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HIPERTENSION ARTERIAL.

Qu es
La hipertensin arterial es una patologa
crnica que consiste en el aumento de la presin
arterial. Una de las caractersticas de esta enfermedad es
que no presenta unos sntomas claros y que estos no
se manifiestan durante mucho tiempo.
En la actualidad, las enfermedades
cardiovasculares son la primera causa de mortalidad en
Espaa. Sin embargo, la hipertensin es una patologa
tratable. Si no se siguen las recomendaciones del mdico,
se pueden desencadenar complicaciones graves, como por
ejemplo, un infarto de miocardio, una hemorragia o
trombosis cerebral, lo que se puede evitar si se controla
adecuadamente.
Las primeras consecuencias de la hipertensin las sufren las
arterias, que se endurecen a medida que soportan la
presin arterial alta de forma continua, se hacen ms
gruesas y puede verse dificultado al paso de sangre a
travs de ellas. Esto se conoce con el nombre de
arterioesclerosis.
Segn datos de la Sociedad Espaola de Hipertensin-
Liga Espaola para la Lucha contra la Hipertensin
Arterial (Seh-Lelha), en Espaa existen ms de 14
millones de personas con hipertensin. De esta
cantidad, 9,5 millones no estn controlados y 4 millones
estn sin diagnosticar.

Causas
Aunque todava no se conocen las causas especficas
que provocan la hipertensin arterial, s se ha
relacionado con una serie de factores que suelen estar
presentes en la mayora de las personas que la sufren.
Conviene separar aquellos relacionados con la herencia
gentica, el sexo, la edad y la raza y por tanto poco
modificables, de aquellos otros que se podran cambiar al
variar los hbitos, ambiente, y las costumbres de las
personas, como: la obesidad, la sensibilidad al sodio, el
consumo excesivo de alcohol, el uso de anticonceptivos
orales y un estilo de vida muy sedentario.

Causas no modificables
Factores genticos:
La predisposicin a desarrollar hipertensin arterial est
vinculada a que un familiar de primer grado tenga esta
patologa. Aunque se desconoce el mecanismo exacto, la
evidencia cientfica ha demostrado que cuando una persona
tiene un progenitor (o ambos) hipertensos, las posibilidades
de desarrollar hipertensin son el doble que las de otras
personas con ambos padres sin problemas de hipertensin.
Sexo:
Los hombres tienen ms predisposicin a desarrollar
hipertensin arterial que las mujeres hasta que stas llegan
a la edad de la menopausia. A partir de esta etapa la
frecuencia en ambos sexos se iguala. Esto se debe a que la
naturaleza ha dotado a la mujer con unas hormonas que la
protegen mientras est en la edad frtil (los estrgenos) y
por ello tienen menos riesgo de padecer enfermedades
cardiovasculares. Sin embargo, las mujeres jvenes que
toman pldoras anticonceptivas tienen ms riesgo de
desarrollar una patologa cardiaca.
Edad y raza:
La edad es otro factor que influye sobre las cifras de presin
arterial, de manera que tanto la presin arterial sistlica o
mxima como la diastlica o mnima aumentan con los aos
y lgicamente se encuentra un mayor nmero de
hipertensos a medida que aumenta la edad.
En cuanto a la raza, los individuos de raza negra tienen el
doble de posibilidades de desarrollar hipertensin que los de
raza blanca, adems de tener un peor pronstico.

Causas modificables
Sobrepeso y obesidad:
Los individuos con sobrepeso estn ms expuestos a tener
ms alta la presin arterial que un individuo con peso
normal. A medida que se aumenta de peso se eleva
la tensin arterial y esto es mucho ms evidente en los
menores de 40 aos y en las mujeres. La frecuencia de la
hipertensin arterial entre los obesos, independientemente
de la edad, es entre dos y tres veces superior a la de los
individuos con un peso normal.
No se sabe con claridad si es la obesidad por s misma la
causa de la hipertensin, o si hay un factor asociado que
aumente la presin en personas con sobrepeso, aunque las
ltimas investigaciones apuntan a que a la obesidad se
asocian otra serie de alteraciones que seran en parte
responsables del aumento de presin arterial. Tambin es
cierto, que la reduccin de peso hace que desaparezcan
estas alteraciones.

