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La palanca.

La palanca es un concepto con bastante tiempo en nuestras vidas, y la de


nuestros predecesores, hablando de este artefacto. Desde la antigedad, la humanidad
ha construido herramientas para facilitar la realizacin de las diversas tareas. Una de
estas primeras herramientas creadas fue la palanca, el cual permiti poder aumentar la
fuerza y mover objetos de gran peso. Aunque tambin era utilizada para manipular
aquellos de pequeos pesos, pero que son muy difciles de manejar. Las palancas,
poleas y dems mecanismos cumplen con la ley de la conservacin de la energa y su
funcin es facilitar la realizacin de un trabajo mediante la aplicacin de una fuerza
menor que la carga.
Ciertos artilugios estn basados en un procedimiento simple diseado sobre un
punto de apoyo que permite aumentar la fuerza ejercida en una determinada parte de la
palanca para superar una resistencia. Para conseguirlo es necesario aumentar la
distancia que existe entre el sitio en donde se realiza la fuerza y el punto de apoyo. En
la actualidad si observamos con detalle o por lo menos nos fijamos en el
funcionamiento de las herramientas e instrumentos de uso comn en nuestros das nos
percataramos que muchos de stos aplican el principio de la palanca para su
funcionamiento. Mas adelante se mencionaran algunos de estos, y su funcionamiento o
la importancia de las palancas en el sistema.
Entre algunos personajes que estuvieron relacionados de alguna manera con la
palanca y su concepcin actual se encuentran: Aristteles, filsofo griego que escribi
tratados de fsica y enunci la ley de la palanca por primera vez. Uno de mis favoritos,
el que en algn momento dijo Dadme un punto de apoyo y mover el mundo,
Arqumedes, cientfico griego que formul el principio de la palanca y dise diversos
mecanismos. Si se indaga en lo que fue su vida, uno conoce como con un simple
movimiento de la mano, lanza una pesada embarcacin desde la playa al mar, por
medio de un juego de palancas y poleas. Leonardo Da Vinci, Artista y humanista
italiano, explic el funcionamiento y las aplicaciones de la palanca. Y por ltimo
Benedetti, el nombre de este matemtico italiano se utiliza para designar el brazo de la
palanca.
En general, el trmino palanca indica un tipo de mquina simple cuyo propsito
consiste en aplicar fuerza y transmitir velocidad a un objeto. Su composicin est
constituida por una barra rgida que oscila en torno a un punto de apoyo denominado
fulcro. Uno hace uso de la palanca cuando lo que requiere es aumentar la fuerza
aplicada a un cuerpo, o bien, para aumentar la velocidad en su desplazamiento.
La barra rgida que compone la palanca tiene sus diferentes partes de las cuales
se pueden distinguir tres elementos: el punto de apoyo o fulcro, resistencia, aquella
fuerza que se busca vencer, la cual cuando se logra se ve el movimiento o el aumento
de la velocidad en el objeto, y la potencia, lo cual significa la fuerza que aplicamos ya
sea de manera mecanizada o manual.
Historia
El ser humano desde el principio de su vida pensante siempre ha buscado
formas de ahorrar energa y con esto lograr que el esfuerzo invertido sea siempre
menor lo cual nos ha llevado a parar en muchos inventos muy tiles y entre ellos se
encuentra la palanca esta mquina simple con gran variedad de aplicaciones.
Es posible que las palancas hayan sido de los primeros inventos utilizados para
multiplicar la fuerza aplicada. El propio Arqumedes en sus investigaciones dijo: Dadme
un punto de apoyo y mover al mundo Esta famosa cita la podemos encontrar en el
manuscrito que forma parte de la Sinagoga o Coleccin matemtica de Pappus de
Alejandra, una obra en ocho volmenes que se estima fue escrita alrededor del ao
340.
Los inventos basados en la palanca se fueron desarrollando a lo largo de los
siglos y tuvieron aplicaciones en campos muy diversos: fuerza, medicin, transporte.
En la prehistoria ya se empleaba de forma inconsciente para amplificar el golpe
(hachas y martillos) y el transporte de materiales sobre palos que se sujetaban
con las manos en un extremo y arrastraban por el suelo en el otro (narria).
