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MDULO I

Algunos aspectos de la historia de la infancia en Argentina

1
La infancia como una construccin social

Un primer paso para dar inicio a este curso es el de historiar la infancia. Es hoy
la infancia lo que siempre ha sido? Ha cambiado su realidad a lo largo de la
historia de la humanidad y de la historia de nuestra propia sociedad? Son
preguntas cuyas respuestas ayudan a contextualizar las miradas que se imponen
respecto de nias, nios y adolescentes.

En primer lugar, se puede destacar el consenso para concebir a la infancia como


una construccin social en la mayor parte de los mbitos acadmicos que
trabajan sobre el tema. La vida de los sujetos infantiles, como la de los otros
sujetos, est profundamente marcada por el contexto social en el que se
desarrolla. En este sentido, el historiador francs Philippe Aris ha analizado la
evolucin del concepto de infancia a lo largo del tiempo, en las diferentes
etapas histricas. Para Aris la niez, como una etapa particular de la vida,
emerge a la conciencia de los adultos sobre los albores de la modernidad. Antes
de esta etapa no exista la mirada que sobre este grupo etario tenemos
actualmente. Como ejemplo, podemos citar la reflexin del autor sobre la
infancia a partir de las representaciones artsticas:

Hasta aproximadamente el siglo XVII, el arte medieval no conoca la


infancia o no trataba de representrsela; nos cuesta creer que esta
ausencia se debiera a la torpeza o a la incapacidad. Cabe pensar ms bien
que en esa sociedad no haba espacio para la infancia1.

1
ARIS, P. 1987. El nio y la vida familiar en el antiguo rgimen. Cap: II. Taurus. Disponible en:
http://iin.oea.org/Cursos_a_distancia/El_nino_y_la_vida_familiar.pdf.
Por otro lado, tambin da cuenta en sus estudios a travs del arte, que la
interpretacin pre moderna de nias y nios, era la de adultos pequeos. No
existan, segn l, registros que hicieran hincapi en la particulares
caractersticas que adquieren las personas que transitan esos primeros aos de
la vida. As, en las obras de arte anteriores al siglo XVII se vea a hombres o 2
mujeres adultos y/o jvenes miniaturizados para dar cuenta de la infancia. Tal
vez el hecho de las numerosas muertes que se producan en los inicios de la
vida, llevaban a los adultos a no depositar demasiadas esperanzas y
expectativas en aquellas personas que transitaban los inicios de su ciclo vital.

Para este autor, ya en la finalizacin del viejo orden medieval y albores de la


modernidad la humanidad comienza a tomar conciencia sobre este particular
momento de la vida. La mirada se vuelve sobre los nios y nias de una manera
particular e inicia un perodo de construccin de este concepto sustentado en
prcticas diferenciales respecto de ese grupo etario.

Ya en el siglo XVII hay un vnculo que define como sentimiento de infancia y


explica un viraje que lleva a los adultos a poner en el centro de la escena a
las/os nias/os.

El lector de estas pginas no habr dejado de observar la importancia del


siglo XVII en la evolucin de los temas relativos a la primera infancia. Los
retratos de nios solos se vuelven numerosos y triviales durante este siglo.
Fue igualmente en el siglo XVII cuando los retratos de familia de pocas
anteriores tendieron a organizarse en torno al nio, que se convirti en el
centro de la composicin. Esta concentracin alrededor del nio es
particularmente sorprendente en el cuadro de esa familia por Rubens en el
que la madre sostiene al nio por un hombro, mientras que el padre le da
la mano2.

2
ARIS. P. p. Cit.
La infancia en Argentina

1. De la colonia a los albores del siglo XX

Siguiendo el pensamiento de Aris podramos afirmar que el estatuto de la


infancia en el presente de nuestro pas, es fruto de una construccin que ha 3
llevado un largo perodo de tiempo. Podramos entonces, remontarnos en el
anlisis a un recorrido que llegue hasta la conquista o inclusive abordar las
caractersticas de esa etapa de la vida en la cotidianeidad de los pueblos
originarios.

