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ACCIONES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE 1.

RECURSOS
NATURALES: Los recursos naturales son aquellos bienes de la Naturaleza que pueden
ser utilizados por el ser humano para satisfacer sus necesidades. Tambin se pueden
definir como conjunto de productos naturales, medios, equilibrios, etc., y de los modos
tradicionales de gestin, en la medida en que estos elementos estn amenazados de
desaparicin o empobrecimiento por causa del desarrollo de la civilizacin industrial.
Pueden ser: RENOVABLES y NO RENOVABLES Los pases subdesarrollados son
precisamente los que poseen la mayor parte de los mejores recursos. Las principales
fuentes de energa, las mayores reservas de minerales, los ros ms caudalosos, las
grandes extensiones de tierras cultivables, etc. El agua es un recurso natural
irremplazable, la poblacin hace un uso abusivo de ella, por eso es escasa. Las fuentes
de energa (o formas primarias de la energa) se clasifican en energas renovables y en
energas no renovables, o fsiles. Lo esencial de las energas fsiles, est constituido
por combustibles slidos, lquidos y gaseosos, que no se utilizan realmente hasta
despus de varios siglos, y que corren el peligro de agotarse con bastante rapidez por un
consumo intensivo. La exuberancia del reino vegetal en el transcurso de los tiempos
geolgicos, combinada con transformaciones de la corteza terrestre, ha producido
acumulaciones de materias hidrocarbonadas de gran espesor. Bajo la influencia de la
temperatura, la presin y de microorganismos, gran parte del hidrgeno y del oxigeno se
ha ido consumiendo lentamente y ha desaparecido para dar lugar a capas de carbn o
ms o menos puro, que son los combustibles slidos que se explotan actualmente:
hullas y lignitos. Energa renovable, tambin llamada energa alternativa o blanda, este
trmino engloba una serie de fuentes energticas que en teora no se agotaran con el
paso del tiempo. Estas fuentes seran una alternativa a otras tradicionales y produciran
un impacto ambiental mnimo, pero que en sentido estricto ni son renovables, como es
el caso de la geotermia, ni se utilizan de forma blanda. Las energas renovables
comprenden: la energa solar(puede utilizarse de mltiples maneras: conversin del
calor gracias a captadores planos, o de concentracin incluso por transformacin directa
en electricidad gracias a clulas fotovolcaicas. Para las utilizaciones industriales,
presenta grandes inconvenientes debidos a su intermitencia y dispersin y a la necesidad
de un almacenamiento), la hidroelctrica (se genera haciendo pasar una corriente de
agua a travs de una turbina), la elica (derivada de la solar, ya que se produce por un
calentamiento diferencial del aire y de las irregularidades del relieve terrestre), la
geotrmica (producida por el gradiente trmico entre la temperatura del centro de la
Tierra y la de la superficie), la hidrulica (derivada de la evaporacin del agua) y la
procedente de la biomasa (se genera a partir del tratamiento de la materia orgnica).
Este conjunto de energas es las mas utilizadas, pero tambin son bastante
contaminantes. EL CONSUMO DE ENERGA: 1 La energa utilizada proviene de
distintas fuentes, con diverso poder calrico: 1 Kg de petrleo da por combustin 10000
kilocaloras; slo se obtienen como media 8000 kcal a partir de la misma cantidad de
gas natural, 7000 a partir de la hulla y 2300 con el lignito; 1kWh de corriente elctrica
proporciona 2800 Kcal. La demanda energtica, modesta hasta principios del siglo XX
aumento sensiblemente antes de la primera guerra mundial, y despus se estabiliz
durante un cuarto de siglo. Despus de 1945, la demanda aument con ms rapidez,
nivel que se supero en la dcada de los ochenta. Adems el papel de las diversas fuentes
de energa se modific a lo largo de las dcadas. La madera, que representaba el 90% de
la energa utilizada en el mundo en 1820, no representaba nada mas que la sexta parte
en 1913. Fue sustituida sobre todo a partir de los aos 1850, por el carbn, empez para
este un reinado de aproximadamente medio siglo. El poder energtico de los
hidrocarburos fue tanto ms apreciado cuanto que las compaas petroleras, al disponer
de reservas importantes, practicaron hasta 1971 una poltica de precios bajos. La energa
de origen nuclear, vio frenado su incremento a mediados de la dcada de los ochenta.