En el 3200 a. de C. ya se emplea en forma de lanza en los carros (palanca de 2
grado).
Hacia el 2800 a. de C. se empleaba en Egipto remos fijos apoyados en
chumaceras o aros para el desplazamiento por el Nilo (Palanca de 2 grado).
Hacia el 2650 a. de C. ya se empleaba de forma habitual en Egipto y
Mesopotamia la balanza de brazos mviles en cruz para la medicin de masas
(palanca de 1er grado).
Sobre el 2600 se empleaban palancas de grandes proporciones para el
movimiento de grandes bloques de piedra empleados en la construccin de las
primeras pirmides (palanca de 2 grado).
Por el 2500 a. de C. los artesanos de Ur (Mesopotamia) ya empleaban las pinzas
en trabajos delicados (palanca de 3er grado).
En el 2000 a. de C. ya se empleaba para el funcionamiento de las cerraduras en
forma de llave.
Por el 1550 empez a emplearse en Egipto y Mesopotamia en forma de cigoal
(Shadoof) para la extraccin del agua de los ros, extendindose rpidamente
por todas las culturas fluviales. Eran grandes palancas de primer grado que
posteriormente evolucionaran hacia las grandes gras egipcias.
Hacia el 1000 a. de C. ya se fabricaban tijeras de hierro para trasquilar ovejas en
forma de palancas de tercer grado.
En el 250 a. de C. Arqumedes descubre el principio de la palanca, con lo que
este es el momento en el que empieza el uso tecnolgico y consciente de esta
mquina.
Fuerzas Actuantes
Sobre la barra rgida que constituye una palanca actan tres fuerzas:
La potencia P: es la fuerza que aplicamos voluntariamente con el fin de obtener
un resultado; ya sea manualmente o por medio de motores u otros mecanismos.
La resistencia R: es la fuerza que vencemos, ejercida sobre la palanca por el
cuerpo a mover. Su valor ser equivalente, por el principio de accin y reaccin,
a la fuerza transmitida por la palanca a dicho cuerpo.
La fuerza de apoyo: es la ejercida por el fulcro (punto de apoyo de la barra)
sobre la palanca. Si no se considera el peso de la barra, ser siempre igual y
opuesta a la suma de las anteriores, de tal forma que la palanca se mantiene sin
desplazarse del punto de apoyo, sobre el que rota libremente.
A parte de las fuerzas que actan sobre una palanca, existe una nomenclatura para las
diferentes distancias que esta involucra.
Brazo de potencia Bp: la distancia entre el punto de aplicacin de la fuerza de
potencia y el punto de apoyo.
Brazo de resistencia Br: la distancia entre la fuerza de resistencia y el punto de
apoyo.
Ley de la palanca.
La parte ms importante en la fsica y en la creacin de las herramientas
actuales basadas en este principio es la ley de la palanca, la cual explica cmo se
distribuye la fuerza en el sistema de palancas, puesto que aunque se disminuye el
esfuerzo no significa que se haya desaparecido, tiene su explicacin a travs de la ley
de conservacin de la energa.
Podemos observar un sistema en equilibrio, entendindolo de manera fsica.
Plantea la posibilidad de con ms o menos peso, cargar ms con menos esfuerzo con
la relacin de distancia-peso, se puede manipular para que el objeto cargado llegue a
mayor distancia o que agarre mayor velocidad. (Westermann, 1983).
Tipos de Palancas
Las palancas pueden ser de tres tipos o grados, dependiendo de la posicin de
los puntos de aplicacin de la potencia y la resistencia respecto al punto de apoyo. El
principio de la palanca es vlido indistintamente del tipo que se trate, pero el efecto y la
forma de uso de cada uno cambia considerablemente.
Palanca de primer grado: se emplean para equilibrar el peso y/o cambiar la
direccin de un empuje y no suele haber un incremento de la ventaja mecnica.
Podemos sealar como ejemplos a una tijera, una catapulta, una barrera y/o una
tenaza.
