mal tiempo, cumple su misin a pie. Para los norteamericanos y otros
extranjeros, este sistema de distribucin, sumamente primitivo, refuerza
la percepcin de atraso, pero en forma errnea.
La Seccin de Relaciones Parlamentarias y Sociales y de Relaciones
Pblicas del Ministerio de Defensa Afgano (MDA), emplea limitada tec-
nologa, especialmente cuando necesita avisar a los reporteros de noticias
de ltima hora, invitarles a una conferencia de prensa no programada o
contestar algunas preguntas.1 En la cultura afgana, el contacto cara a cara
y la entrega de informacin en forma personal, son ms consistentes con
las expectativas sociales del pas.
En contraste, el personal militar de la seccin de asuntos pblicos en el
estado mayor del Comando de Fuerzas Combinadas-Afganistn (CFC-A),
El Teniente Coronel (Retirado) depende del correo electrnico, telfonos celulares, faxes y otros aparatos
Charles W. Ricks, del Ejrcito de comunicaciones de alta tecnologa que proporcionan la inmediatez pero,
de los EE.UU., recientemente al final, limitan el contacto humano directo, que es crucial en la cultura
sirvi como contratista en
el desarrollo, mentorazgo y afgana.
adiestramiento de sistemas Existen otras importantes diferencias en las suposiciones en que se basa
de relaciones pblicas con
la Seccin de Cooperacin el emergente sistema de Relaciones Pblicas (RP) Afgano. Los lderes
de Seguridad-Afganistn. militares afganos por ejemplo a menudo son ms receptivos a los medios
Recibi su licenciatura de la noticiosos que lo que los oficiales extranjeros podran esperar; a veces son
Universidad de Wisconsin-
Madison, su Maestra de la tan receptivos como ellos mismos. Se ha sabido que los oficiales afganos
Universidad de Kentucky, y han organizado agrupaciones internas de vdeo y fotografa para seguirles
es egresado de la Escuela de y documentar lo que hacen.2 Regularmente, los comandantes operativos
Comando y Estado Mayor del
Ejrcito de los EE.UU. y el interactan cmodamente con los medios de comunicacin locales para
Curso Avanzado de Relaciones proporcionarles informacin.3 Esta franqueza es al menos inesperada, si
Pblicas del Ejrcito. Ha
servido en una variedad
se considera que en el ao 2001 dos terroristas de Al Qaeda que se hicie-
de posiciones de mando y ron pasar por periodistas asesinaron al prominente lder de la resistencia
estado mayor en el territorio afgana, Ahmad Shah Massoud.
continental de los EE.UU.,
Blgica, Alemania, Corea y Los oficiales de relaciones pblicas (PAO) de los EE.UU. tambin queda-
Afganistn. rn sorprendidos por la ausencia de obstculos entre las noticias generadas

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comunicacin social

por el Ministerio de Defensa y los


medios de comunicacin civiles.
En Afganistn, el Ministerio de
Defensa controla todas las noticias
relativas a las fuerzas armadas; sus
informes aparecen de similar forma
tanto en las fuentes de comunica-
cin militares como en la televisin,
radio y peridicos afganos. Esto no
ocurre en los EE.UU.
Los PAO que no se percaten de
esto se vern confundidos, tambin,
por algunos simples hechos relati-
vos a la vida en Afganistn: slo
Charles W. Ricks