Nos remontaremos en este caso, por razones de brevedad y pertinencia a la


poca de la colonia y desde all recorreremos el sendero que nos lleve a esta
actualidad. Vale entonces sealar algunas caractersticas de la niez en la poca
colonial. En primer lugar aquella diferenciacin como una etapa particular de la
vida recin estaba en ciernes. Los nios y nias de aquella poca eran en su gran
mayora trabajadores que desarrollaban sus labores junto a sus padres y a las
cuales dedicaban buena parte de su tiempo. La vida de los mismos transcurra la
mayor parte del tiempo entre los adultos, fueran estos sus padres o los
miembros de la familia extensa3. La infancia no era un perodo de tiempo de
espera y preparacin para la etapa adulta de la vida, ellos participaban
plenamente con sus labores en la reproduccin cotidiana de la vida familiar y los
procesos de aprendizaje bsicos se desarrollaban en muchos casos en el mismo
mbito hogareo.

Una de las caractersticas de la poca era que el modelo de familia espaol


estaba bastante arraigado, sin embargo ello no significaba de ninguna manera
que fuera hegemnico4. Sobre todo en aquellos sectores sin linaje y que
formaban parte del pueblo ms humilde, se observaba la preponderancia de
3
BRANGONI, B. 1999. Familia, parientes y clientes de una provincia andina en los tiempos de la
Argentina criolla. En: Historia de la Vida Privada en Argentina. Tomo I, Pas antiguo. De la colonia a
1870. Devoto, F y Madero, M. 1999, Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A. Buenos Aires. Pg. 172-173
4
FERNNDEZ, S. 2009. Las polticas de la infancia. Una infancia de la poltica. En: Revista Ctedra
Paralela N 6. Rosario. Santa Fe. Pg. 55.
uniones de hecho junto con una circulacin masculina que daba lugar a la
estructuracin de familias cuya jefa de hogar era una mujer con un grupo
importante de hijas/os de diferentes padres.

Como consecuencia de esa realidad, para muchas familias resultaba no solo


4
oneroso, sino incluso imposible dar curso a la crianza de un nio o nia ms. All
emerge la figura de los nios expsitos. En el ao 1779 a instancias del
procurador general, Marcos Jos de Riglos el Virrey Vrtiz aprovechando una
construccin que haba pertenecido a los Jesuitas expulsados aos antes crea la
casa de Nios Expsitos, con el objeto de albergar a toda esa infancia
abandonada cuyo destino seguro era la muerte.

Esta ser entonces otra caracterstica para destacar; la emergencia de


diferentes infancias. Por un lado nias y nios integrados a su contexto familiar
inmediato, con las diferencias propias del sector social del que formaran parte
sus familias, y otros que al quedar fuera de dicho contexto se constituan como
nios expsitos al ser tomados por el dispositivo creado a tales efectos por el
Virreinato.

Esta lgica de construir socialmente dos infancias se proyectar en el tiempo y


se ir ampliando a medida que pasen los aos. Ya en la etapa posterior a la
colonia y bien ingresado en el siglo XIX se arribar a la construccin de una
nueva institucionalidad orientada a profundizar la diferenciacin de dispositivos
acorde a cada una de ellas5. En 1821 se va a crear la figura del defensor de
pobres y menores, quin tomar a su cargo la resolucin de las situaciones de
nias y nios abandonados y que tendr por objetivos la tutela de los mismos y
un conjunto de instituciones asilares para albergarlos que sern coordinadas y

5
Estos diversos dispositivos se componen de figuras legales, artefactos jurdicos y especficos
procedimientos que se instrumentan para dotar de responsables a los nios y las nias, para
asegurarles un medio de formacin adecuado o para inscribiros en un linaje; y tambin se componen de
categoras, saberes prcticos y discursos cientficos a partir de los cuales se intentan delimitar y
establecer los peligros a los que esos nios y nias se exponen o pueden exponerse. VILLALTA, C. 2010.
Introduccin. En: Infancia, Justicia y Derechos Humanos. Villalta C. (Comp.) Ed. UNQ. Provincia de
Buenos Aires.
administradas por la Sociedad de Beneficencia creada en el ao 1823 6. Tal vez el
paradigma de estas instituciones totales es el Patronato de la Infancia, creado
en 1892, y que ha resistido an hasta hoy da los ms diversos embates, aunque
habiendo mutado en este inicio de siglo su objetivo y misin institucional.
5
Se debe destacar en la misma direccin que como continuidad de las
instituciones asilares se crearn ya sobre fines del siglo XIX y comienzos del
siguiente siglo institutos correccionales para varones (1898) y la colonia Marcos
Paz.