Otras causas
Vasculares:
Entre el 2,5 y el 6 por ciento de los problemas relacionados
con el rin pueden influir en la aparicin de la hipertensin
arterial. De hecho, suponen entre el 2,5 y el 6 por ciento de
las causas. Las principales patologas vasculares que
influyen son:
Enfermedad renal poliqustica.
Enfermedad renal crnica.
Tumores productores de renina.
El sndrome de Liddle.
Estenosis de la arteria renal.
Endrocrinolgicas:
Las causas endocrinas representan entre el 1 y el 2 por
ciento. En stas se incluyen desequilibrios hormonales
exgenos y endgenos. Las causas exgenas incluyen la
administracin de corticoides.
Aproximadamente el 5 por ciento de las mujeres que
toman anticonceptivos orales puede desarrollar
hipertensin. Los factores de riesgo para la hipertensin
asociada con el consumo de anticonceptivos orales incluyen
la enfermedad renal leve y la obesidad.
Los frmacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
pueden tener efectos adversos sobre la tensin arterial.
Estos frmacos bloquean tanto la ciclooxigenasa-1 (COX-1)
como las enzimas COX-2. La inhibicin de la COX-2 puede
inhibir su efecto natriurtico que, a su vez, aumenta la
retencin de sodio. Los antiinflamatorios no esteroideos
tambin inhiben los efectos vasodilatadores de las
prostaglandinas y la produccin de factores
vasoconstrictores, es decir, la endotelina-1. Estos efectos
pueden contribuir a la induccin de la hipertensin en un
paciente con hipertensin controlada o normotenso.

Las causas hormonales endgenas incluyen:


Hiperaldosteronismo primario.
El sndrome de Cushing.
Feocromocitoma.
Hiperplasia suprarrenal congnita.
Las causas neurognicas incluyen:
Tumores cerebrales.
Poliomielitis bulbar.
Hipertensin intracraneal.
Adems existen drogas y toxinas que pueden propiciar la
aparicin de la hipertensin:
Alcohol.
Cocana.
Ciclosporina, tacrolimus.
Frmacos antiinflamatorios no esteroides.
Eritropoyetina.
Medicaciones adrenrgicas.
Descongestionantes que contienen efedrina.
Remedios a base de hierbas que contienen regaliz
Nicotina.
Por ltimo, existen algunas enfermedades que se relacionan
con la hipertensin como son el hipertiroidismo e
hipotiroidismo, la hipercalcemia, el hiperparatiroidismo, la
acromegalia, la apnea obstructiva del sueo y la
hipertensin inducida por el embarazo.

Sntomas
Segn, Julin Segura, el presidente de la Sociedad Espaola
de Hipertensin-Liga Espaola para la Lucha contra la
Hipertensin Arterial (Seh-Lelha), la mayor limitacin a la
hora de detectar la hipertensin es que la mayora de los
casos de hipertensin transcurren sin que haya
ningn sntoma y, por tanto, la enfermedad pasa
desapercibida, con el riesgo que eso conlleva.
Segura indica que hay sntomas inespecficos, como
las cefaleas, que ayudan a detectarla porque ponen en
alerta al paciente que decide ir al mdico o acudir a la
farmacia a que les tomen la tensin. Sin embargo, seala
que esos sntomas no se pueden atribuir a la hipertensin
porque coinciden en el tiempo como respuesta al dolor.
En el caso de los hipertensos que han estado sin diagnstico
durante mucho tiempo, el presidente seala que estos
pueden sufrir en un momento dado una complicacin, como
una angina de pecho, que es un sntoma derivado de esa
complicacin.

Prevencin
Tener hbitos de vida saludable y, sobre todo, evitar el
sobrepeso y la obesidad son los principales factores para
prevenir la aparicin de la hipertensin.
Los especialistas sealan que llevar una dieta sana y
practicar ejercicio puede ayudar a que la poblacin
general est exenta de sufrir esta patologa.
En los casos en los que en la familia haya antecedentes de
hipertensin y por tanto haya una predisposicin a ser
hipertenso a lo largo del tiempo, este factor gentico
supone una llamada de atencin adicional a que el paciente
cuide esos hbitos de vida y vigile sus cifras de tensin
arterial.