un 20% de la poblacin sabe leer y


escribir; la transmisin de televisin
se limita a ciudades; la radio es el
medio principal de comunicaciones El General de Divisin Mahoma Moenn, Comandante del Cuerpo Central,
responde a preguntas planteadas por periodistas tras una demostracin de
de las masas; y los lderes tribales, potencia de fuego cerca de Kabul, el 7 de junio de 2005.
aldeanos y religiosos son las fuen-
tes de informacin ms respetadas por la poblacin esto, hemos logrado substanciales progresos en
en general. La radio y relaciones comunitarias la ayuda que estamos brindando para mejorar las
constituyen la principal tcnica de aproximacin capacidades de relaciones pblicas afganas.
a la poblacin afgana. No existe ninguna encuesta
de opinin popular confiable a nivel nacional.4 El sistema afgano de relaciones
Este es el desconocido tipo de ambiente que pblicas
exige polticas y procedimientos de informacin En enero de 2004, la seccin de Relaciones
hechos a la medida, pero a menudo asumimos que Pblicas del Ministerio de Defensa constaba de una
las modernas tcnicas de relaciones pblicas que sola persona: el General de Divisin Mohammed
sirven en otras partes, sern tiles con igual eficacia Zaher Azimi, portavoz oficial del Ministerio de
en Afganistn. Este no es el caso. Defensa. En otoo de 2005, haba 33 oficiales de
La conduccin de las operaciones de estabiliza- Relaciones Pblicas en la seccin, con otros 24 en
cin en Afganistn constituye una experiencia de cinco Cuerpos de Ejrcito regionales y en el Centro
permanente adaptacin. Por lo menos en las rela- de Adiestramiento Militar de Kabul.
ciones pblicas, quejarse de que los afganos no lo Como sucede con cualquier otra estructura de
hacen correctamente, significa normalmente que relaciones pblicas, desarrollar la credibilidad
no lo hacen como nosotros lo haramos. Nuestra institucional resulta esencial. El General Azimi
manera de llevar a cabo operaciones no es nece- y su creciente cuerpo asesor provienen de una
sariamente, e incluso normalmente, la correcta. variada gama de posiciones operativas y de infor-
Aqullos que entrenan al personal de Relaciones maciones en las antiguas estructuras del Ministerio
Pblicas afganos, deben entender este hecho bsico de Defensa; algunos fueron combatientes de la
si quieren establecer las bases para el desarrollo resistencia mujahedn; y todos eran reconocidos
eficaz de los sistemas y de las oportunidades y respetados en el estamento de defensa existente
para desempearse como mentores. Aquellos que en aquel entonces. De hecho, el Presidente Hamid
podran convertirse en mentores deben resistir la Karzai cita con bastante frecuencia al General
tentacin de interferir con la evolucin natural de Azimi para asignarle proyectos especficos.
los sistemas de Relaciones Pblicas afgano y evitar La exactitud de informacin y la consistencia
imponer soluciones informticas occidentales en el de los mensajes son particularmente esenciales en
poco familiar entorno que existe en Afganistn. En Afganistn, en donde la confianza popular fuera
la medida que hemos ido comenzando a entender destrozada en el pasado, siendo la forma de entre-

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gar la informacin importante tambin. Para poder El Comando de Fuerzas Combinadas-Afganis-
proporcionar la informacin a una poblacin que tn debe tomar distancia y permitir a los afganos
vive esencialmente en una geografa accidentada operar por s solos; si no lo hace as, se arriesgan
y en aisladas aldeas, el Ministerio de Defensa debe a entorpecer el camino que ellos han tomado. En
emplear tcnicas que combinan la interaccin agosto de 2004, los disturbios provinciales for-
social tradicional con la emergente tecnologa de zaron a Karzai a desplegar soldados del Ejrcito
transmisin, impresin y de Internet. En este tipo Nacional Afgano para realizar operaciones de
de entorno, el mensajero en bicicleta puede ser estabilizacin. La seccin de RP del Ministerio de
entendido como un puente entre lo antiguo y lo Defensa formul un plan de cobertura informativa
nuevo. e invit a los reporteros a acompaarles al terreno.
Cuando surgieron conflictos entre esta iniciativa y
No se debe hacer el trabajo por los planes de las operaciones de informacin del
ellos Comando de Fuerzas Combinadas-Afganistn,
Las estructuras, polticas y procedimientos de RP los oficiales de relaciones pblicas afganos fueron
en Afganistn han evolucionado como resultado de reemplazados y se le proporcion transporte a
reuniones de colaboracin entre grupos de trabajo otros medios de prensa.
que incluyen a los lderes de relaciones pblicas Al verse enfrentado a una situacin similar en
afganos y un mentor de RP de la Oficina de Coope- Herat, un mes despus, el Ministerio de Defensa
racin de Seguridad-Afganistn; pero, los afganos utiliz medios areos propios proporcionados por
son los que toman las decisiones finales relativas al las aerolneas nacionales y transport a sus ofi-
camino a seguir en el futuro. La inversin que reali- ciales de relaciones pblicas y reporteros afganos
cen en el desarrollo de sistemas y su habilidad para al lugar de los hechos. Lo que fuera un reportaje
adaptarse, contribuyeron rpida y directamente a negativo acerca de una situacin, llevado a cabo
los logros en el rea de las relaciones pblicas.5 por reporteros a centenares millas de distancia
en Kabul, cambi dramticamente
para mejor una vez que el Ministerio
de Defensa les permiti el acceso
directo. La eficaz e independiente
iniciativa del Ministerio de Defensa
afect notablemente la percepcin de
la poblacin afgana acerca de lo que
realmente sucedi.
Otro ejemplo de la ayuda mal
dirigida tiene que ver con el estilo de
redaccin. La cultura afgana depende
mucho de la tradicional oral, e incluso
los cuentos ms simples toman la
forma de epopeyas que han sido
contadas una y otra vez. Aqullos
que tiene la posibilidad de escribir
frecuentemente adoptan el complejo
estilo de la comunicacin oral, cono-
cido como lenguaje florido o literario.6
Sin embargo, los asesores occidenta-
Charles W. Ricks

les a menudo alientan a los afganos


a abandonar su estilo de escribir y
cambiarlo por tcnicas ms breves y
Los periodistas se esfuerzan para observar lo que ocurre detrs de la jaula concisas, que son preferidas por los
construida en la fase de preparacin para la investidura presidencial, el 7 norteamericanos. Un cambio como
de diciembre de 2004. Al comenzar el acontecimiento, se cerr la verja para
impedir cualquier observacin. este no tendra ningn valor.7

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comunicacin social

Charles W. Ricks

Periodistas afganos y extranjeros cubren un evento dirigido por el Ejrcito Nacional Afgano con municin real, en los
alrededores orientales de Kabul, el 7 de junio de 2005.