La situacin sufrir un agravamiento con las oleadas migratorias de fines del


siglo XIX e inicios del XX y con la crisis econmica de 1890 que casi lleva a la
quiebra a la Baring Brothers. Las nios y los nios abandonados y en situacin
de explotacin, particularmente en las calles de la ciudad de Buenos Aires, sern
las/os hijas/os de los inmigrantes. En esa direccin Bisig plantea que:

Hacia fines del siglo XIX aparece el control penal asociado a la crisis econmica
y a las grandes olas inmigratorias, que instalan en las calles la presencia de
grupos de nios sin contencin familiar el ncleo del control son entonces los
hijos de los inmigrantes. Los nios pobres abandonados, desamparados
afectivamente, sern los que engrosarn las filas del Patronato de la Infancia de
la Ciudad de Buenos Aires. Entre 1880 y 1912 se internaron 32.725 nios. En el
mismo periodo murieron en el asilo el cincuenta y un por ciento de ellos7.

Paralelamente a esta realidad se va construyendo la figura de una infancia


normal, es decir de aquellos nios y nias que no entraban en la categora de
menor y para cuyo trazado se establecan otros dispositivos. Entre ellos, la
educacin pblica, laica y universal cumpli un rol central. En el ao 1884 y
luego de largos e intensos debates se sanciona la Ley N 1.420 que seala en sus
dos primeros artculos:

6
BISIG, N.E. del C. s/f. La Relacin Estado Familia e Infancia en la Argentina. El Proceso de Construccin
de la Infancia. Pg. 5. Disponible en: http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/grupos/bisig.pdf
7
BISIG. p. Cit. Pg. 5.
Artculo 1. La escuela primaria tiene por nico objeto favorecer y
dirigir simultneamente el desarrollo moral, intelectual y fsico de todo
nio de seis a catorce aos de edad.

Art. 2. La instruccin debe ser obligatoria, gratuita, gradual y dada


conforme a los preceptos de la higiene.
6
La escuela pasara a ser junto a la familia uno de los principales dispositivos a la
hora de labrar subjetividades infantiles normales. Lo que se encuentra en la
base de esta construccin es la necesidad de que la infancia sea vista como
posibilidad de futuro y ser desde dicho apotegma que la sociedad a travs del
Estado, puede disear e implementar a posteriori aquellos dispositivos que
acompaen esa promesa8.

2. El siglo XX

Por esos senderos transitar la infancia en Argentina sobre fines del siglo XIX e
inicios del siglo XX. La brecha entre nios y nias y menores se
institucionalizar en el ao 1919 con la sancin de la Ley 10.903 a instancias del
Dr. Luis Agote. En su honor lleva su nombre uno de los Institutos de Menores
que aloja jvenes con causas penales en trmite en la CABA.

Esta norma viene a consolidar esa divisin de la infancia y dar legitimidad con
ello a la figura de la tutela que ser ejercida por el Estado ante la presencia de
nias y nios en riesgo, es decir de menores. Es una ley orientada a un

8
La experiencia argentina de los siglos XVIII y XIX. Segn el historiador Cicerchia, en el 1800 haba
familias nucleares y familias extensas, y ello anuncia en la Argentina una voluntad general de constituir
familias pequeas. Los debates en torno a la sancin, en 1884, de la ley 1420, por la cual se estableci
la obligatoriedad escolar, reflejaron las polmicas acerca de las concepciones vigentes sobre la familia y
la ubicacin del nio en un orden privado y pblico en la etapa de fundacin del sistema educativo. El
reconocimiento de los derechos de los menores fue el argumento que esgrimi el liberalismo laico para
imponer la obligatoriedad de la educacin pblica. Este debate se agudiza hoy, cuando estn
cuestionados los lmites entre lo pblico y lo privado. La cuestin en juego no es cmo imponer a los
padres la obligacin de enviar a sus hijos a la escuela, sino cmo el Estado puede seguir siendo el
garante principal de la educacin pblica. En CARLI, S. s/f. La Infancia como Construccin Social. En:
http://blogs.unlp.edu.ar/pec/files/2015/05/Carli-La-infancia-como-construcci%C3%B3n-social.pdf
determinado sector de la poblacin, la ms vulnerable y pobre, y fija criterios de
excepcionalidad para el tratamiento de esa infancia. Los nios y nias eran
alcanzados por otro tipo de normativa como la Ley de educacin N 1.420, los
menores entraban en la lgica de la ley de patronato. El Art N 3 de la misma
fijaba quienes seran tomados por el largo brazo del Estado a travs de los 7
dispositivos especialmente creados para ello. Menores con poca o escasa
contencin familiar, con padres irresponsables o que se embriagaran con
asiduidad, madres que se divorciaran y por ello perdieran la patria potestad,
situaciones de abandono o el desarrollo de actividades que pusieran en peligro
moral a los mismos, como oficiar de canillitas o lustrabotas 9. Como se puede
apreciar, el menor era considerado alguien que poda ser dispuesto, esto es
decir, tomado como objeto y puesto a disposicin de los adultos, que definiran
su destino con total independencia de sus intereses, opiniones o sentimientos.