Tipos

La tensin arterial tiene dos componentes:


Tensin sistlica: Es el nmero ms alto. Representa
la tensin que genera el corazn cuando bombea la sangre
al resto del cuerpo.
Tensin diastlica: Es el nmero ms bajo. Se refiere
a la presin en los vasos sanguneos entre los latidos del
corazn.
La tensin arterial se mide en milmetros de
mercurio (mmHg). La tensin arterial alta (HTA) se
diagnostica cuando uno de estos nmeros o ambos son
altos. Esta enfermedad se conoce tambin como
hipertensin.

La tensin arterial alta se clasifica como:


Normal: menos de 120/80 mmHg
Prehipertensin: 120/80 a 139/89 mmHg
Estadio 1 de hipertensin: 140/90 a 159/99 mmHg
Estadio 2 de hipertensin: 160/109 a 179/109 mmHg
Estadio 3 de hipertensin: mayor de 179/109 mmHg

Diagnstico
La primera lnea de combate de la hipertensin son
los equipos de atencin primaria, tanto los mdicos,
como las enfermeras. En la consulta tienen protocolos de
actuacin para que cuando acudan los pacientes, por los
motivos que sean, los sanitarios realicen una medicin. Si el
paciente no est diagnosticado, a partir de ese momento
puede empezar su tratamiento si le hiciera falta.
Otras reas que ayudan a que el paciente identifique una
hipertensin y que le advierte de que sera recomendable
que acudiera al especialista para obtener un posible
diagnstico son los chequeos rutinarios que hacen las
empresas o cuando los pacientes se hacen una revisin
porque quieren empezar a practicar algn deporte federado
o semi profesional.
Estos controles son muy importantes porque se realizan
normalmente en personas que nunca han pasado por un
mdico porque han estado sanos hasta el momento y puede
ayudar a diagnosticar al paciente, apostilla Julin Segura,
presidente de la Sociedad Espaola de Hipertensin-Liga
Espaola para la Lucha contra la Hipertensin Arterial (Seh-
Lelha).

Tratamientos
A la hora de tratar la hipertensin hay dos bloques
fundamentales de acciones a realizar:

Mejora de los hbitos de vida


El paciente tiene que llevar una dieta saludable, disminuir
el consumo de caloras, de azcares y grasas y aumentar
la prctica de ejercicio fsico. Estas dos prcticas tienen
como resultado un mejor control del peso y si el peso est
bien controlado es una manera sencilla de controlar la
hipertensin.
Julin Segura, presidente de la Sociedad Espaola de la
Hipertensin- Liga Espaola para la Lucha contra la
Hipertensin Arterial (Seh-Lelha), seala que muchos
hipertensos surgen porque las personas llevan tiempo sin
cuidarse y ganan unos kilos. Cuando el hipertenso ya est
identificado, parte de su tratamiento es controlar bien su
peso, evitar ganar kilos, tener una vida activa y evitar llevar
una sedentaria.
Por ltimo, Segura recomienda que si el paciente es
fumador, conviene que abandone ese hbito y si suele
consumir alcohol, es aconsejable que lo reduzca
considerablemente.

Tratamientos farmacolgicos
En caso de que los cambios de los hbitos de vida no
funcionen, hoy en da existen tratamientos farmacolgicos
que son muy tiles para controlar la presin arterial.
Inicialmente estos tratamientos comienzan con un solo
frmaco. No obstante, en algunos casos esta medida no es
suficiente y necesitan combinar con dos o tres medicinas
para controlar la presin arterial.
Debido a que la hipertensin arterial es una enfermedad
crnica, es fundamental que los pacientes sean
constantes con los tratamientos. Segn los datos de la
Seh-Lelha, el 90 por ciento de los pacientes diagnosticados
de hipertensin no lleva a cabo las recomendaciones de los
especialistas en materia de higiene o dieta y el 50 por
ciento no sigue los tratamientos que tienen prescritos.
Esto se debe a que como es una patologa que se padece
durante muchos aos, los pacientes tienden a relajarse con
las instrucciones que le da el mdico. Esto puede tener una
serie de consecuencias. La principal es que tendr la
hipertensin mal controlada, lo que a largo plazo puede
derivar en complicaciones cardiovasculares mayores co
mo infarto de miocardio, ictus, deterioro de la funcin
renal o de la circulacin de las piernas, entre otros.