En el proceso de elecciones presidenciales, los rendimiento artificiales. La pregunta que surge


oficiales de relaciones pblicas del Comando de entonces es: Cunto tiempo es el que usted quiere
Fuerzas Combinadas-Afganistn y de la Fuerza quedarse aqu? Mientras ms tiempo continen
Internacional de Apoyo de Seguridad (ISAF) los extranjeros llevando a cabo las tareas que los
dirigido por la OTAN, tradujeron una lista de afganos debiesen realizar, ms tiempo tendrn que
temas de discusin al idioma Dari y se le dieron quedarse en el pas para hacer estas tareas y con
al General Azimi para que la leyera a los report- menores habilidades quedarn los afganos. Es al
eros. El problema es que las palabras en ingls, mismo tiempo lgico, pero difcil de aceptar, que
al ser traducidas literalmente al idioma Dar, no los afganos realicen las operaciones de relaciones
necesariamente interpretan automticamente la pblicas en forma consistentes con su cultura.
mentalidad Dari, por lo que Azimi, su intrprete Por ejemplo, sus ruedas de prensa generalmente
y los reporteros se vieron confundidos por lo que son eventos flexibles con reporteros moviendo
intentaba leer. Azimi dej de hacer el esfuerzo continuamente, cambiando micrfonos y concen-
y otra vez comenz a estructurar sus propios trndose en aqullos que plantean preguntas para
mensajes para apoyar la informacin operativa sacar fotos. El caos aparente es aceptable para
que se encontraba disponible de fuentes afganas, ellos. Nosotros, por otra parte, tratamos de organi-
Comando de Fuerzas Combinadas-Afganistn y de zar y controlar los medios de comunicacinuna
la ISAF. Desde ese entonces, sus presentaciones prctica que es contraria a la cultura afgana.
fueron preparadas en Dari al principio, en forma Salvo en situaciones especiales (que a menudo
consistente a las estructuras idiomticas afganas. incluyen aspectos de seguridad para el Presidente),
Como consecuencia, estas eran crebles. el Ministerio de Defensa no realiza esfuerzos para
Como muestran estas ancdotas, una de las ten- controlar a los medios de comunicacin, aunque
taciones ms fuertes que enfrentan a los asesores si permitir que personal extranjero que dirija
es la de intervenir y realizar tareas de relaciones a los reporteros a modo de rebao durante un
pblicas para los afganos empleando tcnicas occi- evento, aunque estos esfuerzos de control pueden
dentales. Generalmente, si personas del extranjero producir malos resultados. El ejemplo de mayor
tratan de ayudar, los afganos darn un paso al controversia relativo al control de los medios de
costado y dejarn que lo hagan, por lo tanto, no comunicacin por parte de personal extranjero
aprendern nada. Este tipo de resultados limita la ocurri durante la inauguracin presidencial el 7
habilidad de los afganos de asumir las responsa- de diciembre de 2004. Salvo algunos fotgrafos
bilidades relativas a relaciones pblicas, socava el que se encontraban organizados en grupos, los
proceso de reformas y hace necesaria la continua reporteros fueron encerrados en un corral formado
intervencin extranjera para sostener niveles de por una carpa rodeada por una cerca de diez pies de