En principio estos adultos, seran los propios de ncleo de vida inmediato, sus
padres. Ahora si estos fallaban en su tarea de socializacin segn lo estableca el
Art N 3, el Estado tomaba a cargo tal responsabilidad a travs de dispositivos
creados con tal fin10. Los dispositivos institucionales que asumieron la tarea de

9
Art. 3.- Derguense los artculos 307, 308, 309 y 310 del Cdigo Civil y sancinense en su reemplazo los
siguientes: Art. 307. La patria potestad se pierde: 1) Por delitos cometido por el padre o madre contra su
hijo o hijos menores, para aquel que lo cometa. 2) Por la exposicin o el abandono que el padre o madre
hiciera de sus hijos, para el que los haya abandonado. 3) Por dar el padre o la madre a los hijos, consejos
inmorales o colocarlos dolosamente en peligro material o moral, para el que lo hiciera. Art. 308. El padre
o la madre que haya sido condenado por delito grave o que haya sido objeto de varias condenas, que
demuestren que se trata de un delincuente profesional o peligroso, pierde el ejercicio de la patria
potestad. La madre que contrajere nuevas nupcias pierde el ejercicio de la patria potestad de los hijos
de los matrimonios anteriores, pero enviudando lo recupera. Art. 309. El ejercicio de la patria potestad
queda suspendido en ausencia de los padres ignorndose su paradero, y por incapacidad mental, en
tanto dure la ausencia o la incapacidad. Los jueces pueden suspender el ejercicio de la patria potestad si
el padre o la madre tratasen a sus hijos, sin motivo, con excesiva dureza; o si por consecuencia de su
ebriedad consuetudinaria, inconducta notoria o negligencia grave, comprometiesen la salud, seguridad
o moralidad de los hijos. Esa suspensin puede durar desde un mes, hasta que el hijo menor llegue a la
mayor edad. Art. 310. En los casos de prdida de la patria potestad (art. 307) o de su ejercicio (art. 308),
los menores quedan bajo el patronato del Estado nacional o provincial. En los casos de suspensin (art.
309) quedan, durante sta, tambin bajo el patronato del Estado nacional o provincial. (Ley 10.903,
1919)
10
Art. 4.- El patronato del Estado nacional o provincial se ejercer por medio de los jueces nacionales o
provinciales, con la concurrencia del Consejo Nacional del Menor y del Ministerio Pblico de Menores
en jurisdiccin nacional y de este ltimo en jurisdiccin provincial o de ambos en las provincias que se
transformar en hechos esta divisin de la infancia haban sido creados con
anterioridad a la sancin normativa del ao 1919, esta ley solo vena a dar
legitimidad y perfeccionar la figura de la tutela, que ya estaba presente en el
Cdigo Civil del ao 1869.
8
Al igual que en siglo anterior y desde la colonia, el destino de algunos sectores
de la infancia eran determinados por la insercin de sus familias en el contexto
social. Los ojos del Estado seguan apuntando su mirada hacia los ms pobres,
los desocupados, aquellos que se apiaban hacinados en los conventillos de los
arrabales de las grandes ciudades. Eran las hijas y los hijos de inmigrantes que
no haban podido hacer pie en stas playas, aquellos a los cuales se construa
como menores. La suerte de estas nias y nios estaba atada a la de sus
mayores11.