La balanza ser el primer aparato sobre el que hablaremos, basados en que ste
esta relacionado con las palancas de segundo grado. La balanza es un instrumento que
mide la masa de un cuerpo, utilizando como referencia la fuerza de la gravedad que
acta sobre el cuerpo. En algunos lugares tambin es llamada pesa o bascula.
Entre sus principales funciones se encuentran el medir la masa de un cuerpo o
sustancia, esta se utiliza desde la antigedad y ahora ha ido cambiando, en la
actualidad, son muy pocos los casos en los que se sigue utilizando. Los tipos de
balanzas igual son abundantes, existen varios como la de sustitucin o la de resorte,
pero la que nosotros nos interesa es la analtica, la cual esta basada en la ley de la
palanca. El proceso de calculo consiste en la comparacin de masas de peso conocido
con la masa de una sustancia de peso conocido.
Est construida con base en una barra o palanca simtrica que se apoya mediante
un soporte tipo cuchilla en un punto central. En sus extremos existen unos apoyos que
tambin estn soportados mediante unas cuchillas que les permiten oscilar
suavemente. De all se encuentran suspendidos dos platillos. En uno se colocan las
masas o pesas certificadas y en el otro aquellas que es necesario. En la actualidad, se
considera que una balanza analtica es aquella que puede pesar diez milsimas de
gramo o cien milsimas de gramo, tienen una capacidad que alcanza generalmente
hasta los 200 gramos.
Palanca de segundo grado: es el principio por el cual se levantan las carretillas,
aumentan la ventaja mecnica y permiten mover cargas mayores. Esta ltima,
siempre es menor que la resistencia, pero slo cuando reduce la velocidad, y el
trayecto recorrido por la resistencia cobra fuerza. Ejemplos de este tipo de
palanca son: el rompenueces, la carretilla, los remos y el abrelatas.
La segunda palanca simple y de segundo grado mencionada es la carretilla, la cual
esta basada en el principio de maquinas simples para desmultiplicar fuerzas mediante
palancas y puntos de apoyo reduciendo el esfuerzo del involucrado en el transporte de
productos y materiales solidos a pequeas distancias, til especialmente en la industria
de la construccin, la agricultura y minera. Como cuando vez que estn construyendo
una casa, y el personal lo utiliza para movimiento de tierras, transporte de hormign
armado, arena, piedra y todo lo concerniente a materiales utilizados en la construccin
en estas carretillas las cuales en combinacin de la palanca y la rueda, permiten un
embarque y desembarque rpido de todos estos elementos en distancias cortas, no es
recomendable recorrer largas distancias por los daos que puede ocasionar en la
columna, entre otras cosas.

Las caractersticas de este artilugio, de esta clase aparato creado meramente para
facilitar la vida del hombre, esta compuesto de un recipiente el cual permite el depsito
de materiales, el chasis el cual generalmente es construido con tubera redonda y cual
debe ser resistente a la deformacin por el peso que soportara, y por ultimo consta de
una rueda la cual esta conformada por un anillo de caucho de alta resistencia cuya
configuracin debe aumentar la resistencia a los esfuerzos de peso y arrastre. Todos
estos elementos que lo componen deben ensamblaje mediante soldaduras y pernos
para garantizar su pleno funcionamiento.
Palanca de tercer grado: son las ms habituales en el ser humano, operan con
desventaja mecnica al mover menos peso a mayor peso. Es utilizada cuando el
objetivo es aumentar la celeridad transferida a un elemento o bien, la distancia
recorrida por el mismo. El elemento para quitar los ganchos colocados con la
abrochadura, es un tpico ejemplo de palanca de tercer grado.

Por ultimo esta la gra hidrulica, la cual entrara entre los mecanismos modernos,
por su composicin actual. Las gras hidrulicas pueden ser simples por su diseo pero
pueden realizar tareas difciles que de otra manera parecera imposible. La mayora de
mquinas hidrulicas utilizan algn tipo fluido.
Un sistema hidrulico simple funciona cuando un pistn se empuja hacia abajo, otro
pistn se empuja hacia arriba. Una bomba hidrulica crea la presin que mueve los
pistones y la presin en el sistema hidrulico es creada por uno de dos tipos de bombas
hidrulicas.