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alto cubierta con banderas y pancartas para evitar el campo de batalla, pero ellos pueden ayudar a
la observacin por parte de los medios de comuni- aqullos que toman las decisiones y la poblacin
cacin. Guardias armados en una estrecha entrada a medir el xito que se est alcanzando.
previno ms an el libre acceso de los medios de Los sistemas de medicin cuantificables.
comunicacin y cobertura periodstica del evento. A estas mediciones ms sutiles, los oficiales de
Estas no fueron decisiones afganas. Imagnese cual Relaciones Pblicas pueden agregar un sistema de
fue la percepcin afgana de esta metodologa, que medicin ms cuantificable que de alguna manera,
fuera completamente inconsistente incluso, con al ser menos inequvocos, permitan evaluar el
las ms estrictas medidas de seguridad que stos desempeo operacional; por ejemplo, el nmero
emplean. veces en que el Ministerio de Defensa es citado
como referencia en los informes noticiosos. La
Dimensionando el xito informacin proporcionada a los medios de comu-
Unos de los desafos ms difciles para las nicacin no tiene ningn valor si no se la publica
relaciones pblicas es evaluar el xito de la ope- en un informe. Actualmente, an la lectura ms
racin. En un ambiente tan poco familiar como el superficial de los informes noticieros en el pas
de Afganistn, esto es an ms difcil. Un obje- y buscadores de la Internet, revelan un nmero
tivo inmediato en el esfuerzo de RP afgano, ha creciente de referencias directas al Ministerio de
sido desarrollar un sistema de informacin cuyo Defensa, especialmente despus de la conferencia
resultado sea que la poblacin afgana tenga ms semanal. Por supuesto, estas cifras dependen de la
confianza con el Ejrcito Nacional Afgano y sus situacin, pero generalmente si el Ministerio de
aliados internacionales, que miedo a los talibanes. Defensa participa en un evento, su informacin y
Pero, cmo puede uno evaluar creblemente el mensajes reciben amplia cobertura en los medios
progreso de este tipo de empresa?8 de comunicacin nacionales e internacionales.9
Sistema de medicin no convencional. Uno de El nmero y calidad de eventos especiales diri-
los primeros pasos de evaluar el progreso es desar- gidos por el Ministerio de Defensa y de exposicio-
rollar una serie de mediciones no convencionales nes acerca de temas determinados que se llevan a
basada en un entendimiento de la cultura e historia cabo, constituyen otra forma de medicin viable.
reciente de Afganistn. Por ejemplo, los nios que El Ministerio de Defensa ha sido muy activo en
juegan con cometas, nias jvenes que asisten la esta rea, realizando numerosos eventos y pre-
escuela, msica tocada abiertamente en las calles sentaciones en las cuales los oficiales de mayor
y el reemplazo de la vestimenta tradicional de jerarqua del Ministerio discutieron sus logros,
mujeres por pauelos, reflejan una fuerte confianza tales como
en el ambiente de seguridad prevaleciente. Bajo el El mejoramiento del estado operacional del
dominio de los talibanes, se prohibieron todas estas Ejrcito Nacional Afgano, logrado por el Jefe de
actividades, y se castig a quienes violaron este Estado Mayor, el General Bismullah Khan.
mandato. Si la poblacin no tuviese confianza en La reforma legal, incluyendo la implementa-
la habilidad del gobierno y sus aliados de mantener cin de un sistema disciplinario militar ajeno al
la seguridad, estas actividades no ocurriran tan judicial.
frecuentemente como lo hacen. Nuevos sistemas de ascensos, incluyendo las
Los distritos comerciales de Kabul estn en vas pruebas en la realizacin de juntas de ascenso.
de un radical mejoramiento; modernos escaparates La educacin de oficiales del Ministerio de
reemplazan aperturas en las paredes de adobe. Defensa.
Estas inversiones son una alentadora seal. Las El establecimiento de la Academia Militar
reparaciones de aceras y calles, aunque aun son Nacional de Afganistn.
poco frecuentes, tambin demuestran un sentido de La finalizacin del programa de desarme de
optimismo provocado por una confianza creciente las milicias.
en el ambiente de seguridad. Se reconoce que estos xitos operativos verificables. Sin duda
indicadores son sutiles y ms bien pocos como para alguna, los resultados de los eventos y programas
poder llegar a una conclusin, adems de no encon- aislados hacen mucho al momento de ayudar a
trarse ni cercano al dramatismo de las victorias en evaluar la eficacia general de una operacin de RP.

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comunicacin social

La iniciativa anteriormente
mencionada del Ministerio
de Defensa, de proporcionar
acceso directo a los oficiales
de RP y reporteros a Herat en
2004, no slo fue una clara
victoria en el terreno en aquel
entonces, tambin indic que
el Ministerio haba logrado un
particular nivel de competen-
cia y autonoma. De hecho, el
transporte areo brindado a
los oficiales de RP y report-
eros por el General Azimi es
slo una parte de lo que ocur-
Charles W. Ricks