En los veinticinco aos que continuaron a la legalizacin del ejercicio de la tutela


por parte del Estado, la situacin social en general tendi a agravarse, sobre
todo con posterioridad a la crisis del ao 1929 y a la cada del gobierno del Dr.
Hiplito Yrigoyen en 1930. La situacin de la clase trabajadora, que se haba
constituido en el espacio social a travs de cuyas familias se alimentaba aquella
figura jurdica y los dispositivos sucedneos, empeoraba ao tras ao. En 1934
impulsado por las altsimas tasas de desocupacin imperantes en el pas, el
Diputado socialista Alfredo Palacios presento un proyecto que se convertira en
la Ley N 11.896 con objeto de ofrecer combate ante dicho flagelo12. El objeto
de la Ley era, organizar la asistencia inmediata a los desocupados, proyectar un

acojan a los beneficios del decreto-ley. Ese patronato se ejercer atendiendo a la salud, seguridad,
educacin moral e intelectual del menor, proveyendo a su tutela sin perjuicio de los artculos 390 y 391
del Cdigo Civil. (Ley 10.903, 1919)
11
Por un lado, esta intervencin estatal sobre un sector de la infancia no puede comprenderse disociada
de la intervencin sobre las familias de esos nios y nias. No solo porque la propia nocin de infancia
o la de menores presupone la existencia de adultos o mayores, sino tambin porque
tradicionalmente esa intervencin oper con una suerte de culpabilizacin dirigida a los progenitores de
esos nios, quienes resultaban objeto de una evaluacin que generalmente terminaba con su
desautorizacin como padres en tanto, por distintas razones, se los conceptualizaba como
incapacitados para hacer frente a la crianza y la educacin de sus hijos. (VILLALTA. p. Cit.)
12
GOLBERT, Laura; Emilia ROCA. 2010. De la Sociedad de Beneficencia a los derechos sociales. En:
Revista de Trabajo Ao 6, N 8. Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social de la Nacin.
plan de accin racional para afrontar la resolucin de ese problema, organizar y
fomentar el desarrollo del trabajo y promocionarlo a los desocupados, bien sea
en los lugares donde se encuentran o trasladndolos a los distintos centros en
que su labor sea necesaria y realizar los servicios de asistencia y auxilio13.
9
Las consecuencias de este panorama de agravamiento general en la situacin de
los sectores populares para la infancia, fue el florecimiento de la tutela y sus
dispositivos de intervencin. Por ejemplo en la Provincia de Crdoba se haban
creado una docena de asilos dependientes de congregaciones catlicas, que
eran financiados con aportes de los Estados Provincial y Federal y en una
mnima parte con aportes de la colectividad de creyentes a travs de la caridad.
A estas instituciones deben sumarse dos de carcter pblico, una para mujeres y
otra para varones contraventores. En este ltimo tambin se alojaban jvenes
dispuestos tutelarmente por su carcter de vctimas, violando reglamentaciones
vigentes14.

La situacin de los sectores trabajadores comenzara a cambiar a partir del ao


1943 y con los dos gobiernos peronistas desde 1945 a 1955. Ya desde la
creacin de la Secretara de Trabajo y Previsin en el ao 43 se asume que el
Estado debe velar por la proteccin de los trabajadores y ampliar los beneficios
sociales de que puedan ser objeto. Si bien los trabajadores estaban en el centro
de la escena, las polticas sociales que se disearan e implementarn en la
poca estarn direccionadas a las familias de los trabajadores. All los nios y
nias de sectores populares comenzarn a ser visualizados por el Estado desde
otro lugar, como objeto de las polticas sociales. Adems de todas aquellos
dispositivos de intervencin orientados a mejorar la calidad de vida de estas
familias, como las polticas de vivienda, sanitarias, de pensiones y proteccin a
la vejez, se dar curso a otras especialmente orientadas a la infancia como la

13
Ley N 11.896/1934. Art N: 1
14
ORTZ BERGIA, M.J. 2012. Los menores abandonados y la tutela estatal en Crdoba, cambios y
continuidades en un perodo de transicin, 1930-1943. Disponible en:
http://publicaciones.ffyh.unc.edu.ar/index.php/sintesis/article/view/929
creacin de escuelas hogares, las colonias de vacaciones para aquellos nios y
nias que no podan vacacionar con sus familias, la entrega de todo lo
materialmente necesario para afrontar el ciclo escolar, la instauracin de una
poltica peditrica preventiva a travs de la atencin del nio sano en las
unidades sanitarias que constituan el primer nivel de atencin en el plan 10
elaborado por el Dr. Ramn Carrillo y los campeonatos deportivos de los cuales
participaban miles de nias y nios15.