La mayora de las gras utilizan bombas de engranajes que tienen un par de
engranes para presionar el aceite hidrulico. Estos pistones se pueden ampliar o
reducir, y cuando estos pistones estn conectados a un sistema de palancas, los
pistones se pueden utilizar para levantar pesas sorprendentemente pesados, como lo
hacen las gras hidrulicas.
Usos
Para hablar de los usos, hay que aclara que este esencialmente se trata de un
mecanismo que permite el ahorro de energa y que el esfuerzo fsico que se requiere
sea menor al que sera sin ayuda de la herramienta.
En muchas ocasiones del da hacemos la accin que se conoce popularmente
como hacer palanca desde el mover un dedo o un brazo o para levantar algn
cubierto con comida. Podemos ver ejemplos ms obvios de la palanca en cosas como
un sube y baja, el usar un cortaas, etc.
Como se coment con anterioridad, la palanca se usa para minimizar el esfuerzo
fsico requerido para realizar un trabajo, pero es acertado de igual manera el decir que
sirve para aumentar una fuerza que se utilizar para realizar el trabajo. Se le pueden
dar varios usos diarios y domsticos tales como:
La utilizacin de un cascanueces: Se toma por el mango o la barra el
cascanueces ya con la nuez lista para ser destrozada y al aplicar la fuerza sta
aumenta debido al punto de apoyo con el que cuenta al otro extremo haciendo
que el romper la nuez sea algo rpido y fcil.
Pinzas para depilar: La pinza cuenta con su mango y se aplica la fuerza al
oprimirlos. El punto de resistencia de la pinza se encuentra a lado del mango
volviendo el trabajo sencillo.
En un mbito laboral igualmente se puede aplicar con un ejemplo como la
carretilla, que cuenta con un punto de apoyo y una resistencia que vuelve
sencillo el trabajo a la hora de tener que llevar algn material en la carretilla.
Para cerrar, de una manera adecuada, segn lo que comprendemos es que no
debemos intentar levantar un auto mientras el otro se mete abajo para revisarlo, pues
es algo bastante difcil para el 99% de las personas en este mundo, habr quien s,
pero no te preocupes estos se dedican al 100% a sus cuerpos, as que mejor usamos el
intelecto, y lo que aprendemos en la ingeniera y lo aplicamos, como el concepto y uso
de la palanca, ahora que conocemos la clave para mover una carga pesada situada en
un extremo de la palanca, el cual es situar el punto de apoyo a una larga distancia de
donde se ejerce la fuerza y a corta distancia de la resistencia, con lo que el esfuerzo
necesario ser menor. As al mismo tiempo que logramos moverlo, confirmamos el
principio de la palanca, que afirma que la fuerza multiplicada por su distancia al punto
de apoyo es igual a la multiplicacin de la resistencia por el recorrido al punto de apoyo.
Y al final compruebas dos cosas el concepto terico y el practico, lo cual si no fuera
posible tal vez te dolera la espalda, por hacer imprudencias, mejor pensamos las cosas
antes de hacerlas, y si no te sirve solo considera que grandes estructuras como las
pirmides en Egipto fueron realizadas sin la maquinaria que contamos actualmente,
todo fue a base de sudor, sangre y esfuerzo, y su conocimiento de las palancas y las
poleas para crear sistemas que agilizaran y permitieran realizar estructuras de esa
magnitud.
Referencias
Palastanga, N. (2000). Anatoma y movimiento humano. Estructura y
funcionamiento. Barcelona: Paidotribo.
Westermann, G. (1983). Alrededor del trabajo de los metales. En FANGAN mit
Metall (pgs. 49-50). Braunschweig: Revert.
Cromer, A. H. (1986). Fsica en la ciencia y en la industria (ilustrada, reimpresa
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Armentrout, D., & Armentrout, P. (2002). Cmo podemos utilizar la palanca? (R.
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Strathern, P. (2014). Arqumedes y la palanca. (S. X. Editores, Ed.)