ri en Herat. El Ministerio de
Defensa tambin implement
un programa de relaciones
comunitarias para calmar los
disturbios en la provincia. El El General de Divisin Zahir Azimi presenta un informe a un grupo de periodistas
durante la eleccin presidencial, octubre de 2004.
programa coordin reuniones
para presentar al nuevo gobernador provincial a la cabo un programa de informacin electoral de seis
comunidad y lderes religiosos a lo largo de toda semanas focalizado en las conferencias de prensa
la provincia. semanales en las que el General Azimi expuso
Ganar el apoyo de los lderes locales para restau- 16 presentaciones de seguridad a los medios de
rar el orden fue una de medicin del xito; otra fue comunicacin nacional e internacional que cubran
la extensa cobertura que las reuniones tuvieron en la eleccin.
la radio, televisin y peridicos regionalescober- Finalmente, Azimi pudo asegurar la eficacia de
tura que reflej un amplio esfuerzo de relaciones los esfuerzos de seguridad electoral del Ministerio
pblicas para informar a la poblacin afgana acerca de Defensa (compartidos con el Ministerio del
del estado de seguridad en la provincia. La gestin Interior, el Comando de Fuerzas Combinadas-
personal del General Azimi en este esfuerzo sac Afganistn y la Fuerza Internacional de Apoyo de
provecho de sus orgenes en Herat y su experien- Seguridad) en sus exposiciones a reporteros en el
cia como un combatiente de la resistencia en la Centro de Cmputos Para la Prensa de la ONU,
regin. donde asumi el papel de nico portavoz para
La eleccin presidencial. La primera elec- estas organizaciones. Tal vez el mejor indicador
cin presidencial en la historia de Afganistn, del alcance informativo del Ministerio de Defensa
a fines de 2004, ofreci una gran oportunidad provino del portavoz de la ONU Manuel de Silva,
para evaluar la eficacia del equipo de RP del que anunci el 21 de octubre de 2004 que 1.245
Ministerio de Defensa. El 29 de agosto de 2004, miembros de los medios de comunicacin se
el entonces Ministro de Defensa Fahim Khan haban registrado para cubrir la eleccin. Setecien-
emiti una proclamacin, a travs de Azimi, en la tos de stos eran afganos; los otros representaban
conferencia de prensa semanal en la que afirmaba a 11 diferentes pases.
la neutralidad del Ejrcito Nacional Afgano en El nmero de votantes. Con la promesa de los
la eleccin venidera, adems de garantizar todos talibanes de matar votantes en los centros electo-
los aspectos de seguridad del proceso electoral, rales en todas partes del pas, la seccin de RP del
incluyendo los centros electorales. Este tema de Ministerio de Defensa instituy un programa infor-
carcter democrtico sigui siendo discutido en mativo para enfatizar el compromiso y capacidad
las subsiguientes conferencias de prensa y en otros del Ejrcito Nacional Afgano de asegurar la elec-
anuncios pblicos. El Ministerio tambin llev a cin. Obviamente, el mensaje fue recibido fuerte

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comentarios acerca la falta
de credibilidad del portavoz
de los talibanes. Eso es un
claro xito.13
Despus de accidente en
febrero de 2005 de un avin
de la aerolnea Air Kam, el
peor desastre de aviacin en
la historia afgana, en el cual
murieron 100 personas,
un portavoz del Talibn
lanz una serie de mensa-

Charles W. Ricks
jes falsos, incluyendo la
extraa declaracin de que
muchos, si no todos, haban
Los periodistas rodean a familias, lderes religiosos y oficiales del Ministerio de Defensa
durante el regreso de los cadveres de las vctimas del choque de Kam Air, el 3 de febrero sobrevivido el choque en
de 2005. una montaa, pero que el
y claro, ya que un 70% de los votantes registrados gobierno ignoraba sus llamadas de auxilio por
participaron en la eleccin.10 Como un beneficio telfono celular. Desafortunadamente, muchos lo
extraordinario en los das previos a la eleccin, creyeron. Pero, apenas las condiciones meteorol-
la poblacin afgana inform sobre actividades gicas lo permitieran, Azimi transport a reporteros
de supuestos terroristas a oficiales de seguridad, y fotgrafos al lugar del accidente para comprobar
quienes hicieron muchas detenciones importantes que, sin duda alguna, nadie podra haber sobrevi-
y evitaron grandes ataques.11 vido un impacto tan violento. Tambin record a
Desconectar al portavoz de los talibanes. la poblacin que el sitio del accidente se hallaba en
Con regularidad, varios individuos toman contacto una montaa de ms de 11.000 pies de altura, que
con los medios de comunicacin, afirmando que la profundidad de la nieve era de cinco pies o ms,
hablarn a nombre de los talibanes. La intencin que las minas de los soviticos aun se encontraban
es atribuirse la responsabilidad de cualquier dispersas en el rea, y que la tormenta de nieve que
situacin problemtica que haya ocurrido y, a caus el accidente haba continuado por muchos
menudo, inventan historias de batallas que nunca das ms. Una vez que recuperaron los cadveres,
tuvieron lugar y bajas que jams fueron sufridas. la cobertura iniciada por el Ministerio de Defensa
Sus comentarios nunca fueron puestos en duda y del regreso de los restos a sus familias confirm
se les imprima palabra por palabrapero ya no. la atencin que el Ministerio tuvo durante toda la
Ahora, Azimi regularmente recuerda a los medios operacin.
de comunicacin registrados, contactarlo antes Auxilio post tsunami. El tsunami que arras las
de publicar cualquier afirmacin de los talibanes. regiones costeras de Asia sudeste, en diciembre
Tambin hace un resumen de ejemplos de lo que de 2004, brind la oportunidad al Ministerio de
l considera reportajes imprecisos o irresponsables Defensa de ayudar en los esfuerzos de socorro, lo
y peridicamente se refiere estas historias en sus que mejorara an ms su reputacin. El Presidente
conferencias de prensa semanales para aclarar lo Karzai despleg un equipo de planificacin y ayuda
que ocurriera en realidad. Los desmentidos con mdica de 20 soldados con abastecimientos de aux-
demasiada publicidad van en contra de las prc- ilio. La General Sujaila Sadik, cirujana del Ejrcito
ticas occidentales de relaciones pblicas, ya que Nacional Afgano, lider el equipo, que tambin
tradicionalmente se sabe que estos llaman an ms incluy un periodista del Ministerio de Defensa. El
la atencin sobre temas que debiesen ser ignora- equipo tambin recibi mucha publicidad positiva,
dos.12 No obstante, en la mayora de los casos, eso incluyendo una ceremonia en el hospital princi-
es ridculo. Ha sido un largo proceso, pero en la pal del Ejrcito nacional en Kabul, que marcara
primavera de 2005, por la primera vez, los medios su salida, as como dos conferencias de prensa
de comunicacin afganos, se comenzaron incluir con muy buena asistencia. El equipo tambin