Estas polticas pblicas que definan la constitucin de un Estado Social


adquirieron su pleno carcter legal y legtimo con la reforma Constitucional del
ao 1949, quedando establecidas como derechos del trabajador, de la familia,
de la ancianidad, y de la educacin y la cultura en el Captulo III de su primera
parte.

Sin embargo dichos avances en las polticas sociales, no significaron una


variacin o cambios fundamentales en la construccin del estatuto de la
infancia, si bien el lugar del Estado no era el de posicionarse en un rol
filantrpico16. Nios, nias y adolescentes seguan siendo objeto de tutela por
parte del mismo en sus diferentes instancias, aunque es justo sealar que la
situacin concreta en la vida cotidiana de los sujetos de esta franja etaria haba
cambiado para mejor. Eran intervenidos por los dispositivos de la poltica
pblica en direccin a ampliar sus derechos, cuando no eran reconocidos an
como sujetos de derecho.

La situacin de la infancia continu sobre esos mismos carriles, con los altibajos
propios de un ciclo histrico que desde 1955 a fines del siglo, estuvo marcado

15
GOLBERT, Laura; Emilia ROCA. p. Cit.
16
Ya no se los piensa ms como instituciones en las que rega un orden carcelario para atender a los ms
ancianos o para reformar el supuesto carcter dscolo de los hurfanos. Eva Pern, y as lo deja asentada
en La Razn de Mi Vida, consideraba que estas instituciones deban convertirse en verdaderos hogares
para felicidad de los que ah vivan. La poltica seguida por la Fundacin en el caso de los nios
hospedados en los hogares escuelas era, a diferencia de lo que ocurra en el pasado, la de mantener
lazos con los de afuera, concurrir a las mismas escuelas procurando borrar toda diferencia con los
nios que vivan con sus familias. (GOLBERT. p. Cit.)
por una sucesin importante de crisis polticas, sociales y econmicas. En el ao
1959 durante el gobierno del Dr. Arturo Frondizi se sanciona la ley N 15.244/58
que reordena el Consejo del Menor dndole un carcter federal y otorgndole
misiones y funciones que excedan la exclusiva intervencin sobre los nios y
nias abandonados17. Esta normativa que reordena el sistema de minoridad, 11
trae nuevamente el centro de la escena el concepto menor que haba sido
parcialmente desplazado en el decenio peronista por el de niez. La mirada
segua siendo tutelar, pero la misma se afirmaba an ms con la ley N
15.244/58. Los aos posteriores al golpe militar del ao 55 y hasta bien entrado
el fin de siglo no mostrar cambios en esta mirada acerca la infancia. Si se
observar, como si la historia fuese caprichosamente cclica, un retorno a
aquella niez definida como abandonada a principio del siglo, hijas e hijos de
inmigrantes que haban llegado a la Argentina con sueos de progresar
truncados. Ahora les tocaba el turno a las hijas y los hijos de los migrantes
internos que se aventuraban a radicarse en los cordones industriales perifricos
a las grandes ciudades, sean estas, Rosario, Crdoba o Buenos Aires. Si a
principio del siglo XX, los menores en peligro material o moral eran lustrabotas
o canillitas, ahora sern los denominados en esa etapa como chicos de la
calle. As se iba constituyendo un nuevo objeto de intervencin para los
dispositivos de la poltica pblica pero siempre sobre los fundamentos de la
tutela.