Respecto al consumo mundial, muy desigual entre pases y bloques econmicos, ya que
el 90% de la energa la consumen los pases mas industrializados (un 30% de la
poblacin mundial), las diversas fuentes proporcionaron en 1984: el petrleo, un 39'5 %
de la energa consumida; el gas natural un 19%; el carbn, un 31'1%; la energa nuclear,
un 3'7%; la energa hidroelctrica, un 6'3%. Los pases de la C.E.E. (incluidos Espaa,
Portugal) tenan una dependencia energtica del petrleo del 46%en 1986, con un plan
energtico para reducirlo al 40% en 1990; mientras la energa nuclear representaba un
aporte a la produccin elctrica del 21%en 1983, ascendi al 30'7%con la comunidad de
los doce. PRODUCCIN Y UTILIZACIN: La energa no siempre es utilizable,
transportable o almacenable en su forma primaria o en forma que corresponde a su
produccin. El hombre, por tanto, debe disponer de formas de energa transformadas (o
secundaras) cmodas que se denominan vectores energticos. La electricidad es un
vector energtico muy prctico para el transporte de energa y para la transformacin en
otras formas de energa. El hidrgeno, o el gas natural pueden ser vectores energticos.
Otro vector energtico corriente est constituido por los fluidos portadores de calor:
agua caliente para usos domsticos o el vapor de agua a presin mas o menos alta para
empleos industriales. ALMACENAMIENTO DE ENERGA: Las necesidades
energticas del hombre son muy variables, como lo es tambin la produccin de
energa; produccin y consumo no se equilibran nunca de manera natural; hay que
almacenar la energa cuando predomina la produccin. El almacenamiento es necesario
para lograr la adecuacin de la produccin y del consumo. Esto es fcil en el caso de los
combustibles fsiles. La forma de energa de almacenamiento de energa ms
concentrada y ms simple: fuel y carbn en almacenamiento se queman a medida de las
necesidades. La energa hidrulica requiere almacenamientos importantes(embalse de
recepcin), pero son las nuevas formas de energa(nuclear y despus solar) las que
presentan los problemas de almacenamiento ms importantes (hidrgeno, bombeo
hidrulico, aire comprimido, almacenamiento trmico, etc.) ECONOMIAS DE
ENERGAS: 2 Las fuentes de energa fsil se agotan, la energa nuclear es insuficiente
y corresponde a unas inversiones muy gravosas, las llamadas energas nuevas slo
pueden tener un impacto limitado antes del ao 2004. Cabe temer que los recursos
energticos no sean suficientes para asegurar el nivel de actividad deseado y las
necesidades de la humanidad. Por lo tanto es necesario realizar economa de la energa,
es decir, reducir las necesidades y aumentar los rendimientos de los aparatos, de los
procedimientos y de las conversiones de energa. 2.LA SOBREXPLOTACIN DE LOS
RECURSOS NATURALES: Los seres humanos hemos utilizado prdigamente los
recursos naturales, pero hay que cambiar a los recursos renovables: A)Disminucin de
superficies utilizables: La poblacin humana se ha visto forzada, en este ltimo siglo a
modificar los espacios naturales, como por ejemplo los suelos: Los suelos han sido
explotados por el hombre durante milenios, y constituyen un potencial de fertilidad que
se puede mantener e incluso mejorar gracias a tcnicas de aprovechamiento adaptadas a
la naturaleza de cada suelo. Los paisajes agrcolas y los equilibrios agrosilvopastoriles
suelen reflejar la eleccin ancestral que el hombre ha realizado en materia de destino y
utilizacin de las tierras, guindose por criterios fsicos y por situacin topogrfica en el