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comunicacin social

recibi extensa cobertura de prensa


en Indonesia, lo que fue transmitido
a Afganistn. Aunque su repliegue
fue eclipsado por los esfuerzos de
recuperacin despus del accidente
areo, un almuerzo de reconocimiento
patrocinado por el Presidente Karzai
nuevamente enfoc la atencin de la
poblacin afgana en los esfuerzos del
equipo. Esta operacin aument la
credibilidad del Ministerio de Defensa
y el Ejrcito Nacional en la nacin y

Charles W. Ricks
la regin.
Los disturbios de Newsweek. En
mayo de 2005, los disturbios que
estallaron como resultado de lo afir- La General Suhaila Siddiq, lder del Equipo de Auxilio de Tsunami, habla con
mado (luego retractado) en la revista periodistas en el Aeropuerto Internacional de Kabul antes de su salida, el 18
de enero de 2005.
Newsweek,
de una profanacin del
Corn por parte de militares norteamericanos, pre- muchos asuntos y situaciones difciles, incluyendo
sent un gran desafo al Gobierno de Afganistn.14 el desarme de las milicias, pblicas desavenencias
Mucha gente fue asesinada y herida; se profanaron con Pakistn y Rusia, disturbios civiles en Herat,
muchos Coranes y otros tesoros culturales; y se Jalalabad y en otras partes, el accidente areo, ope-
destrozaron mezquitas, bibliotecas y otros edificios raciones de combate y las elecciones presidenciales
pblicos. El General Azimi respondi decisiva- y parlamentarias.
mente con tres mensajes centrales: Como en cualquier democracia, la prctica eficaz
Echar la culpa directamente a los responsables y responsable de RP es crtica en el fortalecimiento
del caos: los manifestantes y sus organizadores. del conocimiento, comprensin, credibilidad y
Apoyar las FF.AA. de los EE.UU., al afirmar apoyo popular. Afganistn es una democracia joven
que el comportamiento descrito por la revista y vulnerable, cuyos lderes intentan aplicar mode-
Newsweek era inconsistente con la experiencia los de comunicacin tiles, aprendidos de otros, a
afgana relativa a las tropas norteamericanas. sus propias situaciones. Adoptan a veces prcticas
Criticar a Newsweek por la irresponsabilidad occidentales? S, pero no tan frecuentemente como
de su reportaje. para que los extranjeros se sientan cmodos; por lo
Los disturbios tambin marcaron la primera tanto, existe la tentacin de interferir. Las palabras
vez que Azimi permiti a miembros de su grupo de T.E. Lawrence acerca de sus experiencias en
asesor para hacer declaraciones pblicas a nombre Arabia, adaptadas a Afganistn, proporcionan un
del Ministerio de Defensa en una crisis. Azimi se amistoso recordatorio a los extranjeros que quieren
encuentra ganando confianza, y el esfuerzo en ayudar: No traten de hacer demasiado con sus
relaciones pblicas gana profundidad. propias manos. Mejor que lo hagan [los afganos]
hacinen forma aceptable, a que usted lo haga
La vida no es (siempre) una perfectamente. Es su guerra y ustedes deben ayu-
buena noticia darles, no ganarla por ellos. En realidad, tambin,
En Afganistn, ignorar malas noticias es impo- bajo sus muy dispares condiciones [Afganistn],
sible mientras el pas se recupera de 25 aos de su trabajo no ser tan bueno en la prctica como,
guerra y 2,5 millones de muertos. Afganistn es un tal vez, ustedes piensan que es.16
lugar difcil en el cual uno tiene que sobrevivir.15 La prctica de emplear un soldado del Ejrcito
Afortunadamente, los sistemas de RP afganos no Nacional Afgano para entregar comunicados de
han sucumbido a la obsesin de la buena noti- prensa en bicicleta no sobrevivir al confiable
cia. En lugar de eso, el naciente sistema de RP rendimiento de las tecnologas emergentes, pero
del Ministerio de Defensa ha superado con xito este cambio, como la introduccin de polticas y