Los chicos de la calle, llamados de esa manera sobre finales de la dcada del
50, comienzan a multiplicarse como fenmeno omnipresente en la va pblica.
Tal vez fue esa la ms clara manifestacin de una sociedad que haba cambiado
de rumbo tras la llamada Revolucin Libertadora que derrocara en el ao 1955
17
En 1958 se cre el Consejo Nacional del Menor como ente autrquico (Ley 15.244/58), que implic
no solo la separacin de la Direccin Nacional de Asistencia Social, sino y fundamentalmente que a
partir de esta etapa el nuevo organismo empez a reclamar para s el diseo -en forma casi excluyente-
de polticas y programas direccionados hacia la minoridad. Analizando sus acciones queda claro que
realiz un recuperacin del concepto de menor con sus implicancias- en el sustrato discursivo, e hizo
prevalecer esta conceptualizacin por sobre las nociones de infancia, niez, adolescencia, etc.
DAROQUI, Alcira; GUEMUREMAN, Silvia. 1999. Los menores de hoy, de ayer y de siempre: un recorrido
histrico desde una perspectiva crtica. En Delito y Sociedad, Revista de Ciencias Sociales, N 13.
al segundo gobierno peronista. Empujados por la profundizacin de un proceso
de industrializacin basado en la radicacin de capitales externos cuyos
emprendimientos se ubicaran en la periferia de grandes ciudades, emerge un
movimiento migratorio de importancia desde el interior ms pobre hacia estos
centros urbanos. Si a comienzos del siglo XX fueron las hijas y los hijos de 12
migrantes externos objeto de tutela, ahora sern las hijas y los hijos de
migrantes internos que no alcancen a insertarse en este nuevo sistema
productivo. Se hacinarn en las llamadas villas miseria y ante la fractura de
aquel sueo de progreso que llevo a sus padres a migrar, ganarn las calles para
trabajar en ellas y en el peor de los casos para vivir en las mismas.

De la mano de la tutela profundizada por la Ley 15.244/58 comenzarn a


llevarse adelante emprendimientos cuyo objetivo estar orientado a sacar a los
nios de las calles y brindarles un hogar. La Iglesia catlica dar el puntapi
inicial y ser emblemtica en tal sentido18. En el ao 1957 se crea a instancias de
un Sacerdote de la obra de San Pablo, la Fundacin de Hogares Argentinos cuyo
emprendimiento ms conocido fue el Hogar Fileii Dei, ubicado frente a la Villa
31 de Retiro. El Padre Dubosc dar inicio a un ciclo de profundizacin de la
tutela que aos ms tarde llevar a su ms profunda crisis un Sacerdote
Salesiano, el Padre Grassi, fundador de la obra Felices los Nios. En ambos casos
se expres lo peor de la tutela: malos tratos y abuso sexual19.

18
La aparicin de Caritas, que en 1956 se instal en la Argentina, reforz esta idea de que eran las
organizaciones no gubernamentales, sobre todo las catlicas, las que se tenan que hacer cargo de la
asistencia a los ms humildes. (GOLBERT. p. Cit.)
19
Esta maana, en el programa No te quedes afuera, de FM Fuego, conducido por Gabriel Galarza,
Azucena Asencio y Orlando Coronel, pudimos escuchar en exclusiva el testimonio de Miguel Echague, un
hombre que actualmente tiene 53 aos, que fue durante su infancia alumno pupilo de Filii Dei, una obra
fundada por el ya fallecido Padre Jos Dubosc. En su relato, Miguel cont cmo a los ocho aos de edad,
45 aos atrs, los nios que vivan en la fundacin fueron abusados, castigados duramente y sufrieron
vejaciones por parte de quienes estaban a cargo de cuidarlos, entre ellos Orlando Morales, actual
presidente de la Fundacin Hogares Argentinos, propietario del Filii Dei y representante legal del
colegio. En Fuego 24, portal de noticias, Cutral-C, Neuqun, publicado el 29 de abril de 2014.
Disponible en http://fuego24.com/2014/04/29/valiente-denuncia/
El comienzo de la cada de la tutela, se da en los ltimos aos del siglo XX. En el
ao 1990, la Argentina ratifica la Convencin Internacional de los Derechos el
Nio y de all en adelante comenzar un lento pero firme camino hacia la
sancin de la Ley 26.061 de Proteccin Integral de los Derechos de Nias, Nios
y Adolescentes. Este proceso ser acompaado por un conjunto importante de 13
Instituciones Intermedias que en los albores del siglo XXI se agruparan en dos
organizaciones cuyo objetivo es trabajar para la pena vigencia de este nuevo
estatuto de la infancia, ellas sern el Comit Argentino para el Seguimiento de la
Aplicacin de la Convencin Internacional de los Derechos del Nio (CASACIDN)
y el Colectivo de Derechos de Infancia y Adolescencia.