paisaje. Actualmente mediante una mejor apreciacin de la utilizacin y del valor de los
suelos, la edafologa establece planes de aprovechamiento racional apoyados en la
distincin fundamental entre sectores de agricultura intensiva, de bosques de produccin
y de permetros de proteccin(forestal o no). Este tipo de poltica de aprovechamiento
de espacio rural asegura la optimizacin de los sistemas de cultivos y la proteccin de
los recursos de la tierra. B) Agotamiento de minerales: Combustibles fsiles y
minerales, estn tratados como si fueran recursos inagotables. Los expertos admiten que
si se sigue con esos gastos, poco a poco se irn agotando estos recursos. Pero no todos
los minerales estn igualmente amenazados, como el hierro y el magnesio, son
relativamente abundantes; otros como el cobre, el plomo y el cinc, son menos
abundantes aunque no tienen peligro de agotamiento, sin embargo la plata, el estao y el
platino, son muy escasos. C) La extraccin de madera: Por ello se produce la:
Deforestacin, destruccin a gran escala del bosque por la accin humana. Avanza a un
ritmo de unos 17 millones de ha al ao (superficie que supera a la de Inglaterra, Gales e
Irlanda del Norte juntas). Entre 1980 y 1990, las tasas anuales de deforestacin fueron
de un 1,2% en Asia y el Pacfico, un 0,8% en Latinoamrica y un 0,7% en frica. La
superficie forestal est, en general, estabilizada en Europa y Amrica del Norte, aunque
la velocidad de transicin del bosque antiguo a otras formas en Amrica del Norte es
elevada. La deforestacin afecta al medio de vida de entre 200 y 500 millones de
personas que dependen de los bosques para obtener comida, abrigo y combustible. La
deforestacin y la degradacin pueden contribuir a los desequilibrios climticos
regionales y globales. Los bosques desempean un papel clave en el almacenamiento
del carbono; si se eliminan, el exceso de dixido de carbono en la atmsfera puede
llevar a un calentamiento global de la Tierra, con multitud de efectos secundarios
problemticos. Los procesos de deforestacin son, por lo general, ms destructivos en
los trpicos. La mayor parte de los suelos forestales tropicales son mucho menos frtiles
que los de las regiones templadas y resultan fcilmente erosionables al proceso de
lixiviacin, causado por la elevada pluviosidad que impide la acumulacin de nutrientes
en el 3 suelo. No obstante, las polticas coloniales se basaban en el supuesto,
equivocado, de que un bosque exuberante significaba suelos frtiles. Pretendan
conquistar los bosques, sobre todo para destinarlos a los cultivos comerciales y la
agricultura, y han dejado un legado de suelos exhaustos. La deforestacin para obtener
lea constituye un problema en las reas ms secas de frica, el Himalaya y los Andes.
La deforestacin para plantaciones de rboles ha sido significativa en el Sudeste asitico
y Sudamrica. Los silvicultores de todo el mundo han talado bosques naturales para
abrir hueco a plantaciones ms rentables en la produccin maderera, pero hoy son ms
conscientes del coste social y ambiental que esta actitud representa. Actualmente estn
surgiendo propuestas voluntarias, basadas en el mercado, como la certificacin forestal
y el etiquetado de la madera, para favorecer a aquellos productos que provienen de una
gestin sostenible de los bosques. En nuestros das, existe acuerdo en que, dado que la
deforestacin es el resultado de muchas acciones directas activadas por muchas causas
fundamentales, la accin en un nico frente difcilmente podr resolver el problema.