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procedimientos de RP, deben ocurrir a un ritmo toria, con todos sus componentes, debe ser contado
cmodo para los afganos. Aunque existen muchas en voz fuerte y clara por los afganos. Esto con-
dificultades, tambin hay indicadores de que tinuar siendo la manera ms eficaz de mantener
el establecimiento de un estamento de defensa informada a la poblacin acerca del progreso de
democrtico en Afganistn est en curso. Esta his- sus fuerzas armadas y su gobierno.MR

NOTAS
1. Actualmente, la seccin de personal de Relaciones Pblicas del eslganes. Puesto que la mayora de los afganos son ex oficiales polticos
Ministerio de Defensa de 33 individuos tiene dos lneas telefnicas que trabajaron bajo el modelo sovitico, tienen muchas habilidades para
terrestres y menos de diez telfonos celulares. La oficina tambin tiene formular mensajes y eslganes. Las nuevas habilidades importantes que
dos computadoras con acceso a Internet intermitente y una sola cuenta estos necesitan incluyen la recoleccin, procesamiento y comunicacin
comercial de correo electrnico. El Ministerio de Defensa estableci una de informacin. El equipo de entrenamiento mvil tambin pas la ma-
red computarizada el 20 de diciembre de 2004. yora de dos das adiestrando a los afganos en los estilos de escritura
2. Los equipos fotogrficos personales o del Ministerio de Defensa, occidentales, incluyendo la estructura de la pirmide invertida, para
normalmente acompaan al Ministro de Defensa Abdul Rahim Wardak, al comunicarse con reporteros y lectores occidentales. Sin embargo, por
Jefe de Estado Mayor del Comandante en Jefe, al General Abdul Rashid regla general, los reporteros occidentales no asistan a las conferencias
Dostum y a otros lderes superiores, para documentar sus actividades o eventos de prensa del Ministerio de Defensa; adems, es razonable
cotidianas, que a menudo son transmitidas en la televisin afgana. asumir que el limitado inters de los medios de comunicacin occiden-
3. Los cuatro Cuerpos de Ejrcito regionales (Kandahar, Gardez, tales slo disminuir a medida que incremente la estabilidad en el pas.
Mazar-e-Sharif, y Herat) fueron establecidos en septiembre de 2004, pero Por lo tanto, los oficiales de RP del Ministerio de Defensa afganos deben
no tena ningn personal de RP hasta junio de 2005. En el intertanto, aprender a comunicarse con los medios de comunicacin y audiencias
los comandantes en terreno trabajaron voluntariamente con miembros regionales y no con los de los pases occidentales.
de los medios de comunicacin locales, y conocan a muchos de ellos 8. Irnicamente, la tecnologa moderna que nos proporciona la opor-
durante las dcadas de conflicto. tunidad de presenciar eventos en tiempo real, no engendra automtica-
4. La tasa de alfabetizacin citada representa la media de varios cl- mente el entendimiento de lo que son el xito y la victoria. Se necesita
culos; la exactitud se compromete por el hecho de que ni nias ni mujeres recordar regularmente a la poblacin de las metas de cualquier conflicto y
asistan a la escuela entre 1996 y 2002. La competencia comercial por de cmo los eventos de cada da contribuyen al logro de estas metas.
la radio y televisin del Gobierno recin comienza, pero su penetracin 9. El Comando de Fuerzas Combinadas-Afganistn publica un
se limita por los mismos factores que limitan las transmisiones guberna- excelente resumen diario que cubre asuntos de inters en Afganistn y
mentales. Los esfuerzos de reclutamiento del Ejrcito Nacional Afgano y alrededor de la regin. De inters particular es la seccin que mantiene
el Comando de Fuerzas Combinadas-Afganistn han producido algunas el monitoreo sobre los noticieros afganos. El Ministerio de Defensa
encuestas tiles localizadas, pero ninguna creble base de datos est tambin opera una seccin de monitoreo que rastrea estrechamente
disponible a nivel nacional. la cobertura de asuntos en Afganistn, especialmente los que abarcan
5. A mediados de Julio de 2005, el General de Divisin Mohammad temas relacionados al estamento de defensa.
Zaher Azimi y su equipo asesor operaban con borradores finales de 10. Para ms informacin, vase el Informe del Consejo de Seguri-
la directriz del Ministerio de Defensa que estableci la Seccin de dad de la Asamblea General de la ONU A/59/581S/2004/925 de la 59