3. A las puertas del siglo XXI

A partir de aquel momento los nios pasarn a constituir una sola realidad,
todos iguales, todos sujetos de derecho y el objeto de la norma es explicitado
de la siguiente manera:

Esta ley tiene por objeto la proteccin integral de los derechos de las
nias, nios y adolescentes que se encuentren en el territorio de la
Repblica Argentina, para garantizar el ejercicio y disfrute pleno, efectivo y
permanente de aquellos reconocidos en el ordenamiento jurdico nacional
y en los tratados internacionales en los que la Nacin sea parte.

Los derechos aqu reconocidos estn asegurados por su mxima


exigibilidad y sustentados en el principio del inters superior del nio.

La omisin en la observancia de los deberes que por la presente


corresponden a los rganos gubernamentales del Estado habilita a todo
ciudadano a interponer las acciones administrativas y judiciales a fin de
restaurar el ejercicio y goce de tales derechos, a travs de medidas
expeditas y eficaces.20

20
Ley N 26061. Consultada el da 2 de Noviembre de 2014 Disponible en:
http://www.social.mendoza.gov.ar/discapacidad/Leyes/Ley%2026061%20Ley%20Nacional%20de%20Ni
%C3%B1ez.pdf
Existe en la nueva normativa un vrtice o principio fundamental del cual se
desprende la exigibilidad de los derechos consagrados en la totalidad de la Ley.
Ese principio es el del inters superior del nio y ha sido definido como:

A los efectos de la presente ley se entiende por inters superior de la nia,


nio y adolescente la mxima satisfaccin, integral y simultnea de los 14
derechos y garantas reconocidos en esta ley.

Debindose respetar:

a) Su condicin de sujeto de derecho;

b) El derecho de las nias, nios y adolescentes a ser odos y que su opinin


sea tenida en cuenta;

c) El respeto al pleno desarrollo personal de sus derechos en su medio


familiar, social y cultural;

d) Su edad, grado de madurez, capacidad de discernimiento y dems


condiciones personales;

e) El equilibrio entre los derechos y garantas de las nias, nios y


adolescentes y las exigencias del bien comn;

f) Su centro de vida. Se entiende por centro de vida el lugar donde las


nias, nios y adolescentes hubiesen transcurrido en condiciones legtimas
la mayor parte de su existencia.

El otro aspecto fundamental de la nueva norma es el derecho del nio a ser


escuchado por todos los adultos que tomen decisiones sobre cuestiones que le
ataen.

Si en plena vigencia de la doctrina de la situacin irregular o patronato se


pensaba a los nios, nias y adolescentes en clave de riesgo moral o material,
de ahora en ms se pone el acento en el efectivo ejercicio de los derechos o en
los que son vulnerados. Los nios, que en plena etapa tutelar, eran objeto de
proteccin pasan a ser sujetos de derecho; es decir, que el bien protegido ya no
es el nio sino sus derechos, tanto para promoverlos haciendo efectivo el
acceso a los mismos, como restituyendo su ejercicio en aquellos casos en los
cuales han sido vulnerados.

Sin embargo, la modificacin legislativa no alcanza para afirmar que el nuevo


estatuto de la infancia es una realidad efectiva en la vida de cada uno de los
15
nios, nias y adolescentes de nuestro pas. De hecho, existen estudios que dan
cuenta de cmo nias y nios van circulando por diferentes instituciones de
asilo a la espera de ser adoptados y siempre bajo la disposicin de un juez y de
la misma manera, como se reproducen prcticas sociales conmiserativas que
ubican a la infancia en una situacin de eternos deudores, es decir, bien lejos de
su consideracin como sujetos de derecho21.

Por estas razones, se puede afirmar que la construccin de un nuevo estatuto


de la infancia es tarea pendiente y que de todas y todos tenemos una obligacin
tica para aportar en la misma.

21
CIORDIA, C. 2010. La adopcin y la circulacin de nios, nias y adolescentes tutelados en el
conurbano bonaerense; y VIANNA, A. 2010. Derechos, moralidades y desigualdades. Consideraciones
acerca de la guarda de nios. En: VILLATA C. (Comp.) Infancia, Justicia y Derechos Humanos. Ed: UNQ.
Provincia de Buenos Aires.