Son necesarios muchos esfuerzos para implantar una gestin forestal sostenible,
equilibrando objetivos ambientales, sociales y econmicos. D) La sobreexplotacin de
especies marinas: Siempre hemos credo que el mar es inagotable, pero esta teora no es
cierta. Muchas especies corren peligro de extincin, y las pescas son cada vez ms
escasas debido a la reduccin de paulatina del tamao de las mallas, al aumento de
buques pesqueros y al descontrol en general. Todo esto perjudica a la gran cantidad de
especies marinas que viven en nuestros mares, que cada vez son menos. Si no se
cumplen las normas establecidas las consecuencias pueden ser muy graves. E) La caza y
el comercio de especies protegidas: Todos los aos, por el mes de Octubre miles de
cazadores salen a matar animales, suelen cazar unos: 16 millones de conejos y liebres, 5
millones de perdices, 7 millones entre palomas, trtolas, jilgueros, codornices, zorzales,
etc. Y ms de 60000 animales de caza mayor. Se han efectuado algunos esfuerzos
privados y gubernamentales dirigidos a salvar especies en va de extincin. Una
propuesta inmediata es la proteccin de especies a travs de la legislacin. Adems, son
importantes los esfuerzos que se realizan a travs de los convenios internacionales, de
las publicaciones de `listas rojas' o catlogos de las especies amenazadas. Sin embargo,
en algunos pases la eficacia de estas leyes depende de la aplicacin y apoyo que
reciben de la poblacin y de los tribunales. Debido a que su aplicacin no es totalmente
estricta, a la negligencia de algunos segmentos de la sociedad que consienten el
comercio con especies amenazadas, y a que las actividades de cazadores furtivos y
traficantes sin escrpulos facilitan este comercio, el futuro de muchas especies, a pesar
de su proteccin legal, es incierto. Otros de los peligros que acechan a millones de
animales y plantas en todo el mundo, es el comercio que se hace con ellos, este negocio
es ilegal pero obtiene muchas ganancias. Hay otras personas que comercian con sus
restos: pieles, colmillos, carey, etc. Otros obtienen productos derivados cinturones,
bolsos de piel, abrigos, etc. 3.Contaminacin del medio ambiente: La contaminacin se
produce cuando en el medio ambiente aparecen determinados agentes fsicos, qumicos,
o biolgicos que producen efectos nocivos en los seres vivos que pueden hacer peligrar
la existencia de vida en el planeta. La contaminacin atmosfrica: Es el resultado de
vertidos en la atmsfera de desechos y sustancias txicas; a ello hay que aadir otros 4
efectos perjudiciales como ruidos, olores, luces deslumbrantes, etc. La contaminacin
con gases y los ruidos estn estrechamente asociados a la circulacin automvil y a la
circulacin area. Dejando aparte la naturaleza , con las emanaciones volcnicas, la
radiactividad natural y el polvo de los desiertos. La contaminacin es obra
fundamentalmente del hombre(combustiones industriales y domsticas, circulacin,
tratamientos agrcolas, actividades nucleares). La contaminacin atmosfrica modifica
el medio. La polucin urbana e industrial. Tambin puede influir en las temperaturas y
en las precipitaciones. La combustin de carbn, petrleo y gasolina es el origen de
buena parte de los contaminantes atmosfricos. Ms de un 80% del dixido de azufre,
un 50% de los xidos de nitrgeno, y de un 30 a un 40% de las partculas en suspensin
emitidos a la atmsfera en Estados Unidos proceden de las centrales elctricas que
queman combustibles fsiles, las calderas industriales y las calefacciones. Un 80% del
monxido de carbono y un 40% de los xidos de nitrgeno e hidrocarburos emitidos
proceden de la combustin de la gasolina y el gasleo en los motores de los coches y
camiones. Otras importantes fuentes de contaminacin son la siderurgia y las aceras,
las fundiciones de cinc, plomo y cobre, las incineradoras municipales, las refineras de
petrleo, las fbricas de cemento y las fbricas de cido ntrico y sulfrico. Las altas
chimeneas de las industrias no reducen la cantidad de contaminantes, simplemente los
emiten a mayor altura, estos contaminantes pueden ser transportados a gran distancia y
producir sus efectos adversos en reas muy alejadas del lugar donde tuvo lugar la
emisin. Actualmente podemos cifrar las fuentes de contaminantes generados por la
actividad humana en tres grandes grupos: Actividades industriales: generan,
principalmente, xidos de azufre, de nitrgeno, y en menor medida, plomo metlico.
Actividades domsticas: producen, principalmente, xidos de azufre y, en menor
medida, de nitrgeno Transporte: vierte a la atmsfera, principalmente, xidos de
nitrgeno y plomo, y, en menor proporcin, xidos de azufre. Adems de la
contaminacin de la atmsfera, tambin esta la contaminacin del suelo(producida por
el uso abusivo de los biocidas y fertilizantes, el vertido de desechos urbanos e
industriales, el enterramiento de residuos radioactivos y le deposito de contaminantes
atmosfricos) y la contaminacin del agua divida en 2 clases: contaminacin de aguas
continentales: contaminacin trmica contaminacin de agua del mar Tambin existen
varias clases de problemas medioambientales como: la destruccin de la capa de ozono,
el calentamiento global del planeta Tierra, la lluvia cida, etc.