Relaciones Parlamentarias y Sociales y Relaciones Pblicas; la Di- sesin, de fecha 26 de noviembre de 2004, en la Internet en <http://www.
rectriz de Sistemas de Relaciones Pblicas del Ministerio de Defensa unama-afg.org/docs/_UN-Docs/_repots-SG/2004/2004-925.pdf>, acce-
Afgano; la Directriz de Procedimientos del Centro de los Medios de dido el 15 de marzo de 2006. El 4 de noviembre de 2004, la Comisin
Comunicacin, que incluy la Facilitacin y Reglas Generales para los Conjunta de Administracin Electoral y la ONU anunciaron el nmero final
Medios de Comunicacin, la Directriz para Realizar Presentaciones y de votantes de 70%. Ms de 8 millones de afganos votaron, incluyendo
Conferencias de Prensa, y la Directriz de Comunicaciones de Crisis; votantes refugiados en Irn y Pakistn.
un Glosario de Terminologa de Relaciones Pblicas para establecer 11. Tal vez la prevencin de un ataque ms impresionante ocurri
un lenguaje comn para las operaciones y adiestramiento; la Directriz cuando las autoridades, actuando por informacin obtenida, pudieron
1 de Relaciones Pblicas del Ministerio de Defensa que estableci el detener unos camiones de combustible que trataron de ingresar a
sistema de Relaciones Pblicas del Ministerio de Defensa; la Directriz 2 Kandahar antes de la eleccin presidencial. El plan era detonar estos
de Relaciones Pblicas del Ministerio de Defensa que deline el planea- camiones dentro de la ciudad. El General Azimi report este logro en sus
miento de RP de Ministerio de Defensa; y la doctrina de RP que discuten presentaciones en el Da de la Eleccin, el 9 de octubre de 2004.
los fundamentos, funciones y responsabilidades de las RP. Adems, se 12. La prctica occidental normal es hacer contacto con los reporteros
encontraban en vigencia siete directrices de Asuntos Parlamentarias en privado y tratar a corregir discretamente algo que se haya dicho. La
en su borrador final para guiar las comunicaciones con la Asamblea metodologa del General Azimi fue exitosa en el ambiente afgano.
Nacional. Azimi y su personal participaron en el proceso de grupos de 13. En abril de 2005, los resmenes diarios del Comando de Fuerzas
trabajo que desarroll cada uno de estos documentos. Combinadas-Afganistn tenan informes que se referan al portavoz tali-
6. Las primeras lneas de una declaracin en una conferencia de bn, normalmente, Mullah Abdul Latifi Hakimi, como el supuesto portavoz
prensa del 12 de diciembre de 2004 nos da un ejemplo del lenguaje del Talibn y sealaron la credibilidad incierta de sus reportes. El 5 de
literario preferido por los afganos: El hermoso pas de Afganistn, con octubre de 2005, Pakistn report que dos das antes, Hakimi haba sido
una larga historia de civilizaciones en evolucin, ahora entra una nueva capturado entre la provincia afgana de Zabul y Pakistn.
etapa de su historia, una que nunca ha experimentado antes. Despus 14. El foro principal del General Azimi para entregar sus mensajes
de tres dcadas de guerra, la Nacin afgana ha decidido ahora avanzar era su conferencia de prensa semanal, Newsweek, 15 de mayo de
hacia la Paz y Libertad. La Libertad, un derecho de todos los humanos, 2005. Entregaba los mismos mensajes a reporteros en forma individual
se ejerce al elegir al Nuevo presidente por medio de elecciones libres cuando le era requerido.
y justas. 15. Es difcil determinar la exactitud de estas cifras en un pas cuya
7. El entrenamiento de relaciones pblicas occidentales tuvo lugar poblacin total no certidumbres conocida con certeza. No obstante, Azimi
en febrero de 2004 y agosto de 2005, la primera instancia proporciona- regularmente emplea la cifra de 2,5 millones en sus declaraciones pbli-
da por elementos de RP que se encontraban en el pas y la segunda cas y el Presidente Hamid Karzai cit la misma cifra en sus comentarios
llevada a cabo por un equipo de entrenamiento mvil. Ambas sesiones pblicos en el Desfile del Da Nacional, el 28 de abril de 2005.
proporcionaron instruccin de alta calidad a los nuevos oficiales de RP 16. T.E. Lawrence, The 27 Articles of T.E. Lawrence, The Arab Bu-
afganos. Sin embargo, los instructores en la primera sesin gastaron lletin, 20 de agosto de 1917, en la Internet en <www.lawrenceofarabia.
mucho tiempo enfocndose en el desarrollo y repeticin de mensajes y info>, accedido el 15 de marzo de 2006.

40 Julio-Agosto 2006 Military Review