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PERIODOS DE AMERICA

La Prehistoria de Amrica es el periodo del tiempo que comprende el poblamiento del


continente hasta la formacin de las grandes civilizaciones americanas. Se trata de un
tiempo de sumo inters e investigacin dado que el continente americano fue la nica
porcin de tierra en el planeta que tuvo un desarrollo humano aislado hasta su
encuentro directo con las culturas de Europa, frica y el resto del mundo. Ello no
significa que no hubo de una u otra forma una interaccin mnima o significativa con el
resto, pero los pueblos americanos no participaron de los acontecimientos histricos y
logros que unieron a los dems continentes hasta 1492. La Prehistoria de Amrica es
objeto de permanente estudio dadas las muchas preguntas que permanecen sin
respuestas contundentes, como las teoras del poblamiento y la historia y el desarrollo de
muchos pueblos americanos aborgenes. La fascinacin por la Amrica prehistrica y
precolombina estimulan no pocas veces la imaginacin, los mitos y las suposiciones.
Ciertos o no, ellos representan un reto para la ciencia en un continente an por
descubrir. En la Prehistoria americana, la Cultura Clovis (de hace 13.500 aos
aproximadamente), es la que ms restos arqueolgicos deja y la que permite darse una
idea de la intensa actividad de los pueblos de cazadores y recolectores que poblaron en el
continente.

El Periodo Posclsico, Alto Clsico o Precolombino comprende la formacin de


los pueblos en Amrica tal como fueron encontrados por los europeos en 1942.Para
muchos observadores, en realidad la distincin "clsico" - "posclsico" no reviste una
gran distincin. Hacerla, implicara decir que las culturas precolombinas del posclsico
eran inferiores a las del clsico y no hay pruebas de ello. Por otra parte, el periodo clsico
distingue especialmente la actividad cultural en Mesoamrica. Los pueblos americanos
desarrollaron culturas autnomas originales hasta el punto de producir dos revoluciones
neolticas separadas, en Mesoamrica y los Andes Sudamericanos que dieron origen a
cientos de civilizaciones agrocermicas, entre ellas se encuentran Anasazi, Indios
Pueblo, Monte Albn, tolteca, chibcha, quimbaya, nazca, chim, chavn, mochica, y las
avanzadas civilizaciones correspondientes a los imperios de Teotihuacn, Aymara, Maya,
Azteca e Inca, entre muchas otras. Las civilizaciones agroalfareras americanas
desarrollaron sistemas originales de organizacin social basados fundamentalmente en
el cultivo de maz y complejas tcnicas de gestin de los ecosistemas, as como la cra de
algunos animales domsticos (muy pocos) como es el caso del pavo en Amrica del Norte
y el acure o la llama en la Cordillera de los Andes. Los cultivos ms importantes en el
caso de Mesoamrica fueron el maz, las alubias (tambin llamadas caraotas, porotos,
etc., en algunos pases hispanoamericanos) y la auyama o calabaza. En Sudamrica, el
papel predominante del maz era complementado por el de los tubrculos (papa en las
tierras altas de los Andes, batata en las de menor altitud) y races, como la yuca. Las
civilizaciones andinas desarrollaron tambin una depurada tecnologa textil de que
permita tejidos de hasta 500 hilos por pulgada estructurados en capas sucesivas. Otros
cultivos desarrollados por las civilizaciones americanas fueron el algodn, el tomate, el
chocolate, la vainilla, el pimiento, etc.

Las conquista y colonizacin europea: En 1492 Cristbal Coln realiz el primer


viaje documentado de Europa a Amrica lo que condujo a la colonizacin extensa
europea del continente. Cada una de las potencias europeas que conquistaron y
colonizaron el continente que recin haban descubierto, utilizaron diferentes
mecanismos de dominacin de los habitantes de Amrica. En general los historiadores
espaoles sostienen que la colonizacin britnica fue brbara y genocida, mientras que
los historiadores britnicos sostienen que la colonizacin espaola explot el trabajo
indgena hasta su exterminio para reemplazarlo luego con esclavos secuestrados en
Africa. Estas visiones son conocidas respectivamente como la leyenda rosa y la leyenda
negra de la colonizacin de Amrica por Europa. El resultado general fue una enorme
mortandad de indgenas que se ha llegado a estimar en el 95% (Dobyns,1983).[ ]Para
responder a la masiva mortandad de indoamericanos, a partir del siglo XVII los
portugueses, anglo-sajones, franceses y holandeses secuestraron alrededor de 60
millones de africanos, de los cuales unos 12 millones llegaron vivos a Amrica donde
fueron reducidos a la esclavitud. Se realiz un gran flujo de mercancas y herramientas
entre ambos continentes, tambin intercambios culturales y costumbres. En uno y otro
continente se introdujeron nuevas especies de alimentos, plantas y animales. De manera
negativa tambin, se introdujeron nuevos tipos de enfermedades que particularmente
diezmaron algunas comunidades indgenas.

La Independencia: El proceso de independencia en Amrica Latina empez a


principios del siglo XIX, si bien a mediados del siglo XVIII comenzaron las primeras
revoluciones "Comuneras" contra el poder espaol. Entre ellas destacan los Comuneros
del Paraguay, 1735 y la Insurreccin de los comuneros en el Virreinato de la Nueva
Granada. El nombre de "comuneros" se debe al lema de Jos de Antequera y Castro: "La
voluntad del comn es superior a la del propio rey".[15] Si bien los comuneros fueron
derrotados originalmente (por ejemplo los del Paraguay en la Batalla de Tavapy) poco a
poco los diferentes pases bajo dominio espaol obtuvieron su independencia. El 25 de
mayo de 1809 con la Revolucin de Chuquisaca se inici la Guerra de Independencia
Hispanoamericana que finalizara en 1824 con la Batalla de Ayacucho. Al finalizar la
misma, Espaa haba perdido prcticamente todas sus colonias en Amrica, con
excepcin de las islas de Cuba y Puerto Rico. Los territorios independizados daran
origen luego de complejos procesos a 15 nuevas naciones independientes. Argentina,
Bolivia, Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras,
Mxico, Nicaragua, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela. En 1844 y 1898 el proceso se
completara con la independencia de Repblica Dominicana y Cuba, respectivamente.