Otros datos

Pronstico
En los ltimos aos el grado de control de la
hipertensin ha ido aumentando como consecuencia de
la mejora de los tratamientos, mediante la intensificacin de
los mismos, y por el aumento de la concienciacin de
mejorar los estilos de vida. El refuerzo de los medicamentos
(pacientes que antes slo tomaban un medicamento y
ahora toman dos, por ejemplo) ha sido crucial para mejorar
el control.
Sin embargo, las enfermedades cardiovasculares siguen
siendo la principal causa de complicaciones y de mortalidad
a nivel mundial. Esta situacin se mantendr en los
prximos aos debido a la epidemia que hay
de obesidad y que las autoridades sanitarias esperan que
aumente. Desde la Sociedad Espaola de Hipertensin-Liga
Espaola para la Lucha contra la Hipertensin Arterial,
indican que la obesidad y la hipertensin son los dos
problemas de salud pblica principales a los que los pases
tendrn que hacer frente en el futuro prximo.

Cundo debe recomendar el especialista la


automedicin de la presin arterial?
En lneas generales, el profesional sanitario puede
recomendar la automedicin de la presin
arterial siempre (salvo algunas excepciones,
principalmente en pacientes obsesivos y con tendencia a la
automedicacin). Se trata de un mtodo
eficaz que permite conocer la tensin del
paciente fuera de la consulta, en su vida cotidiana,
evitando as el conocido como fenmeno de la bata
blanca (la sensacin que experimentan los pacientes al
llegar al centro sanitario y ponerse frente al profesional
sanitario. Este fenmeno provoca que la presin arterial de
los pacientes se eleve un poco con respecto a su cifra
normal).
La automedicin de la presin arterial debe realizarse
por la maana y por la noche, tras un reposo previo de 3
minutos. La posicin adecuada es la siguiente: sentado, con
las piernas sin cruzar, la espalda apoyada en la silla y el
brazo en donde se coloque el manguito apoyado sobre la
mesa. Es recomendable que el manguito se ponga en el
brazo (y no en la mueca, salvo excepciones -personas
obesas-).
Tras la automedicin, el paciente debe registrar los
resultados obtenidos apuntndolos en un cuaderno.
Deber llevar este cuaderno al profesional sanitario
correspondiente (mdico o enfermero) cuando tenga su cita
para revisarlos juntos. Con estos resultados, el profesional
valorar el tratamiento y seguimiento del paciente.

Cmo medir la tensin arterial?


Existen diversas maneras de medir la presin arterial:
Esfigmomanmetro de mercurio: Es el ms exacto
y menos expuesto a errores. Para su uso se requiere un
fonendoscopio.
Esfigmomanmetro de aire: Es el ms utilizado y es
tambin un aparato preciso. Igualmente necesita de un
fonendoscopio para su uso.
Aparato electrnico: Se utiliza mucho para realizar el
autocontrol, no necesita fonendoscopio porque lleva un
detector del pulso incorporado y es de fcil manejo. No
obstante, se trata de un aparato muy sensible a los ruidos y
a los movimientos, por lo que para que los valores
obtenidos sean exactos, es necesario que el brazo no se
mueva y que no se hable. Es importante que el aparato est
en buenas condiciones y se revise peridicamente.
Grfico para la correcta medicin de la tensin arterial en casa.

Adems, para medir la presin arterial se requiere cumplir


una serie de condiciones:
Para medir la presin arterial debe colocarse el manguito
del esfigmomanmetro a la altura del corazn. El borde
superior debe estar como mnimo dos centmetros por
encima de la flexura del codo. A continuacin se infla el
manguito hasta una presin de 180 milmetros de Hg. Si se
sabe que en determinaciones anteriores la presin sistlica
era superior a esta cifra, se infla hasta una presin 200 mm
Hg por encima de la ltima conocida. Se coloca la campana
del fonendo all donde previamente se ha localizado el latido
arterial en la flexura del codo y se procede a desinflar poco
a poco el manguito. El primer latido que se escucha
corresponde a la presin sistlica o mxima y la
desaparicin del latido a la presin diastlica o mnima. En
los nios y tambin en algunos adultos, los latidos no
desaparecen; entonces se considera como presin diastlica
aquella en la que se modifica la tonalidad de los latidos.